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The presence of Nayib Bukele, as president and candidate for consecutive reelection, at the Miss Universe pageant, held in El Salvador, has generated criticism from civil society, lawyers, and international community figures, considering the pageant was used as a platform to promote the figure of the leader.

“El Salvador has changed forever and we have demonstrated it once more, Miss Universe has given us the opportunity to show the world what we are capable of (…) this is just the beginning,” were some of the words Bukele pronounced on stage on Sunday, during the closing of the pageant.

Bukele added that El Salvador is the “ideal” country to fight for everyone’s dreams.

However, for specialists, the speech in English given by the president was far from the Salvadoran reality, especially within the context of a state of emergency that has lasted for over a year.

“There is no Miss Universe contest that disguises the increasingly authoritarian character of President Nayib Bukele’s regime, nor is there a contest that manages to hide human rights violations, the weakening of the rule of law or the unconstitutionality of his reelection in February,” reacted the regional director of the International Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), Daniel Zovatto.

Legal professionals and electoral experts, like Ruth López, also questioned the president-candidate’s publicity. “Is it common for presidents to give speeches at Miss Universe contests? Or is it a coincidence that it happens when they are unconstitutional candidates?” stated López.

“There will be things to applaud and others not, but let’s not ignore that the president of El Salvador took advantage of this platform on the eve of his dictatorship. In the end, these crowns are symbolic, dictatorships are not,” reacted the president of Our Time, Andy Failer.

“The winner of Miss Universe is already known: the dictator who will be born in February and who cannot even address his country in his language,” pointed out the member of the Inter-American Press Association, Wilfredo Miranda Aburto.

The president of the Journalists Association of El Salvador, Angélica Cárcamo, also recalled that in 1975, when El Salvador first hosted the event, it did so amid a dictatorship (Arturo Armando Molina).

This Sunday, while the pageant contestants in the country were preparing for the event, near the hotel where they were staying, security agents and a military deployment prevented the free transit of a peaceful march that sought to denounce human rights violations and arbitrary arrests.

Taking Advantage of Office for Campaigning

Both the Miss Universe pageant in El Salvador and the recent inauguration of the new National Library building constructed with Chinese cooperation are events that have been used to promote the figure of the president-candidate, as affirmed by consulted experts.

Article 218 of the Constitution of the Republic establishes that public officials and employees “shall not take advantage of their positions to engage in partisan politics.” The Electoral Code also indicates in Article 184, second paragraph, that “no public official or employee may take advantage of their position to engage in partisan politics.”

“No matter who is crowned, the big winner will be him, who has already taken advantage of Salvadoran resources to promote his image and campaign. There are so many times Bukele has violated the Constitution that the public runs the risk of normalizing his disdain for the rules,” said lawyer José Marinero to El Diario de Hoy.

Even photos circulated on social networks of some beauty contest participants wearing caps promoting Bukele’s candidacy.

The Nuevas Ideas party, contrary to the Constitution and electoral laws, promoted Nayib Bukele and Félix Ulloa as the presidential ticket for 2024, despite being disqualified from continuing in their positions. The Supreme Electoral Tribunal admitted Bukele’s candidacy without objections (last application to be presented) and ruled in favor.

Meanwhile, lawyers, civil society, candidates, and political parties have filed several resources to request that the TSE annul Bukele’s candidacy. However, the Tribunal has declared these requests for annulment “improper.”

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/miss-universo-el-salvador-campanas-electorales-elecciones-2024-nayib-bukele/1104998/2023/

Discurso de Bukele en Miss Universo causa rechazo en sociedad civil y comunidad internacional

La presencia de Nayib Bukele, como presidente y candidato a la reelección de manera consecutiva, en el certamen de de Miss Universo, que se realizó en El Salvador, ha generado críticas en la sociedad civil, abogados y figuras de la comunidad internacional, al considerar que el certamen fue aprovechado como plataforma para promover la figura del mandatario.

“El Salvador ha cambiado para siempre y lo hemos demostrado una vez más, Miss Universo nos ha brindado la oportunidad de mostrar al mundo de lo que somos capaces (…) esto apenas empieza”, fueron algunas palabras que Bukele pronunció en el escenario el domingo, durante el cierre del certamen.

Bukele añadió que El Salvador es el país “ideal” para luchar por los sueños de cada uno.

Sin embargo, para especialistas, el discurso en inglés que brindó el mandatario estuvo alejado de la realidad salvadoreña, sobre todo en el marco de un régimen de excepción que se ha prolongado por más de un año.

“No hay concurso de Miss Universo que disimule el carácter crecientemente autoritario de su régimen presidente Nayib Bukele, ni hay concurso que logre ocultar las violaciones a los derechos humanos, el debilitamiento del estado de derecho ni la inconstitucionalidad de su reelección en febrero”, reaccionó el director regional del Instituto Internacional para la Democracia y Asistencia Electoral (IDEA), Daniel Zovatto.

Profesionales del Derecho y en materia electoral, como Ruth López, también cuestionaron la publicidad del presidente candidato. “¿Es común que los presidentes den discursos en los concursos de Miss Universo? ¿O es casualidad que sea cuando son candidatos inconstitucionales?”, manifestó López.

“Habrá cosas que aplaudir y otras que no, pero no ignoremos que el presidente de El Salvador se aprovechó de esta plataforma en vísperas de su dictadura. Al final, estas coronas son simbólicas, las dictaduras no”, reaccionó el presidente de Nuestro Tiempo, Andy Failer.

“Ya está el ganador del Miss Universe: el dictador que nacerá en febrero y que ni en su idioma puede dirigirse a su país”, señaló el integrante de la Sociedad Interamericana de Prensa, Wilfredo Miranda Aburto.

La presidenta de la Asociación de Periodistas de El Salvador, Angélica Cárcamo, también recordó que en 1975, cuando El Salvador fue por primera vez sede del evento, lo hizo en medio de una dictadura (Arturo Armando Molina).

Este domingo, mientras en el país las concursantes del certamen se preparaban para el evento, cerca del hotel donde se hospedaban, agentes de seguridad y un despliegue militar impidieron el libre tránsito de una marcha pacífica que buscaba denunciar violaciones a derechos humanos y capturas arbitrarias.

Prevalecerse del cargo para hacer campaña

Tanto el certamen de Miss Universo en El Salvador como la reciente inauguración del nuevo edificio de la Biblioteca Nacional que se construyó con cooperación de China, son eventos con los que se ha promovido la figura del presidente candidato. Así lo han afirmado especialistas consultados.

El artículo 218 de la Constitución de la República establece que los funcionarios y empleados públicos “no podrán prevalerse de sus cargos para hacer política partidista”. También el Código Electoral indica en el artículo 184 inciso segundo que “ningún funcionario o funcionaria, empleado o empleada público podrá prevalerse de su cargo para hacer política partidista”.

“No importa a quién coronen, el gran ganador será él, que ya se ha aprovechado de los recursos de los salvadoreños para promover su imagen y hacer campaña. Son tantas las veces que Bukele ha violado la Constitución que la ciudadanía corre el riesgo de normalizar su desprecio por las reglas”, dijo el abogado José Marinero a El Diario de Hoy.

Incluso circularon en redes sociales fotografías de algunas participantes del certamen de belleza usando la gorra que promueve la candidatura de Bukele.

El partido Nuevas Ideas, contrario a la Constitución y leyes electorales, promovió como fórmula presidencial de 2024 a Nayib Bukele y Félix Ulloa, pese a que están inhabilitados para seguir en sus cargos. El Tribunal Supremo Electoral admitió sin reparos la candidatura de Bukele (última solicitud en presentarse) y resolvió a favor.

Por su parte, abogados, sociedad civil, candidatos y partidos políticos han interpuesto varios recursos para solicitar que el TSE anule la candidatura de Bukele. No obstante, el Tribunal ha declarado “improcedentes” estas solicitudes de nulidad.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/miss-universo-el-salvador-campanas-electorales-elecciones-2024-nayib-bukele/1104998/2023/