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The Central American Bank for Economic Integration (CABEI) is the multilateral organization that has approved the most loans to El Salvador, with an amount of more than $4.6 billion, as confirmed by the director of that institution in the country, Luis Rodríguez.

Rodríguez, who was in the morning interview on the state channel, pointed out that this loan portfolio is quite extensive, and he noted that it is equivalent to about 90% of the total loans that multi-laterals have made to the current government since 2019.

In that sense, the country director explained that this amount, specifically $4.687 billion, includes investments in both the public and private sector and non-sovereign public investment projects, which correspond to projects of autonomous entities, but pointed out that most are public investment projects.

Some of the loans authorized by this organization include funds for the construction of the Los Chorros viaduct, for the “My New School” plan, financing for some of the phases of the Territorial Control Plan, and also for the remodeling of various sports venues in the country.

Despite the total figure Rodríguez confirms about approved loans, the CABEI website does not show all transactions with that bank, among which should include loans like the $600 million that the organization approved in 2021 for the recovery of companies affected by the covid pandemic.

Because of this, it cannot be detailed what amount of funds this entity has already disbursed to the country since several of these loans have already been approved and signed. Still, the money has not yet been delivered, like the case of the loan of up to $245.8 million that, according to CABEI information, has been approved for the construction of the Los Chorros viaduct and has not yet been disbursed.

Another of the amounts that, according to the entity’s records, have not yet been disbursed are those corresponding to a loan for $109 million for “the modernization of security institutions” within the framework of the Territorial Control Plan, which was approved by the multilateral since October 2019.

During the current government, CABEI has been characterized, precisely, for being the entity that has the most loan contracts signed and approved with the country, something that occurs in a context in which international financing sources remain closed to the government, something caused by the lack of confidence of investors, by the absence of an agreement with the International Monetary Fund (IMF), and by the own authoritarian drift of Bukele that has resulted in a high level of country risk. According to economists consulted previously, the reason behind these large disbursements from CABEI is the “little supervision” that this organization applies to the approved amounts and their proper execution, which facilitates the opaque processes that the government uses when assigning projects. This is happening in a context in which the Bukele government has eliminated the Law of Acquisitions and Contracts of Public Administration (LACAP), which established the (more transparent) mechanisms to contract companies in specific projects and in which processes of direct purchases and contracts without precise analysis have prevailed.

Due to this low supervision, CABEI has been labeled as a “financier of dictatorships” by different voices in Nicaragua. Citizens of that country have protested in front of the bank’s headquarters in Costa Rica to reproach against how it has lent money to the regime of Daniel Ortega despite the constant abuses of authority and human rights in that country.

Meanwhile, the organization remains the multilateral that has facilitated the most money to the Salvadoran government, which since 2019 has increased public debt by up to $6.498 billion, the highest increase in debt compared to previous presidential periods.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/bcie-aprobado-4600-millones-dolares-prestamos/1069437/2023/

El BCIE ha aprobado hasta $4,600 millones en préstamos al país desde 2019

El Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) es el organismo multilateral que más préstamos le ha aprobado a El Salvador con un monto de más de $4,600 millones, según confirmó el director de esa institución en el país Luis Rodríguez.

Rodríguez, quien estuvo en la entrevista matutina del canal estatal, señaló que este portafolio de préstamos es bastante amplio, y apuntó que equivale a cerca de un 90% del total de préstamos que los multilaterales han hecho al actual gobierno desde 2019.

En ese sentido, el director país explicó que este monto, que específicamente es de $4,687 millones incluye inversiones tanto en el sector público como en el privado, así como proyectos de inversión pública no soberana, que corresponde a proyectos de entidades autónomas, pero apuntó que la mayoría son proyectos de inversión pública.

Algunos de los préstamos que ha autorizado este organismo incluye los fondos para la construcción del viaducto de Los Chorros, para el plan “Mi Nueva Escuela”, el financiamiento para algunas de las fases del Plan Control Territorial, y también para la remodelación de distintos escenarios deportivos en el país.

Pese a la cifra total que confirma Rodríguez acerca de los préstamos aprobados, en el sitio web del BCIE no aparece la totalidad de las operaciones con ese banco, entre las que deben incluirse préstamos como el de $600 millones que el organismo aprobó en 2021 para la recuperación de las empresas afectadas por la pandemia de covid.

Debido a lo anterior, no puede detallarse cuál es la totalidad de fondos que esa entidad ya desembolsó al país, pues varios de esos préstamos ya fueron aprobados y suscritos pero aún no se ha entregado el dinero, como el caso del préstamo de hasta $245.8 millones que, según la información del BCIE, se ha aprobado para la construcción del viaducto de Los Chorros y que aún no han sido desembolsados.

Otro de los montos que, según los registros de la entidad, aún no se han desembolsado, son los que corresponden a un préstamo por $109 millones para “la modernización de las instituciones de seguridad” en el marco del Plan Control Territorial, el cual fue aprobado por el multilateral desde octubre de 2019.

Durante el actual gobierno, el BCIE se ha caracterizado, precisamente, por ser la entidad que más contratos de préstamos suscritos y aprobados tiene con el país, algo que ocurre en un contexto en el que las fuentes de financiamiento internacional se mantienen cerradas para el país, algo provocado por la poca confianza de los inversionistas, por la ausencia de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI), y por la propia deriva autoritaria de Bukele que ha desembocado en un alto nivel de riesgo país.

Según economistas consultados anteriormente, la razón detrás de estos grandes desembolsos del BCIE es la “poca supervisión” que ese organismo aplica a los montos aprobados y a su debida ejecución, algo que facilita los procesos llenos de opacidad que el gobierno emplea a la hora de asignar proyectos.

Lo anterior en un contexto en el que el gobierno de Bukele ha eliminado la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administación Pública (LACAP), la cual establecía los mecanismos (más transparentes) para contratar a las empresas en determinados proyectos, y en el que han predominado procesos de compras y contrataciones directas y sin análisis claros.

Debido a esta baja supervisión, el BCIE ha sido calificado como “financista de dictaduras” por distintas voces en Nicaragua y, de hecho, ciudadanos de ese país han realizado protestas frente a la sede del banco en Costa Rica para recriminarle cómo le ha prestado dinero al régimen de Daniel Ortega pese a los constantes abusos de autoridad y a los derechos humanos que ocurren en ese país.

Mientras tanto, el organismo se mantiene como el multilateral que más dinero le ha facilitado al gobierno salvadoreño, el cual desde 2019 ha aumentado la deuda pública hasta en $6,498 millones, la cifra más alta en aumento de deuda con respecto a los períodos presidenciales anteriores.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/bcie-aprobado-4600-millones-dolares-prestamos/1069437/2023/