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That’s it. The license that the Legislative Assembly has granted to Nayib Bukele to be absent from the presidency for six months has completed the fraud on the Constitution to be able to be re-elected.

But they could not even do that without committing another fraud, because after all the constitutional articles they violated to run for re-election, they still lacked another one, which they themselves used to justify themselves: Article 152, which states that no one who has held the office in the six months prior to the beginning of the presidential term may be a candidate for the presidency. That one, which was their supposed argument, they also violated.

Bukele has not resigned from the presidency of the Republic. He has requested a leave of absence. Therefore, he continues to hold the office even though he has temporary permission to be absent from his duties. That is why he maintains presidential immunity, security, and the prerogatives of the office. Because he is still president. The Assembly has authorized him to temporarily abandon the functions, not the office. In other words, they have committed fraud after fraud.

When asked about the legislative procedure to grant a leave of absence to the president, Deputy Guillermo Gallegos said that there is no such procedure, that it is necessary to create that procedure, because (since the Constitution came into force in 1983) no president had requested a leave of absence to campaign for re-election. As strange as it may seem, Deputy Gallegos is right. There is no such procedure.

It does not exist because re-election is literally, clearly, repeatedly prohibited in our Constitution. Or in other words: by granting Nayib Bukele a leave of absence to abandon his duties as president of the Republic and seek re-election, the Legislative Assembly has contravened and recontravened the Constitution of El Salvador. The same one that, in fact, orders the Assembly to “necessarily disavow the President of the Republic or whoever acts in his stead when, having finished his constitutional term, he continues in the exercise of the office” and has clearly stated that the constitutional term lasts only five years.

In other words, the president’s button-pushers, led by Ernesto Castro, have violated the Constitution and approved Bukele to violate it once more, disregarding their own obligations established in it.

The environment around Bukele is very rotten if Guillermo Gallegos seems like the sensible one of the group. It was he who also clarified, for those who did not read the text of the leave of absence, that Bukele has not resigned from the presidency.

The person appointed to carry out the administrative tasks of the Executive, Claudia Juana Rodríguez, is not the acting president but the presidential appointee, who assumes some functions in the formal absence of Bukele and the vice president, Félix Ulloa. She is not an acting president or delegate, but a presidential appointee, confirmed by the Assembly without meeting any of the constitutional requirements for her appointment.

Bukele remains the president. Not even the leave of absence is real. He has only delegated some functions in appearance, probably as a special deference to his vice president, Félix Ulloa, who has been on tour for a year and a half in all the countries that appear on his map, assuring that there is a hidden article in the Constitution that allows re-election. It’s all lies. Bukele remains the president.

That’s why he appointed his assistant as the appointee (he didn’t even bother to send a shortlist, as the Constitution requires), loyal to the point of complicity, who has managed the money for him wherever he needs to hide income.

Claudia Juana Rodríguez, former Secretary of Finance of Bukele’s party, until last week was in charge of the Directorate of Municipal Works, the institution created by this government to centralize all municipal funds without the need to account for their use.

This week, the media outlet Gato Encerrado published an investigation according to which Rodríguez secretly and without justification received more than a million dollars from the mayor’s office of San Salvador, when it was governed by Bukele. This is the woman that Bukele has appointed to assume functions in the Executive while he pretends to be on leave.

Everything has been a charade, a mockery of the Bukele brothers to the Constitution, to the laws of the Republic, to the separation of powers, to judicial independence. A brazenness in their process of accumulating power and illicit enrichment, with the complicity of Vice President Ulloa, his legal advisors, his cabinet, his deputies, his imposed Supreme Court, and his imposed prosecutor.

For now, it doesn’t matter how many articles of the Constitution Bukele has violated on the way to his re-election or what expressions of cynicism and brazenness Castro and Ulloa exercise to justify the unconstitutional. It doesn’t matter, because the Bukeles control the judicial system, from the prosecution and first-instance judges to the Supreme Court justices, and therefore there is, in practice, no way to apply the laws to them and punish their affront to our rule of law or their scandalous looting of public coffers. We are, therefore, subject to the will of a criminal group.

This means that all Salvadoran citizens now depend not on a body of laws, but on the whims of the family group that governs El Salvador, which, in the same way that it decides who receives state contracts and what information is public, also decides who can be a judge and who cannot. Who can go to jail and who cannot. Who has rights and who does not.

Bukele remains the president and his brothers continue to make decisions that officials and deputies simply comply with. The appointee, Claudia Juana Rodríguez, has always been his subordinate and financial operator. In his companies, in his municipal administrations, in his presidential administration. She has been his accomplice.

The accumulation of power guarantees impunity. And impunity allows laws and constitutions to be violated without punishment. The one who today seeks to be re-elected as head of state recently said on national television that he does not want to be remembered as the president who surrounded himself with thieves; and he asked the prosecutor to investigate his officials. It’s free to say it when the prosecutor serves him. He is his prosecutor and will only proceed against those Bukele considers expendable. If it were independent, the prosecution would have dozens of investigations open against current officials, including Nayib Bukele and the newly appointed presidential appointee, Claudia Juana Rodríguez.

El Faro:

Fraude al fraude: Bukele sigue siendo presidente

Ya está. La licencia que la Asamblea Legislativa le ha otorgado a Nayib Bukele para que se ausente de la presidencia durante seis meses ha terminado de consumar el fraude a la Constitución para poder reelegirse. 

Pero ni eso pudieron hacer sin cometer otro fraude, porque después de todos los artículos constitucionales que violaron para presentarse a la reelección aún les faltaba otro, que ellos mismos utilizaron para justificarse: el 152, que dice que no podrá ser candidato a la presidencia quien haya desempeñado el cargo en los seis meses anteriores al inicio del periodo presidencial. Ese, que era su presunto argumento, también lo violaron. 

Bukele no ha renunciado a la presidencia de la República. Ha pedido licencia. Por tanto sigue desempeñando el cargo aunque tenga permiso temporal para ausentarse de sus funciones. Por eso mantiene el fuero presidencial, la seguridad y las prerrogativas del cargo. Porque sigue siendo presidente. La Asamblea le ha autorizado a abandonar temporalmente las funciones, no el cargo. Es decir, han cometido fraude tras fraude.

Consultado por el procedimiento legislativo para otorgar licencia al presidente, el diputado Guillermo Gallegos dijo que no existe ese procedimiento, que es necesario crear ese procedimiento, porque (desde que entró en vigor la Constitución, en 1983) ningún presidente había solicitado licencia para hacer campaña con miras a la reelección. Por extraño que sea, el diputado Gallegos tiene razón. No existe tal procedimiento.

No existe porque la reelección está prohibida literalmente, claramente, reiteradamente en nuestra Constitución. O dicho de otra manera: al otorgar a Nayib Bukele una licencia para que abandone sus funciones como presidente de la República y busque su reelección, la Asamblea Legislativa ha contravenido y recontravenido la Constitución de El Salvador. Esa misma que, de hecho, le ordena a la Asamblea “desconocer obligatoriamente al Presidente de la República o al que haga sus veces cuando terminado su período constitucional continúe en el ejercicio del cargo” y que ha dicho claramente que el periodo constitucional dura solamente cinco años. 

En otras palabras, los puyabotones del presidente, encabezados por Ernesto Castro, han violado la Constitución y aprobado que Bukele la viole una vez más, desconociendo sus propias obligaciones establecidas en ella.

Muy podrido está el entorno de Bukele si Guillermo Gallegos parece el sensato del grupo. Fue él quien aclaró también, para quienes no leyeron el texto de la licencia, que Bukele no ha renunciado a la presidencia. 

La persona designada para llevar las labores administrativas del Ejecutivo, Claudia Juana Rodríguez, no es la presidenta interina sino la designada presidencial, que asume algunas funciones ante la ausencia formal de Bukele y el vicepresidente, Félix Ulloa. No es presidenta interina ni delegada, sino designada presidencial, confirmada por la Asamblea sin cumplir ninguno de los requisitos constitucionales para su nombramiento.   

Bukele sigue siendo el presidente. Ni siquiera la licencia es real. Solo ha delegado algunas funciones en apariencia, probablemente como una deferencia especial a su vicepresidente, Félix Ulloa, que lleva año y medio de gira por todos los países que aparecen en su mapa, asegurando que hay un artículo oculto en la Constitución que permite la reelección. Todo es mentira. Bukele sigue siendo el presidente.

Por eso nombró designada a su asistente (ni siquiera se molestó en enviar una terna, como establece la Constitución), leal hasta la complicidad, quien le ha manejado el dinero por allí por donde va necesitando ocultar ingresos.   

Claudia Juana Rodríguez, ex Secretaria de Finanzas del partido de Bukele, hasta la semana pasada estaba a cargo de la Dirección de Obras Municipales, la institución creada por este gobierno para centralizar todos los fondos municipales sin necesidad de rendir cuentas de su uso.

Esta semana, el medio Gato Encerrado publicó una investigación según la cual Rodríguez recibió en secreto y sin justificación más de un millón de dólares de la alcaldía de San Salvador, cuando era gobernada por Bukele. Esta es la mujer que Bukele ha designado para asumir funciones en el Ejecutivo mientras él finge estar de licencia.

Todo ha sido una charada, una burla de los hermanos Bukele a la Constitución, a las leyes de la República, a la división de poderes, a la independencia judicial. Un descaro en su proceso de acumulación de poder y enriquecimiento ilícito, con la complicidad del vicepresidente Ulloa, de sus asesores jurídicos, de su gabinete, de sus diputados, de su Corte Suprema impuesta y de su fiscal impuesto. 

Por ahora no importa cuántos artículos de la Constitución ha violado Bukele en el camino a su reelección o qué expresiones de cinismo y descaro ejercitan Castro y Ulloa para justificar lo inconstitucional. No importa, porque los Bukele controlan el sistema judicial, desde la fiscalía y los jueces de primera instancia hasta los magistrados de la Corte Suprema y por tanto no hay, en la práctica, manera de aplicarles las leyes y castigar su afrenta a nuestro estado de derecho ni su escandaloso saqueo de las arcas públicas. Estamos, pues, sometidos a la voluntad de un grupo criminal.

Esto significa que todos los ciudadanos salvadoreños dependemos ahora no de un cuerpo de leyes, sino de los caprichos del grupo familiar que gobierna El Salvador que, de la misma manera en que decide quién recibe contratos del estado y qué información es de carácter público, decide también quién puede ser juez y quién no. Quién puede ir a la cárcel y quién no. Quién tiene derechos y quién no.

Bukele sigue siendo el presidente y sus hermanos siguen tomando las decisiones que funcionarios y diputados simplemente acatan. La designada, Claudia Juana Rodríguez, ha sido siempre su subordinada y operadora financiera. En sus empresas, en sus administraciones municipales, en su administración presidencial. Ha sido su cómplice.

La acumulación de poder garantiza impunidad. Y la impunidad permite violar leyes y constituciones sin castigo. Quien hoy pretende reelegirse como jefe del Estado dijo recientemente en cadena nacional que no quiere ser recordado como el presidente que se rodeó de ladrones; y pidió al fiscal investigar a sus funcionarios. Es gratis decirlo cuando el fiscal le sirve a él. Es su fiscal y solo procederá contra quienes Bukele considere sacrificables. Si fuera independiente, la fiscalía tendría abiertas decenas de investigaciones contra los actuales funcionarios, incluyendo a Nayib Bukele y a la flamante designada presidencial, Claudia Juana Rodríguez.

El Faro: