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There is no constitutional prohibition that applies to El Salvador’s President, Nayib Bukele. The controversial leader has announced that he will officially announce his candidacy for re-election this Sunday, despite legal safeguards established in his country’s Constitution that prevent him from repeating his term. From the president’s party, Nuevas Ideas, they have justified the need for Bukele to continue in office to maintain a political model that has managed to reduce the levels of insecurity in the Central American country, but critical voices warn that this is a movement to perpetuate power and criticize the authoritarian drift of the politician. “I am not a dictator,” Bukele has defended himself in office since 2019.

This Sunday’s proclamation alongside his Vice President, Félix Ulloa, is the end of a process that began in September 2021, when the magistrates of the Constitutional Chamber, imposed by Bukele and loyal to the leader, made an “interpretation” of the Fundamental Law in which they established that re-election in continuous periods is viable, thus clearing the way for the popular president to repeat his term. That same year, the Electoral Tribunal reported that it accepted the judges’ resolution and would give the green light to the registration of a candidacy from Bukele and Ulloa. The Salvadoran Constitution, in force since 1983, establishes in its Article 152 that no one can be a candidate for president “who has held the Presidency of the Republic for more than six months, consecutive or not, during the immediately preceding period, or within the last six months before the presidential period.” In other words, it does not allow for two successive terms in any way, although the wording leaves the door open to alternating terms.

Bukele enjoys enormous popularity among the population of his country due primarily to a brutal offensive launched more than a year ago against gangs and criminal groups that terrorized Salvadoran cities. To date, at least 68,000 people have been arrested, and official statistics show a significant reduction in homicides and other crimes. However, human rights organizations have reported extreme use of force and systematic violations of human rights, including deaths from torture, beatings, strangulation, extreme overcrowding, violations of due process, lack of guarantees, mass detentions, and deaths in custody. In addition to his controversial war against gangs, Bukele has made strides in controlling the state apparatus. The president had already consolidated his power in 2021 with an unprecedented victory in the legislative elections, achieving a number of deputies that gave him free rein to push his political agenda.

The president had already faced criticism in mid-June when he inaugurated the Central American and Caribbean Games in San Salvador. Bukele, surrounded by thousands of supporters who shouted his name, smiled during the opening ceremony of the Games and challenged the journalists who criticized him for visiting the country’s cities and verifying the security he had achieved. “I am not a dictator,” Bukele said amid applause and cheers from an audience demanding “reelection.” The Games have been a costly-staging, valued at 100 million dollars (about 91.5 million euros) to sell to the world a safe country good for business, a Central American Singapore, as Bukele himself has defined it.

Bukele has criticized the U.S. news agency Associated Press for a chronicle about his appearance at the Games. AP quoted Alan McDougall, a sports historian from the University of Guelph in Canada, who compared the use of large sporting events by authoritarian governments to whitewash their image. “Successfully organizing an international event can give confidence to a regime to act with impunity. Sport is a shortcut to earning yourself, not even popularity, just acceptance,” explained McDougall. The analyst, according to AP, made reference “to the use of athletics as a political tool in the 1930s, when Italy, led by Mussolini, hosted the World Cup and the Olympics were held in Nazi Germany.” Bukele reacted mockingly on Twitter, his favorite network for communicating his decisions. “AP is literally comparing me to Hitler and Mussolini. Reductio ad Hitlerum: we won the debate,” he wrote.

Although Salvadorans celebrate the low crime rates and show adoration towards their president, there are actions of Bukele that raise alarms about an authoritarian turn in his Government. Recently, the authorities asked the Guatemala Book Fair, the largest in Central America, to withdraw from the program the collection of stories Sustancia de hígado, by the Salvadoran writer Michelle Recinos, which compiles stories criticizing the state of exception imposed by Bukele, human rights violations, and forced disappearances. The Salvadoran Government is particularly bothered by the story titled “Barberos en huelga,” a moving and alarming narration that explains how the Army took to the streets and made thousands of young men disappear in their war against gangs. “The government of my country banned the presentation of my book. Does it bum me out? Yes, a lot. Are we going to keep quiet? No. They’re not going to shut us up,” Recinos wrote on Twitter, announcing that she will present her book this Saturday. Actions like this alert writers, journalists, and intellectuals in El Salvador, who fear that censorship will become common in their country, while Nayib Bukele seeks to perpetuate his power.

El País: https://elpais.com/internacional/2023-07-09/nayib-bukele-busca-perpetuarse-en-el-poder.html

Nayib Bukele busca perpetuarse en el poder

No hay prohibición constitucional que cuente para el presidente de El Salvador, Nayib Bukele. El controvertido mandatario ha anunciado que este domingo oficializará su candidatura a la reelección, a pesar de que hay candados legales establecidos en la Constitución de su país que le impiden repetir mandato. Desde el partido del presidente, Nuevas Ideas, han justificado la necesidad de que Bukele continúe en el cargo para mantener un modelo político que ha logrado reducir los niveles de inseguridad en el país centroamericano, pero voces críticas advierten de que se trata de un movimiento para perpetuarse en el poder y critican la deriva autoritaria del político. “No soy un dictador”, se ha defendido Bukele, en el cargo desde 2019.

La proclamación de este domingo junto a su vicepresidente, Félix Ulloa, es el fin de un proceso que inició en septiembre de 2021, cuando los magistrados de la Sala Constitucional, impuestos por Bukele y leales al mandatario, hicieron una “interpretación” de la Ley Fundamental en la que establecían que la reelección en períodos continuos es viable, con lo que despejaron el camino del popular presidente para repetir mandato. Ese mismo año, el Tribunal Electoral informó de que admitía la resolución de los jueces y dará luz verde a la inscripción de una candidatura de Bukele y Ulloa. La Constitución salvadoreña, en vigor desde 1983, establece en su artículo 152 que no puede ser candidato a presidente “el que haya desempeñado la Presidencia de la República por más de seis meses, consecutivos o no, durante el periodo inmediato anterior, o dentro de los últimos seis meses anteriores del periodo presidencial”. Es decir, no permite de ninguna manera dos mandatos sucesivos, aunque la redacción deja la puerta abierta a los mandatos alternos.

Bukele cuenta con una enorme popularidad entre la población de su país, que se debe principalmente a una brutal ofensiva lanzada hace más de un año contra las pandillas y grupos criminales que sembraban el terror en las ciudades salvadoreñas. Hasta la fecha han sido apresadas al menos 68.000 personas y las estadísticas oficiales muestran una reducción muy importante en cuanto a homicidios y otros crímenes. Organismos de derechos humanos, sin embargo, han denunciado un uso extremo de la fuerza y sistemáticas violaciones a los derechos humanos, que incluyen muertos por torturas, golpes, estrangulación, hacinamiento extremo, violaciones del debido proceso, falta de garantías, detenciones masivas y muertes bajo custodia. Además de su controvertida guerra contra las maras, Bukele ha avanzado en el control del aparato del Estado. El presidente ya había consolidado su poder en 2021 con una victoria sin precedentes en las elecciones legislativas, tras lograr un número de diputados inédito que le ha dado mano libre para impulsar su agenda política.

El presidente ya había enfrentado las críticas a mediados de junio, cuando inauguró en San Salvador los Juegos Centroamericanos y del Caribe. Bukele, arropado por miles de seguidores que gritaban su nombre, se mostró sonriente durante la ceremonia de apertura de los Juegos y retó a los periodistas que lo critican a que visiten las ciudades del país y constaten la seguridad que él ha logrado. “No soy un dictador”, dijo Bukele en medio de los aplausos y vítores de una audiencia que exigía “reelección”. Los Juegos han sido una costosísima puesta en escena valorada en 100 millones de dólares (unos 91,5 millones de euros) para vender al mundo un país seguro y bueno para los negocios, una Singapur centroamericana, como el mismo Bukele lo ha definido.

Bukele ha criticado a la agencia estadounidense de noticias Associated Press por una crónica sobre su aparición en los Juegos. AP citó a Alan McDougall, un historiador del deporte de la Universidad canadiense de Guelph, quien hizo una comparación del uso de grandes eventos deportivos por gobiernos autoritarios para lavar su imagen. “Organizar con éxito un evento internacional puede dar confianza a un régimen para actuar con impunidad. El deporte es un atajo para ganarte a ti mismo, ni siquiera popularidad, solo aceptación”, explicó McDougall. El analista, según AP, hizo referencia “al uso del atletismo como herramienta política en la década de 1930, cuando la Italia dirigida por Mussolini fue sede de la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos se celebraron en la Alemania nazi”. Bukele reacciono con mofa en Twitter, su red favorita para comunicar sus decisiones. “AP literalmente me está comparando con Hitler y Mussolini. Reductio ad Hitlerum: ganamos el debate”, escribió.

Aunque los salvadoreños celebran los bajos índices de criminalidad y muestran adoración hacia su presidente, hay acciones de Bukele que levantan las alertas sobre un giro autoritario en su Gobierno. Recientemente, las autoridades pidieron a la Feria del Libro de Guatemala, la más grande de Centroamérica, que retirara del programa la colección de cuentos Sustancia de hígado, de la escritora salvadoreña Michelle Recinos, que reúne relatos que critican el régimen de excepción impuesto por Bukele, las violaciones a los derechos humanos y las desapariciones forzosas. Al Gobierno salvadoreño le molesta especialmente el cuento titulado Barberos en huelga, una conmovedora y alarmante narración que explica cómo el Ejército tomó las calles e hizo desaparecer a miles de hombres jóvenes en su guerra contra las maras. “El Gobierno de mi país prohibió la presentación de mi libro. ¿Bajonea? Sí, un vergo. ¿Vamos a callar? No. No nos van a callar”, escribió en Twitter Recinos, quien anunció que presentará su libro este sábado. Acciones como esta ponen en alerta a escritores, periodistas e intelectuales de El Salvador, que temen que la censura se convierta en algo común en su país, mientras Nayib Bukele busca perpetuarse en el poder.

El País: https://elpais.com/internacional/2023-07-09/nayib-bukele-busca-perpetuarse-en-el-poder.html