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On December 30, 2022, Nayib Bukele tweeted, “El Salvador should be divided into 50 municipalities, at most. It’s absurd that 21,000 km2 are divided into 262 municipalities”. On Tuesday, June 13, 2023, 165 days later, the tweet became a reality when the Legislative Assembly complied with the order to reduce the municipalities to 44, turning 262 municipalities into districts at the push of a button.

In those 165 days between the tweet and the decree, there were many rumors but no confirmation or official information until June 6, when the Minister of Interior, Juan Carlos Bidegain, delivered the initiative.

After that, seven days passed in which the Political Commission conducted an express process. Nine Central Government institutions and six mayors were invited. The former explains the law’s content, and the latter gives their opinion.

How long did these meetings last, and how much effective time did the Assembly take to hear the explanations of how the law process was created? Among the nine institutions that attended the commission, they accumulated eight hours, 46 minutes, and 29 seconds of conversation.

However, this period needs a caveat. All the guests first had a free space to explain exactly how the law project was generated, the technical criteria, the studies done, the studies consulted, the people who participated, and the discussions held until the law project was finalized. That is, to explain what happened in those 158 days that passed since Bukele tweeted and when Bidegain presented the project.

The officials’ explanations lasted two hours and 20 minutes in this area.

Express Explanations

The institution that took the most time to present its position was the main one affected by it: the Supreme Electoral Tribunal, whose presentation lasted 43 minutes and 40 seconds. The closest institution was the National Registry Center (CNR), whose presentation lasted 24 minutes and 33 seconds.

The rest of the Central Government institutions stood out for their quick presentations, in an exercise of synthesis where none took more than 20 minutes to explain the law and the contributions they could make to it.

Thus, the Minister of Interior, who signed the piece to initiate the law, took three minutes and nine seconds to explain the 158 days elapsed between Bukele’s tweet and the delivery of the piece. Then, the Deputy Minister of Finance, Jerson Posada, took 10 minutes and 14 seconds, emphasizing the supposed savings the State will have with the cut of municipalities.

The Minister of Local Development, Maria Ofelia Navarrete, spoke for four minutes and 41 seconds; the National Directorate of Municipal Works, 13 minutes and 13 seconds; the National Registry of Natural Persons, 18 minutes and 45 seconds; the Court of Auditors, 13 minutes and 45 seconds; the Supreme Court of Justice, eight minutes. These were the times each invited institution dedicated to giving their opinion on the regulation.

Then, after the presentations, the legislators moved on to the question period, where the times were longer, but not always the content of the law addressed, but rather questions to substantiate attacks or comments to defend the project by deputies of Nuevas Ideas when they were supposed to be studying it and trying to improve it.

Similar times were observed with the mayors who visited the commission. None had a presentation over 20 minutes (see table on EDH website).

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Cuanto-duro-la-valoracion-tecnica-para-reducir-los-municipios-en-El-Salvador-20230618-0063.html

¿Cuánto duró la valoración técnica para reducir los municipios en El Salvador?

El 30 de diciembre de 2022, Nayib Bukele tuiteó “El Salvador debería estar dividido en 50 municipios, máximo. Es absurdo que 21,000 kms2 estén divididos en 262 alcaldías”. El martes 13 de junio de 2023, 165 después, el tuit se volvió realidad cuando la Asamblea Legislativa acató la orden de reducir los municipios hasta 44 y convirtió 262 municipios en distritos al apretar un botón.

En esos 165 días entre el tuit y el decreto, hubo muchos rumores pero ninguna confirmación ni información oficial, hasta el 6 de junio, cuando se entregó la iniciativa por parte del ministro de Gobernación, Juan Carlos Bidegain.

Tras eso, pasaron siete días en los que la Comisión Política realizó un proceso exprés. Se invitaron a nueve instituciones de Gobierno Central y seis alcaldes. Los primeros para que explicaran el contenido de la ley y los segundos para que dieran su opinión sobre el contenido.

¿Cuánto duraron esas reuniones y cuánto fue el tiempo efectivo que la Asamblea se tomó para escuchar las explicaciones de cómo se creó el proceso de ley? Entre las nueve instituciones que asistieron a comisión sumaron ocho horas, 46 minutos y 29 segundos de conversación.

Sin embargo, a ese período hay que aplicarle un matiz. Todos los invitados tuvieron primero un espacio libre para explicar, precisamente, cómo fue el proceso para generar el proyecto de ley, cuáles fueron los criterios técnicos, los estudios hechos, los estudios consultados, las personas que participaron y las discusiones sostenidas hasta concretarse el proyecto de ley. Es decir, explicar qué pasó en esos 158 días que pasaron desde que Bukele tuiteó y que Bidegain presentó el proyecto.

En ese campo en específico, las explicaciones de los funcionarios tuvieron una duración de dos horas y 20 minutos.

Explicaciones exprés

La institución que más tiempo se tomó para dar su postura fue el principal afectado con la misma: el Tribunal Supremo Electoral, cuya exposición duró 43 minutos con 40 segundos. La institución que más se le acercó fue el Centro Nacional de Registros (CNR), cuya ponencia tuvo una duración de 24 minutos y 33 segundos.

El resto de instituciones del Gobierno Central destacaron por presentaciones rápidas, en un ejercicio de síntesis en la que ninguna se tomó más de 20 minutos para dar explicaciones sobre la ley y los aportes que pudieron hacer a la misma.

Así, el ministro de Gobernación, que fue quien firmó la pieza para darle iniciativa de ley, demoró tres minutos y nueve segundos en explicar los 158 días transcurridos entre el tuit de Bukele y la entrega de la pieza. Luego, el viceministro de Hacienda, Jerson Posada, se demoró 10 minutos y 14 segundos, con particular énfasis en explicar los supuestos ahorros que tendrá el Estado con el recorte de alcaldías.

La ministra de Desarrollo Local, María Ofelia Navarrete, habló cuatro minutos y 41 segundos; la Dirección Nacional de Obras Municipales, 13 minutos y 13 segundos; el Registro Nacional de las Personas Naturales, 18 minutos y 45 segundos; la Corte de Cuentas, 13 minutos y 45 segundos; la Corte Suprema de Justicia, ocho minutos. Esos fueron los tiempos que cada institución invitada dedicó para dar su opinión sobre la normativa.

Luego, tras las exposiciones, los legisladores pasaron al espacio de preguntas, donde los tiempos sí fueron mayores, pero no siempre lo abordado fue el contenido de la ley, sino preguntas para fundamentar ataques o comentarios para defender el proyecto por parte de diputados de Nuevas Ideas, cuando se suponía que estaban para estudiarlo e intentar mejorarlo.

Tiempos similares fueron los observados con los alcaldes que visitaron la comisión. Ninguno tuvo una exposición mayor a los 20 minutos (ver en sitio web LPG).

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Cuanto-duro-la-valoracion-tecnica-para-reducir-los-municipios-en-El-Salvador-20230618-0063.html