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The Guatemalan publisher F&G Editores revealed in a statement that Nayib Bukele’s government asked the Guatemala Book Festival not to include in its program the book “Liver Substance” by Salvadoran writer and journalist Michelle Recinos. This year, the guest of honor at the fair is precisely El Salvador.

F&G Editores asserts that it was the Salvadoran government, through its embassy in Guatemala City, that asked Filgua to remove Recinos’s book from its program. The writer confirmed this version.

Filgua had, indeed, planned to present Recinos’s book, which includes the story “Barbers on Strike,” winner of the Monteforte Toledo Prize given by the Paiz Foundation and one of the most prestigious in Central America. The short story talks about an imaginary city, San Carlos, where young people are arrested for having a haircut similar to that of a beach soccer star, who has been arrested by the authorities and accused of belonging to criminal groups.

References to Nayib Bukele’s El Salvador abound in Recinos’s story. In San Carlos, as in San Salvador, the president’s brother is an authority on sports matters. The soldiers in the story gradually take over the streets, replacing bus fare collectors and drivers, while young people from the neighborhoods are sent to prison for their appearance.

“(It is) a well-elaborated, original and direct approach to the threat of current oppressive regimes and the normalization of violence; narrated from a notable voice, with a sense of humor and an outstanding use of language,” the Monteforte Toledo jury said about “Barbers on Strike,” according to F&G Editores’ statement.

Michelle Recinos, the censored author, explained to Prensa Comunitaria that neither Filgua nor the embassy of El Salvador had given explanations about the decision to exclude her from the fair’s program.

“They have not given us any valid reason. This treatment has been orchestrated by the people from the embassy of El Salvador in Guatemala and the organizers of Filgua. The people from F&G Publishers were simply told: ‘Don’t look, Michelle’s book is not going because the embassy of El Salvador has said that if they present this girl, they will withdraw, and we cannot do that because El Salvador is the special guest,” said Recinos, who believes that the censorship is due to nothing other than the content of her stories.

“They have not given a reason to say that they consider the book to be immoral or satanic… Nothing, it was just a sorry, and the girl is left out… They have not given a specific reason, but we tend to believe it is because the book carries these two stories that won two Central American awards, which are a staging of the theme of the regime, and of the disappearances and of the clandestine pits, and because it carries other unpublished stories that also portray militarism, corruption and criticism of conservative elites and double standards,” the writer said.

Prensa Comunitaria tried to communicate with the Ministry of Foreign Affairs of El Salvador and with Filgua by email to get their versions of this act of censorship. There was no response.

The security policies of the Bukele government have been pointed out for disrespecting the human rights of Salvadorans, manipulating homicide figures, hiding bodies of missing persons, and concealing the situation of clandestine pits in the country.

In a recent report, the non-governmental organization Cristosal asserted that at least 152 Salvadorans have died in Bukele’s prisons during the exceptional regime decreed in March 2022. The United Nations, the European Union, and multiple international human rights organizations have echoed these criticisms, to which the Salvadoran government usually responds by saying that critics are allies of gang members.

“They are setting a terrible precedent”

President Nayib Bukele decreed a regime of exception on March 27, 2022, after the pact his government had with the MS13 and Barrio 18 gangs broke down. Since then, the Legislative Assembly, which Bukele controls, has extended special measures 15 times, which include the restriction of constitutional rights, such as defense and due judicial process.

During this time, the government has imprisoned some 70,000 Salvadorans, mostly young men accused of illicit associations and other crimes related to the gangs. The Bukele-controlled congress also passed laws that allow journalists who report on the pact with the gangs to be criminalized, something that the ruling party’s deputies often threaten critical communicators with.

Michelle Recinos is the first Salvadoran writer to suffer this type of censorship, directly promoted by the Salvadoran state through the foreign relations apparatus.

“I was shocked by the news. I didn’t think it was going to be such a big thing because I’m not telling lies. El Salvador is going to be the special guest (at Filgua), and they are making a big fuss about our literature, but I am also literature, and they are taking me out,” she said.

The precedent that Bukele’s government sets with this is, Recinos believes, disastrous. “It’s a terrible watershed: what are they telling other writers of my generation? That you have to write exclusively things aligned with the regime if you want to be published and get support, but if you dare to tell things that are not well viewed by them, you have to prepare for this type of censorship and blocks.”

F&G Editores announced that the book “Liver Substance” will be presented on Saturday in a bookstore in Zone 1 of Guatemala City and at the Guadalajara Book Fair under the sponsorship of the Association of Publishers of Guatemala.

The publisher lamented the Salvadoran government’s stance on Recinos and her book, which, they said, “injures the freedom of expression and publication.”

Prensa Comunitaria: https://prensacomunitaria.org/2023/07/gobierno-de-bukele-censura-en-guatemala-a-escritora-salvadorena/

Gobierno de Bukele censura en Guatemala a escritora salvadoreña

La editorial guatemalteca F&G Editores reveló en un comunicado que el gobierno de Nayib Bukele pidió al Festival del Libro de Guatemala no incluir en su programación el libro “Sustancia de Hígado”, de la escritora y periodista salvadoreña Michelle Recinos. Este año, el país invitado de honor de la feria es, precisamente, El Salvador.

F&G Editores asegura que fue el gobierno salvadoreño a través de su embajada en Ciudad de Guatemala el que pidió a Filgua sacar de su programación el libro de Recinos. La escritora confirmó esta versión.

La Filgua había, en efecto, programado presentar el libro de Recinos, que incluye el cuento “Barberos en huelga”, ganador del Premio Monteforte Toledo entregado por la Fundación Paiz y uno de los más prestigiosos de Centroamérica. El relato corto habla sobre una ciudad imaginaria, San Carlos, en la que los jóvenes son apresados por llevar un corte de pelo similar al de una estrella de fútbol playa, quien ha sido arrestado por las autoridades y acusado de pertenecer a grupos criminales.

Las referencias a El Salvador de Nayib Bukele pueblan el relato de Recinos. En San Carlos, como en San Salvador, el hermano del presidente es autoridad en materia deportiva. Los soldados del relato van tomándose las calles poco a poco, sustituyendo a los cobradores y motoristas de los autobuses, mientras los jóvenes de los barrios son enviados a prisión por su apariencia.

“(Es) un planteamiento bien elaborado, original y frontal, sobre la amenaza de los regímenes opresivos actuales y la normalización de la violencia; narrado desde una voz notable, con sentido del humor y un sobresaliente uso del lenguaje”, dijo el jurado del Monteforte Toledo sobre “Barberos en huelga”, según el comunicado de F&G Editores.

Michelle Recinos, la autora censurada, explicó a Prensa Comunitaria que ni Filgua ni la embajada de El Salvador han dado explicaciones sobre la decisión de excluirla del programa de la feria.

“No nos han dado ninguna razón válida. Este trato lo han armado la gente de la embajada de El Salvador en Guatemala y los organizadores de Filgua. A la gente de la editorial F&G simplemente le dijeron: ‘No miren, el libro de Michelle no va porque la embajada de El Salvador ha dicho que si llegan a presentar a esa niña ellos se retiran y nosotros no podemos hacer eso porque El Salvador es el invitado especial”, contó Recinos, quien cree que la censura no se debe a otra cosa que al contenido de sus cuentos.

“No han dado una razón que digan que consideran que el libro es inmoral o es satánico… Nada, fue solo un lo siento y se queda fuera la niña… No han dado una razón específica, pero nosotros tendemos a creer que es porque el libro lleva estos dos cuentos que ganaron dos premios centroamericanos, que son una puesta en escena del tema del régimen, y de las desapariciones y de las fosas clandestinas y porque lleva otros cuentos inéditos que también retratan militarismo, corrupción y críticas a élites conservadores y doble moral”, aseguró la escritora.

Prensa Comunitaria intentó comunicarse con el Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador y con Filgua por correo electrónico para obtener sus versiones sobre este acto de censura. No hubo respuesta.

Las políticas de seguridad del gobierno Bukele han sido señaladas por irrespetar los derechos humanos de los salvadoreños, por manipular las cifras de homicidios, por esconder cadáveres de desaparecidos y por ocultar la situación de las fosas clandestinas en el país.

En un informe reciente, la no gubernamental Cristosal aseguró que al menos 152 salvadoreños han muerto en las cárceles de Bukele durante el régimen de excepción decretado en marzo de 2022. Naciones Unidas, la Unión Europea y múltiples organismos internacionales de derechos humanos se han hecho eco de las críticas, a las que el gobierno salvadoreño suele responder diciendo que los críticos son aliados de los pandilleros.

“Están sentando un precedente terrible”

El presidente Nayib Bukele decretó régimen de excepción el 27 de marzo 2022 luego de que se rompió el pacto que su gobierno tenía con las pandillas MS13 y Barrio 18. Desde entonces, la Asamblea Legislativa, que Bukele controla, ha prorrogado 15 veces las medidas especiales, que incluyen la restricción de derechos constitucionales, como la defensa y el debido proceso judicial.

Durante ese tiempo, el gobierno ha metido presos a unos 70,000 salvadoreños, la mayoría hombres jóvenes a los que acusa de asociaciones ilícitas y otros delitos relacionados con las maras. El congreso bukelista también pasó leyes que permiten criminalizar a periodistas que hablen sobre el pacto con las pandillas, algo con lo que los diputados del oficialismo suelen amenazar a comunicadores críticos.

Michelle Recinos es la primera escritora salvadoreña que sufre censura de este tipo, directamente promovida por el Estado salvadoreño a través del aparato de relaciones exteriores.

“Me impacté por la noticia. No pensé que iba a ser una cosa tan grande, porque mentiras no estoy diciendo. El Salvador va a ser el invitado especial (a la Filgua) y están con bombo y platillo por nuestra literatura, pero yo también soy literatura y me están sacando”, dijo.

El precedente que el gobierno de Bukele sienta con esto es, cree Recinos, nefasto. “Es un parteaguas terrible: ¿qué le están diciendo a otros escritores de mi generación?, que tenés que escribir exclusivamente cosas alineadas al régimen si querés que te publiquen y que te hagan barra, pero si te atrevés a contar cosas que no son bien vistas por ellos te tenés que preparar para este tipo de censura y bloqueos”.

F&G Editores anunció que el libro “Sustancia de hígado” será presentado el sábado en una librería de la zona 1 de la Ciudad Guatemala y en la Feria del Libro de Guadalajara bajo el patrocinio de la Asociación Gremial de Editores de Guatemala.

La editorial lamentó la postura del gobierno salvadoreño respecto a Recinos y su libro, la cual, dijeron, “lesiona la libertad de expresión y publicación”.

Prensa Comunitaria: https://prensacomunitaria.org/2023/07/gobierno-de-bukele-censura-en-guatemala-a-escritora-salvadorena/