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How much did the preparation of El Salvador’s representative Isabella García-Manzo cost, daughter of a couple of entrepreneurs who have done business with Ernesto Castro, the president of the Assembly, and the Bukele brothers? How were the revenues generated from the sale of local advertising for the event distributed? Did they go to the pockets of JKN Global Group, the owner of the Miss Universe franchise, which declared bankruptcy days before the celebration, or were there dividends for the promoters of #MissUniversoSV? The person in charge of selling local sponsorships, which in some cases involved million-dollar investments, has been a partner of the ruling party deputy Christian Guevara.

There are few certainties and a lot of information shielding about the public money figures that revolved around the pageant. Here are some questions that arise about who benefited from the organization of Miss Universe and the activities that captured private funds.

1. How much did it cost?

The Salvadoran ambassador to the United States, Milena Mayorga, raised doubts about the expenditure for the celebration of the 72nd edition of Miss Universe in El Salvador. She first said it was a $100 million investment, and in less than a week, she reduced the amount to $60 million.

“We are talking about Miss Universe being a $100 million project. They (the Miss Universe Organization) also invest that amount of money in production, in everything related to the artists who come, presenters, and the logistics of bringing that whole stage…,” the ambassador stated in an interview given to a content creator at the hotel where the contestants were staying.

But on the television program Frente a Frente on November 15, Mayorga decreased the figure by almost half and stated that the investment had been $60 million in “public works.” She mentioned the transformation of the National Gymnasium, the parks, the paving of streets, the underground wiring, and the refurbishment of the tourist sites where the contestants circulated, as “a legacy for the country.”

2. What did each state institution have to contribute?

The details of how much each work cost to create photogenic scenarios, and from which budget the money came, are difficult to trace because several institutions participated in the marathon of adaptations: the Ministries of Public Works, Tourism, the Directorate of Municipal Works (DOM), municipalities, and the newly created Constructora El Salvador.

3. Who benefited from the tax exemptions?

What is clear is that the New Ideas party deputies approved tax exemptions for contractors involved in the works related to Miss Universe. And they did so just before the event. On November 7, 2023, they approved this modification in the “Special and Transitory Provisions for the Acquisition, Contracting, and Payment of Works, Goods, and Services related to Tourism Projects for a period of six months,” a decree conceived on September 27, 2023.

The incorporated Article 8A allowed tax exemptions for the public administration, contractors, and subcontractors involved in the supervision, planning, design, and construction of projects related to the provisions. The concessions were quite generous: “Total exemption for the period in which they carry out operations related to the projects covered by this Law, from taxes, duties, and/or levies on the importation or entry of machinery, equipment, tools, materials, spare parts, accessories, utensils, and others, necessary for the supervision, planning, design, and construction of the same,” details section B of the approved regulations.

4. How much did it cost to remodel, destroy, and remodel the National Gymnasium?

Ambassador Mayorga proudly mentioned the changes made to the Adolfo Pineda National Gymnasium, where the gala to crown the new queen would take place: “They conditioned it for a Miss Universe-sized show with luxury seats,” she declared, without specifying the details of the amount invested in that sports venue where a few months earlier there was an audience not wearing tuxedos or sequins applauding young basketball athletes chasing a ball on the newly inaugurated court during the Central American and Caribbean Games.

There were also no details about the contractors who destroyed and then made changes to what was dubbed the José Adolfo Pineda National Arena. There were two million-dollar expenses in 2023 at the same venue, one for an international sports competition (which cost over 6 million dollars) and another for the global beauty event (for which there are no details).

The facade of the Adolfo Pineda, created for the Central American and Caribbean Games held between June and July 2023, had an enclosing metal structure that cost $987,366.12. It was destroyed in August 2023 as part of the renovations for Miss Universe when it had not yet been paid.

The subcontractor who carried out that nearly million-dollar work for a few days was the Salvadoran company Construcción de Obras de Ingeniería Civil y Electromecánicas (Cocyem), which filed a complaint with the Attorney General’s Office against the Mexican company Promoción y Distribución Cinco, S.A. de C.V. (Prodisa), for not paying part of the contract payment. The amount owed is over $400,000.

Revista Factum had access to the lawsuit filed in October 2023, which states that due to non-payment, there was a breach of the workers’ contracts, with a payroll totaling $35,328. Additionally, Cocyem owes over $139,000 to a crane rental provider.

Sources linked to the case detail that Prodisa’s accounts, which were preventively seized by order of the First Civil and Commercial Court of San Salvador, are now under state custody.

5. How much revenue did the pageant generate?

A week after the lights went out and the crowned winner, Miss Nicaragua, bid farewell, the government began to take stock and presented positive figures regarding the international projection of the event where, by the way, Bukele had a few minutes on stage. The government press reported that only the broadcast of the event on the Telemundo network broke audience records with 122 million viewers.

The Minister of Tourism, Morena Valdez, stated that Miss Universe brought 65,000 visitors to the country with an average stay of two weeks and generated $177 million in foreign exchange for El Salvador from hotel accommodations, restaurant expenses, and entertainment events. These two pieces of information cannot be verified, as it was not specified if visitors explicitly stated that they came to the country for the beauty pageant, nor were the amounts obtained in each tourism sector broken down.

6. Who benefited from advertising and the show?

The sponsorship plan of Miss Universe El Salvador, a local brand created on social media in August, offered advertising spaces to promote visits and for the contestants to activate brands of companies or businesses on-site, as happened in a supermarket, a shopping center, and restaurants.

It also regulated the presence of brands in different activities and authorized the use of contestants’ images to generate their own content. All proposals suggested that direct promotion of El Salvador’s representative could be done. All packages ended with the phrase: “Permission to use image and name to create brand content in support of Isabella Manzo for the competition.”

This sponsorship plan was presented on October 5, 2023, at the Barceló Hotel in San Salvador. The first person to speak that night was Shawn McClain, vice president of Miss Universe. He spoke in English and expressed gratitude and admiration for the country and its government. In early December 2022, a month before President Nayib Bukele announced that El Salvador would host the 72nd edition of the pageant, McClain posted photos on his Instagram stories leaving Casa Presidencial with a “Thank you, thank you for everything.” And another image from the air, aboard a military helicopter with the phrase: “Long live the land of Bukele.”

The invitation for this meeting reached some of the marketing managers of companies through a number that did not exactly identify which advertising agency issued the invitation. The second person to appear on stage was Julio Alberto Mejía, who has been a partner and friend of New Ideas legislative caucus leader Christian Guevara. He was in charge of presenting to an audience made up of brand managers and marketers from the largest companies in the country. The photographs obtained by this magazine show that Mejía encouraged them to buy sponsorship packages ranging from fifteen thousand to one million dollars.

Mejía and Guevara have had business ties since they created the company Plan B in 2006. It has provided digital communication services to private companies in the country and the region. They also joined forces to explore more business opportunities in other sectors, such as air conditioning. In August 2013, they founded Aire Frío El Salvador.

In October 2020, a publication by the digital newspaper El Faro revealed that Aire Frío won eight direct contracts with the Ministry of Public Works for a total of one million dollars during the pandemic. The contracts were for supplying air conditioning equipment and electrical installations to hospitals and government offices.

On page 5 of the document sent to the attendees of the sponsorship launch, there is a section titled “general guidelines for sponsorship packages,” which clarifies how the contract dynamics would work. “The following is a general guide to what a sponsor can expect to receive for an official local sponsorship in El Salvador (an agreement to be made between the host and the local sponsor).”

7. Who benefited from the City Tour?

One of the events that caught the attention of social media users was the night “City Tour” that the contestants took on the roof of a bus through the streets of San Salvador, which ended in the renovated Zona Rosa. After the tour and the respective aerial photos, they made a stop at the Brutto restaurant, located in the Bambú Shopping Center. In the commercial records, Mario Horacio Villacorta López, a renowned music promoter, appears as the legal representative of this exclusive restaurant in the country.

In 2006, Villacorta was appointed sole owner and legal representative of Producciones Roma, an entertainment agency that organizes concerts and had partners such as Pedro García-Manzo, Miss El Salvador’s father, and publicist Ronald Calvo. During the pandemic and the crisis that hit many sectors of the economy, this company was hired by the government to organize the vaccination center. “We applied the organization of the show to another field, and El Salvador shone brightly in the world because of it. Very well managed in that vaccination matter,” Villacorta said in a radio interview.

Companies that decided to position their brand or take advantage of the generated aerial images to link themselves to this international event had to pay only $30,000, as detailed in sponsorship number 1.

8. Who benefited from the Gala Dinner?

Another emblematic event took place on November 10. The cost for brand presence at the gala dinner, held in the elegant halls of Cajamarca Eventos, located on the San Salvador volcano, was one of the highest: it cost $75,000.

The proceeds from the tickets paid by attendees who were able to see the contestants up close were supposed to be destined for the “Benjamín Bloom” National Children’s Hospital, according to advertising announcements. Currently, there is no public record of how much was raised, whether it has already been delivered, or if an agreement was signed for the management of this charity activity.

9. Were million-dollar regional advertising packages sold?

“A pizza knows no borders” was placed in an Instagram post by Miss Universe El Salvador, showing Isabella García-Manzo posing with a slice of Pizza Hut alongside the outgoing Miss Universe, American R’ Bonney Nola.

The Salvadoran representative described the encounter on November 13, 2023, as a “girls’ night,” casual, with friends, where they talked, met the staff, and visited the kitchen of one of the restaurants. On social media, several netizens criticized the visit, claiming that beauty queens do not consume fast food. In reality, they had to fulfill a sponsorship obligation. During their tour, García-Manzo and Bonney made their own pizza, danced in the kitchen of one of the restaurants, took a bite of pizza, and hugged the Pizza Puch mascot.

According to the plan, this event called “Pizza night” had a cost of $15,000. The sponsorship package included brand presence with the product at the pizza night organized for the 90 contestants, three social media posts by Miss Universe El Salvador, and permission to use the image and name to support Isabella García-Manzo. They also offered a digital reach of over 2.7 million users.

10. How did Miss El Salvador appear in Vogue magazine?

On October 23, 2023, Vogue Mexico highlighted the reappearance on social media of Miss El Salvador Isabella García-Manzo.

The publication was shared by President Nayib Bukele, several officials, and supporters of the ruling party. “I would like the world to know the transformation process we are experiencing,” Isabella said in the first response of the interview accompanying the photoshoot.

No one explained to the audience a piece of information that is handled naturally in the advertising world, regarding the fact that publications in some fashion magazines have a cost. In other words, models pay to be photographed and published.

Miss Universe El Salvador’s Instagram account has around 170,000 followers, and TikTok has 535,500 users, with a maximum reach of 678,000 views.

More ambitious plans were offered to regional sponsors. A package of $250,000 and another of $1,000,000. Without differentiating benefits, both plans offered the same: “Regional brands can choose any of the previous sponsorships, and the use of the contestants’ image can be in any Central American country, or as approved by Miss Universe,” they detailed.

Vogue’s web and digital rate card details that just a cover page or section opener, like the one they did for Miss El Salvador, costs 47,532 Mexican pesos, equivalent to $2,762. But the interview and the series of photographs had a digital cover display and a publication on Instagram.

11. Who paid for the boost for Miss El Salvador in the final stretch?

After winning the Miss El Salvador crown, Isabella García-Manzo left the country to undergo a transformation, received intensive training led by Magali Febles, the owner of the Miss Universe franchise in the Dominican Republic. In July 2023, Febles appeared at Casa Presidencial alongside Bukele, and she revealed that she received an invitation from the government for that visit and to receive the proposal to advise El Salvador in the preparation of its representative.

La esteticista dominicana, Magali Febles, estuvo a cargo de la preparación de Miss El Salvador, y destaca el trabajo…

Posted by Noticiero El Salvador on Saturday, 4 November 2023

How much did this training for Salvadorans cost so that Isabella García could confidently walk the catwalks and embrace the rules of this type of competition? Another opaque expense in this process, which officials call an investment in image and tourist attraction, was the national costume worn by García in the final night. The volcanic dress (another symbol of the Bukele government) was created by an American designer who has won six Emmy awards and made costumes for artists like Taylor Swift.

Miss El Salvador, who ultimately made it to the top 10 finalists of the pageant, is the daughter of a couple of entrepreneurs. In the days leading up to the grand night, social media was filled with admiration for the father who surprised his daughter in one of the hotel hallways. In the story of the 20-year-old girl, it has always been mentioned that her mother was Miss El Salvador in 1994, but nothing about her father.

12. How far does Bukele’s relationship with Miss El Salvador’s father go?

On May 1, 2021, the day New Ideas party deputies took office, Guatemalan businessman Pedro Andrés García-Manzo shared a photo on his Instagram stories alongside Ernesto Castro, one of President Nayib Bukele’s trusted men who was appointed President of the Legislative Assembly. He used that memory to congratulate him. “Congratulations and onward, new President of the Assembly @eralca1sv,” wrote the Guatemalan publicist in X.

The businessman also applauded the removal of the magistrates of the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice and the Salvadoran Attorney General. He was pleased with the clean slate made by his partners through the judicial blow.

Pedro Andrés García-Manzo, the father of Isabella García-Manzo, Miss El Salvador, is a Guatemalan publicist, 43 years old, with a degree in business administration who has had a business relationship with Salvadoran President Nayib Bukele and the President of the Legislative Assembly, Ernesto Castro, since at least 2005. He married Salvadoran Natalia Gutiérrez, and in Central America, he is recognized for organizing concerts.

The business trio between García-Manzo, Ernesto Castro, and President Bukele was established in October 2005 as Grupo Atomik, according to the information documented in the National Registry Center (CNR) of El Salvador. The company, which maintains an active status in the CNR, was created for the manufacture, production, marketing, and export of processed foods. It also provided food services such as restaurants.

At the beginning of the partnership, García-Manzo was the secretary director in the company where Bukele was the CEO and legal representative. Ernesto Castro served as vice president. In 2010, the three were replaced on the board of directors.

The last available financial statement of that company in the public registry dates back to 2013 and reflects a capital of $203,680.18.

The venture for new projects continued. In November 2006, García-Manzo and Castro founded La Barra, a company for merchandise marketing. In the CNR archives, they were registered as the sole owner and legal representative and the substitute sole owner and legal representative, respectively. That company changed its name and social pact in 2007 and became MAFISA. It added food service through restaurants, establishments, and home delivery to its business. 

Castro and García-Manzo left the board of directors of MAFISA in 2010, but the credentials reveal that they handed over the mandate to Natalia Gutiérrez de García-Manzo, the wife of the Guatemalan businessman and mother of Miss El Salvador. At the beginning, she was appointed as the sole owner and legal representative. She remains the legal representative of the company until 2022 and is registered as the company’s president.

In total, there are 21 establishments registered by these entrepreneurs, including several bistros located in Galerías, San Benito, Antiguo Cuscatlán, Zona Rosa, and the Crepe Lovers branches in Palm Plaza and Plaza Madero.

The financial statements of MAFISA in the last three years showed profits of $385,919 in the pandemic year 2020, $418,258 in 2021, and $540,904 in 2022.

El Faro, a digital newspaper that has been following the business and political trajectory of the Guatemalan publicist, father of Miss El Salvador, documented that the three partners founded Sociedad 503 in March 2006, a company in the restaurant, bar, and nightclub assembly sector. Karim Bukele, who plays a fundamental role in presidential decisions, joined this business. Since March 2021, according to El Faro’s publication, the administrators of that company are Yusef and Ibrajim Bukele, the president’s other two brothers.

The digital newspaper also documented that García-Manzo is the uncle of José Luis Araneda, a lawyer who, in July 2021, began the process of founding a political party called “Nuevas Ideas” in Guatemala. In fact, on his Twitter account, García-Manzo’s few appearances in recent years have been to compare the mismanagement of Guatemalan President Alejandro Giamattei with the results of Salvadoran President Nayib Bukele.

*Revista Factum sought answers to these questions from the Presidency of the Republic, Ministry of Tourism, Directorate of Municipal Works, Brutto restaurant, Pizza Hut, Vogue magazine, Miss Universe organization, Cajamarca, Pedro García Manzo, and Mario Villacorta. They did not respond at the time of publication. Julio Mejía, a friend of Deputy Christian Guevara, declined to comment on the details of his participation in the event.

**This material was made possible with the support of the Scholarship Program of the Association of Journalists of El Salvador (APES).

Revista Factum:

¿Quiénes fueron los otros ganadores de Miss Universo?

¿Cuánto costó la preparación de la representante de El Salvador Isabella García-Manzo, hija de una pareja de empresarios que ha hecho negocios con Ernesto Castro, el presidente de la Asamblea, y los hermanos Bukele?¿Cómo se repartieron los ingresos generados por la venta de publicidad local del evento? ¿Se fueron a la bolsa de la empresa JKN Global Group, dueña de la franquicia de Miss Universo que días antes de la celebración se declaró en bancarrota, o hubo dividendos para los promotores de #MissUniversoSV? El encargado de hacer la venta de patrocinios locales, que en algunos casos suponía inversiones millonarias, ha sido socio del diputado oficialista Christian Guevara.

Sobre las cifras de dinero público que danzaron alrededor del certamen hay escasas certezas y mucho blindaje de información. Estas son algunas preguntas que surgen sobre quién se benefició de la organización de Miss Universo y sobre las actividades en las que se captó dinero privado.

1. ¿Cuánto costó?

La embajadora de El Salvador en Estados Unidos, Milena Mayorga, plantó la duda respecto al desembolso para la celebración de la edición 72 de Miss Universo en El Salvador. Primero dijo que se trataba de una inversión de 100 millones de dólares, y en menos de una semana redujo la cantidad a 60 millones de dólares.

“Estamos hablando que, en sí, Miss Universo es un proyecto de $100 millones. Ellos (la Organización Miss Universo) invierten también esa cantidad de dinero en producción, en todo lo que tiene que ver con los artistas que vienen, presentadoras, lo que es la logística de traer todo ese escenario…”, expuso la embajadora en una entrevista brindada a un generador de contenidos en el hotel donde se concentraban las concursantes. 

Pero en el programa televisivo Frente a Frente del 15 de noviembre, Mayorga disminuyó la cifra casi a la mitad y sostuvo que la inversión había sido de $60 millones en “obra pública”. Citó la transformación del Gimnasio Nacional, los parques, la pavimentación de calles, el cableado subterráneo y el remozamiento de los sitios turísticos por donde circularon las concursantes, como “un legado para el país”.

2. ¿Qué tuvo que aportar cada institución estatal?

El detalle de cuánto costó cada obra para generar escenarios fotografiables, y de qué partida presupuestaria salió el dinero, es difícil de rastrear porque en la maratón de adecuaciones participaron varias instituciones: Los ministerios de Obras Públicas, Turismo, la Dirección de Obras Municipales (DOM), alcaldías y la recién creada Constructora El Salvador.

3. ¿Quiénes se beneficiaron del perdón de impuestos?

Lo que sí quedó claro es que los diputados oficialistas de Nuevas Ideas dieron luz verde a una exoneración de impuestos para contratistas de las obras relacionadas a Miss Universo. Y lo hicieron casi en las vísperas del evento. El 7 de noviembre 2023 aprobaron esa modificación en las “Disposiciones Especiales y Transitorias para la Adquisición, Contratación y Pago de las Obras, Bienes y Servicios relacionados a Proyectos de Turismo por el período de seis meses”, un decreto concebido el 27 de septiembre de 2023. 

El artículo 8A incorporado permitió exenciones tributarias a la administración pública, contratistas y subcontratistas involucrados en la supervisión, planificación, diseño y construcción de proyectos vinculados a las disposiciones. Las concesiones fueron bastante generosas: “Exención total por el período que realicen operaciones relacionadas con los proyectos objeto de la presente Ley, de impuestos, aranceles y/o gravámenes a la importación de internación de maquinarias, equipos, herramientas, materiales, repuestos, accesorios, utensilios y demás, necesarios para la supervisión, planificación, diseño y construcción de los mismos”, detalla el literal B de la normativa aprobada. 

4. ¿Cuánto costó remodelar, destruir y volver a remodelar el Gimnasio Nacional?

La embajadora Mayorga repetía con orgullo los cambios que se hicieron al Gimnasio Nacional Adolfo Pineda donde se realizaría la gala para coronar a la nueva reina: “Lo acondicionaron para un espectáculo de la talla de Miss Universo y con butacas de lujo”, declaró, sin especificar los detalles del monto invertido en ese escenario deportivo donde pocos meses atrás había un público que no vestía trajes de frac ni de lentejuelas y aplaudía a jóvenes atletas de basquetbol que perseguían una pelota en la duela recién estrenada en el marco de los Juegos Centroamericanos y del Caribe. 

Tampoco hubo detalle de quiénes fueron los contratistas que destruyeron y luego hicieron los cambios en lo que se bautizó como Arena Nacional José Adolfo Pineda. En total hubo dos gastos millonarios durante 2023 en el mismo escenario, uno por una competencia deportiva internacional (que costó más de 6 millones de dólares) y otro por el evento mundial de belleza (del cual no se tiene detalles). 

La fachada del Adolfo Pineda elaborada para los Juegos Centroamericanos y del Caribe, realizado entre junio y julio de 2023, tenía una estructura metálica envolvente que tuvo un costo de $987,366.12. Fue destruida en agosto de 2023 como parte de las remodelaciones para Miss Universo cuando aún no había sido pagada.

El subcontratista que hizo esa obra de casi un millón de dólares para unos pocos días fue la empresa salvadoreña Construcción de Obras de Ingeniería Civil y Electromecánicas (Cocyem), que denunció ante la Fiscalía General a la mexicana Promoción y Distribución Cinco, S.A. de C.V. (Prodisa), por no pagarle una parte del pago del contrato. El monto adeudado es de más de 400 mil dólares. 

Revista Factum tuvo acceso a la demanda del caso presentada en octubre de 2023, en la que está plasmado que por la falta de pago hubo incumplimiento a los trabajadores, de una planilla que asciende a $35,328. Además, Cocyem tiene una deuda de más de $139 mil con un proveedor de renta de grúas. 

Fuentes vinculadas al caso detallan que las cuentas de Prodisa, que estaban embargadas de manera preventiva por orden del Juzgado Primero de lo Civil y Mercantil de San Salvador, pasaron a custodia del Estado.

5. ¿Cuántas divisas generó el certamen?

Una semana después de que se apagaron las luces y se despidió a la que se llevó la corona, Miss Nicaragua, el gobierno comenzó a hacer su balance e hizo cuentas alegres con datos de la proyección internacional del evento donde, por cierto, Bukele tuvo unos minutos en el escenario. La prensa gubernamental comunicó que solo la transmisión del evento en la cadena Telemundo rompió récord de audiencias con 122 millones de espectadores. 

La ministra de Turismo, Morena Valdez, aseguró que Miss Universo provocó la visita de 65 mil visitantes al país con un promedio de estadía de dos semanas y le generó a El Salvador $177 millones en divisas provenientes de alojamiento en hoteles, gastos en restaurantes y eventos de entretenimiento. Dos datos que no pueden ser verificados, pues no se detalló si los visitantes expresaron explicítamente que llegaron al país por el evento de belleza ni se desglosó los montos obtenidos en cada rubro turístico. 

6. ¿Quién sacó réditos de la publicidad y del show?

El plan de patrocinios de Miss Universo El Salvador, una marca local creada en redes sociales en agosto, ofrecía espacios publicitarios para promover la agenda de visitas, y que las candidatas activaran marcas de empresas o negocios en el terreno, como sucedió en un supermercado, un centro comercial y restaurantes.

Además, regulaba la presencia de marcas en diferentes actividades y autorizaba el uso de imagen de competidoras para generar contenidos propios. En todas las propuestas se sugería que podía hacerse una promoción directa de la representante de El Salvador. Todos los paquetes terminaban con la frase: “Permiso de uso de imagen y nombre para crear contenido de la marca en apoyo a Isabella Manzo para la competición”, 

Este plan de patrocinio fue presentado el 5 de octubre de 2023 en el Hotel Barceló de San Salvador. La primera persona en intervenir esa noche fue Shawn McClain, vicepresidente de Miss Universo. Habló en inglés y tuvo palabras de agradecimiento y admiración para el país y su gobierno. A inicios de diciembre de 2022, un mes antes de que el presidente Nayib Bukele anunciara que El Salvador sería el país anfitrión de la edición 72 del concurso, McClain colgó en sus historias de Instagram fotos saliendo de Casa Presidencial con un “Gracias, gracias por todo”. Y otra imagen desde el aire, a bordo de un helicóptero militar con la frase: “Que viva la tierra de Bukele”.

La invitación para ese encuentro les llegó a algunos de los responsables de marketing de las empresas a través de un número que no identificaba exactamente qué agencia de publicidad giraba la convocatoria. El segundo en aparecer en el escenario fue Julio Alberto Mejía, quien ha sido socio y amigo del jefe de la bancada legislativa de Nuevas Ideas, Christian Guevara. Fue el encargado de hacer la presentación a un auditorio conformado por jefes de marcas y comercialización de las empresas más grandes del país. Las fotografías a las que tuvo acceso esta revista muestran que Mejía los incentivó a comprar planes de patrocinios que oscilaban entre los quince mil y un millón de dólares. 

Mejía y Guevara han tenido vínculos empresariales desde que en 2006 crearon la empresa Plan B. Esta ha dado servicios en el campo de la comunicación digital a empresas privadas del país y de la región. También se unieron para seguir explorando más negocios en otros  rubros, como el de climatización. En agosto de 2013 fundaron Aire Frío El Salvador. 

En octubre de 2020, una publicación del periódico digital El Faro reveló que Aire Frío ganó ocho contratos directos con el Ministerio de Obras Públicas por un monto de un millón de dólares durante la pandemia. Los contratos eran para suministrar equipos de aires acondicionados e instalaciones eléctricas a hospitales y oficinas gubernamentales. 

En la página 5 del documento que hicieron llegar a los asistentes del lanzamiento de patrocinios, hay una sección titulada “directrices generales para los paquetes de patrocinio” y se hace una aclaración de cómo funcionaría la dinámica de contrato. “La siguiente es una guía general de lo que un patrocinador puede esperar recibir por un patrocinio local oficial en El Salvador (un acuerdo que se realizará entre el anfitrión y el patrocinador local)”. 

7. ¿Quién se benefició del City Tour?

Una de las citas que llamó la atención de los usuarios en redes sociales fue el “City Tour” de noche que las competidoras hicieron sobre el techo de un bus por las calles de San Salvador y que culminó en la renovada Zona Rosa. Luego del recorrido y las respectivas fotos desde el aire terminaron haciendo parada en el restaurante Brutto, ubicado en Centro Comercial Bambú. En los registros comerciales, Mario Horacio Villacorta López, reconocido promotor musical, aparece como representante legal de este restaurante exclusivo del país.

En 2006, Villacorta fue nombrado administrador único propietario y representante legal de Producciones Roma, una agencia de espectáculos que organiza conciertos, y que tuvo como socios a Pedro García-Manzo, padre de Miss El Salvador, y el publicista Ronald Calvo. Durante la pandemia y la crisis que golpeó a muchos sectores de la economía, esta empresa fue contratada por el gobierno para la organización del centro de vacunación. “Aplicamos la organización del espectáculo a otro rubro y El Salvador brilló mucho en el mundo por eso. Muy bien manejado en ese tema de vacunación”, dijo Villacorta en la entrevista radial La Tribu.

Las empresas que decidieron posicionar su marca o aprovechar las imágenes aéreas generadas para vincularse a este evento internacional debían pagar solo  30,000 dólares, según detallaba el patrocinio número 1. 

8. ¿Quién se benefició de la Cena de Gala?

Otro de los eventos emblema se realizó el 10 de noviembre. El monto por la presencia de marca en la cena de gala, celebrada en los elegantes salones de Cajamarca Eventos, ubicado en el volcán de San Salvador, fue uno de los más elevados: costaba 75,000 dólares.

Lo recaudado por las entradas que pagaron los asistentes que pudieron ver muy de cerca a las concursantes sería destinado al Hospital Nacional de Niños “Benjamín Bloom”, según los anuncios publicitarios. Al momento, no existe registro público de cuánto se recaudó, si ya fue entregado o si se firmó un convenio para la gestión de esta actividad de beneficencia.

9. ¿Se vendieron millonarios paquetes de publicidad regional?

“La pizza no conoce fronteras”, fue colocada en una publicación de Instagram de Miss Universo El Salvador en la que se observaba a Isabella García-Manzo posando con una porción de Pizza Hut junto a la miss universo saliente, la norteamericana R´ Bonney Nola. 

La representante salvadoreña describió el encuentro de ese 13 de noviembre de 2023 como una “noche de chicas”, casual, de amigas, en la que platicaron, conocieron al personal y visitaron la cocina de uno de los restaurantes. En las redes sociales, varios cibernautas, criticaron la visita asegurando que las misses no consumen comida rápida. En realidad, tenían que cumplir con un patrocinio. En su recorrido, García Manzo y Bonney elaboraron una pizza personal, bailaron en la cocina de uno de los restaurantes, mordieron un pedazo de pizza y abrazaron a la mascota Pizza Puch.

Según el plan, este evento denominado “Pizza night” tenía un costo de $15,000. El paquete publicitario incluía presencia de la marca con producto en la noche de pizza organizada para las 90 misses, tres publicaciones en redes sociales de Miss Universo El Salvador y permiso de uso de imagen y nombre para crear apoyo a Isabella García-Manzo. También se ofreció un alcance digital de más de 2.7 millones de usuarios. 

10. ¿Cómo se logró la aparición de Miss El Salvador en la revista Vogue?

El 23 de octubre de 2023, la revista Vogue de México destacó la reaparición en redes sociales de miss El Salvador Isabella García-Manzo.

La publicación fue compartida por el presidente Nayib Bukele, varios funcionarios y simpatizantes del oficialismo. “Me gustaría que el mundo conozca el proceso de transformación que estamos viviendo”, expresó Isabella en la primera respuesta de la entrevista que acompañó la sesión de fotos. 

Nadie le explicó a la audiencia una información que es manejada con naturalidad en el mundo de la publicidad, respecto a que las publicaciones en algunas de las revistas de modas tienen un costo. Es decir, las modelos pagan por ser fotografiadas y publicadas. 

La cuenta de Instagram de Miss Universo El Salvador tiene unos 170 mil seguidores y el Tik Tok tiene 535.5 mil usuarios, y ha logrado un alcance máximo de 678,000 reproducciones. 

A los patrocinadores regionales les ofrecieron planes más ambiciosos. Un paquete de $250,000 y otro de $1,000,000. Sin diferenciar beneficios, en ambos planes ofrecieron lo mismo: “Las marcas regionales pueden optar por cualquiera de los patrocinios anteriores, y el uso de la imagen de las misses puede ser en cualquier país de Centroamérica, o según apruebe Miss Universo”, detallaban. 

El tarifario web y digital de Vogue detalla que solo página de portada o inicio de sección, como la que le hicieron a Miss El Salvador, tiene un costo de 47,532 pesos mexicanos, equivalentes a 2,762 dólares. Pero la entrevista y la serie de fotografías tuvo un despliegue de la portada digital y una publicación en Instagram.

11. ¿Quién pagó el impulso a Miss El Salvador para la recta final?

Isabella García-Manzo después de ganar la corona de Miss El Salvador salió del país para cambiar de imagen, recibió una preparación intensa que estuvo a cargo de la dominicana Magali Febles, dueña de la franquicia de Miss Universo en República Dominicana. En julio de 2023, Febles apareció en Casa Presidencial junto a Bukele y ella misma reveló que recibió una invitación del gobierno para esa visita y recibir la propuesta de asesorar a El Salvador en la preparación de su representante.

La esteticista dominicana, Magali Febles, estuvo a cargo de la preparación de Miss El Salvador, y destaca el trabajo…

Posted by Noticiero El Salvador on Saturday, 4 November 2023

¿Cuánto costó esta capacitación a los salvadoreños para que Isabella García desfilara con seguridad en las pasarelas y asumiera las reglas de este tipo de concursos? Otro de los gastos opacos en este proceso que los funcionarios denominan de inversión de imagen y atracción turística fue para el traje nacional que usó García en la noche final. El volcánico vestido (otro de los símbolos del gobierno de Bukele) fue elaborado por una diseñadora estadounidense que ha ganado seis premios Emmy y fabricado vestuario para artistas como Taylor Swift.

Miss El Salvador, que al final quedó entre las 10 finalistas del certamen, es hija de un matrimonio de empresarios. En los días previos a la gran noche, las redes sociales se llenaron de comentarios de admiración para el padre que sorprendió a su hija en uno de los pasillos del hotel sede. En la historia de la chica de 20 años siempre se ha hecho referencia a que su madre fue Miss El Salvador en 1994, pero nada sobre su progenitor.

12. ¿Hasta dónde llega la relación de Bukele con el papá de Miss El Salvador?

El día que los diputados del partido oficialista Nuevas Ideas asumieron sus cargos, el 1 de mayo de 2021, el empresario guatemalteco Pedro Andrés García- Manzo compartió en sus historias de Instagram una fotografía junto a Ernesto Castro, uno de los hombres de confianza del presidente Nayib Bukele y que fue nombrado como presidente de la Asamblea Legislativa. Utilizó aquel recuerdo para felicitarlo. “Felicidades y adelante nuevo presidente de la Asamblea @eralca1sv”, escribió el publicista guatemalteco en X. 

El empresario también aplaudió la destitución de los magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia y del Fiscal general salvadoreño, se alegró por el borrón y cuenta nueva que hicieron sus socios mediante el golpe judicial.

Pedro Andrés García-Manzo, padre de Isabella García- Manzo, Miss El Salvador, es un publicista guatemalteco, de 43 años, licenciado en administración de empresas que ha tenido una relación empresarial con el presidente de El Salvador Nayib Bukele y el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, desde al menos 2005. Se casó con la salvadoreña Natalia Gutiérrez y en Centroamérica es reconocido por la organización de conciertos.  

La tripleta empresarial entre García Manzo, Ernesto Castro y el presidente Bukele fue constituida en octubre de 2005 como Grupo Atomik, según la información documentada en el Centro Nacional de Registros (CNR) de El Salvador. La empresa, que mantiene un estatus de activa en el CNR, fue creada para la fabricación, producción, comercialización y exportación de alimentos elaborados. También para brindar servicios de alimentos como restaurantes.

En el inicio de la sociedad, García Manzo fue director secretario  en la empresa en la que Bukele era director presidente y representante legal. Ernesto Castro fungía como director vicepresidente. En 2010, los tres fueron sustituidos de la junta directiva. 

El último balance contable presentado y disponible de esa empresa en el registro público data de 2013 y refleja un capital de $203.680.18. 

La apuesta para nuevos proyectos continuó. En noviembre de 2006, García Manzo y Castro fundaron La Barra, una empresa para la comercialización de mercadería. En los archivos del CNR quedaron registrados como administrador único propietario y representante legal y administrador único suplente, respectivamente. Esa empresa cambió de nombre y pacto social en 2007 y pasó a ser MAFISA. En su rubro añadió el servicio de comida por medio de restaurantes, establecimientos y a domicilio. 

Castro y García-Manzo salieron de la junta directiva de MAFISA en 2010, pero las credenciales revelan que cedieron el mandato a Natalia Gutiérrez de García – Manzo, esposa del empresario guatemalteco y madre de Miss El Salvador. En ese inicio fue nombrada como administradora única propietaria y representante legal. Hasta el 2022 sigue siendo la representante legal de la empresa y está inscrita como presidenta de la empresa. 

En total son 21 establecimientos registrados por estos empresarios entre ellos varios bistros ubicados en Galerías, San Benito, Antiguo Cuscatlán, Zona Rosa y las sucursales de Crepe Lovers de Palm Plaza y Plaza Madero. 

Los balances contables de MAFISA  en los últimos tres años reflejaron ganancias con montos de $385,919 en el pandémico 2020; $418,258 en 2021 y $540,904 en 2022. 

El periódico digital El Faro, que ha dado seguimiento a la trayectoria empresarial y política del publicista guatemalteco, padre de Miss El Salvador,  documentó que los tres socios fundaron en marzo de 2006 la Sociedad 503, una empresa del rubro de montaje de restaurantes, bares y discotecas. En ese negocio se sumó Karim Bukele, quien juega un papel fundamental en las decisiones presidenciales. 

A partir de marzo de 2021, según la publicación de El Faro, los administradores de esa empresa son Yusef e Ibrajim Bukele, los otros dos hermanos del presidente. 

El periódico digital también documentó que García Manzo es tío de José Luis Araneda, un abogado que en julio de 2021 inició en Guatemala el proceso de fundación de un partido político denominado “Nuevas Ideas”. De hecho, en su cuenta de Twitter, las pocas apariciones que ha hecho García-Manzo en los últimos años han sido para comparar la mala gestión del presidente de Guatemala, Alejandro Giamattei, versus los resultados del presidente de El Salvador, Nayib Bukele.

*Revista Factum buscó las respuestas a estas preguntas con la presidencia de la República, Ministerio de Turismo, Dirección de Obras Municipales, restaurante Brutto, Pizza Hut, Revista Vogue, organización de Miss Universo, Cajamarca, Pedro García Manzo y Mario Villacorta. Al cierre de esta publicación no respondieron.  Julio Mejía, amigo del diputado Christian Guevara, se abstuvo de comentar los detalles de su participación en el evento.

**Para la realización de este material se contó con el apoyo del Programa de becas de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES).

Revista Factum: