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Alejandro Muyshondt, the security advisor to Salvadoran President Nayib Bukele, joined the institutional, personal, and fake accounts of the Guatemalan right-wing on Thursday, July 6th, attacking Bernardo Arévalo, the presidential candidate of the Semilla Movement. Arévalo is currently favored to win the second round of the elections on August 20th.

One of the many attacks against Bernardo Arévalo, whose candidacy with Semilla surprised in the first round and has entered the runoff against Sandra Torres with significant chances of winning, is related to the Guatemalan right-wing’s homophobic obsession. The strategy has been to demonize issues such as same-sex marriage or women’s reproductive health to demonize equality rights and appeal to the more conservative vote.

Muyshondt uploaded a video of Arévalo accompanying his daughter, dressed as a bride, on her wedding day in Mexico through his Twitter account. The tweet was published at 11:24 p.m. on Thursday, July 6th. The video has a cheap production quality: the distorted voice of a Salvadoran speaker with a Guatemalan accent overlaps the images. The speaker questions Arévalo’s presence at his daughter’s wedding. Muyshondt accompanies the images with the text “Agenda 2030 – Gender Ideology #Semilla #ArévaloPresidente.”

In another tweet, posted 16 minutes later, Bukele’s advisor adds: “Pay attention, Guatemalan brothers… you have the ‘progressives’ and gender ideology just around the corner… #Semilla #ArévaloPresidente.”

Muyshondt completes the sequence with a tweet sharing a video full of lies and inaccuracies about the Semilla presidential candidate. The video claims, for example, that Arévalo was the Deputy Minister of Foreign Affairs during the presidency of military officer Óscar Mejía Víctores in the early 80s. In reality, Arévalo held that position and served as the Guatemalan ambassador to Spain during the presidency of Ramiro De León Carpio in the mid-90s, during the democratic era. Muyshondt accompanies the video with the text “What awaits Guatemala.”

The Twitter diatribe from Bukele’s advisor did not have much impact in El Salvador, but it did in Guatemala. On the morning of July 6th, Arévalo had to respond to questions about it on the morning radio program Emisoras Unidas. The host tells the presidential candidate that one of the “accusations” made in the video posted by Alejandro Muyshondt is that he is seen arm-in-arm with the bride. Arévalo calmly responds, “Yes, of course, it’s my daughter who was getting married, and I walked her down the aisle. She’s my family. She’s my daughter.”

Then, the host asks him to respond to those criticizing him for “promoting that agenda.” Arévalo gives the same answer he has given on previous occasions: “We have no intention of promoting same-sex marriage in Guatemala,” and he adds, “But we will do everything necessary to prevent discrimination against people based on their sexual orientation.”

The right-wing forces and political operatives aligned with the Guatemalan government tried to capitalize on the media cycle and attacks initiated by the video from Bukele’s advisor on July 6th. Their argument was not new: they claimed that Arévalo was attempting to promote the “2030 globalist agenda,” referring to a plan for economic and social development written by the United Nations with the endorsement of the majority of member states, including Guatemala, which ratified it in 2015 during the presidency of Otto Pérez Molina. Like in the rest of Latin America, the most orthodox right-wing in Guatemala associates the 2030 Agenda with only one of its principles, which is gender equality and the promotion of women’s reproductive rights. Right-wing groups demonize these principles.

Sandra Torres, the National Unity of Hope candidate, whom Arévalo will face in the runoff, also tried to take advantage of the situation. After the release of the videos by Bukele’s advisor, Torres filled her social media with conservative narratives she has adopted in this campaign, proclaiming herself a defender of the family and against the rights of gay people.

The conservative narrative surrounding the 2030 Agenda, which resurfaced in the Guatemalan electoral arena with Alejandro Muyshondt’s tweets, quickly dissipated. By the end of the day, the agenda had returned to the recounts requested by parties and candidates who lost in the June 25th elections based on a controversial ruling by the Constitutional Court (CC).

Bukele’s Advisors and the Guatemalan Right-wing

Alejandro Muyshondt was a familiar face in El Salvador before President Nayib Bukele appointed him as a security advisor in 2019. He was also not new to politics when he entered the Presidential House.

According to his resume posted on Salvadoran government electronic archives, Muyshondt was a “political operator for Mr. Nayib Armando Bukele Ortez” between 2017 and 2019, the years in which Bukele solidified his path to the presidency of El Salvador after being expelled from the ruling Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN) party that had sheltered him until then.

During those years, Bukele’s circle built a virtual communication apparatus through social media accounts and news-like websites that set the guidelines for the media empire, later funded with public funds from the presidency. Muyshondt was part of this, as confirmed by an Executive branch official and a political scientist who advised Bukele during those years, according to Prensa Comunitaria.

However, it was not with Nayib Bukele that Muyshondt entered the political scene. In 2014, he ran for mayor of Mejicanos, a middle-class suburb on the northern outskirts of San Salvador, with the Democratic Party of El Salvador, founded by businessman Adolfo Salume. Muyshondt lost in those elections. When Bukele ran for the country’s presidency in 2019, Salume was one of his financiers. In August 2022, the U.S. Department of State included Salume on the Engel List, designating him as an antidemocratic and corrupt actor.

It was not partisan politics that put Alejandro Muyshondt’s name and photo in the headlines and Salvadoran media. In 2013, his photo dressed in a black t-shirt and blue jeans, wearing a helmet, a mask, and holding an AK-47, circulated on social media and the digital sphere in El Salvador after Muyshondt announced on his accounts that he would go armed to downtown San Salvador to catch two cell phone thieves. Ultimately, he did not capture anyone but gained many interactions on social media.

By 2017, Muyshondt, who, according to his resume, has a degree in criminology, was already working closely with Bukele. That year, Brandcom, a company with which he had a relationship, won an audiovisual production contract with the San Salvador City Hall, then led by Bukele. Muyshondt received just over $14,000, according to an investigation by La Prensa Gráfica.

At the end of 2009, when he was already Bukele’s security advisor, the police arrested Muyshondt in the Escalón neighborhood of San Salvador. They accused him of acts of violence against women after a traffic incident. He was later released after paying $2,500 to the victims.

As Bukele’s advisor, Muyshondt’s missions, according to the description he provides in a presidential document, are to “advise the president of the republic on public security matters, propose the conditions and correlations that allow for the construction of a national pact and national agreements in areas such as security, support the presidency of the republic in fulfilling its responsibilities and functions…” However, his role in security policies has been less visible and, according to a former advisor to the Salvadoran presidency, is limited to internal political intelligence work. For this, Muyshondt receives a salary of $5,000 per month.

In early May 2023, Muyshondt again made noise on social media by publishing information about luxury purchases and expenses attributed to Ernesto Sanabria, Bukele’s press secretary. An official from the Salvadoran Executive branch, who spoke anonymously for security reasons, stated that Muyshondt attacked Sanabria on orders from Sofía Medina, the presidential communications secretary, as part of an internal power dispute. Prensa Comunitaria attempted to obtain reactions from the Salvadoran government officials mentioned in this article but received no response.

Buried by other political issues in El Salvador, such as Bukele’s registration for reelection despite being prohibited by the Constitution, the Muyshondt-Sanabria-Medina matter quickly faded into oblivion. Muyshondt’s controversial name resurfaced in July when he launched the smear campaign against Bernardo Arévalo of the Semilla Movement. This was not the first time that Salvadoran intelligence operatives from the Bukele era had connections with their Guatemalan counterparts.

In 2020, the Salvadoran government hired the Sonoran Policy Group for political lobbying in the United States. The company, owned by a close associate of Donald Trump named Robert Stryk, appointed Mario Duarte, the former intelligence chief under Guatemalan President Jimmy Morales, as the responsible person for the Salvadoran account. The official Duarte worked with in El Salvador then was Peter Dumas, Bukele’s intelligence chief.

Like Alejandro Muyshondt, Nayib Bukele’s security advisor, Duarte, used his Twitter account to attack Bernardo Arévalo and spread misinformation about the United Nations’ 2030 Agenda. In Washington, a U.S. official confirmed that the relationship between Duarte and Peter Dumas, Nayib Bukele’s intelligence chief, continues despite Duarte no longer working for the lobbying firm contracted by the Salvadoran government.

Prensa Comunitaria:

Funcionario de Bukele se suma a campaña de desprestigio contra Bernardo Arévalo

Alejandro Muyshondt, asesor de seguridad del presidente salvadoreño Nayib Bukele, se unió el pasado jueves 6 de julio a las cuentas institucionales, personales y apócrifas de la derecha guatemalteca que atacan a Bernardo Arévalo, el presidenciable del Movimiento Semilla, que el próximo 20 de agosto se perfila como favorito para ganar la segunda vuelta electoral.

Uno de tantos ataques recibidos por Bernardo Arévalo, cuya candidatura con Semilla sorprendió en la primera vuelta y ha entrado al balotaje contra Sandra Torres con importantes posibilidades de ganar, está relacionado con la obsesión homofóbica de la derecha guatemalteca. La fórmula ha sido satanizar temas como el matrimonio igualitario o la salud reproductiva de las mujeres para, a partir de ahí, satanizar la igualdad de derechos y apelar al voto más conservador.

A través de su cuenta de Twitter, Muyshondt subió un vídeo de Arévalo acompañando a su hija, vestida de novia, el día de su boda, en México. Ese tuit se publicó a las 11:24 p.m. del jueves 6 de julio. El vídeo tiene una producción barata: a las imágenes se sobrepone la voz distorsionada de un locutor con acento salvadoreño que intenta hacerse pasar por alguien con acento guatemalteco. Ese locutor cuestiona la presencia de Arévalo en la boda de su hija. Muyshondt acompaña las imágenes con el texto “Agenda 2030 – Ideología de Género #Semilla #ArévaloPresidente”.

En otro tuit, publicado 16 minutos después, el asesor de Bukele agrega: “Pónganse pilas, hermanos de Guate (sic)… que tienen a los ‘progres’ y a la ideología de género, a la vuelta de la esquina… #Semilla #ArévaloPresidente (sic)”.

Muyshondt completa la secuencia con un tuit en el que cuelga un vídeo lleno de mentiras e imprecisiones sobre el presidenciable de Semilla. El vídeo alega, por ejemplo, que Arévalo fue viceministro de Relaciones Exteriores durante la presidencia del militar Óscar Mejía Víctores, presidente de Guatemala en los primeros 80. En realidad, Arévalo ocupó ese viceministerio y fue embajador de Guatemala en España durante la presidencia de Ramiro De León Carpio, a mediados de los 90, ya en la era democrática. Muyshondt acompaña con el texto “Lo que le espera a Guatemala”.

La diatriba tuitera del asesor de Bukele no tuvo demasiado eco en El Salvador. En Guatemala sí. En el programa matutino de radio Emisoras Unidas, el mismo 6 de julio por la mañana, Arévalo tuvo que responder preguntas al respecto. El locutor le dice al presidenciable que uno de los “señalamientos” que le hacen en el vídeo publicado por Alejandro Muyshondt es que él aparece del brazo de la novia. Arévalo responde con calma: “Sí, claro que sí, es mi hija la que se estaba casando y yo la llevé al altar. Es mi familia. Es mi hija”.

Luego, el locutor le pide que responda a quienes lo critican por “promover esa agenda”. Arévalo responde lo mismo que ya había dicho en otras ocasiones: “No tenemos ninguna intención de promover el matrimonio homosexual en Guatemala”, y añade: “Pero haremos todo lo que sea necesario para prevenir la discriminación contra las personas en atención a su orientación sexual”.

Las fuerzas de derecha y los operadores políticos afines al oficialismo guatemalteco intentaron subirse en el ciclo mediático y de ataques que el vídeo del asesor bukelista abrió el 6 de julio. Su argumento no era nuevo: Arévalo, decían, intentaba promover la “agenda globalista 2030”, en referencia a un plan de desarrollo económico y social escrito en la Organización de Naciones Unidas con el aval de la mayoría de los Estados miembros, entre ellos Guatemala, que lo ratificó en 2015, durante la presidencia de Otto Pérez Molina. Como en el resto de América Latina, en Guatemala la derecha más ortodoxa identifica la Agenda 2030 con uno solo de sus postulados, que es el de la igualdad de género y la promoción de los derechos reproductivos de las mujeres. Eso las derechas lo satanizan.

También Sandra Torres, la candidata de la Unidad Nacional de la Esperanza a quien Arévalo se enfrentará en la segunda vuelta, intentó llevar agua a su molino. Tras los vídeos del asesor de Bukele, la presidenciable llenó sus redes sociales con la narrativa conservadora que ha adoptado en esta campaña; se proclamó defensora de la familia y en contra de los derechos de las personas gay.

Esa narrativa conservadora, alrededor de la Agenda 2030, que volvió a la palestra electoral guatemalteca con los tuits de Alejandro Muyshondt, el asesor de Bukele, se diluyó pronto. Para el final del día la agenda había vuelto a los reconteos que los partidos y candidatos que perdieron en las elecciones del 25 de junio pidieron amparados en una polémica resolución de la Corte de Constitucionalidad (CC).

Los asesores de Bukele y la derecha guatemalteca

Alejandro Muyshondt era un rostro conocido en El Salvador antes de que el recién ascendido presidente Nayib Bukele lo nombrara asesor de seguridad en 2019. Tampoco era nuevo en política cuando llegó a Casa Presidencial.

En la hoja de vida colgada en archivos electrónicos del gobierno salvadoreño dice que Muyshondt fue “operador político del señor Nayib Armando Bukele Ortez” entre 2017 y 2019, los años en que Bukele afianzó su camino a la presidencia de El Salvador tras ser expulsado del partido que lo había cobijado hasta entonces, el gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN).

En aquellos años, el entorno de Bukele construyó un aparato de comunicación virtual, a través de cuentas en redes sociales y páginas web con apariencia noticiosa, que marcaron las pautas del imperio mediático que luego alimentaría con fondos públicos desde la presidencia de la república. Muyshondt fue parte de eso, según confirmaron a Prensa Comunitaria un funcionario del Ejecutivo y un politólogo que asesoró a Bukele en aquellos años.

Pero no fue con Nayib Bukele con quien Muyshondt ingresó a la palestra política. En 2014, compitió en las elecciones municipales por un puesto en la alcaldía de Mejicanos, un suburbio de clase media en la periferia norte de San Salvador, con el Partido Democracia Salvadoreña, fundado por el empresario Adolfo Salume. Muyshondt perdió en aquellas elecciones. Cuando Bukele corrió para la presidencia del país en 2019, Salume fue uno de sus financistas. En agosto de 2022, el Departamento de Estado de Estados Unidos incluyó al empresario en la Lista Engel y lo nombró actor antidemocrático y corrupto.

No fue la política partidaria lo que llevó el nombre y la foto de Alejandro Muyshondt a los titulares y a los medios salvadoreños. En 2013, su foto vestido con una camiseta negra y blue jeans, un casco, una máscara y con un AK-47 en las manos hizo las rondas por las redes sociales y al mundillo digital en El Salvador luego de que, en sus cuentas personales, Muyshondt anunció que iría armado al centro de San Salvador a atrapar a dos ladrones de teléfonos celulares; al final, no capturó a nadie, pero se ganó una buena cantidad de interacciones en las redes.

Para 2017, Muyshondt, quien según su hoja de vida es licenciado en criminología, ya trabajaba de cerca con Bukele. Aquel año, Brandcom, una empresa con la que él tenía relación ganó un contrato por producción audiovisual con la alcaldía de San Salvador, que entonces presidía Bukele. En total, Muyshondt recibió poco más de USD14,000, según una investigación del periódico La Prensa Gráfica.

A finales de 2009, cuando ya era asesor de seguridad de Bukele, la policía capturó a Muyshondt en la colonia Escalón de San Salvador y lo acusó de actos de violencia contra la mujer tras un incidente de tráfico. Poco después fue liberado de cargos tras pagar USD 2,500 a las víctimas.

Como asesor de Bukele, las misiones de Muyshondt, según la descripción que él mismo hace de sus funciones en un documento de la presidencia, son “asesorar al presidente de la república en materia de seguridad pública, proponer las condiciones y correlaciones que permitan la construcción de un pacto nacional y de acuerdos nacionales en áreas como la seguridad, apoyar a la presidencia de la república para el cumplimiento de sus atribuciones y funciones…” Su rol en las políticas de seguridad, sin embargo, ha sido poco visible y, de acuerdo con un ex asesor de la presidencia salvadoreña, se limita a labores de inteligencia política interna. Por hacer esto, Muyshondt recibe un salario de USD 5,000 al mes (unos Q 40,000).

A principios de mayo de 2023, Muyshondt volvió a hacer ruido en redes sociales al publicar información sobre compras y gastos en artículos de lujo que atribuyó a Ernesto Sanabria, el secretario de prensa de Bukele. Un funcionario del Ejecutivo salvadoreño, quien habló bajo condición de anonimato por razones de seguridad, aseguró que Muyshondt arremetió contra Sanabria por órdenes de Sofía Medina, la secretaria de comunicaciones de la presidencia, como parte de una disputa interna de poder. Prensa Comunitaria intentó obtener reacciones de los funcionarios del gobierno salvadoreño nombrados en esta nota, pero no hubo respuesta.

Enterrado por otros asuntos políticos en El Salvador, como la inscripción de Bukele para competir por la reelección presidencial a pesar de que la Constitución lo prohíbe, el asunto Muyshondt-Sanabria-Medina cayó rápidamente en el olvido. El polémico nombre de Muyshondt volvió a aparecer este julio, cuando publicó la campaña negra contra Bernardo Arévalo del Movimiento Semilla. No era, esa, la primera vez que operadores de inteligencia salvadoreños de la era Bukele se relacionaban con sus homólogos guatemaltecos.

En 2020, el gobierno de El Salvador contrató a la firma Sonoran Policy Group para labores de cabildeo político en Estados Unidos. La empresa, propiedad de un magnate cercando a Donald Trump llamado Robert Stryk, designó como responsable de la cuenta salvadoreña a Mario Duarte, el jefe de inteligencia del expresidente guatemalteco Jimmy Morales. El funcionario con el que Duarte trabajó entonces en El Salvador es Peter Dumas, el jefe de la inteligencia de Bukele.

Como Alejandro Muyshondt, el asesor de seguridad de Nayib Bukele, Duarte ha usado su cuenta personal de Twitter para atacar a Bernardo Arévalo y para esparcir desinformación sobre la agenda 2030 de Naciones Unidas. En Washington, un funcionario estadounidense confirmó que la relación entre Duarte y Peter Dumas, el jefe de inteligencia de Nayib Bukele, se mantiene a pesar de que el guatemalteco ya no trabaja en la firma cabildera que el gobierno salvadoreño contrató en 2020.

Prensa Comunitaria: