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The license granted by the ruling Legislative Assembly to Nayib Bukele to temporarily separate from his administrative duties for a period of six months is more of a “charade” that aims to give legality to a candidacy that is unconstitutional from its origin, emphasize experts.

According to the arguments of the ruling party, the license would be to solve the disqualification to be a candidate for anyone who has held the Presidency in the last six months prior to the start of the presidential term, as dictated by Article 152, first paragraph, of the Constitution of the Republic.

However, it is precisely that same article that disqualifies anyone who has held the Presidency for more than six consecutive or non-consecutive months in the immediate previous period, and Bukele has held the position for four and a half years.

“It is worth noting that the main reason for obtaining the six-month license is not to dedicate oneself to campaigning. What the regime needs is to give the appearance of legality to its definitive assault on power, and that is why they wanted to simulate compliance with formalities,” said lawyer José Marinero, from the SUMAR movement.

The decree approved on the night of Thursday, November 30, and published in the digital edition of the Official Gazette of the same date, states that the license is from December 1, 2023, to May 31, 2024, following the resolution of the Constitutional Chamber that enabled the candidacy for reelection, contradicting at least six articles of the Constitution.

“In summary: it is not for campaigning, but because they want to pretend that they are complying with the Constitution in order to be reelected. But all they are doing is giving a false veil of legality to multiple violations of the Constitution,” said José Marinero, lawyer.

Lawyer Ruth López also pointed out that the process is outside the legal framework since reelection is not allowed. “Everything that is happening is outside the framework of the Constitution, therefore, legally, from a formal perspective, the President of the Republic is committing an act that is outside the framework of the Constitution,” she expressed.

“He is apparently leaving the position, although he will continue to make decisions in practice. The President is committing a fraud against the Constitution. And so is the Vice President,” – Ruth López, lawyer.

The Constitution states in Article 155 that in the absence of the President “due to death, resignation, removal, or another cause,” the Vice President will replace them. But in this case, Félix Ulloa will also compete for reelection as Vice President, thus violating the Constitution.

“All I can say is that they want to make it seem like they are complying with the Constitution, and that’s why they are staging the charade of the license and the designated candidate. But I believe that, in practical terms, it has no repercussions. No court or administrative and financial matter will be affected,” said Eduardo Escobar, director of Acción Ciudadana.

With or without a license, Bukele was registered as a candidate by the Supreme Electoral Tribunal (TSE) on November 3, while still being president, despite not meeting the legal requirement.

That is why Escobar considers the request for a license to be “more of a ceremonial act, an act to show people that they are indeed complying with the Constitution,” as the same flaw of reelection remains.

“It is a quite irregular and unfortunate situation because it shows us, on one hand, that laws are adjusted to what is convenient for those in power. And on the other hand, those in power can do with the laws whatever they consider most opportune for their own benefit,” evaluated Andreu Oliva, rector of the Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) in an interview with YSUCA on Friday.

No President

Some jurists agree that there is a fraud against the Constitution in the entire process carried out, and that legally the country is left without a president.

“El Salvador, a dying Republic without a president. No President? That’s right, without a president!” posted constitutional lawyer Enrique Anaya on social media.

He added that although the Assembly appointed Claudia Juana Rodríguez de Guevara as the designated presidential candidate, she was not sworn in as indicated by Article 235 of the Constitution, nor was she formally called to assume the Presidency.

“So, if the designated person assumes the position in practice, she will be a usurper, not a president in office. And I say this seriously, not in Televisa-like novelistic terms. El Salvador has no president” – Enrique Anaya, constitutional lawyer.

Marinero also believes that both Bukele and Ulloa have “de facto” abandoned their positions, and the reason for going on an electoral campaign to seek reelection is not among the allowed causes to transfer the position to the designated presidential candidate.

“So, this woman would be usurping an elected position. Although formally she cannot replace the president or the vice president, de facto she will end up signing and exercising presidential functions because that is what the unconstitutional license and her appointment have ‘authorized’ her to do,” he explained.

In this regard, López’s opinion differs, as she stated that the president cannot step down from office and would continue in the same position despite the entire process carried out in the Assembly.

“There is a president, the president that the population legitimately elected in 2019. He cannot step down from his position, his actions are unconstitutional,” said López.

Will Continue Giving Orders

For the rector of UCA, it is evident that a person from the president’s circle of trust was appointed as the designated candidate, and he would continue giving orders.

“Therefore, what this person will do is follow the instructions received from the president, who is currently on leave,” stated Oliva.

He added that this is an irregular process that does not guarantee fairness in the 2024 electoral contest. “Because the fact that he maintains the prerogatives as president and that the government supports his candidacy can greatly influence the outcome,” he pointed out.

“All of this has an irregular character and does not guarantee fairness in the electoral process because the fact that he maintains the prerogatives as president can greatly influence the outcome” — Andreu Oliva, UCA rector.

Moreover, the same decree approved by the ruling party and sent by the Presidential Legal Secretary, Conan Tonatiú Castro, on behalf of Bukele and Ulloa, establishes that they will “maintain the administrative measures required by the position,” such as continuing with the “security service appropriate to their position,” the provision and use of the presidential battalion, “and all those prerogatives aimed at their physical protection.”

The use of public resources to promote Bukele’s image is another illegal act pointed out, such as the use of national radio and television broadcasts to inaugurate or announce new works, such as the National Library of El Salvador, the medical center on Tasajera Island, the last meeting of the council of ministers, and the stadium.


Licencia para Bukele pretende darle apariencia de legalidad a la reelección, dicen especialistas

La licencia otorgada por la Asamblea Legislativa oficialista a Nayib Bukele para que se separe de sus funciones administrativas por plazo de seis meses es más una “pantomima” que pretende darle legalidad a una candidatura que desde su origen es inconstitucional, enfatizan especialistas.

Según los argumentos del oficialismo, la licencia sería para solventar la inhabilitación para ser candidato a quien haya desempeñado la Presidencia los últimos seis meses anteriores al inicio del período presidencial, como lo dicta el artículo 152 ordinal primero de la Constitución de la República.

Aunque es, justamente, ese mismo artículo el que inhabilita para ser candidato a quien haya desempeñado la Presidencia por más de seis meses, consecutivos o no, en el periodo inmediato anterior, y Bukele ha ejercido el cargo por cuatro años y medio.

“Vale la pena recordar que la razón principal para obtener la licencia de seis meses no es para dedicarse a hacer campaña. Lo que el régimen necesita es dar apariencia de legalidad a su asalto definitivo al poder y por ello quiso simular el cumplimiento de formalidades”, consideró el abogado José Marinero, del movimiento SUMAR.

El decreto aprobado  la noche del jueves 30 de noviembre y que fue publicado en la edición digital del Diario Oficial de esa misma fecha, dice que la licencia es del 1 de diciembre de 2023 al 31 de mayo de 2024, en seguimiento a la resolución de la Sala de lo Constitucional que habilitó la candidatura a la reelección contrariando al menos seis artículos de la Constitución.

“En suma: no es para hacer campaña, sino porque quieren aparentar que están cumpliendo con formalidades para poder reelegirse. Pero lo único que están haciendo es darle un falso velo de legalidad a múltiples violaciones a la Constitución” — José Marinero, abogado

También la abogada Ruth López señaló que el proceso está fuera de los marcos legales, pues la reelección no está permitida. “Todo lo que está ocurriendo es fuera del marco de la Constitución, por lo tanto, jurídicamente, desde la perspectiva formal, el presidente de la República está cometiendo un acto que está fuera del marco de la Constitución”, expresó.

“Él está aparentemente dejando el puesto, aunque materialmente seguirá decidiendo. El presidente comete un fraude a la Constitución. Y el vicepresidente también” — Ruth López, abogada

La Constitución dicta en el artículo 155 que en defecto del Presidente “por muerte, renuncia, remoción u otra causa” lo sustituirá el Vicepresidente. Pero en este caso, Félix Ulloa también competirá por la reelección en el cargo de vicepresidente, por lo que también viola la Constitución.

“Lo único que puedo decir es que quieren hacer ver que están cumpliendo con la Constitución y por eso hacen la pantomima de la licencia y la designada. Pero creo yo que en efectos prácticos, no tienen ninguna repercusión. No es que ningún tribunal o se va a afectar alguna cuestión administrativa y financiera”, expresó Eduardo Escobar, director de Acción Ciudadana.

Con licencia o no, Bukele fue inscrito como candidato por el Tribunal Supremo Electoral (TSE) el pasado 3 de noviembre aún siendo presidente, a pesar de no cumplir con el requisito legal.

De ahí que Escobar valoró “más un acto protocolar, un acto de mostrarle a la gente que sí se está cumpliendo con la Constitución” la petición de licencia, ya que se mantiene “el mismo vicio de la reelección”.

“Es una situación bastante irregular, lamentable, porque nos muestra por un lado que las leyes se acomodan a lo que conviene a quien tiene el poder. Y por el otro lado, podemos hacer con las leyes aquello que los que tienen el poder consideren más oportuno para su beneficio propio”, valoró Andreu Oliva, rector de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) en la entrevista de YSUCA del viernes.

Sin presidente

Algunos juristas coinciden en que existe un fraude a la Constitución en todo el proceso realizado y que eso repercute en que legalmente el país se ha quedado sin presidente.

“El Salvador, República moribunda y sin presidente ¿Sin presidente? Así es, ¡sin presidente!”, publicó el redes sociales el abogado constitucionalista Enrique Anaya.

Agregó que aunque la Asamblea nombró a Claudia Juana Rodríguez de Guevara como Designada presidencial, ella no fue juramentada  como indica el artículo 235 de la Constitución ni fue llamada formalmente a ocupar la Presidencia.

“Así que, si la señora designada ejerce el cargo de hecho, será una usurpadora, y no una presidenta en funciones. Y lo digo en serio, no en términos novelescos de Televisa. El Salvador no tiene presidente” — Enrique Anaya, abogado constitucionalista

También Marinero opina que tanto Bukele como Ulloa abandonaron “de hecho” el cargo y el motivo de irse a campaña electoral para buscar la reelección no está dentro de las causas permitidas para depositar el cargo en la figura de Designado presidencial.

“Así que esta señora estaría usurpando un cargo de elección popular.  Aunque formalmente no puede sustituir al presidente ni al vicepresidencia, de facto terminará firmando, ejerciendo funciones presidenciales porque así se lo ha “autorizado” la licencia inconstitucional y su designación”, expuso.

En este aspecto difiere la opinión de la abogada López, quien expresó que el presidente no puede apartarse del cargo y seguiría en el mismo pese a todo el proceso realizado en la Asamblea.

“Hay presidente, el presidente que la población legítimamente eligió en 2019. Él no puede apartarse de su cargo, su actuación es inconstitucional”, dijo López.

Seguirá dando órdenes

Para el rector de la UCA es evidente que se nombró como Designada a una persona del círculo de confianza del presidente y que él seguiría dando las órdenes.

“Por tanto, lo que esta persona hará es seguir las instrucciones que reciba del presidente que está en estos momentos con un permiso”, manifestó Oliva.

Agregó que se trata de un proceso irregular que no garantiza la equidad en la contienda electoral de 2024. “Porque puede influir muchísimo el hecho de que mantenga las prerrogativas como presidente y que el gobierno esté apoyando su candidatura”, señaló.

“Todo esto sí tiene un carácter irregular y no garantiza ni la equidad en el proceso electoral, porque puede influir muchísimo el hecho de que mantenga las prerrogativas como presidente” — Andreu Oliva, rector UCA

Y es que el mismo decreto aprobado por el oficialismo y que fue enviado por el Secretario Jurídico de la Presidencia, Conan Tonatiú Castro en nombre de Bukele y Ulloa, establece que “mantendrán las medidas administrativas que el cargo exige”, como continuar con el servicio de seguridad “propio de su cargo”, la disposición y uso del batallón presidencial, “y todas aquellas prerrogativas propias que se encuentren orientadas a su protección física”.

El uso de recursos públicos para promover la imagen de Bukele es otra ilegalidad señalada, como el uso de cadenas nacionales de radio y televisión para inaugurar obras o anunciar nuevas, como fue el caso de la Biblioteca Nacional de El Salvador, el centro médico en la Isla Tasajera, la última reunión del consejo de ministros y el estadio.