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Nayib Bukele left the presidency in the hands of his private secretary, Claudia Juana Rodríguez de Guevara, who has been his trusted employee to the point of managing the finances of the Bukele family’s company, Obermet S.A de C.V., the Presidential House, the ruling party Nuevas Ideas, and the municipalities of Nuevo Cuscatlán and San Salvador. Wherever there is money that Bukele must manage, her name appears.

In his government, Bukele also appointed her as president of the board of directors of the Directorate of Municipal Works (DOM), as well as the representative of users in the FOVIAL Council and coordinator of the Roque Dalto scholarships, formerly FANTEL, replacing Carolina Recinos.

On October 23, the newspaper El Faro reported that she was also the majority shareholder of the company Mov-i, an audiovisual producer that has paid off Nayib Bukele’s credit card balances.

On November 30, the Legislative Assembly added one more position: Rodríguez de Guevara will assume the presidency of the Republic starting from December 1, 2023, until May 31, 2024, while Bukele and Félix Ulloa dedicate themselves to the electoral campaign to seek a second five-year presidential term, despite continuous reelection being prohibited in at least seven articles of the current Constitution.

But even though he steps aside to give the appearance of legality to his intention to be reelected, a few days ago he confessed that he will always be behind the power: “I will have more time to see how things are going and how they progress. I will have 24 hours a day to ask how things are,” Bukele said in a national broadcast, meeting with the extended Government Cabinet.

Therefore, according to César Reyes, a substitute deputy from Arena, the designated president will be a “kind of seneschal (steward) to guard the throne.”

Claudia Juana Rodríguez holds many positions in the government with a low profile. This new appointment was also handled in the same way. The Assembly’s account didn’t even mention the name of the designated president when it reported that she had been elected with 67 votes in favor to replace Bukele.

The extraordinary plenary session was overshadowed by the ruling party with Bukele’s announcement of the groundbreaking ceremony for the National Stadium of El Salvador, in a broadcast on Channel 10.

Although the extraordinary plenary session had been scheduled for 4:00 p.m., it started at 8:07 p.m., one hour before the broadcast and before the government’s social media accounts dedicated dozens of posts to the stadium announcement, as if they were advertising one and hiding the other. The accounts of several Nuevas Ideas deputies on X, formerly Twitter, only reposted government messages and ignored the appointment of Claudia Juana Rodríguez.

A string of illegalities

The ruling party added another series of violations to the Constitution during the extraordinary plenary session to elect the designated president and grant Bukele and his vice president Félix Ulloa a leave of absence to focus on the electoral campaign.

The election of the designated president failed to comply with the procedure established in Articles 131 and 168 of the Constitution, which states that the president shall propose two sets of names from which the Assembly shall choose the first and second designated presidents. Bukele, four and a half years late, only proposed the name of Claudia Juana Rodríguez de Guevara. The president should have sent at least two sets with six names. But that did not happen, and the Assembly, accustomed to obeying and processing everything sent by the Presidency of the Republic without the slightest discussion, approved Rodríguez to become the designated president.

After being elected by nominal and public vote, the new designated president did not appear before the Assembly to be sworn in, even though Article 235 of the Constitution states that “every civil or military official, before taking office, shall swear under their honor to be faithful to the Republic, to comply with and enforce the Constitution, regardless of any laws, decrees, orders, or resolutions that contradict it, and to promise, furthermore, the exact fulfillment of the duties imposed by the position, for which they shall be held responsible according to the law.”

According to lawyer Enrique Anaya, this implies that El Salvador does not have a president: “So, if the designated woman holds the position in fact, she will be an USURPER, not a president in office. And I say this seriously, not in Televisa-like novelistic terms. El Salvador DOES NOT HAVE a president,” Anaya wrote on X.

But that was not the only constitutional violation of the night. The Assembly granted a six-month leave of absence to President Nayib Bukele and his vice president Félix Ulloa, without them personally appearing. Article 131, numeral 15, of the Constitution states that it is the Assembly’s responsibility to decide on resignations and leaves of absence requested by the president, vice president, and designated officials, subject to personal ratification. However, the request was made by the legal secretary of the Presidency, Conan Castro.

The decree sent by Castro, in the third consideration, cites the same Article 131, numeral 15, but incompletely, omitting the phrase “subject to personal ratification before the same Assembly.”

FMLN deputy Dina Argueta questioned that Nuevas Ideas deputies didn’t even read what the mentioned article says, as they approved the leave of absence without it being personally ratified by Bukele and Ulloa.

Fundamental flaw

Conan Castro argued that the leave of absence is based on a resolution of the Constitutional Chamber, imposed by the ruling Assembly on May 1, 2021, which established that the president, for a second term, must request a leave of absence during the six months prior to the end of the term, as well as the resolution of the Supreme Electoral Tribunal that endorsed the presidential candidacies of Bukele and Ulloa.

Johnny Wright Sol, a deputy from Nuestro Tiempo, explained that Articles 155, 156, and 131, numeral 20, of the Constitution establish the reasons why the President of the Republic can be replaced by the vice president or the designated officials, which are: death, resignation for serious cause, removal, or another cause that must also be justified.

“This means that the cause for which the president will be replaced must be legal and provable. There is no regulated possibility for the leave of absence to be requested for the purpose of running for presidential candidacy again and campaigning, as this option is clearly prohibited by the Constitution,” added the legislator.

Nuevas Ideas deputies and their allies claimed that they were only complying with the resolution of the Chamber and with the constitutional authority to grant the leave of absence. Christian Guevara, the head of the Nuevas Ideas faction, also justified the need for the president’s project to continue because despite the “achievements” in the economy and security, there is still much to be done.

Constitutional lawyers have also reiterated that the Constitution prohibits reelection; therefore, he cannot request a leave of absence six months before the end of his term or resign from office to run for reelection.

José Marinero, a lawyer and member of the Sumar Movement, explained on his X account that what Bukele will actually do is “abandon the office,” just like Félix Ulloa, who also seeks to be reelected as vice president.

“The president and vice president abandon the office for six months and also dedicate themselves to campaigning for a prohibited reelection. The designated president cannot exercise the office because the other two (Bukele and Ulloa) cannot request ‘leave of absence’ to fulfill a non-existent requirement to be reelected because that is prohibited. What will happen is an abandonment of the office, even though they formally continue to hold it,” Marinero said.

Lawyer Enrique Anaya, when consulted by GatoEncerrado, explained that “in a regime like the current one, where the law ends up being irrelevant, they can invent anything.”

According to Anaya, Bukele’s candidacy for reelection is illegal from every point of view, “from its origin,” just as the ability to request a leave of absence for electoral campaigning attributed to Bukele is also non-existent, as lawyer Jonathan Sisco also emphasizes.

Maintaining privileges

The same leave of absence request states that Bukele and Ulloa will maintain security, transportation personnel, use of the presidential battalion, residences, and all “protection guarantees as heads of state”; in other words, they request to maintain the privileges of rulers.

“This Legislative Assembly cannot disregard the position held by the President, therefore, it is necessary to indicate that by granting a six-month leave of absence, this Assembly must regulate and determine that the President and Vice President will maintain the administrative measures required by the position, including all protection guarantees as heads of state, that is, continuing with the security service inherent to their position, the provision and use of the presidential battalion, and all those prerogatives aimed at the consolidation of legal, political, and physical security of the President and Vice President,” reads section VI of the request sent by the Legal Secretary of the Presidency, Conan Castro.

The head of the Nuevas Ideas faction said that both leaders “will not be able to exercise an administrative function,” but their status as president and vice president cannot be ignored: “It cannot be disregarded because it was the Salvadorans who gave them this status. So, on behalf of the entire cyan faction, we will respect the Constitution, we will fulfill our duty to grant a leave of absence to a president and a vice president,” said Guevara.

Gato Encerrado:

Claudia Juana Rodríguez sustituye ilegalmente a Bukele en los últimos seis meses de su presidencia

Nayib Bukele dejó la Presidencia de la República en manos de su secretaria privada Claudia Juana Rodríguez de Guevara, quien ha sido su empleada de confianza al punto que ha manejado las finanzas de la empresa de la familia Bukele, Obermet S.A de C.V., de Casa Presidencial, del partido oficialista Nuevas Ideas y de las alcaldías de Nuevo Cuscatlán y San Salvador. Donde hay dinero que Bukele debe administrar, aparece el nombre de ella.

En su gobierno, Bukele también la nombró como presidenta de la junta directiva de la Dirección de Obras Municipales (DOM), al mismo tiempo que como la representante de los usuarios en el Consejo del FOVIAL y coordinadora de las becas Roque Dalto, antes FANTEL, en sustitución de Carolina Recinos.

El pasado 23 de octubre, el periodico El Faro publicó que también fue accionista mayoritaria de la empresa Mov-i, una productora audiovisual que ha pagado saldos de las tarjetas de crédito de Nayib Bukele. 

Este 30 de noviembre, la Asamblea Legislativa le sumó un cargo más: Rodríguez de Guevara ejercerá la Presidencia de la República a partir de este 1 de diciembre de 2023 hasta el 31 de mayo de 2024, mientras Bukele y Félix Ulloa se dedican a la campaña electoral para buscar un segundo mandato presidencial de cinco años, pese a que en al menos siete artículos de la Constitución vigente está prohibida la reelección continua.

Pero aunque se aparta del cargo para dar una apariencia de legalidad a su intención de reelegirse, hace unos días confesó que siempre estará detrás del poder:  “Voy a tener más tiempo para estar viendo cómo tienen las cosas y cómo avanzan. Voy a tener 24 horas al día para estar preguntando cómo van”, expresó Bukele en una cadena nacional, reunido con el Gabinete de Gobierno ampliado.

Por eso, a juicio del diputado suplente de Arena, César Reyes,  la designada presidencial será una “especie de senescal (mayordomo) para que cuide el trono”.

Claudia Juana Rodríguez ejerce muchos cargos en el gobierno con un perfil bajo. Este nuevo nombramiento también fue manejado así. La cuenta de la Asamblea ni siquiera mencionó el nombre de la designada presidencial cuando informó que había sido electa con 67 votos a favor para sustituir a Bukele.

La sesión plenaria extraordinaria fue opacada por el oficialismo con el anunció de Bukele sobre la colocación de la primera piedra del Estadio Nacional de El Salvador, en una transmisión por Canal 10.

Aunque la plenaria extraordinaria había sido convocada para las 4:00 de la tarde, empezó a las 8:07 de la noche, una hora antes de la transmisión y de que las redes sociales del gobierno dedicaran decenas de publicaciones al anuncio del estadio, como si se tratara de publicitar uno y ocultar el otro. Las cuentas de X, antes Twitter, de varios diputados de Nuevas Ideas solo republicaron los mensajes del gobierno e ignoraron el nombramiento de Claudia Juana Rodríguez.

Camándula de ilegalidades

El partido oficial sumó otra serie de violaciones a la Constitución en la sesión plenaria extraordinaria para elegir a la designada presidencial y otorgarle la licencia a Bukele y su vicepresidente Félix Ulloa para que se dediquen a la campaña electoral.

La elección de la designada presidencial incumplió con el procedimiento de los artículos 131 y 168 de la Constitución que establece que el presidente propondrá dos ternas de nombres de entre las cuales la Asamblea deberá elegir al primer y segundo designado presidencial. Bukele, además de hacerlo con cuatro años y medio de retraso, sólo propuso el nombre de Claudia Juana Rodríguez de Guevara. El presidente debió haber enviado al menos dos ternas con seis nombres. Pero eso no ocurrió y la Asamblea, acostumbrada a obedecer y tramitar sin la más mínima discusión todo lo que envía la Presidencia de la República, aprobó que Rodríguez se convirtiera en la designada.

Luego de ser electa en votación nominal y pública, la nueva designada no se presentó a la Asamblea para ser juramentada, pese a que el artículo 235 de la Constitución dice que “todo funcionario civil o militar, antes de tomar posesión de su cargo, protestará bajo su palabra de honor, ser fiel a la República, cumplir y hacer cumplir la Constitución, ateniéndose a su texto cualesquiera que fueren las leyes, decretos, órdenes o resoluciones que la contraríen, prometiendo, además, el exacto cumplimiento de los deberes que el cargo le imponga, por cuya infracción será responsable conforme a las leyes”.

Para el abogado Enrique Anaya, eso implica que El Salvador no tiene presidente: “Así que, si la sra designada ejerce el cargo de hecho, será una USURPADORA, y no una presidenta en funciones. Y lo digo en serio, no en términos novelescos de Televisa. El Salvador NO TIENE presidente”, escribió Anaya en X.

Pero no fue la única violación constitucional de la noche. La Asamblea concedió licencia por seis meses al presidente Nayib Bukele y a su vicepresidente Félix Ulloa, sin que estos se presentarán personalmente. El artículo 131, numeral 15, de la Constitución sostiene que a la Asamblea le compete resolver sobre renuncias interpuestas y licencias solicitadas por el presidente y el vicepresidente de la República y los designados, previa ratificación personal; sin embargo, la solicitud fue hecha por el secretario jurídico de la Presidencia, Conan Castro.

El decreto enviado por Castro, en el considerando tercero, cita el mismo artículo 131, numeral 15, pero de forma incompleta, omitiendo la frase “previa ratificación personal ante la misma Asamblea”.

La diputada del FMLN, Dina Argueta, cuestionó que los diputados de Nuevas Ideas ni siquiera leyeron lo que dice el mencionado artículo, pues avalaron la licencia sin antes haber sido ratificada personalmente por Bukele y Ulloa.

Falla de origen

Conan Castro argumentó que la licencia se basa en una resolución de la Sala de lo Constitucional, impuesta por la Asamblea oficialista el 1 de mayo de 2021, que estableció que el presidente para un segundo mandato debe solicitar licencia durante los seis meses previos a concluir el periodo, así como la resolución del Tribunal Supremo Electoral que avaló la inscripción de las candidaturas presidenciales de Bulele y Ulloa.

El diputado de Nuestro Tiempo, Johnny Wright Sol, explicó que los artículos 155, 156 y 131, numeral 20, de la Constitución, establecen las causas por las que el Presidente de la República puede ser sustituido por el vicepresidente o por los designados, las cuales son: por muerte, renuncia por causa grave o remoción u otra causa que también debe ser justificada.

“Es decir que la causa por la cual será sustituido el presidente debe ser legal y comprobable. No existe la posibilidad reglada de que la licencia sea solicitada para efectos de postularse a una candidatura presidencial nuevamente y hacer campaña política, ya que esta opción está prohibida claramente por la Constitución”, agregó el legislador.

Los diputados de Nuevas Ideas y los aliados aseguraron que solo estaban cumpliendo con la resolución de la Sala y con la atribución constitucional de otorgar la licencia. El jefe de fracción de Nuevas Ideas, Christian Guevara, además justificó que es necesario que el proyecto del presidente continúe porque a pesar de los “logros” en economía y seguridad, aún falta mucho por hacer. 

Los abogados constitucionalistas también han reiterado que la Constitución prohíbe la reelección; por lo tanto, no puede pedir licencia seis meses antes de terminar su mandato o renunciar al cargo para postularse de nuevo a la reelección.

José Marinero, abogado y miembro del Movimiento Sumar, explicó en su cuenta de “X” que en realidad Bukele lo que hará es “abandonar el cargo”, al igual que Félix Ulloa, quien también busca ser reelecto como vicepresidente.

“El presidente y vicepresidente abandonan el cargo seis meses y además se dedican a hacer campaña para una reelección prohibida. El designado presidencial no puede ejercer el cargo porque los otros dos (Bukele y Ulloa) no pueden pedir ‘licencia’ para cumplir un requisito inexistente para ser reelegidos porque eso está prohibido. Lo que habrá es un abandono del cargo aunque formalmente lo sigan desempeñando”, aseguró Marinero.

El abogado Enrique Anaya, al ser consultado por GatoEncerrado, explicó que “en un régimen como el actual, como la ley termina dando igual, se pueden inventar cualquier cosa”.

De acuerdo con Anaya, la postulación de Bukele a la reelección es ilegal desde todo punto de vista, “desde su origen”, así como inexistente la facultad de pedir licencia para hacer campaña electoral que se atribuye Bukele, tal como también lo recalca el abogado Jonathan Sisco.

Conservan los privilegios

La misma solicitud de permiso dice que Bukele y Ulloa mantendrán la seguridad, personal de transporte, uso del batallón presidencial, residencias y todas las “garantías de protección como mandatarios”; es decir que piden mantener los privilegios de gobernantes. 

“Esta Asamblea Legislativa no puede desconocer el cargo que el Presidente tiene, por lo cual, es necesario señalar que al conceder la licencia por seis meses, esta Asamblea debe regular y determinar que el Presidente y Vicepresidente mantendrán las medidas administrativas que el cargo exige, debiendo contar con todas las garantías de protección como mandatarios, es decir, continuar con el servicio de seguridad propio de su cargo, la disposición y el uso del batallón presidencial, y todas aquellas prerrogativas propias que se encuentren orientadas a su protección física, como: personal de transporte, seguridad, uso de residencias y toda prerrogativa que encamine a la consolidación de la seguridad jurídica, política y física del Presidente y Vicepresidente”, reza el romano VI de la solicitud que envió el Secretario Jurídico de la Presidencia, Conan Castro.

El jefe de fracción de Nuevas Ideas dijo que ambos mandatarios “no podrán ejercer una función administrativa”, pero no se le puede dejar de lado la investidura de su cargo de presidente y vicepresidente: “No se puede desconocer, porque los salvadoreños fueron los que le dieron esta investidura. Así que nosotros y en representación de toda la bancada cian vamos a respetar la Constitución, vamos a cumplir nuestra función de poder otorgar licencia a un presidente y un vicepresidente”, dijo Guevara.

Gato Encerrado: