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Between 2019 and 2022, Emigdio José Orantes Arriaza, husband of the Nuevas Ideas deputy, Lorena Fuentes, and owner of Motos y Repuestos Colón, won ten contracts totaling $274,899.50 for preventive and corrective maintenance of motorcycles of the Ministry of Health, Ministry of Security, Fosalud and the National Civil Police.

During that same period, the Orantes-Fuentes couple also cemented their political career. Orantes competed in the cyan party primaries for the position of mayor of Santa Ana but lost to the current mayor of that municipality, Gustavo Acevedo. He then became his wife’s campaign manager, who did manage to secure a seat in the Legislative Assembly.

Six of the ten contracts Orantes won were celebrated while his wife Lorena Fuentes was a deputy, three. At the same time, both were pre-candidates for popularly elected positions in Nuevas Ideas and one at the beginning of Nayib Bukele’s government. Although neither the Constitution nor the Public Purchases and Acquisitions Law (Lacap), in force at that time, prohibit the spouses of legislators or pre-candidates for deputies or mayors from being state contractors, experts argue that these practices constitute a conflict of interest and are allowed because they fall into a legal vacuum.

Of the three institutions that hired Orantes, the Ministry of Health was the one that favored him the most. Between July 2019 and 2021, the Health Ministry contracted the husband of Deputy Fuentes five times to maintain 1,573 motorcycles from health units and regional offices in the country’s western, eastern, central, and paracentral zones for $219,502.

The first contract was on July 12, 2019, when the current government was just over a month old. The then Minister of Health, Ana del Carmen Orellana Bendek, signed contract 97/2019 by free management with Orates and his workshop for the maintenance of 141 motorcycles from the western health region for $14,502 for a period from July 12 to December 31 of that year.

At that time, Orantes did not have a commercial license, a condition that other institutions use as an indicator of legal support, compliance capability, and suitability of the bidders. His company, Motos y Repuestos Colón, also did not have “workshops in the Metropolitan Area of San Salvador and San Vicente,” as the contract clauses with the Ministry of Health required. The company only has two branches, registered at the same time as the company at the National Registry Center (CNR).

Emigdio Orantes registered Motos y Repuestos Colón with the CNR for the first time on May 25, 2020. That day, he registered his first branch in Santa Ana. He established that his company’s activity would be the “sale of motorcycles, other activities of information technology and previously unclassified computer services.” And “for legal purposes,” he paid the company’s registration fees and registration of premises, agencies, or branches corresponding to 2018 and 2019. He also formalized his second branch on Gabriel Mistral Street in San Salvador.

The political aspirations of the Orantes-Fuentes also came hand in hand with the bonanza of state contracts. Orantes and his company, Motos y Repuestos Colón, gained relevance as state contractors during the current government, despite being in the supplier banks from previous administrations. Since Bukele came to power, the Orantes-Fuentes also decided to engage in partisan politics fully: first with the Nuevas Ideas movement and then when the party was officially established.

In December of that year, Nuevas Ideas closed its membership register given the internal elections of party leaders and later for candidates for public offices. Lorena Fuentes participated as an aspiring deputy and became a departmental advisor in Santa Ana. Her husband ran as a pre-candidate for mayor.

At that time, both still worked in the same place: Emigdio owned Motos y Repuestos Colón, and Lorena was his administrative and financial manager.

On March 27, 2020, Bukele removed Orellana Bendek, but the institution’s business with Orantes increased.

That year was one of the most prosperous politically and financially. On July 30, 2020, Orantes and his workshop won a tender to provide “preventive and corrective maintenance service for motorcycles of health regions: western, metropolitan and paracentral” for $87,500. According to the evaluation documents, Motos y Repuestos Colón submitted a better economic offer than its competition, Moto Parts, which has provided similar services to different state institutions for years.

Nine days later, Lorena Fuentes was the third most voted candidate in the Nuevas Ideas internal elections to opt for a deputyship. At the same time, Orantes only lost against the now mayor of Santa Ana, Gustavo Acevedo.

Despite losing his first foray into partisan politics, Orantes did not stray from the party. On February 14, 2021, on Valentine’s Day, Lorena Fuentes posted a photograph with her husband and a comment in which she revealed that he was the head of her campaign for deputy. Fuentes continually advertised with fellow deputy Jorge Castro, legal advisor to the Ministry of Health, during her campaign, between 2019 and 2020.

According to the resume that the current deputy of Santa Ana for Nuevas Ideas posted on the Legislative Assembly’s portal, although Motos y Repuestos Colón is registered in her husband’s name, she served as the administrative and financial manager of the company, from 2012 to December 2020. During her time in that job, Fuentes de Orantes was also in charge of registering her husband’s establishment with the Ministry of Labor and was authorized to “receive and withdraw documentation and notifications” from the company, as three 2020 documents of presentation and renewal of the company’s license available at the CNR indicate.

By then, the couple had already spent at least two years faithfully supporting the political project that Bukele was promoting. In 2019 Orantes was already part of the professional sector of Nuevas Ideas Santa Ana, as evidenced on the party’s Facebook page. His wife followed a similar path from the beginning of the movement within the departmental council.

Before 2020 ended, on December 23, the Minister of Health, Francisco Alabí, extended the contract to maintain the 609 motorcycles from different regional health offices for the same amount of $87,500. The only change both parties agreed upon was that the services would be from January 1 to June 11, 2021.

On March 3, 2021, he won contract 002/2021 by free management with the Ministry of Justice and Security for $9,460 to maintain 19 motorcycles. On May 5, the Minister of Health, Francisco Alabí, again favored Orantes; this time, it was through Fosalud. He was awarded the maintenance of five motorcycles for $2,875.

For 2022, Orantes again won contracts, this time with Fosalud for $3,000 and the Ministry of Health for $20,000. Unlike those he signed the previous year, these contracts were not authorized by Minister Alabí. Still, the representatives of public institutions were Carlos Nuñez Sandoval, executive director of Fosalud, and Karla Diaz, deputy minister of Health, respectively. Diaz signed a final contract with Orantes on September 21, 2022, for $10,000.

On September 30, 2022, the Minister of Justice, Gustavo Villatoro, extended the contract but reduced the amount to $5,000 to maintain the same number of motorcycles. The ministry did not specify the reason for the price change. In the considerations, it established that Orantes complied “satisfactorily with the conditions and requirements” and that, for that reason, indicated that there is not “a better option” to maintain the 19 motorcycles from January 1 to September 30, 2022.

The last contract that Orantes celebrated with a state institution was on November 30, 2022. Orantes provided motorcycle maintenance service to the PNC fleet for $35,062.50; however, this contract is not available on the public procurement or Government transparency portal. The documents available in Comprasal also do not specify how many motorcycles were maintained. 

The financial statements presented by Orantes to the CNR show constant progress in the company’s income over the last four years. The first financial statement Orantes presented in 2018 was only $7,590. But by the end of that year, his assets had risen to $193,300.17. In 2021, the last available balance of the company, the reported income was $262,706.36

The Orantes-Fuentes were consulted about these contracts on May 25; despite being sent messages and called, there was no response. Nor was there an explanation from the institutions about the processes that led to these contracts.

A Legal Loophole that Allows Conflicts of Interest

Three transparency experts consulted for this investigation agreed that the Law of Acquisitions and Contracts of Public Administration (LACAP), still in force at the time the contracts were signed, did not establish a legal impediment for the spouses of legislators to contract with state institutions, despite the conflict of interest that stems from their relationship with the officials. Nor do other laws, such as the Constitution of the Republic or the Law of Governmental Ethics, establish impediments to contracts of this type. 

Articles 127 and 128 of the Constitution prohibit candidates for deputies and elected deputies from being state contractors. However, the wording of the LACAP left the situation of spouses and relatives ambiguous. Article 26, literal c, of the law stated that the spouses of public officials and employees could not participate as bidders “in the same institution.” The phrase “in the same institution” prevented Emigdio Orantes from being prohibited from participating in contests of the Legislative Assembly but not in other institutions, such as ministries. 

However, the experts agreed that the case of the Orantes-Fuentes couple presents several conflicts of interest, as Orantes is not only the husband of the deputy but was also linked to the Nuevas Ideas party and was a candidate for a popular election post within the party. In addition, the deputy was directly related to her husband’s company for eight years, when she served as its manager.

“In this case, the conflict of interest that could have occurred when assigning these contracts is evident, but there is nothing in our legislation that allows for adequate mechanisms to prevent these conflicts frombecoming an abuse of power and, therefore, giving way to corruption and misuse of public resources,” said Ruth López, head of the anti-corruption department of the NGO Cristosal.

López pointed out that this fact also “shows that there is a trend to favor people linked to government officials” and added that this is one of the main reasons why knowing who the financiers are in politics is necessary. “We don’t know if he could have been a donor in the campaign or if his company could have had any participation and, from that, they are returning the favor,” the expert noted. 

“In these types of spaces, this is where they take advantage to try to commit this type of data, and it is difficult to know if he won the contracts cleanly or because of the influence he could have had with the ministers,” said Wilson Sandoval, coordinator of the Legal Assistance Center Against Corruption of Funde.

El Diario de Hoy revealed that ADIESMA, an organization founded by Lorena Fuentes’s father, received $375,000 between 2015 and 2017 from public funds granted by the Legislative Assembly through the General Budget of the Nation. The deputy, who has been part of the commission investigating the irregular assignment of funds to NGOs, still does not want to comment on the matter. To date, this commission has also not included ADIESMA in its investigation.

According to the Transparency Portal, the deputy’s father, Marco Tulio Rafael Fuentes Lima, worked as an advisor to the Ministry of Interior’s management, with a salary of $3,000.


Esposo de diputada de Nuevas Ideas ganó miles de dólares en contratos con el Gobierno de Bukele

Entre 2019 y 2022, Emigdio José Orantes Arriaza, esposo de la diputada de Nuevas Ideas, Lorena Fuentes, y propietario de Motos y Repuestos Colón, ganó diez contratos que suman $274,899.50 para dar mantenimiento preventivo y correctivo a motocicletas del Ministerio de Salud, el de Seguridad, Fosalud y la Policía Nacional Civil.

Durante ese mismo periodo, la pareja Orantes-Fuentes también cimentó su carrera política. Orantes compitió en las internas del partido cyan por el puesto de alcalde de Santa Ana, pero perdió frente al actual jefe edil de ese municipio, Gustavo Acevedo. Entonces, se convirtió en jefe de campaña de su esposa, quien sí logró un asiento en la Asamblea Legislativa. 

Seis de los diez contratos que ganó Orantes se celebraron mientras su esposa Lorena Fuentes era diputada, tres mientras ambos eran precandidatos a cargos de elección popular en Nuevas Ideas y uno al inicio del Gobierno de Nayib Bukele. A pesar de que ni la Constitución ni la Ley de Compras y Adquisiciones Públicas (Lacap), vigente en ese momento, prohíben que los cónyuges de los legisladores o precandidatos a diputados o alcaldes sean contratistas de Estado, expertos sostienen que estas prácticas constituyen conflicto de interés y son permitidas porque caen en un vacío de ley. 

De las tres instituciones que contrataron a Orantes, el Ministerio de Salud fue la que más lo favoreció. Entre julio de 2019 y de 2021, Salud contrató cinco veces al esposo de la diputada Fuentes para darle mantenimiento a 1,573 motos de las unidades de salud y de las regionales de las zonas de occidente, oriente, paracentral y central del país por $219,502.

La primera contratación fue el 12 de julio de 2019, cuando el actual Gobierno tenía poco más de un mes de haber iniciado. La entonces ministra de Salud, Ana del Carmen Orellana Bendek, firmó el contrato 97/2019 por libre gestión con Orates y su taller, para el mantenimiento de 141 motos de la región de salud occidental por $14,502, por un periodo del 12 de julio al 31 de diciembre de ese año. 

Para esas fechas, Orantes no contaba con matrícula de comercio, una condición que otras instituciones emplean como indicador de respaldo legal, capacidad de cumplimiento e idoneidad de los ofertantes. Su empresa, Motos y Repuestos Colón tampoco contaba “con talleres en el Área Metropolitana de San Salvador y San Vicente”, como requerían las cláusulas 

del contrato con el Ministerio Salud. La empresa solo tiene dos sucursales, que se inscribieron al mismo tiempo que la empresa en el Centro Nacional de Registros (CNR).

Emigdio Orantes inscribió Motos y Repuestos Colón ante el CNR por primera vez el 25 de mayo de 2020. Ese día, registró que su primera sucursal estaba en Santa Ana y estableció que la actividad de su empresa sería la “venta de motocicletas, otras actividades de tecnología de información y servicios de computadora no clasificados previamente”. Y “para efectos legales” pagó los derechos registrales de empresa y registro de locales, agencias o sucursales correspondientes a los años 2018 y 2019. También oficializó su segunda sucursal, ubicada en la calle Gabriel Mistral, en San Salvador.

Las aspiraciones políticas de los Orantes-Fuentes también vinieron de la mano de la bonanza de contratos estatales. Orantes y su empresa, Motos y Repuestos Colón, cobraron relevancia como contratistas del Estado durante el actual Gobierno , a pesar de que estaban en los bancos de proveedores desde administraciones pasadas. Desde la llegada de Bukele al poder, los Orantes-Fuentes también decidieron meterse de lleno en la política partidaria: primero con el movimiento Nuevas Ideas y, luego, cuando ya estaba oficializado el partido.

En diciembre de ese año, Nuevas Ideas cerró su registro de afiliados de cara a las elecciones internas de dirigentes partidarios y, después, para los candidatos a cargos de elección pública. Lorena Fuentes participó como aspirante a diputada y también para convertirse en consejera departamental de Santa Ana. Su esposo participó como precandidato a alcalde.

Para ese momento, ambos aún trabajaban en el mismo lugar: Emigdio era el dueño de Motos y Repuestos Colón y Lorena era su gerente administrativa y financiera.

El 27 de marzo de 2020, Bukele removió a Orellana Bendek, pero los negocios que la institución tenía con Orantes aumentaron. 

Ese año fue uno de los más prósperos para ambos; política y financieramente. El 30 de julio de 2020, Orantes y su taller ganaron una licitación para dar “servicio de mantenimiento preventivo y correctivo de motocicletas de regiones de salud: occidental, metropolitana y paracentral” por un monto de $87,500. Según los documentos de evaluación, Motos y Repuestos Colón presentó una mejor oferta económica que su competencia, Moto Partes, una empresa que tiene años de brindar servicios similares a diferentes instituciones estatales. 

Nueve días después, Lorena Fuentes fue la tercera candidata más votada en las internas de Nuevas Ideas para optar a una diputación; mientras que Orantes solo perdió contra el ahora alcalde de Santa Ana, Gustavo Acevedo.  

A pesar de haber perdido en su primera incursión en la política partidaria, Orantes no se alejó del partido. El 14 de febrero de 2021, a propósito del día de San Valentín, Lorena Fuentes publicó una fotografía con su esposo que la acompañó con un comentario en el que revelaba que él era el jefe de su campaña para diputada. Durante su campaña, Fuentes también se publicitó continuamente con el también diputado Jorge Castro, quien fue asesor jurídico del Ministerio de Salud entre 2019 y 2020.

Según el currículo que la ahora diputada de Santa Ana por Nuevas Ideas colgó en el portal de la Asamblea Legislativa, aunque Motos y Repuestos Colón está inscrita a nombre de su esposo, ella fungió como  gerente administrativa y financiera de la empresa, desde 2012 hasta diciembre de 2020. Durante su tiempo en ese trabajo, Fuentes de Orantes también fue la encargada de inscribir el establecimiento de su esposo ante el Ministerio de Trabajo y estaba autorizada para “recibir y retirar documentación y/o notificaciones” de la empresa, según lo consignan tres documentos de 2020 de presentación y renovación de matrícula de la empresa de su esposo disponibles en el CNR. 

Para ese momento, la pareja ya tenía al menos dos años de apoyar fielmente el proyecto político que Bukele impulsaba. En 2019 Orantes ya formaba parte del sector profesional de Nuevas Ideas Santa Ana, según consta en la página del Facebook del partido. Su esposa transitó un camino similar desde los inicios del movimiento dentro del consejo departamental. 

Antes de que terminara 2020, el 23 de diciembre, el ministro de Salud, Francisco Alabí, le otorgó una prórroga al contrato para el mantenimiento de las 609 motos de las diferentes regionales de salud por el mismo monto de $87,500. El único cambio que acordaron ambas partes fue que los servicios tendrían un periodo del 1 de enero al 11 de junio de 2021.

El 3 de marzo de 2021, ganó el contrato 002/2021 por libre gestión con el Ministerio de Justicia y Seguridad por $9,460 para darle mantenimiento a 19 motos. El 5 de mayo, el ministro de Salud, Francisco Alabí, volvió a favorecer a Orantes, esta vez fue a través de Fosalud. Le entregó el mantenimiento de cinco motocicletas por $2,875. 

Para 2022, Orantes volvió a ganar contratos, esta vez con Fosalud por $3,000 y con el Ministerio de Salud por un monto de $20,000. A diferencia de los que firmó el año anterior, estos contratos no fueron autorizados por el ministro Alabí, sino que los representantes de las instituciones públicas fueron Carlos Nuñez Sandoval, director ejecutivo de Fosalud, y Karla Díaz, viceministra de Salud, respectivamente. Díaz también firmó un último contrato con Orantes el 21 de septiembre de 2022 por $10,000.

El 30 de septiembre de 2022, el ministro de Justicia, Gustavo Villatoro, le otorgó una prórroga al contrato, pero le redujo el monto a $5,000 para darle mantenimiento a la misma cantidad de motos. El ministerio no especificó la razón por la que cambió el precio. En las consideraciones, estableció que Orantes cumplió “satisfactoriamente con las condiciones y requerimientos” y que por esa razón indicó que no existe “una mejor opción” para darle mantenimiento a las 19 motos a partir del 1 de enero al 30 de septiembre de 2022.

El último contrato que celebró Orantes con una institución estatal fue el 30 de noviembre de 2022. Orantes le dio servicio de mantenimiento a motocicletas a la flota de la PNC por $35,062.50; sin embargo, este contrato no está disponible ni en el portal de compras públicas ni en el portal de transparencia del Gobierno. Los documentos disponibles en Comprasal tampoco especifican a cuántas motocicletas le dio mantenimiento. 

Los estados financieros presentados por Orantes ante del CNR evidencian un constante progreso en los ingresos de la empresa en los últimos cuatro años. El primer estado financiero que presentó Orantes en 2018 fue de solo $7,590. Pero para finales de ese año, sus activos habían subido hasta los $193,300.17.  En 2021, el último balance disponible de la empresa, los ingresos reportados fueron por $262,706.36

Los Orantes-Fuentes fueron consultados por estas contrataciones el 25 de mayo; a pesar de que se les envió mensajes y se les llamó, no hubo respuesta. Tampoco hubo explicación de las instituciones sobre los procesos que llevaron estás contrataciones.

Un vacío de ley que permite los conflictos de interés

Tres expertos en transparencia consultados para esta investigación coincidieron en que la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (LACAP), todavía vigente para el momento en que se firmaron los contratos, no establecía un impedimento legal para que los cónyuges de los legisladores celebraran contratos con instituciones estatales, a pesar del conflicto de interés que se desprende de su relación con los funcionarios. Tampoco otras leyes, como la Constitución de la República o la Ley de Ética Gubernamental establecen impedimentos para contrataciones de este tipo. 

El artículo 127 y 128 de la Constitución prohíbe que los candidatos a diputados y diputados electos sean contratistas del Estado, sin embargo, la redacción de la LACAP dejaba ambigua la situación de los cónyuges y familiares. El artículo 26 literal c de la ley señalaba que no podrían participar como oferentes “los cónyuges de los funcionarios y empleados públicos y municipales, en su misma institución”. La frase “en su misma institución” impedía que Emigdio Orantes tuviera prohibida su participación en concursos de la Asamblea Legislativa, pero no en otras instituciones, como los ministerios. 

Sin embargo, los expertos coincidieron en señalar que el caso de la pareja Orantes – Fuentes presenta varios conflictos de interés, pues Orantes no solo es esposo de la diputada, sino que también estaba vinculado al partido Nuevas Ideas y fue candidato a un cargo de elección popular en las internas del partido. Además, la diputada estuvo directamente relacionada a la empresa de su esposo por 8 años, cuando fungió como gerente de la misma. 

“En el caso es evidente el conflicto de interés que pudo haber a la hora de asignar dichos contratos, pero no hay nada en nuestra legislación que permita contar con mecanismos adecuados para evitar que estos conflictos se transformen en un abuso de poder y, por ende, den paso a la corrupción y al mal uso de los recursos públicos”, señaló Ruth López, jefa del departamento de anticorrupción de la ONG Cristosal.

López señaló que este hecho también “evidencia que hay una tendencia a favorecer a personas ligadas a funcionarios de Gobierno” y agregó que esta es una de las principales razones por las que es necesario saber quiénes son los financistas en la política. “No sabemos si él pudo haber sido donante en la campaña ni si su empresa pudo haber tenido alguna participación y, a partir de eso, le están devolviendo el favor”, apuntó la experta. 

“En este tipo de espacios es donde se aprovecha para tratar de cometer este tipo de datos y es difícil saber si ganó los contratos limpiamente o por la influencia que pudo haber tenido con los ministros”, señaló Wilson Sandoval, coordinador del Centro de Asistencia Legal Anticorrupción de Funde. 

El Diario de Hoy reveló que ADIESMA, una organización fundada por el padre de Lorena Fuentes, recibió $375,000 entre 2015 y 2017 de fondos públicos otorgados por la Asamblea Legislativa a través del Presupuesto General de la Nación. La diputada, que ha sido parte de la comisión que investiga la asignación de fondos de manera irregular a oenegés, sigue sin querer pronunciarse al respecto. A la fecha, dicha comisión tampoco ha incluido a ADIESMA en su investigación. 

Según el Portal de Transparencia, el padre de la diputada, Marco Tulio Rafael Fuentes Lima, trabajó como asesor de la dirección del Ministerio de Gobernación, con un salario de $3,000.