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At the beginning of this year, the government of Nayib Bukele requested the Inter-American Development Bank (BID) to redirect the $60 million provided by the organization for the construction of the new Hospital Rosales towards current expenses of the Ministry of Health (MINSAL).

The justification for the proposal is that the Municipal Works Directorate (DOM) would carry out all the work of the center with its own resources, after the bidding process to hire a company was declared unsuccessful in late 2022. A few months earlier, the DOM had become a co-executor of the loan. Since the DOM would cover the necessary amount with its funds, the money delivered through the loan would be made “available” to MINSAL.

However, the BID has not accepted the proposal from the Government of El Salvador, as the construction of the Hospital Rosales continues to be linked to the loan provided by the bank in the 2024 General Budget of the Nation project.

This is evident from Annex 1 of the “Independent Auditors’ Report and Financial Statements” for the year 2022, conducted by PWC (one of the world’s largest auditing firms), on the “Integrated Health Program II,” an agreement signed by the BID and the government of El Salvador in April 2016, in which the international organization provided a loan of $170 million to the country for the improvement of the public health system. The main pillars of this program are the construction of the new Hospital Rosales and the Nejapa Hospital.

According to economist José Luis Magaña from Panorama Económico, Bukele’s plan is to have the construction of the Hospital Rosales under the control of an entity like the DOM and outside the jurisdiction of the BID, which requires involved states to demonstrate total transparency and accountability in the projects it supports.

“The DOM is one of the most opaque institutions of this government, it even has its own regulatory framework for contracting… They are seeking to redirect funds without first obtaining approval from either the Inter-American Development Bank or the Legislative Assembly,” commented Magaña.

The Rosales funds are still there

“The funds for this investment are 100% our own. That is, they are GOES (Government of El Salvador) funds. Not as the opposition says: ‘There, we left the money for you!’ I don’t know where they left it, in which account? Let us know,” said the President of the Republic, Nayib Bukele, on June 15th, during the groundbreaking ceremony of the new Hospital Rosales.

The president thus claimed that the money to be used for the construction of the health center did not come from the BID loan. However, the truth is that these words seem to be Bukele’s wish rather than reality.

On page 16 of the report prepared by PWC, it is noted that on February 28th, 2023, the Ministry of Health received a correspondence from the Ministry of Finance requesting information on the “interventions and/or new activities” in which it planned to redirect the loan funds. It even states that this could include the reimbursement of expenses “already incurred by MINSAL.”

This letter was sent after the Municipal Works Directorate (DOM) informed the Ministry of Finance on February 16th, 2023, that it had completed the design of the hospital and the “validation consultancy for the construction project of specialized outpatient consultation and Day Hospital, National Rosales Hospital.” Additionally, the DOM would take charge of the construction of the center after the bidding process was declared unsuccessful by the DOM itself. The justification is that they did not receive “offers on the specified date and time for this purpose.”

This declaration of the process as unsuccessful had already been reported by the digital media outlet Voz Pública in March of this year. In the corresponding article, the Salvadoran media explained that the lack of participation is not one of the possible options for not awarding the project since in October 2022, the BID published a report stating the progress of the preselection of interested companies to carry out the project. Specifically, two consortia, one Spanish and one Mexican, and an Austrian company.

“It is necessary to review why there were no participants, if there is any error in the bidding terms, and if it can be modified so that people participate or if a new process should be launched and another deadline is given,” said Graciela Ayala, researcher and coordinator of the Institutional Monitoring Center of Citizen Action, to Voz Pública.

In the correspondence collected by PWC, the DOM stated that they would carry out the construction of the building under the “direct administration” modality, taking charge of the entire process without the need for a public and transparent bidding process, as required by the controls used by the BID. They justified this decision due to “the urgency represented by the execution of such an important work for the country.”

With that, the DOM wrote, “resources from BID Loan No. 3608/OC-ES were released, resulting in their availability for the Ministry of Health (MINSAL).”

The DOM received a fund reallocation in October 2022 from the Legislative Assembly to take charge of this construction. They were allocated $26 million to have budgetary credit and start the execution of the project called “Construction and Equipment of the Specialized Outpatient Consultation and Day Hospital Building, annexed to the National Rosales Hospital, municipality and department of San Salvador.”

The dangers of the measure

According to Ruth López, Chief Legal Officer for Anti-Corruption and Justice at Cristosal, it is still not possible to know if the funds can be or have already been reallocated, as there is no certainty even if the BID has already disbursed all the loan payments related to it.

Thus, the country could face a scenario in which the multilateral organization decides not to deliver the $60 million because El Salvador did not fulfill the commitment to use it for its original purpose.

“While the bank does not approve it, we cannot talk about reallocation. One thing is desire, and another is reality. Losing those funds would be a very strong consequence for this administration,” she commented.

Economist and researcher Carlos Argueta shares a similar opinion and points out that the Nayib Bukele government has a “culture” of lack of budget planning that needs to be addressed with excessive reallocations.

“In this particular case, although it remains for the health sector, it is a specific fund for the construction of a hospital… It is necessary to specify in more detail what exactly that money will be used for. Is it for medicines, for hiring doctors or administrative staff? This reallocation must also be rigorously reflected in next year’s budget to verify that it will indeed be used for the most pressing needs of Salvadorans,” said Argueta.

The DOM: an institution with a distorted purpose

The Municipal Works Directorate (DOM) was established in 2021 to centralize all works related to municipalities. However, due to numerous reforms, the entity is now authorized to take charge of all types of works, even at the national level. And it operates under a regulatory framework based on discretionary spending, with little transparency towards the population.


Gobierno pidió al BID reorientar $60 millones de préstamo del Hospital Rosales

El gobierno de Nayib Bukele solicitó a inicios de este año al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) poder reorientar para gasto corriente del Ministerio de Salud (MINSAL) los $60 millones entregados por ese organismo al país para la construcción del nuevo Hospital Rosales.

La justificación para la propuesta es que la Dirección de Obras Municipales (DOM) realizaría todos los trabajos del centro con recursos propios, después de que se declaró desierto el proceso de licitación para contratar a una empresa a finales de 2022. Unos meses antes, la DOM había ingresado como coejecutora del préstamo. Debido a que esta última institución cubriría el monto necesario con sus fondos, quedaría el dinero entregado a través del préstamo en “disponibilidad” del MINSAL.

El BID, sin embargo, no ha aceptado la propuesta del Gobierno de El Salvador, pues la construcción del Hospital Rosales sigue apareciendo ligada al préstamo entregado por el banco en el proyecto del Presupuesto General de la Nación de 2024.

Eso es lo que se desprende del anexo 1 del “Informe de los Auditores Independientes y Estados financieros” del año 2022 realizado por PWC (una de las firmas de auditoría más grandes del mundo) al “Programa Integrado de Salud II”, un convenio firmado por el BID y por el gobierno de El Salvador en abril de 2016, en el que el organismo internacional le entregó al país un préstamo de $170 millones para la mejora del sistema de salud pública. Este tiene como principales ejes el levantamiento del nuevo Hospital Rosales y el de Nejapa.

Para el economista José Luis Magaña, de Panorama Económico, el plan de Bukele es que la construcción del Hospital Rosales esté en las manos de una entidad como la DOM y se salga de la jurisdicción del BID, que exige de los Estados involucrados una total transparencia y rendición de cuentas en los proyectos que decide apoyar.

“La DOM es una de las instituciones más opacas de este gobierno, incluso cuenta con su propio marco normativo para contratar… Buscan hacer una reorientación sin contar primero con el aval ni del propio Banco Interamericano de Desarrollo ni de la Asamblea Legislativa”, comentó Magaña.

Los fondos del Rosales siguen estando allí

“Los fondos de esta inversión son cien por ciento propios. Es decir, son fondos GOES (Gobierno de El Salvador). No como dice la oposición: ‘¡Ahí les dejamos el dinero!’ No sé a dónde lo dejaron, ¿en qué cuenta? Que nos avisen”, dijo el presidente de la República, Nayib Bukele, el 15 de junio pasado, en el evento de colocación de la primera piedra del nuevo Hospital Rosales.

El mandatario aseguró, así, que el dinero que se usaría para la construcción del centro de salud no provenía del préstamo del BID. Sin embargo, lo cierto es que estas palabras parecen ser la manifestación de un deseo de Bukele más que de una realidad.

En la página 16 del informe realizado por PWC, se hace eco de que el 28 de febrero de 2023, el Ministerio de Salud recibió de parte de Hacienda una correspondencia en la que le solicita que le comunique “las intervenciones y/o nuevas actividades” en las que tenía previsto reorientar los fondos del préstamo. Incluso manifiesta que en este marco se podría incluir el reembolso de gastos “ya realizados por el MINSAL”.

Dicha carta se envió luego de que la Dirección de Obras Municipales (DOM) comunicó a Hacienda, el 16 de febrero de 2023, que esa entidad había realizado el diseño del hospital y la “consultoría de validación para el proyecto de construcción de consulta externa especializada y Hospital de día, Hospital Nacional Rosales”. Además, pasaría a encargarse de la construcción del centro, después de que el proceso de licitación se declaró desierto por la misma DOM. La justificación es que no recibieron “ofertas en fecha y hora señalada para tal fin”.

Esta declaración del proceso como desierto ya había sido expuesta por el medio digital Voz Pública en marzo de este año. En la nota correspondiente, el medio salvadoreño explicó que la falta de participación no entra como una de las opciones posibles para no adjudicar el proyecto, pues en octubre de 2022, el BID publicó un informe en el que informaba del avance de la preselección de empresas interesadas en ejecutar el proyecto. En concreto, dos consorcios, uno español y otro mexicano; y una empresa austriaca.

“Se debe revisar por qué no hubo participantes, si hay algún error en las bases (de licitación) y si (este) se puede modificar para que las personas participen o se debe lanzar un nuevo proceso y se da otro plazo”, afirmó para Voz Pública Graciela Ayala, investigadora y coordinadora del Centro de Monitoreo Institucional de Acción Ciudadana.
En la correspondencia recogida por PWC, desde la DOM aseguraron que realizarían la construcción del inmueble bajo la modalidad de “administración directa”, con la que pasaba a encargarse de todo el proceso sin la necesidad de hacer un concurso público y transparente, como lo exigen los controles utilizados por el BID. Justificó esta decisión por “la urgencia que representa la ejecución de tan importante obra para el país”.

Con eso, escribió la DOM, se liberaron “recursos provenientes del Préstamo BID N° 3608/OC-ES, resultando en una disponibilidad de los mismos para el Ministerio de Salud (MINSAL)”.

La DOM recibió una reorientación de fondos para encargarse de esta construcción en octubre del 2022 por parte de la Asamblea Legislativa. Se le transfirieron $26 millones para disponer de crédito presupuestario e iniciar con la ejecución del proyecto denominado “Construcción y equipamiento del Edificio de Consulta Externa Especializada y Hospital de Día, anexo al Hospital Nacional Rosales, municipio y departamento de San Salvador”.

Los peligros de la medida

Para Ruth López, jefa jurídica Anticorrupción y Justicia de Cristosal, no es posible todavía saber si los fondos pueden ser o si fueron ya reorientados, pues no existe certidumbre siquiera de que el BID ya entregó todos los desembolsos relacionados con el préstamo.

Así, el país se podría encontrar con un escenario en el que el organismo multilateral decida no entregar los $60 millones, pues El Salvador no cumplió con el compromiso de utilizarlo en su destino original.

“Mientras el banco no lo apruebe, no podemos hablar de reorientación. Una cosa es el deseo y otra es la realidad. Perder esos fondos sería una consecuencia muy fuerte para esta administración”, comentó.

El economista e investigador Carlos Argueta es de una opinión parecida y señala en el Gobierno de Nayib Bukele toda “una cultura” de falta de planificación presupuestaria que se debe subsanar con un exceso de reorientaciones.

“En este caso en particular, si bien se mantiene para la rama de salud, se trata de un fondo específico para la construcción de un hospital… Hay que especificar con más detalle para qué en concreto se va a usar ese dinero. ¿Es para medicinas, para la contratación de médicos o de personal administrativo? Esta reorientación, además, debe quedar rigurosamente plasmada en el presupuesto del próximo año, para comprobar que, en efecto, se va a usar para las más prioritarias necesidades de los salvadoreños”, dijo Argueta.

La DOM: una institución con propósito deformado

La Dirección de Obras Municipales (DOM) fue constituida en 2021 para centralizar todas las obras relacionadas con las municipalidades. Sin embargo, debido a una gran cantidad de reformas, la entidad ahora está habilitada para encargarse de todo tipo de obras, incluso de carácter nacional. Y lo hace bajo un marco regulatorio basado en la discrecionalidad del gasto, con escasa transparencia hacia la población.