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While Central America recorded positive numbers regarding Foreign Direct Investment (FDI), in general terms, El Salvador was the Central American country that, in 2022, instead of receiving investment from abroad, lost it. Last year, El Salvador recorded negative FDI entries of $101 million, a change of -133% compared to 2021.

“This situation is explained by disinvestments in the manufacturing sector (-$294 million), which could not be offset by investments in services, which also reduced compared to 2021 (-35%)”, explains the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) in one of the excerpts from its report on Foreign Direct Investment in Latin America and the Caribbean, presented yesterday in Santiago, Chile.

In the regional competition to attract more FDI flows, El Salvador has the advantages of its access to the Central American market and its proximity to the United States.

“As such, El Salvador could use FDI to make a greater contribution to both productivity improvements and the rise of the country’s companies in the value chain. In the future, attracting more innovation and skill-intensive FDI could help El Salvador advance in the value chain and increase productivity”, expressed the executive secretary of ECLAC, José Manuel Salazar-Xirinachs.

“To take advantage of the potentially transformative effect of FDI, it is necessary, as emphasized in the FDI Report in Latin America and the Caribbean 2023, to align investment promotion policies with deep, productive development policies”, he added.

Also yesterday, the presidential commissioner for strategic projects, Cristian Flores, asserted that Salvadorans residing abroad are investing in the country.

“All our brothers from the diaspora come with a plan to even live in El Salvador; there are many companies already. We are talking about more than $800 million just from diaspora investment that needs to be quantified; although it is indeed a foreign investment, it is still Salvadoran investment”, the official said yesterday in the morning interview on Channel 21.

Another area of opportunity, according to Flores, is investments related to cryptocurrencies, as “there is a strong group of people who are active in cryptocurrencies, who now have an investment project of up to $2 billion in El Salvador”. For now, these figures are only projections, as they have not yet been reported in the BCR’s FDI statistics. In the first quarter of 2023, El Salvador received $141.9 million, according to preliminary BCR figures.

In Central America, Costa Rica was the main recipient of FDI with a total of $3,673 million, a figure that exceeded by 2.2% of what was received in 2021. The second place in attracting FDI went to Panama, which attracted $2,513 million, 43% more than in 2021. Investment announcements in this country, in the sectors of renewable energies and transportation and storage, add up to $4,300 million. One of these projects is that of the Swiss company Mediterranean Shipping Company (MSC), for the construction of a container terminal, with an estimated investment of $1,400 million. FDI in Guatemala totaled $1,352 million, a figure less than received in 2021 (-61%); although there was an interannual decrease, it did not lose investment as in the case of El Salvador (see the graph) and returned to its historical average. Honduras received $1,082 million last year, 35.2% higher than recorded in 2021, and Nicaragua captured $1,294 million in FDI, 6% more than in 2022.

Record

Foreign direct investment in Latin America and the Caribbean increased by 55.2% in 2022, reaching its highest historical value, ECLAC highlighted yesterday in its annual report. In the region, Brazil was the leader, with an interannual increase of 97% in 2022. ECLAC has been preparing this report since 1995.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/economia/El-Salvador-perdio-101-millones-en-inversion-extranjera-el-ano-pasado-20230711-0001.html

El Salvador perdió $101 millones en inversión extranjera el año pasado

Mientras Centroamérica registró números positivos con respecto a la Inversión Extranjera Directa (IED), en términos generales, El Salvador fue el país centroamericano que, en 2022, en lugar de recibir inversión del exterior la perdió. El año pasado, El Salvador registró entradas negativas de IED por $101 millones, una variación de -133% con relación al 2021.

“Esta situación se explica por desinversiones en el sector de manufacturas (-294 millones de dólares), que no pudieron compensarse con las inversiones en servicios, que también se redujeron con relación a 2021 (-35%)”, explica la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en uno de los fragmentos de su informe sobre Inversión Extranjera Directa en América Latina y el Caribe, presentado ayer en Santiago de Chile.

En la competencia regional por atraer más flujos de IED, El Salvador tiene como ventajas su acceso al mercado centroamericano y su cercanía con Estados Unidos.

“Como tal, El Salvador podría aprovechar la IED para hacer una mayor contribución tanto a las mejoras en la productividad como al ascenso de las empresas del país en la cadena de valor. En el futuro, atraer más innovación e IED intensiva en habilidades podría ayudar a El Salvador a avanzar en la cadena de valor y a aumentar la productividad”, expresó el secretario ejecutivo de la CEPAL, José Manuel Salazar-Xirinachs.

“Para aprovechar el efecto potencialmente transformador de la IED, es necesario, como se insiste en el Informe de IED en América Latina y el Caribe 2023, alinear las políticas de promoción de inversiones con unas políticas de desarrollo productivo profundas”, agregó.

También ayer, el comisionado presidencial para proyectos estratégicos, Cristian Flores, aseveró que los salvadoreños que residen en el exterior están inviertiendo en el país.

“Todos nuestros hermanos de la diáspora vienen con una plan de incluso vivir en El Salvador; hay muchas empresas ya. Estamos hablando de que son más de $800 millones solo de inversión de la diáspora que hay que cuantificar, si bien es cierto inversión extranjera, pero sigue siendo inversión de salvadoreños”, dijo el funcionario ayer en la entrevista matutina de Canal 21.

Otra área de oportunidad, según Flores, son las inversiones relacionadas con criptomonedas, pues “hay un grupo fuerte personas que están activas en las criptodivisas, que ahora tienen un proyecto de inversión de hasta $2,000 millones en El Salvador”. De momento, esas cifras son solo proyecciones, pues aún no se reportan en las estadísticas sobre IED que publica el BCR. En el primer trimestre de 2023, El Salvador recibió $141.9 millones, según cifras preliminares del BCR.

En Centroamérica, Costa Rica fue el principal país receptor de IED con un total de $3,673 millones, cifra que superó en un 2.2% lo recibido en 2021. El segundo lugar en atracción de IED fue para Panamá, país que captó $2,513 millones, un 43 % más que en 2021. Los anuncios de inversión en este país, en los sectores de energías renovables y transporte y almacenamiento, suman $4,300 millones. Uno de estos proyectos es el de la empresa suiza Mediterranean Shipping Company (MSC), para la construcción de una terminal de contenedores, con una inversión estimada de $1,400 millones. La IED en Guatemala totalizó $1,352 millones, cifra menor a la recibida en 2021 (-61%); si bien hubo un descenso interanual, no perdió inversión como en el caso de El Salvador (ver la gráfica) y volvió a su promedio histórico. Honduras recibió $1,082 millones el año pasado, un 35.2% superior a la registrada en 2021, y Nicaragua captó $1,294 millones en IED, un 6% más que en 2022.

Récord

La inversión extranjera directa en América Latina y el Caribe aumentó un 55.2% en 2022, alcanzando su máximo valor histórico, destacó ayer la CEPAL en su informe anual. En la región, Brasil fue el líder con un aumento interanual del 97% en el 2022. La CEPAL prepara este informe desde 1995.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/economia/El-Salvador-perdio-101-millones-en-inversion-extranjera-el-ano-pasado-20230711-0001.html