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On Tuesday, the European Union (EU) expressed its “deep concern” about the human rights situation and “setbacks” in social dialogue in El Salvador during the session of the International Labor Organization’s (ILO) Application of Standards Commission. During the session, allegations were aired against the Salvadoran government for violating international labor conventions.

Once again, El Salvador appeared before the Commission to address alleged violations of ILO Convention 144, which guarantees effective dialogue and consultation spaces between government, employers, and workers.

Organizations from these last two sectors reiterated their accusations at the meeting held in Geneva, Switzerland, within the framework of the annual ILO conclave. According to the transcript published by the body, representatives of employers and workers claimed that the Government had undermined forums like the Superior Labor Council (CST), keeping it active only until May 2022, while a special ILO mission was in El Salvador. They also accused the Executive of interference in the elections of their representatives in tripartite and parity entities. At the same time, the workers complained because the Labor Code requires them to renew their credentials every year, which in their opinion, hinders their participation in entities like the CST.

The EU was the first voice from the international community to comment on the Salvadoran case. “We are deeply concerned about the human rights situation in the country, and no less by the new accusations of acts of interference and harassment against employers and workers’ organizations, as well as their marginalization from activities, even on social networks,” affirmed Emelie Barbou Des Places, Swiss government delegate, during her intervention.

Barbou Des Places spoke on behalf of the EU. They said Bosnia and Herzegovina, North Macedonia, Moldova, and Montenegro, candidates for EU membership, and Norway, a member of the European Free Trade Association and the European Economic Area, also aligned with this position.

The spokeswoman recalled that the Salvadoran case has been discussed “in the last five sessions of the Committee, even as a serious case in 2017.” In this regard, she said, “we sadly note the setbacks about the expectations that were had in previous years that social dialogue and tripartite consultations would be fully functional in the country.”

This is the sixth consecutive year that El Salvador has been questioned in the Application of Standards Committee for violating Convention 144. In May 2022, the ILO even sent a High-Level Tripartite Mission. The entity issued a series of recommendations, and not having addressed them until today is another complaint made by employers and some workers.

EU Urges Government to Repeal 23 Decrees

Barbou Des Places also said that European countries “regret the 23 decrees passed in 2021 to prevent employers’ organizations from choosing their representatives in 23 tripartite and mixed entities, and we call on the government to repeal them.”

These decrees give the President of the Republic, Nayib Bukele, the power to select and dismiss these representatives. The ILO asked to repeal them last year, but the Executive ignored this.

On Tuesday, the Minister of Labor, Rolando Castro, questioned the body’s competencies. “In the light expressly of the Convention (144) and reviewing last year’s recommendations of this Commission, where it orders El Salvador to repeal 23 legislative decrees, I ask: What is the legal basis for establishing such a conclusion? Which article of the Convention establishes such power? What are the working methods of this Commission that require the repeal of countries’ laws? We believe this conclusion borders on the principles of non-interference, autonomy, and self-determination of countries,” he said before the Application of Standards Commission.

Castro even accused the Application of Standards Commission of having a “political management” when deciding which cases to air and said that this body “is being used with political motivations.” “We are part of the governments invited to provide information to the Commission, after non-transparent negotiations, full of mistrust and secrecy, far from the values promoted by this institution (…). Strangely, many of the cases with serious labor rights violations are not even aired in these spaces; one must wonder, does this respond to political or geopolitical management of the cases?” he said.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/UE-senala-retrocesos-en-DDHH-y-dialogo-social-en-El-Salvador-20230614-0098.html

UE señala retrocesos en DDHH y diálogo social en El Salvador

La Unión Europea (UE) expresó el martes su “profunda preocupación” por la situación de los derechos humanos y los “retrocesos” en el diálogo social en El Salvador, durante la sesión de la Comisión de Aplicación de Normas de la Organización Internacional de Trabajo (OIT), donde se ventilaron denuncias contra el gobierno salvadoreño por violar convenios internacionales en materia laboral.

Una vez más, El Salvador compareció ante la Comisión para abordar presuntas transgresiones al Convenio 144 de la OIT, que ordena garantizar espacios de diálogo y consulta efectivos entre gobierno, empleadores y trabajadores.

Organizaciones de estos últimos dos sectores reiteraron sus señalamientos en la reunión desarrollada en Ginebra, Suiza, en el marco del cónclave anual de la OIT. Según la transcripción publicada por el organismo, representantes de empleadores y trabajadores alegaron que el Gobierno ha minado foros como el Consejo Superior del Trabajo (CST), manteniéndolo activo solo hasta mayo de 2022, mientras estuvo en El Salvador una misión especial de la OIT. También señalaron al Ejecutivo de injerencia en las elecciones de sus representantes en entes tripartitos y paritarios, mientras que los trabajadores reclamaron porque el Código de Trabajo les exige renovar sus credenciales cada año, lo que a su juicio obstaculiza su participación en entes como el CST.

La UE fue la primera voz de la comunidad internacional en pronunciarse por el caso salvadoreño. “Estamos profundamente preocupados por la situación de los derechos humanos en el país, y no menos por las nuevas acusaciones de actos de interferencia y hostigamiento contra las organizaciones de empleadores y trabajadores, así como su marginación de actividades, incluso en redes sociales”, afirmó Emelie Barbou Des Places, delegada del gobierno suizo, durante su intervención.

Barbou Des Places dijo hablar en representación de la UE y que a esta postura se alinearon también Bosnia y Herzegovina, Macedonia del Norte, Moldovia y Montenegro, candidatos a miembros de la Unión Europea; así como Noruega, miembro de la Asociación Europea de Libre Comercio y del Espacio Económico Europeo.

La vocera recordó que el caso salvadoreño se ha discutido “en las últimas cinco sesiones del Comité, incluso como caso grave en 2017” y en ese sentido, dijo, “tomamos nota con tristeza de los retrocesos respecto a las expectativas que se tenían en años anteriores de que el diálogo social y las consultas tripartitas iban a ser completamente funcionales en el país”.

Este es el sexto año consecutivo en el que El Salvador es cuestionado en el Comité de Aplicación de Normas por violar el Convenio 144. En mayo de 2022, la OIT incluso envió una Misión Tripartita de Alto Nivel. La entidad emitió una serie de recomendaciones y no haberlas atendido hasta hoy es otro de los reclamos que hicieron los empleadores y algunos trabajadores.

UE insta al Gobierno a derogar 23 decretos

Barbou Des Places también dijo que los países europeos “lamentan los 23 decretos aprobados en 2021 para impedir que las organizaciones de empleadores elijan sus propios representantes en 23 entes tripartitos y mixtos, y llamamos al gobierno a derogarlos”.

Estos decretos trasladan al presidente de la República, Nayib Bukele, la potestad de elegir y destituir a esos representantes. La OIT pidió derogarlos el año pasado, pero el Ejecutivo hizo caso omiso.

El martes, el ministro de Trabajo, Rolando Castro, cuestionó las competencias del organismo sobre este punto. “A la luz expresamente del Convenio (144) y revisando las recomendaciones del año pasado de esta Comisión, donde manda a El Salvador a derogar 23 decretos legislativos, pregunto: ¿Cuál es la base legal para establecer dicha conclusión? ¿Qué artículo del Convenio establece tal potestad? ¿Cuáles son los métodos de trabajo de esta Comisión que obligan a derogar leyes de los países? Creemos que esta conclusión raya con los principios de no interferencia, autonomía y libre determinación de los países”, dijo ante la Comisión de Aplicación de Normas.

Castro incluso acusó a la Comisión de Aplicación de Normas de tener un “manejo político” a la hora de decidir qué casos ventilar y aseguró que dicha instancia “está siendo utilizada con motivaciones políticas”. “Formamos parte de los gobiernos invitados a proporcionar informaciones a la Comisión, luego de negociaciones poco transparentes, llenas de recelo y secretismo, distando mucho de los valores que se promueven en esta institución (…). Es extraño que muchos de los casos con graves violaciones a derechos laborales ni siquiera se ventilen en estos espacios, cabe preguntarse ¿responderá esto a un manejo político o geopolítico de los casos?”, dijo.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/UE-senala-retrocesos-en-DDHH-y-dialogo-social-en-El-Salvador-20230614-0098.html