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On June 29, 2022, the Legislative Assembly approved a budget reinforcement of $25.1 million for the Secretary of Innovation of the Presidency of the Republic to reduce the digital gap in the country. On November 15 of that same year, this entity received an additional reinforcement of $9.1 million, although without specifying the destination. Therefore, Innovation received an initial budget of $1.2 million for the year, which turned into $35.5 million. By the end of the year, this money had not reached the established destination.

LA PRENSA GRÁFICA reviewed the demonstrative status of budget execution of expenses by primary units prepared by the Ministry of Finance, and it shows that in the fiscal year 2022, budget unit 03, Secretary of Innovation of the Presidency, received a modified budget of only $8.3 million, not $35.5 million. And of that money, only $5 million were accrued, leaving a budget balance of just $3.2 million.

However, in 2022, budget unit 10, State Intelligence, had a different fate in that same year. The original budget was $1.4 million dollars. Still, it had a modified and accrued budget of $27.3 million dollars, although the Legislative Assembly did not make a single budget reinforcement for this item.

Rommel Rodriguez, Coordinator of Macroeconomics and Development of the National Foundation for Development (FUNDE), believes it cannot be unequivocally said that the money approved for Innovation in 2022 went to Intelligence, as it would require checking the Executive Agreements of the Presidency, but it is a reasonable hypothesis.

The budget reinforcement was approved by the Legislative Assembly with the dispensation of the procedure with 64 votes in favor and 13 votes against. The decree mentions that the funds would be used for six projects: Unique Medical File, Reduction of the Digital Gap for connectivity in Schools, Cybersecurity, State Family Registry and Digital Identity, Reduction of paperwork, and Innovation Ecosystems.

There was no precise explanation for each project, its specific cost, or its execution schedule, especially considering several were announced in 2020. Furthermore, the website of the Secretary of Innovation shows several of the projects in the process of execution on the National Digital Agenda. It is important to underline that it is not disputed whether these projects have already been executed or are in the process of being executed, but rather that the money assigned to them does not appear to be executed by the end of 2022.

The expert further explains that the movement of money between the different state portfolios or the incorporation of new resources into the budget requires legislative approval. Still, once it reaches the institution, it can redistribute it. However, this must be done through agreements and with the knowledge of the Treasury.

The strange movements of the Presidential House budget

The budgets of the Presidency of the Republic over the past two years have started with a conservative figure, which the Legislative Assembly then doubled. Not only that, the destination of the money endorsed by the deputies is not reflected in the budget execution. In 2022, for example, the Legislative Assembly originally approved a budget of $156 million for the Presidency but then made two reinforcements, reaching $208.7 million.

The budget units most benefited from the reinforcements were Innovation ($34.3 million), Direction and Administration ($12.1 million), and Communications ($3.

7 million). The budget execution data shows that at the end of the year, the Presidency accrued $183.5 million, $25.2 million less than allocated. In the end, Innovation accrued $30.4 million less than allocated, Direction and Administration accrued $4.8 million less, Communications accrued $2 million more, and State Intelligence accrued $25.9 million more.

Something similar happened in 2021. The Legislative Assembly originally approved a budget of $48.5 million for the Presidency but then made eight reinforcements totaling $52.5 million, reaching $101.1 million. The most benefited units were Direction and Administration ($22.5 million), Support for Attached Institutions ($8.1 million), Communications ($6 million), Innovation ($4.5 million), and State Intelligence ($4.4 million).

The budget execution data shows that of these $101.1 million, the Presidency accrued $99.9 million, which is $1.2 million less than approved. In the end, Direction and Administration accrued $8.9 million less, Support for Attached Institutions accrued $11.2 million less. In comparison, Communications accrued $1.4 million more, Innovation accrued $5.7 million more, and State Intelligence accrued $17.8 million more.

Between 2021 and 2022, the Legislative Assembly made eight budget reinforcements to the Presidential House for $105.2 million. Of that money, only $4.4 million were allocated to State Intelligence, but $43.7 million were executed by this budget unit.

“The information clearly shows that the government has executed in the State Intelligence Agency an amount of funds far above what was approved in the Legislative Assembly,” says Rodriguez, and adds, “obviously the large discrepancy is due to the modifications of the State Intelligence Agency’s budget, which should be based on the Executive Agreements of the Presidential House.”

“This information was available for monthly tracking for some time on the Fiscal Transparency Portal, but they stopped publishing it in the early months of 2020; now all we have is what is approved in the budget and see in the State’s financial management report how much the State Intelligence Agency has executed,” adds the expert.

President said in 2020 that he would halve the money for the State Intelligence Agency

On October 1, 2019, after presenting his first General Budget of the State Project, President Nayib Bukele wrote on Twitter: “The amount for the purchase of medicines is doubled, 1,209 new positions for internal doctors and practitioners are included, the Reserved Expenses Item (Secret Item) is eliminated, the expenses of the State Intelligence Agency are halved, the budget of the @FGR_SV is increased”.

In June 2019, Bukele received the State Intelligence Agency with a budget of $30.9 million, and at the end of the year, he executed just that amount. At the end of September of that year, Bukele presented a budget project for 2020 that included $17.5 million for the State Intelligence Agency.

At the end of 2020, and with a still adversarial Legislative Assembly, Bukele presented a Budget Project for 2021, which included only one million for State Intelligence. Later, with a favorable Assembly, he requested a reinforcement of $4.4 million for that budget unit, but the reinforcement ended up being $23.2 million, $17.8 million more.

At the end of 2021, Bukele presented the Budget Project for 2022, which included a modest amount for Intelligence: $1.4 million. At the end of 2022, however, that budget unit had accrued $27.3 million without having received a single reinforcement from the Legislative Assembly.

If Bukele had made good on his word to halve the expenses of the State Intelligence Agency between 2020 and 2022, the expense would have been $46.3 million. Still, it has been $68 million, with the aggravating factor that what was originally requested from the Legislative Assembly was $19.9 million. And Bukele’s offer included not only austerity but transparency: referring to the expense of the State Intelligence Agency, in a tweet of September 28, he said: “They will also be auditable, eliminating corruption.”

LA PRENSA GRÁFICA contacted the Press Secretary of the Presidency, Ernesto Sanabria, via WhatsApp and asked for help to arrange an interview with the Secretary of Legal Affairs of the institution, Conan Castro, to talk about the budget reinforcements approved by the Assembly in 2021 and 2022. Still, there was no affirmative response at the time of this note.


Refuerzos presupuestarios a Casa Presidencial han nutrido al OIE

El 29 de junio de 2022, la Asamblea Legislativa aprobó un refuerzo presupuestario de $25.1 millones para la Secretaria de Innovación de la Presidencia de la República para reducir la brecha digital que hay en el país. El 15 de noviembre de ese mismo año, esta entidad recibió un refuerzo extra de $9.1 millones, aunque sin especificar el destino. En el año, entonces, Innovación recibió un presupuesto inicial de $1.2 millones, pero este se transformó en $35.5 millones. Este dinero, al cierre del año, no había llegado al destino establecido.

LA PRENSA GRÁFICA revisó el estado demostrativo de ejecución presupuestaria de gastos por unidades primarias, elaborado por el Ministerio de Hacienda, y este muestra que en el ejercicio 2022, la unidad presupuestaria 03, Secretaría de Innovación de la Presidencia, recibió un presupuesto modificado de solo $8.3 millones, y no de $35.5 millones. Y de ese dinero solo fueron devengados $5 millones, quedando un saldo presupuestario de solo $3.2 millones.

En ese mismo año, 2022, sin embargo, la unidad presupuestaria 10, Inteligencia del Estado, tuvo una suerte diferente. El presupuesto original fue de $1.4 millones de dólares, pero tuvo un presupuesto modificado y devengado de $27.3 millones de dólares, a pesar de que la Asamblea Legislativa no hizo ni un solo refuerzo presupuestario para ese rubro.

Rommel Rodríguez, Coordinador de Macroeconomía y Desarrollo de la Fundación Nacional para el Desarrollo (FUNDE), opina que no se puede decir de manera inequívoca que el dinero aprobado para Innovación en 2022 fue parar a Inteligencia, ya que para ello hace falta ver los Acuerdos Ejecutivos de la Presidencia, pero que esta es una hipótesis razonable.

El refuerzo presupuestario fue aprobado por la Asamblea Legislativa con dispensa de trámite con 64 votos a favor y 13 votos en contra. El decreto menciona que los fondos serían utilizados para seis proyectos: Expediente Médico Único, Reducción de Brecha Digital para la conectividad en Centros Escolares, Ciberseguridad, Registro del Estado Familiar e Identidad Digital, Reducción de tramitología y Ecosistemas de Innovación.

No hubo una explicación exacta de cada proyecto, su costo específico o su calendario de ejecución, y más si se toma en cuenta que varios fueron anunciados desde 2020. Es más, la página web de la Secretaría de Innovación muestra varios de los proyectos en proceso de ejecución en la Agenda Digital Nacional. Es importante recalcar que no está entredicho si estos proyectos ya se ejecutaron y o están en proceso de ejecución, sino que el dinero que le fue asignado no aparece ejecutado al cierre de 2022.

El experto explica, además, que el movimiento de dinero entre las diferentes carteras de Estado o la incorporación de nuevos recursos al presupuesto requieren de aval legislativo, pero que al llegar a la institución esta puede redistribuirlo, pero esto debe hacerse mediante acuerdos, y con el conocimiento de Hacienda.

Los extraños movimientos del presupuesto de Capres

Los presupuestos la Presidencia de la República de los últimos dos años han comenzado con una cifra conservadora, la cual luego ha sido duplicada por la Asamblea Legislativa. No solo eso; el destino del dinero avalado por los diputados no es el que se refleja en la ejecución presupuestaria. En 2022, por ejemplo, la Asamblea Legislativa le aprobó originalmente a Presidencia un presupuesto de $156 millones, pero luego le hizo dos refuerzos, con lo que llegó a $208.7 millones.

Las unidades presupuestarias más beneficiadas con los refuerzos fueron Innovación ($34.3millones), Dirección y Administración ($12.1 millones) y Comunicaciones con ($3.7). Los datos de ejecución presupuestaria muestran que al final del año, Presidencia devengó $183.5 millones, $25.2 millones menos de los asignado. Innovación al final devengó $30.4 millones menos de lo asignado, Dirección y Administración devengó $4.8 millones menos, mientras que Comunicaciones devengó $2 millones más, y la Inteligencia del Estado devengó $25.9 millones más.

En 2021 sucedió algo similar. La Asamblea Legislativa le aprobó originalmente a Presidencia un presupuesto de $48.5, pero luego le hizo ocho refuerzos por $52.5 millones, con lo que llegó a $101.1. Las unidades más beneficiadas fueron Dirección y Administración con ($22.5 millones), Apoyo a Instituciones Adscritas ($8.1 millones), Comunicaciones ($6 millones), Innovación ($4.5 millones), e Inteligencia del Estado ($4.4 millones).

Los datos de ejecución presupuestaria muestran que de esos $101.1 millones, Presidencia devengó $99.9 millones, lo cual es $1.2 millones menos a lo aprobado. Dirección y Administración, al final, devengó $8.9 millones menos; Apoyo a Instituciones Adscritas devengó $11.2 millones menos, mientras que Comunicaciones devengó $1.4 millones más, Innovación devengó $5.7 millones más e Inteligencia del Estado $17.8 millones más.

Entre 2021 y 2022, la Asamblea Legislativa hizo ocho refuerzos presupuestarios a Casa Presidencial por $105.2 millones de dólares. De ese dinero, solo $4.4 millones iban destinados a la Inteligencia del Estado, pero $43.7 millones fueron ejecutados por esta unidad presupuestaria.

“La información muestra con claridad que el gobierno ha ejecutado en el OIE una cantidad de fondos muy por encima de lo que se aprobó en la Asamblea Legislativa”, señala Rodríguez, y agrega “obviamente la discrepancia grande obedece a las modificaciones del presupuesto del OIE, que deberían de estar fundamentadas en los Acuerdos Ejecutivos de Casa Presidencial”.

“Esta información estuvo disponible para darle un seguimiento mensual durante algún tiempo en el Portal de Transparencia Fiscal, pero dejaron de publicarla en los primeros meses de 2020; ahora lo único con lo que contamos es lo que se aprueba en el presupuesto y ver en el informe de la gestión financiera del Estado cuánto ha ejecutado el OIE”, agrega el experto.

Presidente dijo en 2020 que reduciría a la mitadel dinero para el OIE

El 1 de octubre de 2019, luego de presentar su primer Proyecto de Presupuesto General del Estado, el presidente Nayib Bukele escribió en Twitter: “Se duplica el monto para compra de medicamentos, se incluyen 1,209 nuevas plazas para médicos internos y en año social, se elimina la Partida de Gastos Reservados (Partida Secreta), se reducen a la mitad los gastos de la OIE, se incrementa el presupuesto de la @FGR_SV”.

En junio de 2019, Bukele recibió el Organismo de Inteligencia del Estado (OIE) con un presupuesto de $30.9 millones, y al final del año ejecutó justo esa cantidad. A finales de septiembre de ese año, Bukele presentó un proyecto de presupuesto para 2020 que incluía $17.5 millones para el OIE.

Al cierre de 2020, y con una Asamblea Legislativa aún adversa, Bukele presentó un Proyecto de Presupuesto para 2021, que incluía solo un millón para Inteligencia del Estado. Luego, con una Asamblea favorable pidió un refuerzo de $4.4 millones para esa unidad presupuestaria, pero el refuerzo terminó siendo de $23.2 millones, $17.8 millones más.

Al cierre de 2021, Bukele presentó el Proyecto de Presupuesto para 2022, el cual incluyó una cantidad modesta para el Inteligencia: $1.4 millones. Al cierre de 2022, sin embargo, esa unidad presupuestaría había devengado $27.3 millones, sin haber recibido un solo refuerzo de parte de la Asamblea Legislativa.

Si Bukele hubiera hecho efectiva su palabra de reducir a la mitad los gastos del OIE, entre 2020 y 2022, el gasto habría sido de $46.3 millones, pero ha sido de $68 millones, con la agravante de que lo solicitado originalmente a la Asamblea Legislativa fue $19.9 millones. Y la oferta de Bukele no incluyó solo austeridad, sino transparencia: al referirse al gasto del OIE, en un tuit del 28 de septiembre dijo: “además serán auditables, eliminando la corrupción”.

LA PRENSA GRÁFICA contactó vía WhatsApp al secretario de Prensa de la Presidencia, Ernesto Sanabria, y le solicitó ayuda para gestionar una entrevista con el secretario de Asuntos Jurídicos de la institución, Conan Castro, para hablar sobre los refuerzos presupuestarios aprobados por la Asamblea en 2021 y 2022, pero no hubo una respuesta afirmativa al cierre de esta nota.