Select Page

The rape of a 13-year-old girl on October 31st in the Bosques del Río neighborhood, in the municipality of Soyapango, brings the total known cases of sexual assault by members of the Armed Forces of El Salvador to three, including two victims of the same age.

Despite the seriousness of these crimes against minors, the Minister of Defense, René Francis Merino Monroy, has not commented on these cases, especially the latest one and the case of a navy captain who is under investigation and facing charges for multiple cases of sexual abuse allegedly committed while he was in charge of the National Navy Captaincy in Puerto El Triunfo.

But the Armed Forces have not only remained silent about these cases. In some instances, it is reported that they have also tried to coerce the victims into dropping their legal proceedings.

According to military sources, there are many more cases of sexual abuse than the three that are known, but some victims or their families choose to remain silent out of fear of being unjustly arrested under the state of emergency regime.

A source from this newspaper commented that there is a case of a 16-year-old girl whom members of the Armed Forces sexually assaulted, but her family decided not to report the case or make it public due to fear of the state of emergency.

This is not to mention the sexual harassment that many women endure from military personnel in their neighborhoods or during patrols.

As examples, soldiers assigned to the Monte Blanco and Bosques del Río neighborhoods in Soyapango are known to frequently harass teenage girls or young students when they engage in sports activities in those communities.

“You look beautiful, doll,” “What a fine ass you have,” are some of the phrases used by soldiers to harass girls and young women, according to residents of those neighborhoods, both of which are “patrolled” by members of the Paratrooper Battalion, which is part of the Special Forces Command.

The first case

In the late afternoon of September 23rd, in the Mizata canton, municipality of Teotepeque, a patrol of five Navy soldiers, led by a sergeant, raped a 13-year-old girl when she was returning from the beach with three other young people.

The soldiers conducted a search of the four young people, and then the sergeant separated the girl from the group and took her to a place where he committed the rape, according to witnesses. The victim told her companions that the soldier had threatened her that if she didn’t let him rape her, he would subject them to the state of emergency.

While the sergeant was committing the rape, the other soldiers kept the three young people subdued, and they even beat one of them. They also tried to cover up this case, but a team from El Diario de Hoy confirmed the few details that were shared on social media.

Similar to the rape case in the Bosques del Río neighborhood in Soyapango, in the Mizata case, the police arrived late to the call for help made by the victim’s companions and neighbors of the place where the crime was committed.

The sergeant and his soldiers were taken away from the scene in a truck owned by the Teotepeque municipality, according to local residents. Hours later, the five soldiers were arrested. Immediately, an employee of the municipality tried to intervene on behalf of the soldiers, according to victims and sources close to the process.

Multiple cases

In early April of this year, the Prosecutor’s Office conducted an operation against sexual predators, as stated on their social media. As a result of that operation, Captain José Edid Cortez Henríquez, equivalent to the rank of major in the Army and Air Force, was arrested as a suspect in committing sexual crimes against several women, some of them minors, according to sources from this newspaper, in Puerto El Triunfo, where he was in charge of the National Navy Captaincy.

Despite the serious allegations of multiple sexual assaults supposedly committed by this military chief, the justice system has been lenient with him so far, as a court granted him alternative measures to pretrial detention, even though the crimes he is accused of are serious, as reported by Revista Focos on November 6th. The Prosecutor’s Office did not appeal this judicial decision.

Another serious case is the arrest of six soldiers, led by a sergeant, who committed a robbery of money and valuable items in a rural area of Chinameca, San Miguel department.

Regarding all these cases, at most, we have only heard about the arrests. Whether they have been released (like in the case of Cortez Henríquez) or if the investigations have been dropped, publicly nothing is known.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/delitos-cometidos-militares-regimen-excepcion-bajo-reserva/1106650/2023/

Delitos cometidos por militares durante estado de excepción se mantienen en secreto

La violación de una niña de 13 años cometida el pasado 31 de octubre en la colonia Bosques del Río, en el municipio de Soyapango, eleva a tres los casos conocidos en los que miembros de la Fuerza Armada de El Salvador, han violado a mujeres, entre éstas dos de la misma edad.

A pesar de la gravedad de los crímenes contra menores de edad, el ministro de Defensa, René Francis Merino Monroy, no se ha pronunciado sobre estos casos, especialmente sobre este último y el de un capitán de corbeta señalado y procesado judicialmente en libertad, por varios casos de abusos sexuales que habría cometido mientras fue el jefe de la Capitanía de la Marina Nacional de Puerto El Triunfo.

Pero la Fuerza Armada no solo ha permanecido en silencio sobre estos casos. En algunos se denuncia que también ha tratado de coaccionar a las víctimas para que desistan de los procesos judiciales.

De acuerdo con fuentes militares, los casos de abusos sexuales son mucho más que tres casos, pero hay víctimas o sus familiares que deciden guardar silencio ante el temor de ser arrestados injustamente bajo el régimen de excepción.

Una fuente de este Diario comentó que hay un caso de una adolescente de 16 años que fue violada sexualmente por miembros de la Fuerza Armada pero que su familia decidió no denunciar el caso ni hacerlo público porque le temen al régimen de excepción.

Lo anterior sin contar el acoso sexual que muchas mujeres sufren de parte de militares en sus colonias o cuando estos realizan patrullajes.

Las fuentes citaron como ejemplo, casos de soldados asignados a las colonias Monte Blanco y Bosques del Río, municipio de Soyapango, donde es habitual que los militares acosen con palabras a adolescentes o jóvenes escolares o cuando éstas practican deportes en las canchas de esas comunidades.

“Estás bien linda, muñeca”, “qué r… a estás”, son algunas de las frases con las que los soldados acosan a niñas y jóvenes, aseguraron vecinos de esas colonias, ambas “vigiladas”, por miembros del Batallón de Paracaidista, que es parte del Comando de Fuerzas Especiales.

El primer caso

Al caer la tarde del 23 de septiembre, en el cantón Mizata, municipio de Teotepeque, una patrulla de cinco militares de la Marina Nacional, al mando de un sargento, violó a una menor de 13 años, cuando la víctima regresaba de la playa en compañía de tres jóvenes más.

Los soldados iniciaron una requisa a los cuatro jóvenes, luego el sargento separó del grupo a la menor y se la llevó a un lugar donde cometió la violación, según relataron testigos. La víctima contó a sus acompañantes que el militar la había amenazado que si no se dejaba violar les aplicaría el régimen de excepción.

Mientras el sargento cometía la violación, los otros militares mantenían sometidos a los tres jóvenes, incluso golpearon a uno de ellos. Este caso también quisieron ocultarlo, sin embargo, un equipo de El Diario de Hoy constató los pocos datos que fueron difundidos en redes sociales.

Como en el caso de violación de la menor en la colonia Bosques del Río, en Soyapango, en el de Mizata, los elementos policiales llegaron tarde al llamado de auxilio que hicieron acompañantes de la víctima y vecinos del lugar donde fue cometido el crimen.

El sargento y sus soldados fueron evacuados del lugar por un camión propiedad de la alcaldía de Teotepeque, según vecinos del lugar. Horas después fueron capturados los cinco soldados. Inmediatamente, un empleado de la referida comuna trató de interceder por los militares, según víctimas y fuentes cercanas al proceso.

Caso múltiple

A principios de abril de este año, la Fiscalía desarrolló una operación contra depredadores sexuales, según sus propias palabras en redes sociales. Como resultado de esa operación capturó al capitán de corbeta (equivalente al grado de mayor en el Ejército y Fuerza Aérea) José Edid Cortez Henríquez, como sospechoso de cometer delitos sexuales contra varias mujeres, algunas de ellas menores de edad, según fuentes de este Diario, en el Puerto El Triunfo, donde él era el jefe de la Capitanía de la Marina Nacional.

A pesar de los graves señalamientos sobre múltiples casos de agresiones sexuales cometidas supuestamente por este jefe militar, la justicia ha sido benévola con él hasta hoy, pues un juzgado le otorgó medidas sustitutivas a la detención provisional, a pesar de que los delitos que le imputan son graves, según publicó el pasado 6 de noviembre, la Revista Focos. La Fiscalía, por su parte, no apeló a tal decisión judicial.

Otro caso grave es la captura de seis militares, al mando de un sargento, que cometió un robo de dinero y prendas de valor en una zona rural de Chinameca, departamento de San Miguel.

De todos esos casos, a lo sumo se ha sabido de las capturas. Si han sido puestos en libertad (como el caso del Cortez Henríquez) o dejaron de investigar, públicamente no se sabe nada.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/delitos-cometidos-militares-regimen-excepcion-bajo-reserva/1106650/2023/