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Without justifying with studies the need and supposed benefits of the project, disregarding the autonomy of municipalities and the Supreme Court, and assuming powers it does not have to decide on municipalities, the Bukele government overrides the Constitution with territorial restructuring as it carries out constitutional specialists warned.

According to sources, the Legislative Assembly approved the reform that mandates reducing municipalities from 262 to 44 without properly justifying the benefit it would have for the population, which is a constitutional mandate in its article 1: “It is the obligation of the State to ensure the inhabitants of the Republic enjoy freedom, health, culture, economic well-being, and social justice.”

In addition, the Constitution only contemplates two ways to exercise local government: departmental governorships and municipalities, as seen in articles 200 and 203, but the Assembly, at the initiative of the Executive, creates a third form of local government by secondary law: the districts.

“Both state organs do not expressly have this constitutional power,” the source insisted, citing Article 86 of the Constitution, that states, officials cannot do more than what the law mandates.

“Only through the Constitution can state organs and local governments be created,” it emphasizes.

The restructuring law argues that Article 131 allows them to approve laws. Still, it does not allow them to cancel municipalities and create another form of local government.

According to the source, there is a power to reorganize municipalities in the Municipal Code by Constitution. Still, the reform was made in another law that aims to impose itself on the Municipal Code.

“Municipalities already created had autonomy acquired by constitutional mandate. Similarly, the three state organs, the Public Ministry, and all institutions created by the Constitution cannot be abolished by secondary law,” the source warned.

At the same time, the president and the Assembly infringe upon the powers of the Supreme Court of Justice by altering the map of the courts and judicial processes. “The disappearance or regrouping of courts is a power exclusively initiated by the law of the Court,” the constitutional lawyer reminded, who asked to keep his name anonymous.

In the opinion of the consulted sources, the creation of new, territorially larger, and supposedly more efficient municipalities, which unconstitutionally cause many current municipalities to disappear and downgrade them in a category, is a pretext or a way to control and exercise local governments from the executive branch and the ruling party, concentrating local power in the territory to facilitate precisely that the executive also governs at the local level, even in the new “districts,” which is “serious.”

The above affects the political rights of the citizens of a social conglomerate grouped in a part of the municipal territory to elect citizens from their municipality to represent them in the local government, close to the inhabitants, which is one of the fundamental characteristics of a local government in a democratic state, they explain.

In summary, it says the constitutional municipal autonomy and the political rights of the citizens are being violated.

For the source, a territorial rearrangement must be done per the Constitution. As it is a matter of high territorial significance and popular sovereignty, it should be previously consulted with municipalities and citizens in general to legitimize this critical law that could contribute to the economic and social development of the country in the future.

Increases in services and more layoffs

In this regard, constitutional lawyer Enrique Anaya recalled during an interview on radio 106.9 FM that each municipality has its own rules, especially regarding the payment of taxes, which will have to be standardized,which could bring a rise in rates. For example, birth certificates have different prices, and they will surely end up consolidating them upwards, leaving the highest price.

Although Anaya does not favor having many municipalities, he believes that restructuring should be done appropriately, legally, and not in a week, as happened here.

In addition, he warns that there will be a series of layoffs in the municipalities. “They have said here that they are not going to fire employees, that they are not going to raise rates, that everything is going to be the same. Logic says otherwise: there may be an increase in taxes and municipal rates, and there will be layoffs of possibly thousands of municipal employees.”

Consolidation of executive power

For Anaya, the restructuring of the municipalities and the reduction from 84 to 60 deputies have an “electoral purpose” in the face of the general elections of 2024.

“The political parties were already in the primaries. An electoral process underway affected the rights of participation and political representation with three purposes: to consolidate the fraud of 2024, make the largest slice for those close to the President, and satisfy delusions of grandeur.”

According to Anaya, there is “fraud” in the issue of the announced presidential candidacy because President Bukele is presenting himself as a candidate despite the Constitution prohibiting immediate presidential re-election or “second term,” as it was called.

So, he explains that the officialist Assembly reduces the number of deputies and changes the formula to have better control. “It’s not the same controlling 84 deputies as controlling 60.”

In addition, polls reflect much dissatisfaction with the mayors among the population, so reducing the 262 municipalities to 44 allows them better control and destroys opposition strongholds like Antiguo Cuscatlán.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/constitucionalistas-carta-magan/1069583/2023/

Constitucionalistas: Gobierno pasa sobre Carta magna al reducir municipios

Al no justificar con estudios la necesidad y supuestos beneficios del proyecto, desconocer la autonomía municipal y de la Corte Suprema y asumir facultades que no tiene para decidir sobre las comunas, el gobierno de Bukele pasa por sobre la Constitución con la reestructuración territorial como está haciéndola, advirtieron especialistas en la Carta Magna.

A juicio de las fuentes, la Asamblea Legislativa aprobó la reforma que manda reducir de 262 a 44 los municipios sin justificar debidamente el beneficio que tendría para la población, lo cual es un mandato constitucional en su artículo 1: “Es obligación del Estado asegurar a los habitantes de la República, el goce de la libertad, la salud, la cultura, el bienestar económico y la justicia social”.

Además, la Constitución sólo contempla dos formas ejercer el gobierno local: gobernaciones departamentales y municipalidades como se aprecia en los artículos 200 y 203, pero la Asamblea por iniciativa del Ejecutivo crea por ley secundaria una tercera forma de gobierno o local: los distritos.

“Ambos órganos de Estado no tienen expresamente esa facultad constitucional”, insistió la fuente, citando el artículo 86 de la Constitución que dice los funcionarios no pueden hacer más que lo que la ley les mande.

“Solo por medio de la Constitución se pueden crear los órganos de Estado y los gobiernos locales”, enfatiza.

En la ley de reestructuración se alega que el artículo 131 les ampara con la facultad de aprobar leyes, pero no les da el poder de anular municipios y crear otra forma de gobierno local.

Según la fuente, hay una facultad para reorganizar las comunas que está en el Código Municipal por Constitución, pero la reforma se hizo en otra ley que pretende imponerse sobre el Código Municipal.

“Las municipalidades creadas ya tenían autonomía adquirida por mandato constitucional. De igual manera, los tres órganos de Estado, el Ministerio Público, y todas las instituciones creadas por la Constitución no pueden ser suprimidas por ley secundaria”, advirtió.

Al mismo tiempo, el presidente y la Asamblea invade las facultades de la Corte Suprema de Justicia al alterar el mapa de los tribunales y los procesos judiciales. “La desaparición o reagrupamiento de tribunales es una facultad exclusiva de iniciativa de ley de la Corte”, recordó el abogado constitucionalista que pidió mantener su nombre en reserva.

A juicio de las fuentes consultadas, la creación de nuevos municipios territorialmente más grandes y supuestamente más eficientes, que hacen desaparecer de manera inconstitucional a muchos de los actuales municipios y bajarlos de categoría, es un pretexto o la vía para controlar y ejercer los gobiernos locales desde el ejecutivo y el partido de gobierno, concentrando el poder local en el territorio para facilitar precisamente que el ejecutivo gobierne también a nivel local, incluso en los nuevos “distritos”, lo cual “es grave”.

Lo anterior afecta el derecho político de los ciudadanos de un conglomerado social agrupado en una parte del territorio municipal a elegir a ciudadanos de su municipio para que los represente en el gobierno local, cercano a los habitantes, lo cual es una de las características fundamentales de un gobierno local en un Estado democrático, explican.

En síntesis, dice, se está violando la autonomía municipal constitucional y los derechos políticos de los ciudadanos.

Para la fuente, es necesario que un reordenamiento territorial se haga conforme a la Constitución, y al tratarse de un asunto de alta envergadura territorial y de soberanía popular, se consulte previamente a las municipalidades y a la ciudadanía en general, a fin de legitimar esta importante ley que podría contribuir al desarrollo económico y social del país en el futuro.

Alzas en servicios y más despidos

A este respecto, el abogado constitucionalista Enrique Anaya recordó durante una entrevista en la radio 106.9 FM que cada municipio tiene sus propias normas, sobre todo en el pago de tributos, por lo cual se tendrán que homologar y eso podría traer un alza de tarifas. Por ejemplo, las partidas de nacimiento tienen diferentes precios y seguramente van a terminar consolidándolas en alza, es decir, dejando el precio más alto.

Si bien Anaya no es partidario de tener muchos municipios, cree que una reestructuración se debe hacer de una forma adecuada, legal y no en una semana, como ocurrió aquí.

Además, advierte que habrá una serie de despidos en las comunas. “Aquí han dicho que no van a despedir empleados, que no van a subir las tasas, que todo va a ser igual. La lógica dice lo contrario: puede haber aumento de impuestos y tasas municipales y va a haber despido de posiblemente miles de empleados municipales”.

Consolidación del poder ejecutivo

Para Anaya, la reestructuración de los municipios, así como la reducción de 84 a 60 diputados, tiene “un propósito electoral” de cara a los comicios generales de 2024.

“Los partidos políticos ya estaban en las internas.  Ya había un proceso electoral en marcha, eso afecta claramente digamos los derechos de participación y representación política con tres propósitos: consolidar el fraude del 2024, hacer la tajada más grande para las personas cercanas al Presidente, y satisfacer alucinaciones de grandeza”.

A juicio de Anaya, hay un “fraude” en el tema de la anunciada candidatura presidencial porque el presidente Bukele se está presentando como candidato a pesar de la Constitución prohíbe la reelección presidencial inmediata o “segundo mandato”, como se le quiso llamar.

Entonces, explica, la Asamblea oficialista reduce el número de diputados y además cambia la fórmula para tener un mejor control. “No es lo mismo controlar 84 diputados que controlar 60”.

Además, las encuestas reflejan que hay mucha insatisfacción de la población con los alcaldes, por lo que al reducir los 262 municipios a 44 les permite un mejor control y destruye bastiones de la oposición como Antiguo Cuscatlán.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/constitucionalistas-carta-magan/1069583/2023/