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How is the process of electoral auditing or oversight going? What are officials going to Spain for? Will they be accompanied by technicians? How will the audit be guaranteed by the Monterrey Institute of Technology, both in-person and remotely? Why will the resetting of the machines for online voting, which will be installed in consulates, be done in Spain? Who will audit this launch? Who will supervise the transfer of the machines from Spain to each consulate?

These are just some of the questions that opposition political parties are asking the Supreme Electoral Tribunal (TSE) on the eve of the first simulation of online voting, scheduled to begin on December 15, 2023.

According to the implementation work schedule provided by the TSE’s Information and Response Office, the simulation of electronic voting online is planned for December, and the simulation of in-person electronic voting is planned for January 2024, “parallel to the period of online voting.”

Internal sources from the Tribunal stated that so far, no modifications have been agreed upon for this stage of the process.

However, the parties maintain their doubts. “All of this is not a transparent process. We are concerned about the audits that were supposed to be carried out, the whole issue with INDRA, for example, they will have to go to Spain to see some things,” said Cesia Rivas, Secretary General of the Vamos party.

She questions whether the members of the Overseas Voting Oversight Board (JELVEX) would also have to go and if they will be accompanied by experts. “Will an expert accompany them or will directors go directly? How much do they know, what do they know about what they will be asking? That’s one aspect of oversight,” she added.

She also questions how the audit by the Monterrey Institute of Technology will be guaranteed, both in-person and remotely. “Those are the issues that concern us and make us distrust the whole process of voting from abroad,” she added.

For Andy Failer, president of Nuestro Tiempo, it is difficult to oversee the process when they have no representation on the oversight board. “However, we have made an additional effort to be watchdogs of the issue and have raised a series of questions that the TSE has not resolved regarding electronic voting,” he said.

He also questions the reasons why the resetting of the machines to be installed in consulates will be done in Spain. “Who will audit the resetting? Who will supervise the transfer of the machines from Spain to each consulate?” Failer asks.

According to the work plan, the deadline for sending the voting machines to the identified locations was November 30th.

Other aspects are related to the methodology of the audit and ensuring system testing.

Carlos García Saade, president of the National Executive Council (COENA) of the ARENA party, believes that there are delays in electronic voting. “Of course, we have distrust in the process, we are concerned because it has not been a transparent process, on the contrary, it has been hidden in various ways what is being done. And so, we do not trust the process,” he expressed.

“Mitigating risks”

Remote voting via the internet will be enabled for one month, from January 6th, 2024, until February 4th, the date of the presidential and vice-presidential elections and legislative assembly elections, as stipulated in the Special Law for the Exercise of Suffrage Abroad.

According to the TSE, the purpose of these simulations is to “mitigate risks” in the electoral event, so tests are carried out for the entire process “in order to detect possible failures and correct them in time,” according to the provisions of the implementation contract for voting from abroad.

The task list in the work plan indicates that the TSE and the company INDRA will have 15 days to prepare for the first simulation, from November 20th to December 8th; the notification of participants in the online voting simulation will be from December 11th to 14th, and the simulation will take place over five days, from December 15th to 21st.

The post-simulation process will take place two days later, and adjustments resulting from the simulation will be worked on from December 22nd, 2023, to January 5th, 2024, one day before the start of the remote voting period via the internet.

Regarding in-person electronic voting, the preparation is scheduled from January 14th to 20th, 2024, and unlike online voting, the simulation will only take place for one day, scheduled for January 21st, with post-simulation processes from January 25th to 26th. It is also worth noting that in-person electronic voting will only be valid on the day of the elections on February 4th.

Identity verification

Last week, a delegation traveled to Spain, led by the president of the TSE, Dora Esmeralda Martínez, and the magistrates Guillermo Wellman and Rubén Meléndez, to verify the equipment to be used by INDRA, according to internal sources.

The contract with INDRA established that the technological resource includes mechanisms for verifying the voter’s proof of life, with biometric facial recognition for online voting, as well as integrating mechanisms for validating the voter in the Electoral Registry for Electronic Voting. It also indicates that “the system must guarantee that electronically cast votes cannot be modified (counterfeited) during storage and dissemination,” as well as guaranteeing the anonymity of the vote with a mechanism that separates the voter’s identity from the electronic ballot.

The company will provide technical support to the Overseas Voting Reception Boards (JRVEX) both in-person and remotely. The on-site technical support will be responsible for installing the local network of voting devices in the centers where it is required, unpacking the equipment, physically installing it in the designated location, configuring the equipment for internet connection, conducting communication tests, checking the performance of the solution, providing support, and dismantling the equipment and packaging it for subsequent collection and shipment to El Salvador.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/voto-en-el-exterior-escrutinio-de-votos-elecciones-legislativas-municipales-presidenciales-tse-votaciones-espana-internet-/1108272/2023/

Entre desconfianza y vacíos, el 15 de diciembre será simulacro de voto por internet

¿Cómo va el proceso de auditoría o fiscalización electoral? ¿A qué van funcionarios a España? ¿Les acompañan técnicos? ¿Cómo se garantizará la auditoría por parte del Instituto Tecnológico de Monterrey de forma presencial y remota? ¿Por qué la puesta a cero de las máquinas para voto por internet que se instalarán en los consulados se hará en España? ¿Quiénes auditarán este arranque? ¿Quiénes supervisarán el traslado de las máquinas desde España hasta cada consulado?

Estos son sólo algunos de los cuestionamientos que los partidos políticos de oposición le hacen al Tribunal Supremo Electoral (TSE) a las puertas del primer simulacro del voto por internet, previsto a partir del 15 de diciembre de 2023.

De acuerdo con el cronograma de trabajo de la implementación que fue proporcionado por medio de la Oficina de Información y Respuesta del TSE, se contempla el simulacro del voto electrónico por internet en diciembre y el simulacro del voto electrónico presencial en enero de 2024, este “en paralelo con el periodo de votación por internet”.

Fuentes internas del Tribunal señalaron que hasta el momento este organismo no ha acordado ninguna modificación para esta etapa del proceso.

Sin embargo, los partidos mantienen sus dudas. “Todo eso no es algo que sea un proceso transparente. Preocupa las auditorías que habían de hacerse, todo el tema de INDRA, por ejemplo, van a tener que ir hasta España para ver algunas cosas”, dijo Cesia Rivas, secretaria general del partido Vamos.

Cuestiona si en el caso de los miembros de la Junta de Vigilancia del Voto desde el Extranjero (JELVEX) también tendrían que ir y si serán acompañados por expertos. “¿Les acompaña a ellos un experto o simplemente van a ir directores, cuánto conocen ellos, qué saben de lo que van a preguntar? Eso por un lado en el tema de fiscalización”, agregó.

También cuestiona cómo se garantizará la auditoría por parte del Instituto Tecnológico de Monterrey de forma presencial y remota. “Esos temas son los que preocupan y hacen que uno desconfíe de todo el tema del proceso del voto del exterior”, agregó.

Para Andy Failer, presidente de Nuestro Tiempo, resulta difícil fiscalizar el proceso cuando no tienen representación en la junta de vigilancia. “Sin embargo, hemos hecho un esfuerzo adicional por ser fiscalizadores del tema y hemos levantado una serie de cuestionamientos que el TSE no ha solventado sobre el voto electrónico”, dijo.

También cuestiona las razones de que la puesta a cero de las maquinas que se instalarán en los consulados se hará en España. “¿Quiénes auditarán la puesta a cero? ¿Quiénes supervisarán el traslado de las máquinas desde España hasta cada consulado?”, cuestiona Failer.

Según el plan de trabajo, para el envío de las máquinas de votación a las sedes identificadas se tenía hasta el 30 de noviembre pasado.

Otros aspectos tienen que ver con la metodología de la auditoría y garantizar las pruebas del sistema.

Carlos García Saade, presidente del Consejo Ejecutivo Nacional (COENA) del partido ARENA, considera que hay atrasos en el voto electrónico. “Por supuesto que tenemos desconfianza en el proceso, tenemos preocupación, porque no ha sido un proceso transparente, sino que, todo lo contrario, se ha ocultado de todo tipo de formas lo que se está haciendo. Y pues no confiamos en el proceso”, expresó.

“Mitigar riesgos”

La votación remota por internet estará habilitada por un mes, es decir, desde el 6 de enero de 2024 hasta el 4 de febrero, fecha de las elecciones a la Presidencia y Vicepresidencia de la República y diputaciones de la Asamblea Legislativa porque así fue estipulado en la Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero.

Según el TSE, el objeto de estos simulacros es “para mitigar riesgos” en el evento electoral, por lo que se realizan las pruebas para todo el proceso “con el fin de detectar posibles fallas y corregirlas a tiempo”, según las estipulaciones del contrato de implementación del voto desde el exterior.

En la lista de tareas del plan de trabajo se indica que el TSE y la empresa INDRA tendrán 15 días para la preparación del primer simulacro, que van desde el 20 de noviembre hasta el 8 de diciembre; la notificación de los participantes del simulacro del voto por internet será del 11 al 14 de diciembre y el simulacro se realizará en cinco días, del 15 al 21 de diciembre.}

El proceso post simulacro se haría dos días después y los ajustes derivados del simulacro se trabajarán del 22 de diciembre de 2023 al 5 de enero de 2024, o sea, hasta un día antes del inicio del periodo de voto remoto por Internet.

En el caso del voto electrónico presencial se tiene previsto la preparación del 14 al 20 de enero de 2024 y a diferencia del voto por Internet la realización del simulacro será solo de un día, programado para el 21 de enero y los procesos post simulacro del 25 al 26 de enero. También es de destacar que el voto electrónico presencial solo estará vigente el día de las elecciones del 4 de febrero.

Verificación de identidad

La semana anterior viajó una delegación a España, encabezada por la presidenta del TSE, Dora Esmeralda Martínez, y los magistrados Guillermo Wellman y Rubén Meléndez para verificar los equipos a utilizar por INDRA, de acuerdo con las fuentes internas.

El contrato con INDRA estableció que el recurso tecnológico incluya mecanismos de prueba de vida del votante, con reconocimiento facial biométrico para el voto electrónico por Internet, así como integrar mecanismos de validación del elector en el Registro Electoral para el Voto Electrónico. Además, indica que “el sistema debe garantizar que los votos electrónicos emitidos no puedan ser modificados (falsificados) durante su almacenamiento y difusión”, así como garantizar el carácter anónimo del voto con un mecanismo que separa la identidad del votante con el sufragio electrónico.

La empresa deberá brindar el soporte técnico a las Juntas Receptoras de Votos en el Exterior (JRVEX) de manera presencial y remota. El soporte técnico de campo será responsable de instalar la red local de dispositivos de votación en los centros donde se requiera, desembalar el equipo, instalarlo físicamente en el lugar definido el dispositivo de votación, la configuración de equipos para conexión a Internet, hacer las pruebas de comunicación, comprobar el rendimiento de la solución, dar soporte y el desmóntale de los equipos y embalaje para su posterior recogida y envío a El Salvador.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/voto-en-el-exterior-escrutinio-de-votos-elecciones-legislativas-municipales-presidenciales-tse-votaciones-espana-internet-/1108272/2023/