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Once again, the Salvadoran government will have to appear before the Standards Application Committee of the International Labor Organization (ILO) to answer allegations about a lack of dialogue with employers and workers, interference in the elections of representatives from both sectors, and inactivity of the Superior Labor Council (CST).

The allegations against the Salvadoran government are included in the report of the Expert Commission on the Application of Conventions and Recommendations prepared last February and forwarded to the Standards Application Committee, in the context of the International Labor Conference of the ILO, which takes place from June 5 to 16 in Geneva, Switzerland.

The Commission explains that it received allegations in 2021 and 2022 from the International Trade Union Confederation (ITUC) and the International Organization of Employers (IOE) about “serious and repeated violations by the government” of Convention 144 on tripartite consultation, which mandates the guarantee of instances of dialogue and effective consultations between the government, employers’ representatives, and workers.

The Government will have to answer for these allegations on June 13 before the Standards Application Committee, in Geneva. Sarahí Molina, general secretary of the Union and Trade Union Movement of El Salvador (MUSYGES), explained that the ILO issued recommendations in 2022 due to non-compliance with this convention, but they have not been fulfilled. “They had to make an action plan to comply with the recommendations and report to the ILO, but none have been fulfilled. That’s why El Salvador is again on the list of the 24 cases that will be examined in this commission,” she said.

Interference Denounced

In the report, the Expert Commission expresses particular concern about two allegations: interference in the election of employers’ representatives in tripartite bodies and the issuance of credentials to trade unions.

In their complaint about interference, the IOE exemplified with the case of the Salvadoran Institute of Professional Training (INSAFORP) and accused the Executive of modifying “discretionarily” the rules for electing employers’ representatives and of “coercing” several companies to present candidates “preferred by the government itself”.

In addition, they denounced the approval of 23 laws that transfer to the president of the Republic the function of electing and removing representatives of this sector in 23 tripartite and parity entities.

The IOE also exposed that government representatives used social networks to “attack and discredit” the National Association of Private Enterprise (ANEP) for a statement it issued on September 19, 2022, to point out that immediate presidential reelection, as Nayib Bukele intends, is prohibited by the Salvadoran Constitution. “These representatives approached the presidents of the employer organizations affiliated with the ANEP, pressuring them to publicly support the presidential re-election and to resign from the ANEP,” said the IOE.

“The Commission expresses its deep concern in relation to new allegations of acts of interference, harassment and marginalization against the ANEP from September 2022 onwards,” the report indicates, and also asks the Government to repeal the 23 laws on the election of employers’ representatives.

The experts on the application of conventions also urged the Salvadoran Executive to repeal the legal provision that obliges trade unions to renew their legal statute every 12 months. The International Trade Union Confederation denounced that the annual renewal of boards of directors is an obstacle for trade unions to participate in entities such as the Superior Labor Council (CST) and also considers it “a form of interference”.

The inactivity of the CST is another of the allegations against the Government. Employers told the Expert Commission that the advisory entity, where the Government and workers also participate, “again became inactive” when the High-Level Tripartite Mission that the ILO sent to the country in May 2022 ended. They added that as a result of this inactivity, the Legislative Assembly approved five ILO conventions without the due prior consultations with the ANEP, which the ILO and the IOE recognize as the main employer organization in the country.

This is not the first time that the Salvadoran State has faced the ILO’s Standards Application Committee for Convention 144. It happened during the two governments prior to the current one and also in this one. On May 16, on Twitter, the Minister of Labor, Rolando Castro, complained that the ANEP “always sue the country for not having a tripartite consultation” and informed them that this time they would not allow a delegation from the guild to travel to Geneva, for the International Labor Conference. Instead, he said, “we have suggested that each institution where these (tripartite instances) exist, they should be the ones to travel where their own existence will be shown”.

Evaluation of other ILO Conventions

The report of the Expert Commission also evaluates El Salvador’s performance in other ILO conventions.

1- Child labor

The Expert Commission encourages the Government to continue the prevention, investigation and punishment of child and adolescent trafficking. But it also urges to provide updated statistics on the judicialization of these cases.

2- Wages

The Commission clarified that it has not received the Government’s report on the Equal Remuneration Convention, so it reiterated past recommendations, such as giving “full legislative expression” to wage equality between men and women.

3- Employment and discrimination

Neither did it receive a report on the convention on discrimination and employment. Among other recommendations, the Commission reiterates to the Government to include in the Occupational Risk Prevention Law provisions that define and prohibit sexual harassment that is akin to blackmail.

4- Progress in other conventions

The Commission also urged the Government to submit to the Legislative Assembly another 57 conventions adopted at 25 ILO meetings held between 1976 and 2019. Four conventions were approved in 2022, but employers claim that there were no prior consultations.


OIT emplaza de nuevo al Gobierno salvadoreño por no dialogar con empleadores y trabajadores

Una vez más, el gobierno salvadoreño deberá comparecer ante el Comité de Aplicación de Normas de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) para responder por denuncias sobre falta de diálogo con empleadores y trabajadores, injerencia en elecciones de representantes de ambos sectores e inactividad del Consejo Superior del Trabajo (CST).

Los señalamientos contra el gobierno salvadoreño se recogen en el Informe de la Comisión de Expertos en Aplicación de Convenios y Recomendaciones elaborado en febrero pasado y remitido al Comité de Aplicación de Normas, en el contexto de la Conferencia Internacional del Trabajo de la OIT, que se celebra del 5 al 16 de junio en Ginebra, Suiza.

La Comisión explica que recibió en 2021 y 2022 denuncias de la Confederación Sindical Internacional (CSI) y la Organización Internacional de Empleadores (OIE) sobre “violaciones serias y reiteradas por parte del gobierno” al Convenio 144 sobre consulta tripartita, el cual ordena garantizar instancias de diálogo y consultas efectivas entre gobierno, representantes de empleadores y de trabajadores.

El Gobierno deberá responder por estas denuncias el próximo 13 de junio al Comité de Aplicación de Normas, en Ginebra. Sarahí Molina, secretaria general del Movimiento de Unidad Sindical y Gremial de El Salvador (MUSYGES), explicó que la OIT emitió recomendaciones en 2022 por el incumplimiento a este convenio, pero no se han cumplido. “Tenían que hacer un plan de acción para cumplir con las recomendaciones y dar un informe a la OIT, pero no se ha cumplido ninguna. Por eso, nuevamente El Salvador está en la lista de los 24 casos que se van a examinar en esa comisión”, dijo.

Denuncian injerencia

En el informe, la Comisión de Expertos se expresa con especial preocupación sobre dos alegatos: injerencia en la elección de representantes de empleadores en entes tripartitos y la entrega de credenciales a sindicatos.

En su denuncia sobre la injerencia, la OIE ejemplificó con el caso del Instituto Salvadoreño de Formación Profesional (INSAFORP) y señaló al Ejecutivo de modificar “de forma discrecional” la reglas para elegir a los representantes de empleadores y de “coaccionar” a varias empresas para que presentaran a candidatos “de la preferencia del propio gobierno”.

Además, denunciaron la aprobación de 23 leyes que trasladan al presidente de la República la función de elegir y destituir a representantes de este sector en 23 entidades tripartitas y paritarias.

La OIE también expuso que representantes del Gobierno utilizaron las redes sociales para “atacar y descalificar” a la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP) por un comunicado que emitió el 19 de septiembre de 2022 para señalar que la reelección presidencial inmediata, como la pretende Nayib Bukele, está prohibida en la Constitución salvadoreña. “Estos representantes se acercaron a los presidentes de las organizaciones de empleadores afiliados a la ANEP, presionándoles para que apoyen públicamente la reelección presidencial, y que renuncien de la ANEP”, dijo la OIE.

“La Comisión expresa su profunda preocupación en relación con los nuevos alegatos de actos de injerencia, acoso y marginalización contra la ANEP a partir de septiembre de 2022”, indica el reporte y también pide al Gobierno que derogue las 23 leyes sobre la elección de representantes de empleadores.

Los expertos en aplicación de convenios también instaron al Ejecutivo salvadoreño a derogar la disposición legal que obliga a los sindicatos a renovar su estatuto jurídico cada 12 meses. La Confederación Sindical Internacional denunció que la renovación anual de juntas directivas es un obstáculo para que los sindicatos participen en entes como el Consejo Superior del Trabajo (CST) y lo considera también “una forma de injerencia”.

La inactividad del CST es otro de los señalamientos contra el Gobierno. Los empleadores dijeron a la Comisión de Expertos que la entidad consultiva, donde también participa el Gobierno y trabajadores, “entró nuevamente en inactividad” cuando concluyó la Misión Tripartita de Alto Nivel que la OIT envió al país en mayo de 2022. Agregaron que como consecuencia de esta inactividad, la Asamblea Legislativa aprobó cinco convenios de la OIT sin las debidas consultas previas con la ANEP, a quien la OIT y la OIE reconocen como la principal organización de empleadores del país.

Esta no es la primera vez que el Estado salvadoreño se enfrenta al Comité de Aplicación de Normas de la OIT por el convenio 144. Sucedió durante los dos gobiernos anteriores al actual y también en este. El 16 de mayo, en Twitter, el ministro de Trabajo, Rolando Castro, se quejó de que la ANEP “siempre demandan al país por la no consulta tripartita” y les informó que en esta ocasión no permitirían que una delegación de la gremial viajara a Ginebra, para la Conferencia Internacional del Trabajo. En su lugar, dijo, “hemos sugerido que cada institución donde existen estas (instancias tripartitas), serán ellas que deben viajar donde se mostrará su propia existencia”.

Evaluación de otros convenios de la OIT 

El informe de la Comisión de Expertos también evalúa el desempeño de El Salvador en otros convenios de la OIT.

1- Trabajo infantil

La Comisión de Expertos alienta al Gobierno a continuar la prevención, investigación y sanción la trata de niñez y adolescencia. Pero también insta a brindar estadísticas actualizadas sobre la judicialización de estos casos.

2- Salarios

La Comisión aclaró que no ha recibido la memoria del Gobierno sobre el Convenio de igualdad de remuneración, por lo que reiteró recomendaciones pasadas, como dar “plena expresión legislativa” a la igualdad de salarios entre hombres y mujeres.

3- Empleo y discriminación

Tampoco recibió memoria respecto al convenio sobre discriminación y empleo. Entre otras recomendaciones, la Comisión reitera al Gobierno que incluya en la Ley de Prevención de Riesgos Laborales disposiciones que definan y prohiban el acoso sexual que se asimila a un chantaje.

4- Avances en otros convenios

La Comisión también instó al Gobierno a presentar a la Asamblea Legislativa otros 57 convenios adoptados en 25 reuniones de la OIT celebradas entre 1976 y 2019. En 2022 se aprobaron cuatro convenios, pero los empleadores afirman que no hubo consultas previas.