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The state of emergency by Salvadoran President Nayib Bukele, which aims to eradicate crime in the country, is actually undermining human rights, declares Noah Bullock, president of the NGO Cristosal.

The NGO Cristosal published a report on Tuesday, November 28, 2023, detailing the experiences of 71 organizations in El Salvador. The text explains how the supposed strategy to combat crime would be directed against anyone who tries to question the government.

With the state of emergency, the government has jailed nearly 80,000 people, accusing them of being gang members or linked to them, but has had to release 7,000 who were unjustly detained or for other reasons. More than 150 of them have died in prisons or under state custody, according to various human rights organizations.

In an interview with RFI, these are his impressions.

Question: “The Bukele Model” is the name given to the security policy of the state of emergency decreed by the young and charismatic Salvadoran leader. The controversial measures used to combat gangs have been questioned since their inception. However, this authoritarian regime also targets human rights defenders, albeit by different methods.

– So far in El Salvador, human rights organizations have not had to close, unlike in Nicaragua. However, in El Salvador, there is administrative harassment, there is harassment towards human rights defenders, which forces organizations to make decisions, establish operations outside the country, or lower their profile in the hope that nothing happens to them.

What happens with smaller organizations working at the local level?

– Another aspect is the association of more local, community-based defenders, who are defending the interests of their communities, such as access to water and environmental issues, including those who have organized to report serious human rights abuses during the state of emergency.

These people have indeed suffered arrests of family members, arbitrary detentions within the framework of the same state of emergency.

Nayib Bukele is seeking re-election, something unprecedented and prohibited by the country’s Constitution. If he succeeds, would he be crossing the last legal barrier that would prevent the perpetuation of his authoritarian policy?

– In El Salvador, the Constitution is very forceful and clear in its absolute prohibition of the immediate re-election of the President. The intention to seek re-election implies for the Salvadoran political system that one of the last checks and balances on the executive power is being exhausted.

Therefore, the scenario for civil society, for human rights organizations, after promoting the president’s re-election is even more uncertain, but I also trust in the society’s capacity to unite, which is very strong and great. It’s the strength we all have in our solidarity.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/regimen-de-excepcion-noah-bullock/1107615/2023/

Noah Bullock:“Bukele: el fin de las pandillas (y los derechos humanos)”

El régimen de excepción del presidente salvadoreño, Nayib Bukele, con el cual pretende acabar con la delincuencia del país, en realidad está acabando con los derechos humanos, declara Noah Bullock, presidente de la ONG Cristosal.

La ONG Cristosal publicó este martes 28 de noviembre de 2023, un informe donde detalla la experiencia de 71 organizaciones en El Salvador. El texto detalla cómo la supuesta estrategia con la que se combatiría la delincuencia estaría dirigida contra toda persona que intente cuestionar al gobierno.  

Con el régimen de excepción, el gobierno ha encarcelado a casi 80,000 personas acusándolas de ser de pandillas o estar ligadas a ellas, pero ha tenido que liberar a 7,000 injustamente detenidas o por otras causas. Más de 150 de ellas han muerto en las cárceles o bajo custodia del Estado, según diferentes organismos de derechos humanos. 

En entrevista con RFI, estas son sus impresiones.

Pregunta: “El Modelo Bukele” es el nombre de la política de seguridad que se le ha dado al régimen de excepción decretado por el joven y carismático mandatario salvadoreño. Las polémicas medidas con la que se combaten a las pandillas han sido cuestionadas desde su inicio. No obstante, este régimen autoritario también va contra los defensores de los derechos humanos, pero con métodos diferentes.

-Hasta ahora en El Salvador, las organizaciones de derechos humanos no se han tenido que cerrar, a diferencia de Nicaragua. Sin embargo, en El Salvador hay un acoso administrativo, hay un acoso hacía los  defensores de derechos humanos, que obligan a que las organizaciones tomen decisiones, establecer operaciones afuera del país o bajar el perfil con la esperanza de que no les pase nada. 

¿Y qué sucede con las organizaciones más pequeñas que trabajan a nivel local?

– Otra cosa es la asociación de los defensores más locales, más comunitarios, quienes están defendiendo los intereses de sus comunidades, como el acceso al agua a temas de medio ambiente, incluso quienes han organizado para denunciar los graves abusos de violación de derechos humanos durante el régimen de excepción. 

A estas personas, sí que han sufrido capturas de miembros de sus familias, detenciones arbitrarias en el marco del mismo estado de excepción. 

Nayib Bukele busca la reelección, algo inédito y prohibido por la Constitución del país. Si lo logra, ¿estaría rebasando la última barrera jurídica que impediría la perpetuación de su política autoritaria?

– En El Salvador, la Constitución es muy contundente y clara en su prohibición absoluta a la reelección inmediata de Presidente. La intención de buscar la reelección, implica para el sistema político salvadoreño, que se está agotando uno de los últimos contrapesos que hay sobre poder ejecutivo. 

Entonces, el escenario para la sociedad civil, para las organizaciones de derechos humanos, después de potenciar la reelección del presidente es aún más incierto, pero yo confío también que la capacidad de la sociedad de unirse es muy fuerte y muy grande. Es la fuerza que tenemos entre todos nuestra solidaridad.  

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/regimen-de-excepcion-noah-bullock/1107615/2023/