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At the conclusion of a removal hearing, a federal court in Houston, Texas ordered Elmer Canales-Rivera, aka Crook de Hollywood, a high-ranking leader of La Mara Salvatrucha, aka MS-13, to be transferred in custody to the Eastern District of New York where he and 13 other high-ranking MS-13 leaders were indicted in December 2020 on terrorism offenses relating to their direction of the transnational criminal organization’s criminal activities in the United States, El Salvador, Mexico, and elsewhere over the past two decades.

On Nov. 9, Canales-Rivera was arrested by members of the FBI, Homeland Security Investigations (HSI), and the U.S. Marshals Service (USMS) when he arrived at George Bush Intercontinental Airport in Houston, Texas. Specifically, Canales-Rivera has been charged with conspiracy to provide and conceal material support to terrorists, conspiracy to commit acts of terrorism transcending national boundaries, conspiracy to finance terrorism and narco-terrorism conspiracy.

“We allege that Elmer Canales-Rivera, a founding member of MS-13’s ‘Twelve Apostles of the Devil,’ bears responsibility for the gang’s efforts over decades to terrorize communities, target law enforcement, and sow violence here in the United States and abroad,” said Attorney General Merrick B. Garland. “The arrest of this high-ranking, long-time leader of MS-13 should serve as a warning to MS-13’s other leaders that the Justice Department will hold you accountable for your crimes.”

“This arrest makes it clear that there is no hiding place for leaders of criminal syndicates that threaten our communities,” said Secretary of Homeland Security Alejandro N. Mayorkas. “Through the dedication and investigative abilities of HSI agents and our federal partners, we are taking on criminal organizations like MS-13 and helping to bring all those who perpetrate transnational crimes to justice.”

“With determination and coordinated effort, the FBI and our law enforcement and foreign partners successfully apprehended a violent criminal that directly threatened the safety of our communities,” said FBI Director Christopher A. Wray. “This pursuit exemplifies the FBI’s commitment to safeguard the American public and continued promise to dismantle criminal networks like MS-13.” 

“The defendant’s appearance in a federal courtroom today in the United States is a giant step in holding him accountable for his significant role as an alleged member of the MS-13 gang’s leadership body known as the ‘Twelve Apostles of the Devil’ and later renamed Ranfla Nacional,” said U.S. Attorney Breon Peace for the Eastern District of New York. “As alleged, Canales-Rivera along with his co-defendants acted as a board of directors, directing acts of violence, intimidation, and material support of terrorists in El Salvador and throughout the United States, including in the Eastern District of New York where he will appear next in a federal courtroom in Central Islip to answer these charges.”

As set forth in the indictment, which was returned on Dec. 16, 2020 and unsealed on Jan. 14, 2021, and related court filings, Canales-Rivera and his co-defendants are part of MS-13’s command and control structure, consisting of the Ranfla Nacional, Ranfla en Las Calles, and Ranfla en Los Penales. They play significant leadership roles in the organization’s operations in El Salvador, Mexico, the United States, and throughout the world. In total, 27 of the highest-ranking leaders of MS-13 have been charged in the Eastern District of New York in this indictment and the related indictment of United States v. Arevalo-Chavez, et al.

As further alleged, in approximately 2002, Canales-Rivera, his co-defendants, and other MS-13 leaders began establishing a highly-organized, hierarchical command and control structure as a means to effectuate their decisions and enforce their orders, even while in prison. They directed acts of violence and murder in El Salvador, the United States, and elsewhere, established military-style training camps for its members and obtained military weapons such as rifles, handguns, grenades, improvised explosive devices (IEDs) and rocket launchers. Further, beginning in approximately 2012, Canales-Rivera and other members of the Ranfla Nacional negotiated with officials from the government of El Salvador (GOES) and obtained benefits and concessions from the GOES. In order to extract those benefits and concessions from the GOES, MS-13 engaged in public displays of violence to threaten and intimidate civilian populations, targeted GOES law enforcement and military officials, and manipulated the electoral process in El Salvador. Canales-Rivera played one of the most prominent roles in MS-13’s negotiations and agreements with the GOES.

Additionally, as alleged, the Ranfla Nacional directed the expansion of MS-13 activities around the world, including the United States and Mexico, where several high-ranking leaders were sent to organize operations, make connections to obtain narcotics and firearms from Mexican drug cartels such as the Zetas, Gulf Cartel, Cártel de Jalisco Nueva Generación (CJNG) and Sinaloa Cartel, and engage in human trafficking and smuggling. The Ranfla Nacional also directed MS-13’s large membership in the United States to engage in criminal activities, such as drug trafficking and extortion, to raise money to support MS-13’s terrorist activities in El Salvador and elsewhere.

Finally, the Ranfla Nacional and MS-13’s transnational leadership structure is alleged to have directed members in the United States to commit acts of violence, including murders, to further its goals and implemented rules that enabled MS-13 to entrench itself in parts of the United States, including within the EDNY where, under the defendants’ leadership and rules, MS-13 has committed numerous acts of violence — including murders, attempted murders, assaults, kidnappings, drug trafficking, extortion of individuals and businesses, obstructed justice and sent dues and the proceeds of criminal activity by wire transfer to MS-13 leaders in El Salvador. For example, this the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of New York’s Long Island Criminal Division has prosecuted hundreds of MS-13 leaders, members, and associates for carrying out more than 65 murders in the Eastern District of New York between 2009 and the present.

When the indictment was unsealed in January 2021, Canales-Rivera was in custody in El Salvador serving a prison sentence, and the United States lodged an INTERPOL Red Notice and submitted an extradition request for Canales-Rivera to the GOES. However, in or about November 2021, Canales-Rivera was released from custody by the GOES and then unlawfully entered Guatemala. Canales-Rivera remained a fugitive until Nov. 7, when he was apprehended by Mexican authorities.

Further, in addition to requesting Canales-Rivera’s extradition, in 2021 and 2022, the United States requested the extradition of 11 of his co-defendants, including Borromeo Enrique Henriquez, also known as “Diablito de Hollywood,” who is widely recognized as the most powerful member of the Ranfla Nacional. To date, the GOES has not extradited any of those defendants.

Two of Canales-Rivera’s co-defendants, Fredy Ivan Jandres-Parada, aka Lucky de Park View and Lacky de Park View, and Cesar Humberto Lopez-Larios, aka El Grenas de Stoners and Oso de Stoners, and three related defendants from the Arevalo-Chavez indictment, Jorge Alexander De La Cruz, aka Cruger de Peatonales; Juan Antonio Martinez-Abrego, aka Mary Jane de Hollywood, and Francisco Javier Roman-Bardales, aka Veterano de Tribus, remain at large. Members of the public with information concerning their whereabouts are strongly encouraged to contact the FBI’s toll-free MS-13 tip line, 1-866-STP-MS13 (1-866-787-6713), or HSI’s tip line at 866-347-2423 or Together, FBI and HSI have offered a $20,000 reward for information leading to the arrest and conviction of the fugitives.

This case was brought by Joint Task Force Vulcan (JTFV), which was created to combat MS-13, led by Assistant U.S. Attorney John J. Durham of the Eastern District of New York, and comprised of U.S. Attorneys’ Offices across the country, including the District of New Jersey; the Northern District of Ohio; the District of Utah; the District of Massachusetts; the Eastern District of Texas; the Southern District of New York; the Southern District of Florida; the Eastern District of Virginia; the Southern District of California; the District of Nevada; the District of Alaska; and the District of Columbia, as well as other government agencies and offices have been essential partners in JTFV, including the Justice Department’s National Security Division and the FBI’s Criminal Division; HSI; U.S. Drug Enforcement Administration (DEA); Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF); USMS; Federal Bureau of Prisons (FBOP); and U.S. Agency for International Development, Office of Inspector General.

The FBI Los Angeles Field Office spearheaded JTFV’s MS-13 leadership investigations, with critical support provided by the Criminal Investigative Division’s Safe Streets Gang Unit, along with HSI’s National Gangs and Violent Crime Unit and HSI’s New York and Houston Field Offices. Additionally, the FBI Legal Attachés in Mexico City and San Salvador, FBI Houston Field Office, HSI Attaché Mexico City, USMS Legal Attaché in Mexico City, and the U.S. Customs and Border Protection Officers at the George Bush Intercontinental Airport in Houston provided critical support in connection with the arrest, as well as the U.S. Attorney’s Office and the USMS for the Southern District of Texas for coordinating the initial appearance in Houston.

Numerous Justice Department components that contributed to this indictment, including: the National Security Division’s Counterterrorism Section; the Organized Crime Drug Enforcement Task Forces (OCDETF) Executive Office; the Justice Department’s Office of International Affairs; and the Criminal Division’s Office of Overseas Prosecutorial Development, Assistance and Training. In addition, the U.S. Department of State’s Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs and the U.S. Department of the Treasury’s Office of Foreign Assets Control (OFAC) have provided valuable assistance for JTFV’s mission.

If convicted, Canales-Rivera faces a maximum sentence of life in prison.

Assistant U.S. Attorneys John J. Durham, Paul G. Scotti, Justina L. Geraci, and Megan E. Farrell for the Eastern District of New York’s Long Island Criminal Division are prosecuting the case, with assistance from Assistant U.S. Attorneys James Donnelly for the District of New Jersey, Matthew Shepherd for the Northern District of Ohio, and Stewart Young for the District of Utah from JTFV.

An indictment is merely an allegation. All defendants are presumed innocent until proven guilty beyond a reasonable doubt in a court of law.

U.S. Department of Justice:

Cabecilla prófugo de MS-13 arrestado por cargos de terrorismo

Al final de una audiencia de deportación, un tribunal federal en Houston, Texas, ordenó que Elmer Canales-Rivera, alias Crook de Hollywood, un líder de alto rango de La Mara Salvatrucha, alias MS-13, fuera transferido bajo custodia al Distrito Este de Nueva York, donde él y otros 13 líderes de alto rango de MS-13 fueron acusados en diciembre de 2020 por delitos de terrorismo relacionados con su dirección de las actividades criminales de la organización transnacional en Estados Unidos, El Salvador, México y otros lugares durante las últimas dos décadas.

El 9 de noviembre, Canales-Rivera fue arrestado por miembros del FBI, Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) y el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos (USMS) cuando llegó al Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, Texas. Específicamente, Canales-Rivera ha sido acusado de conspiración para proporcionar y ocultar apoyo material a terroristas, conspiración para cometer actos de terrorismo que trascienden las fronteras nacionales, conspiración para financiar el terrorismo y conspiración de narco-terrorismo.

“Alegamos que Elmer Canales-Rivera, miembro fundador de los ‘Doce Apóstoles del Diablo’ de MS-13, es responsable de los esfuerzos de la pandilla durante décadas para aterrorizar comunidades, atacar a las fuerzas del orden y sembrar violencia aquí en Estados Unidos y en el extranjero”, dijo el Fiscal General Merrick B. Garland. “El arresto de este líder de alto rango y de larga data de MS-13 debería servir como una advertencia a otros líderes de MS-13 de que el Departamento de Justicia los responsabilizará por sus crímenes”.

“Este arresto deja claro que no hay lugar donde esconderse para los líderes de sindicatos criminales que amenazan nuestras comunidades”, dijo el Secretario de Seguridad Nacional Alejandro N. Mayorkas. “A través de la dedicación y habilidades investigativas de los agentes de HSI y nuestros socios federales, estamos enfrentando a organizaciones criminales como MS-13 y ayudando a llevar ante la justicia a todos aquellos que cometen delitos transnacionales”.

“Con determinación y esfuerzo coordinado, el FBI y nuestros socios policiales y extranjeros lograron capturar a un criminal violento que amenazaba directamente la seguridad de nuestras comunidades”, dijo el Director del FBI Christopher A. Wray. “Esta persecución ejemplifica el compromiso del FBI de proteger al público estadounidense y la promesa continua de desmantelar redes criminales como MS-13”.

“La comparecencia del acusado hoy en un tribunal federal en Estados Unidos es un gran paso para responsabilizarlo por su papel significativo como presunto miembro del cuerpo de liderazgo de la pandilla MS-13 conocido como los ‘Doce Apóstoles del Diablo’ y posteriormente renombrado Ranfla Nacional”, dijo el Fiscal de los Estados Unidos Breon Peace para el Distrito Este de Nueva York. “Según se alega, Canales-Rivera, junto con sus coacusados, actuó como una junta directiva, dirigiendo actos de violencia, intimidación y apoyo material a terroristas en El Salvador y en todo Estados Unidos, incluido el Distrito Este de Nueva York, donde comparecerá a continuación en un tribunal federal en Central Islip para responder a estos cargos”.

Como se establece en la acusación, que se presentó el 16 de diciembre de 2020 y se desclasificó el 14 de enero de 2021, y en documentos judiciales relacionados, Canales-Rivera y sus coacusados forman parte de la estructura de mando y control de MS-13, que incluye la Ranfla Nacional, la Ranfla en Las Calles y la Ranfla en Los Penales. Desempeñan roles de liderazgo significativos en las operaciones de la organización en El Salvador, México, Estados Unidos y en todo el mundo. En total, se ha acusado a 27 de los líderes de más alto rango de MS-13 en el Distrito Este de Nueva York en esta acusación y en la acusación relacionada de Estados Unidos contra Arevalo-Chavez, et al.

Además, según se alega, aproximadamente en 2002, Canales-Rivera, sus coacusados y otros líderes de MS-13 comenzaron a establecer una estructura de mando y control altamente organizada y jerárquica como medio para llevar a cabo sus decisiones y hacer cumplir sus órdenes, incluso estando en prisión. Dirigieron actos de violencia y asesinato en El Salvador, Estados Unidos y otros lugares, establecieron campos de entrenamiento de estilo militar para sus miembros y obtuvieron armas militares como rifles, pistolas, granadas, dispositivos explosivos improvisados (IED) y lanzacohetes. Además, a partir de aproximadamente 2012, Canales-Rivera y otros miembros de la Ranfla Nacional negociaron con funcionarios del gobierno de El Salvador (GOES) y obtuvieron beneficios y concesiones del GOES. Para obtener esos beneficios y concesiones del GOES, MS-13 llevó a cabo exhibiciones públicas de violencia para amenazar e intimidar a la población civil, atacó a las fuerzas del orden y militares del GOES y manipuló el proceso electoral en El Salvador. Canales-Rivera desempeñó uno de los roles más prominentes en las negociaciones y acuerdos de MS-13 con el GOES.

Además, según se alega, la Ranfla Nacional dirigió la expansión de las actividades de MS-13 en todo el mundo, incluidos Estados Unidos y México, donde se enviaron varios líderes de alto rango para organizar operaciones, establecer conexiones para obtener narcóticos y armas de los cárteles de la droga mexicanos como Los Zetas, el Cártel del Golfo, el Cártel de Jalisco Nueva Generación (CJNG) y el Cártel de Sinaloa, y participar en el tráfico y contrabando de personas. La Ranfla Nacional también dirigió a los numerosos miembros de MS-13 en Estados Unidos para que participaran en actividades delictivas, como el tráfico de drogas y la extorsión, para recaudar dinero y apoyar las actividades terroristas de MS-13 en El Salvador y en otros lugares.

Finalmente, se alega que la Ranfla Nacional y la estructura de liderazgo transnacional de MS-13 dirigieron a los miembros en Estados Unidos para cometer actos de violencia, incluidos asesinatos, para promover sus objetivos e implementaron reglas que permitieron a MS-13 afianzarse en partes de Estados Unidos, incluido el Distrito Este de Nueva York, donde, bajo el liderazgo y las reglas de los acusados, MS-13 ha cometido numerosos actos de violencia, incluidos asesinatos, intentos de asesinato, agresiones, secuestros, tráfico de drogas, extorsión a individuos y negocios, obstrucción de la justicia y envío de cuotas y ganancias de actividades criminales por transferencia bancaria a líderes de MS-13 en El Salvador. Por ejemplo, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para la División Criminal de Long Island del Distrito Este de Nueva York ha procesado a cientos de líderes, miembros y asociados de MS-13 por llevar a cabo más de 65 asesinatos en el Distrito Este de Nueva York entre 2009 y la actualidad.

Cuando la acusación se desclasificó en enero de 2021, Canales-Rivera estaba bajo custodia en El Salvador cumpliendo una condena de prisión, y Estados Unidos emitió una Notificación Roja de INTERPOL y presentó una solicitud de extradición para Canales-Rivera al GOES. Sin embargo, en aproximadamente noviembre de 2021, el GOES liberó a Canales-Rivera de la custodia y luego ingresó ilegalmente a Guatemala. Canales-Rivera permaneció prófugo hasta el 7 de noviembre, cuando fue detenido por autoridades mexicanas.

Además de solicitar la extradición de Canales-Rivera, en 2021 y 2022, Estados Unidos solicitó la extradición de 11 de sus coacusados, incluido Borromeo Enrique Henriquez, también conocido como “Diablito de Hollywood”, quien es ampliamente reconocido como el miembro más poderoso de la Ranfla Nacional. Hasta la fecha, el GOES no ha extraditado a ninguno de esos acusados.

Dos de los coacusados de Canales-Rivera, Fredy Ivan Jandres-Parada, alias Lucky de Park View y Lacky de Park View, y Cesar Humberto Lopez-Larios, alias El Grenas de Stoners y Oso de Stoners, y tres acusados relacionados de la acusación contra Arevalo-Chavez, Jorge Alexander De La Cruz, alias Cruger de Peatonales; Juan Antonio Martinez-Abrego, alias Mary Jane de Hollywood, y Francisco Javier Roman-Bardales, alias Veterano de Tribus, siguen prófugos. Se insta enérgicamente a los miembros del público que tengan información sobre su paradero a que se comuniquen con la línea gratuita de denuncias de MS-13 del FBI, 1-866-STP-MS13 (1-866-787-6713), o con la línea de denuncias de HSI al 866-347-2423 o Juntos, el FBI y HSI han ofrecido una recompensa de $20,000 por información que conduzca al arresto y condena de los fugitivos.

Este caso fue llevado por la Fuerza de Tarea Conjunta Vulcano (JTFV), creada para combatir a MS-13, dirigida por el Fiscal de los Estados Unidos Adjunto John J. Durham del Distrito Este de Nueva York, y compuesta por las Fiscalías de los Estados Unidos en todo el país, incluidos el Distrito de Nueva Jersey; el Distrito Norte de Ohio; el Distrito de Utah; el Distrito de Massachusetts; el Distrito Este de Texas; el Distrito Sur de Nueva York; el Distrito Sur de Florida; el Distrito Este de Virginia; el Distrito Sur de California; el Distrito de Nevada; el Distrito de Alaska; y el Distrito de Columbia, así como otras agencias y oficinas gubernamentales que han sido socios esenciales en JTFV, incluida la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia y la División Criminal del FBI; HSI; la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA); la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF); USMS; la Oficina Federal de Prisiones (FBOP); y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Oficina del Inspector General.

La Oficina del FBI en Los Ángeles encabezó las investigaciones de liderazgo de MS-13 de JTFV, con el apoyo fundamental de la Unidad de Pandillas de Calles Seguras de la División de Investigación Criminal, junto con la Unidad Nacional de Pandillas y Delitos Violentos de HSI y las Oficinas del FBI en Nueva York y Houston. Además, los Agregados Legales del FBI en la Ciudad de México y San Salvador, la Oficina del FBI en Houston, el Agregado de HSI en la Ciudad de México y los Oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston brindaron un apoyo fundamental en relación con el arresto, así como la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos y el USMS para el Distrito Sur de Texas por coordinar la comparecencia inicial en Houston.

Numerosos componentes del Departamento de Justicia contribuyeron a esta acusación, incluida la Sección de Contraterrorismo de la División de Seguridad Nacional, la Oficina Ejecutiva de las Fuerzas de Tarea de Lucha contra el Crimen Organizado y el Tráfico de Drogas (OCDETF), la Oficina de Asuntos Internacionales del Departamento de Justicia y la Oficina de Desarrollo, Asistencia y Capacitación en el Extranjero de la División Criminal. Además, la Oficina de Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley del Departamento de Estado de los Estados Unidos y la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos han brindado una valiosa asistencia para la misión de JTFV.

Si es declarado culpable, Canales-Rivera enfrenta una sentencia máxima de cadena perpetua.

Los Fiscales de los Estados Unidos Adjuntos John J. Durham, Paul G. Scotti, Justina L. Geraci y Megan E. Farrell de la División Criminal de Long Island del Distrito Este de Nueva York están procesando el caso, con la asistencia de los Fiscales de los Estados Unidos Adjuntos James Donnelly para el Distrito de Nueva Jersey, Matthew Shepherd para el Distrito Norte de Ohio y Stewart Young para el Distrito de Utah de JTFV.

Una acusación es simplemente una alegación. Todos los acusados se presumen inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad más allá de una duda razonable en un tribunal de justicia.

U.S. Department of Justice: