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El Salvador experienced one of the most significant declines in exports during the first quarter in the isthmus, according to a report on trade trends from the Inter-American Development Bank (IDB).

The report, published this Thursday, indicates that Latin America and the Caribbean faced a slowdown in their foreign trade in the first three months of the year due to lower commodity prices and a weakening in exported volumes.

Only Costa Rica showed exponential growth in its exports in the first quarter of 2023, with a 14.1% increase, while the rest of Central America recorded contractions or slowdowns.

During the first three months of the year, El Salvador’s exports contracted by 4.6%. Meanwhile, in Guatemala, the fall was 4.8%; in Honduras, 3.7%, and in the Dominican Republic, 1.5%.

In Nicaragua, there was growth of 5.8%, but the IDB report puts it in red as this rate was half of the 10.8% recorded in the same period in 2022.

After two years of exponential export growth, El Salvador faced a contraction of 7.4% in the first quarter of 2023. From January to April, businesses shipped goods valued at $2,260.7 million, $181.8 million less than in 2022.

In 2021, the value of exports grew more due to a rebound effect after a significant contraction in 2020 following the closure of the economy, while in 2022, the dynamic was driven mainly by an inflationary effect (higher prices). This year the trend reversed, and the shipped load grew by 2.3% in the first four months of the year, according to the Central Reserve Bank (BCR).

Less encouraging scenarios.

Paolo Giordano, an economist, and coordinator of the IDB study, pointed out that the expansive trade cycle after the covid-19 pandemic has ended, and the region has entered a phase of deceleration, which will stabilize in the second half of the year.

The value of exports from Latin America and the Caribbean grew by 2.9%, 5.6 times lower compared to the 16.4% recorded in the first quarter of 2022.

The region’s dynamics were marked by price volatility. The report detailed a decrease of 18.2% in the value of oil, 12.6% for coffee, 11.9% for iron, 11.1% for copper, and 5.2% for soybeans. In contrast, sugar recorded a year-on-year increase of 15.1%.

The study anticipates that commodity prices will remain at “historically high” levels.

“The forecast is characterized by the presence of risks of different nature,” it adds, among which are adjustments in interest rates and the dollar exchange rate, which usually directly affect basic products.

The Data

The BCR reports that exports from the manufacturing industry fell 6% between January and April, 8.1% in the agriculture sector, and 15.9% in maquila.

El Mundo: https://diario.elmundo.sv/economia/el-salvador-entre-los-que-mas-cayeron-en-exportaciones-de-la-region

El Salvador, entre los que más cayeron en exportaciones de la región

El Salvador tuvo una de las caídas más significativas en las exportaciones durante el primer trimestre en el istmo, reveló un informe de las tendencias comerciales del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El reporte, publicado este jueves, señala que América Latina y el Caribe se enfrentaron en los primeros tres meses del año a una desaceleración en su comercio exterior por menores precios en los productos básicos y un debilitamiento en los volúmenes exportados.

Solo Costa Rica mostró un crecimiento exponencial en sus exportaciones en el primer trimestre de 2023, de un 14.1 %, mientras que en el resto de Centroamérica se registró contracciones o desaceleramiento.

Entre los primeros tres meses del año, las exportaciones de El Salvador se contrajeron un 4.6 %. En tanto, en Guatemala la caída fue de 4.8 %, Honduras de 3.7 % y República Dominicana un 1.5 %.

En Nicaragua hubo un crecimiento de 5.8 %, pero el informe del BID lo pone en rojo pues esta tasa fue la mitad desde el 10.8 % registrado en el mismo período de 2022.

Después de dos años con exponenciales crecimientos en las exportaciones, El Salvador se enfrentó en el primer cuatrimestre de 2023 a una contracción de 7.4 %. De enero a abril, los empresarios enviaron mercancías valoradas en $2,260.7 millones, $181.8 millones menos en comparación con el mismo período de 2022.

En 2021, el valor de las exportaciones creció más por un efecto rebote después de una fuerte contracción en 2020 tras el cierre de la economía, mientras que en 2022 la dinámica estuvo impulsada principalmente por un efecto inflacionaria (precios más altos). Este año la tendencia se revirtió y la carga enviada creció un 2.3 % en los primeros cuatro meses del año, según el Banco Central de Reserva (BCR).

Escenarios menos alentadores.

Paolo Giordano, economista y coordinador del estudio del BID, señaló que ya concluyó el ciclo comercial expansivo después de la pandemia del covid-19 y la región ha entrado a una fase de desaceleración, que se estabilizará en la segunda mitad del año.

El valor de las exportaciones de América Latina y el Caribe crecieron 2.9 %, una tasa que fue 5.6 veces inferior frente al 16.4 % registrado en el primer trimestre de 2022.

La dinámica de la región estuvo marcada por la volatilidad de los precios. El informe detalló que hubo una caída del 18.2 % en el valor del petróleo, 12.6 % del café, 11.9 % del hierro, 11.1 % del cobre y 5.2 % de la soja. Por el contrario, el azúcar registró un alza interanual de 15.1 %.

En el estudio se anticipa que las cotizaciones de las materias primas se mantendrán en niveles “históricamente altos”.

“El pronóstico se caracteriza por la presencia de riesgos de distinta naturaleza”, agrega, entre los cuales se encuentran los ajustes en las tasas de interés y la cotización del dólar, que suelen tener efecto directo en los productos básicos.

El dato

El BCR reporta que las exportaciones de la industria manufacturera cayeron un 6 % entre enero y abril, así como un 8.1 % el sector de agricultura y 15.9 % la maquila.

El Mundo: https://diario.elmundo.sv/economia/el-salvador-entre-los-que-mas-cayeron-en-exportaciones-de-la-region