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The human rights advocacy organization Cristosal revealed in its report on the state of emergency, published in May of this year, the first allegations of double jeopardy and illegal detentions of individuals who had been granted alternatives to imprisonment, but whom the Penitentiary Centers had not released.

“From August 2021 to the date of this report’s closure, a greater number of individuals receiving alternative measures has been observed, but they are not always released,” the report noted.

Representatives of the Victims’ Movement of the State of Emergency (Movir) and the Humanitarian Legal Aid have repeatedly denounced through social media this practice in Salvadoran prisons, which according to lawyers constitutes the commission of at least four crimes by the penitentiary authorities.

Ingrid Escobar, a representative of the Humanitarian Legal Aid, stated on August 25 of this year to Telesur network, “We demand Osiris Luna to enforce these letters of freedom, the judge has already issued an order,” referring to individuals who have their letter of freedom but have not been released.

In some cases, it is the relatives themselves who, through the social networks of Movir, have requested the release of their family members who have already been granted a letter of freedom or alternative measures to imprisonment, but the Directorate of Penitentiary Centers refuses to release them.

One such case is that of 23-year-old Cristian Alfonso Molina Ramos, who is incarcerated in the Izalco prison. On May 11 of this year, a specialized judge granted him alternatives to imprisonment, including a $2,000 bail. However, his relatives suspect he was recaptured at the moment he was leaving the penitentiary.

A relative of the young man recounted in a video published on Movir’s networks that she went to the Izalco prison, but they refused to provide any information, so she sent a letter to the Director of Penitentiary Centers to request his release. She then reported the incident to the Human Rights Ombudsman (PDDH) but still has no response, and her cousin remains in prison.

“I demand the government to take these cases into account, that they do not remain unpunished, we know that this is unconstitutional, not complying with this letter of freedom is illegal, it’s a kidnapping,” said the lady.

Authorities Incur in Crime

Lawyers explain that with these actions, the authorities of the Penitentiary Centers are committing at least four crimes included in the current Penal Code.

Dina Martínez, director of Access to Justice of FESPAD, explained that firstly, the crime of undue limitations of individual freedom is configured, which consists of disobedience by a public official or employee to a release order or maintaining a person deprived of freedom without a written order. The Penal Code establishes sentences of one to three years in prison as well as disqualification from the position for the same period.

Furthermore, non-compliance with a judicial order by an administrative authority would constitute disobedience to a judicial mandate.

Martínez raised this point, explaining why the crime of disobedience is incurred: it refers to a public official, employee, agent of authority, or public authority openly refusing to comply with a sentence, decisions, or orders from a superior.

Jonatan Cisco, a lawyer for Cristosal, also said that non-compliance with duties is taking place, which refers to the omission of obligations that a person has as an official, public employee, or agent of authority.

Cisco added that deprivation of liberty by officials, public employees, security agents, or public authority is also being committed, typified and sanctioned with imprisonment of three to six years and special disqualification for the exercise of the position or job for the same period.

“Each case has its particularity, so one or all of the crimes could be committed by the public officials or agents of authority who refuse to release a person who already has an order from the courts or the FGR,” stated Martínez.

What Can Relatives Do?

Both lawyers recommended documenting and denouncing cases of individuals who have a release order or alternative measures to imprisonment but remain detained.

Cisco explained that in the face of such acts, it is important to write to the competent authority, in this case, the General Directorate of Penitentiary Centers and the director of the prison where the person is incarcerated, and request their release, presenting a copy of the order or letter of freedom.

“It is important to note that the penitentiary centers’ directorate was aware of the order because later they can excuse themselves by saying they were unaware of it or deny that a notification reached their hands,” Cisco explained.

Martínez added that a habeas corpus appeal can be filed with the Constitutional Chamber of the Court. However, she recalled that this body has not resolved thousands of appeals filed since the beginning of the state of emergency.

She adds that a report can also be made to the Human Rights Ombudsman, to supervise and investigate why the Directorate of Penitentiary Centers refuses to comply with the judicial order or that of the FGR to release a person.

Both jurists stated that a complaint should be filed with the Prosecutor’s Office and if there is no response, seek help from a private lawyer.

On the other hand, they exposed that lawsuits can be filed in international instances such as the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) and the International Criminal Court, as El Salvador is part of the Rome Statute, which establishes as a crime against humanity “the imprisonment or other serious deprivation of physical liberty in violation of fundamental norms of international law.”

People who have reported such violations recounted that they have gone to the prisons with copies of the freedom orders, but the guards have told them that these have no validity, in addition to treating them in a humiliating and degrading manner.

“This paper here has nothing to do with it, mother, come back next year and then they will be released.” That was the response of a Mariona custodian to a mother who arrived with her son’s release order, after the Prosecutor’s Office found no evidence to accuse him.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/autoridades-comenten-delitos-al-incumplir-orden-de-libertad-reos/1109708/2023/

Autoridades cometen delito al incumplir orden de libertad de reos, señalan abogados

La organización defensora de derechos humanos Cristosal reveló en su informe sobre el régimen de excepción, publicado en mayo de este año, las primeras denuncias de doble juzgamiento y detenciones ilegales de personas a las que les habían otorgado medidas alternas a la prisión, pero que Centros Penales no las había liberado.

“Desde agosto de 2021 a la fecha del cierre de este informe, se ha observado un mayor número de personas que reciben medidas sustitutivas, pero no siempre quedan en libertad” señaló el informe.

Representantes del Movimiento de Víctimas del Régimen de Excepción (Movir) y el Socorro Jurídico Humanitario han denunciado a través de redes sociales, de manera reiterada, esa práctica en las prisiones salvadoreñas, la cual según abogados constituye el cometimiento de al menos cuatro delitos por parte de las autoridades penitenciarias.

Ingrid Escobar, representante del Socorro Jurídico Humanitario declaró el 25 de agosto de este año al la cadena Telesur “exigimos a Osiris Luna que haga efectivas esas cartas de libertad, el juez ya dio una orden” expresó con relación a las personas que ya tienen su carta de libertad, pero no ha sido liberadas.

En algunos casos son los mismos familiares los que a través de las redes sociales de Movir han pedido la liberación de sus parientes a quienes un juzgado ya les extendió la carta de libertad o medidas alternas a la prisión, pero la dirección de Centros Penales se niega a liberarlos.

Uno de esos casos es el de Cristian Alfonso Molina Ramos, de 23 años de edad, quien se encuentra recluido en el penal de Izalco. El 11 de mayo de este año un juez especializado le decretó medidas alternas a la prisión, entre ellas una fianza de 2,000 dólares. Sin embargo, sus parientes sospechan que fue recapturado en el momento que salía del centro penal.

Una familiar del joven relató, en un video publicado en las redes de Movir, que ella acudió al centro penal en Izalco, pero no le quisieron brindar ningún tipo de información, por lo que envió una carta al Director de Centros Penales para pedir su liberación. Luego denunció el hecho ante la Procuraduría de Derechos Humanos (PDDH) pero aún sigue sin tener una respuesta y su primo sigue en prisión.

“Yo le exijo al gobierno que tomé en cuenta estos casos, que no queden en impunidad, nosotros sabemos que esto es inconstitucional, que no cumplan esta carta de libertad es ilegal, es un secuestro” expresó la señora.

Autoridades incurren en delito

Abogados explican que con estas acciones las autoridades de Centros Penales están cometiendo al menos cuatro delitos incluidos en el Código Penal vigente.

Dina Martínez, directora de Acceso a la Justicia de FESPAD, expuso que en primer lugar se configura el delito de limitaciones indebidas de libertad individual, el cual consiste en la desobediencia por parte de un funcionario o empleado público a una orden de libertad o mantener a una persona privada de libertad sin una orden escrita. El Código Penal establece penas de uno a tres años de prisión así como la inhabilitación en el cargo, por el mismo tiempo.

Además, el incumplimiento de una orden judicial por una autoridad administrativa constituiría una desobediencia a un mandato judicial.

Así lo plantea Martínez, y explica por qué se incurre en el delito de desobediencia: hace referencia a que un funcionario o empleado público, agente de autoridad o autoridad pública se niega abiertamente a dar cumplimiento a una sentencia, decisiones u órdenes de un superior.

Jonatan Cisco, abogado de Cristosal, dice también que se estaría ante un incumplimiento de deberes, el cual se refiere a la omisión de las obligaciones que una persona tiene como funcionario, empleado público o agente de autoridad.

Cisco agregó que también se estarían cometiendo privación de libertad por funcionarios, empleados públicos, agentes de seguridad o autoridad pública, tipificado y sancionado con prisión de tres a seis años e inhabilitación especial para el ejercicio del cargo o empleo respectivo por el mismo tiempo.

“Cada caso tiene su particularidad, por lo que podría darse uno o los todos los delitos por parte de las o funcionarios públicos o agentes de autoridad que se nieguen a poner en libertad a una persona que ya tienen una orden por parte de los juzgados o la FGR”, manifestó Martínez.

¿Qué pueden hacer los familiares?

Ambos abogados recomendaron documentar y denunciar los casos de personas que tienen una orden de libertad o medidas alternas a la prisión, pero siguen detenidos.

Cisco explicó que ante este tipo de actos es importante dirigirse de manera escrita a la autoridad competente, en este caso a la Dirección General de Centros Penales y al director de la prisión donde está recluida la persona y solicitar que la liberen, presentando la copia de la orden o carta de libertad.

“Es importante hacer notar que la dirección de centros penales tuvo conocimiento de la orden porque luego pueden excusarse diciendo que no sabían de eso o que nieguen que haya una notificación que haya llegado a sus manos”, explicó Cisco.

Martínez agregó que se puede interponer un recurso de habeas corpus ante la Sala de lo Constitucional de la Corte. Sin embargo, recordó que esta instancia no ha dado salida a miles de recursos presentados desde inicio del régimen de excepción.

Agrega que también se puede denunciar ante la Procuraduría de Derechos Humanos, para que supervise e investigue por qué la Dirección de Centros Penales se niega a cumplir la orden judicial o de FGR para liberar a una persona.

Ambos juristas manifestaron que se debe poner una denuncia ante la Fiscalía y si esta no responde, buscar ayuda de abogado particular.

Por otra parte, expusieron que se pueden interponer demandas en instancias internacionales como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y la Corte Penal Internacional, ya que el Salvador forma parte del Estatuto de Roma, que establece como un crimen de lesa humanidad “la encarcelación u otra privación grave de la libertad física en violación de normas fundamentales de derecho internacional”.

Las personas que han denunciado este tipo de vulneraciones relataron que han ido a las prisiones con las copias de las órdenes de libertad, pero los custodios les han dicho que eso no tiene ninguna validez, además de tratarlos de manera humillante y degradante.

“Este papel aquí no tiene nada que ver, madre, hasta el otro año venga que entonces van salir”. Esa fue la respuesta de un custodio de Mariona a una madre que llegó con la orden de libertad de su hijo, después que la Fiscalía no encontrara indicios para acusarlo.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/autoridades-comenten-delitos-al-incumplir-orden-de-libertad-reos/1109708/2023/