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On September 8, 2022, President Nayib Bukele announced the Mi Nueva Escuela project, and that within five years, the government would renew the infrastructure of 5,150 public schools across the country, that is, 1,030 schools per year, 86 each month.

“There are 5,150 schools that will be completely remodeled, an average of two per day… in 12 months we will do 1,000 (schools), and these are already financed with our funds, with funds from the Central American Bank for Economic Integration (BCIE), with funds from the World Bank, and with funds from the Inter-American Development Bank (IDB)”, he declared.

“Everything will change, roofs, the false ceiling with thermal insulation that will reduce the heat. They will have a complete white line in the kitchens, and the school furniture will be new,” he promised, and “all schools will have unlimited free internet.”

About 770 schools should have already been remodeled nine months after that speech. But this is far from the case.

Based on the tweets the Ministry of Education published on Facebook and Twitter, only six remodeled schools were delivered during April and May. These are a preschool in Lolotique, the National Institute of Moncagua, C.E. Caserío El Carrizo, and C.E. San Francisco, both in Jicalapa, El Centro Escolar Ciudad Jardín de San Miguel, and C.E. Olof Palme de San Martín, the only one of all that is an entirely new building and whose public tender was launched in May 2022, four months before the president’s speech.

Improvisation seems to prevail. Only if a community member manages to make the deterioration of a school go viral on social networks does the Ministry of Education react and look into the case.

El Diario de Hoy has covered several such cases; even thanks to these reports, the ministry has promised improvements.

The sheet metal school of Los Almendros is still waiting

The students of Centro Escolar Los Almendros hope to finish their school year in the new school that is being built in the canton Punta Remedios, caserío Los Almendros, in Acajutla, Sonsonate, after an intense fight led by the teacher Gladys Iraheta Sánchez, who has been asking for suitable infrastructure for her students since 2019.

That year El Diario de Hoy published the first report on the school’s situation. The conditions were deplorable. After this report, the then Vice Minister of Education, Francisco Castaneda of the FMLN, committed to building the school. But in February 2022, a statement confirmed that the situation remained the same.

The then Minister of Education, Carla Hananía de Varela, reacted to the publication with a tweet on February 11 of the same year: “This news is false. The land of Centro Escolar Los Almendros does not belong to @EducacionSV. When we arrived at the Ministry of Education, more than 60% of the educational centers had infrastructure problems. Also, thousands of schools had legal problems”. Seven days later, the minister reacted even more annoyed to a note from La Prensa Gráfica where parents from Chapeltique asked Education to improve their children’s school, made with logs, bamboo, and palm leaves. That was the last tweet the official posted on her official account. She was removed from her position a week later.

Then an interim minister, José Mauricio Pineda, was appointed, whose first public act was visiting the Los Almendros school on February 23, 2022. He brought construction materials and promised to build a new school. The construction materials were stored between the sheet metal walls of the small school for almost a year until January 12, 2023, when the Ministry of Education started the construction. 

El Diario de Hoy revisited the school last Friday, June 2, to verify the construction progress, but it still needs to be completed.

A worker who is working on the site, wearing a shirt from the Municipal Works Department and who preferred not to identify himself, said that they are working from seven in the morning to five in the afternoon and that the progress already exceeds 50% of the work. There is no exact date for completion, but everything continues in motion. “As long as it doesn’t rain, we keep working, and the school will be beautiful for the community’s children,” he expressed.

Rosa Guevara, 49, has six grandchildren who attend Los Almendros school. She says she is grateful for the construction of the school because her grandchildren will receive classes in suitable classrooms in a more humane environment. She also appreciates that, through the school, the community is now visible to the authorities, as they now have electricity. She hopes the government will continue to benefit them with drinking water and improving the streets.

The school that’s being swallowed by a ravine

Another school in similar conditions is the Santa Eduviges Educational Complex in Soyapango, where 3,660 students from pre-school to high school study or studied.

On July 5, 2019, when the Bukele government was newly in power, the then Minister of the Interior, Mario Duran, the former presidential commissioner for strategic projects, Luis Rodríguez, and the former presidential commissioner for youth, Salvador Alas “La Choly” visited the school and promised to build a nearby “world-class library” and also learned about the danger that the educational complex and the community court were facing due to the threat of a ravine, which at the time did not yet have the proportions of today. All these officials changed positions, and nothing was ever done in the following years.

On July 30, 2022, EDH reported how the ravine had advanced but had not yet reached the school. On October 17, 2022, the gorge knocked down part of the perimeter wall and carried away part of the school’s basketball court. On January 6, 2023, it was reported that the school was evacuated, and the ravine had advanced even further. Soldiers used the facilities as a camp in the context of the military siege of Soyapango, but there were no signs of any engineering intervention at the site. Six days after the publication in EDH, on January 12, 2023, mitigation and protection works began. The construction company hired by the MOP brought heavy machinery.

On Thursday, June 1, 2023, this newspaper visited the place to learn about the progress of the work, but these have been stalled since the beginning of March, that is, for three months. Some residents report that the construction company abandoned the job because they could not pay the workers.

Inside and around the school are long trenches left by the company, which are causing more damage due to the rains because they wash away the soil and loosen the ground. Parents fear this year’s rains will completely wipe out the school.

In the meantime, the children started the school year in private homes in passage 32 in the same neighborhood, rented by the Ministry of Education. They are tiny houses for many students, so the classes are crowded. There is also no space for breaks.

Landy Borja, a neighbor in the neighborhood, says that the classroom crowding promotes the spread of diseases. “When a sick child arrives, the whole class gets sick, and there are children who are very delicate in health. They have already gotten sick with conjunctivitis, chickenpox, bronchitis, and flu,” the mother laments. Many parents have decided to enroll their children in other schools, even if they are further away.

Now the neglected ravine also threatens several homes, including those on passage 32, where the houses rented by the Ministry of Education are located.

Other schools that went viral:

  1. The children of Los Almendros village, Punta Remedios canton, Acajutla, Sonsonate, still receive classes in the sheet metal school.
  2. The school in Tepecoyo has sheet metal and fabric as temporary classrooms.
  3. Thirty-eight students attend classes in a sheet metal classroom at the “Padre Mario Adín Cruz Zaldívar” school in Zaragoza.
  4. The school’s classrooms in Lislique, La Union, are divided by a sheet of wood for students from eighth grade to high school.


Incumplida promesa de reparar 5,150 escuelas

El 8 de septiembre de 2022 el presidente Nayib Bukele anunció el proyecto Mi Nueva Escuela y que en cinco años el gobierno renovaría la infraestructura de 5,150 escuelas públicas en todo el país, es decir, 1,030 escuelas al año, 86 cada mes.

“Son 5,150 centros escolares que serán remodelados totalmente, un promedio de dos por día… en 12 meses vamos a hacer 1,000 (escuelas), y esas ya están financiadas con fondos propios, con fondos del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), con fondos del Banco Mundial y con fondos del Banco Interamericano para el Desarrollo (BID)”, declaró.

“Todo se va a cambiar, techos, el cielo falso con aislante térmico que reducirán el calor. Van a tener línea blanca completa en las cocinas, el mobiliario escolar va a ser nuevo”, prometió, además de que “todas las escuela van a tener internet gratuito ilimitado”.

A nueve meses de aquel discurso, hipotéticamente deberían ya estar remodeladas unas 770 escuelas. Pero esto está lejos de ser así.

Con base en los tuits publicados en Facebook y Twitter por el Ministerio de Educación, durante abril y mayo se han entregado sólo seis escuelas remodeladas. Estas son una parvularia en Lolotique, el Instituto Nacional de Moncagua, C.E. Caserío El Carrizo y C.E. San Francisco, ambas en Jicalapa, El Centro Escolar Ciudad Jardín de San Miguel y C.E. Olof Palme de San Martín, la única de todas que es un edificio completamente nuevo y cuya licitación pública fue lanzada en mayo de 2022, cuatro meses antes del discurso del presidente.

La improvisación pareciera prevalecer. Sólo si algún miembro de la comunidad logra hacer viral en las redes sociales el deterioro de una escuela, el Ministerio de Educación reacciona y va a ver el caso.

El Diario de Hoy ha cubierto varios casos de estos; incluso gracias a estos reportajes el ministerio se ha hecho presente para prometer mejoras.

La escuela de láminas de Los Almendros sigue esperando

Los estudiantes del Centro Escolar Los Almendros tienen la esperanza de finalizar su año escolar en la nueva escuela que se está construyendo en el cantón Punta Remedios, caserío Los Almendros, de Acajutla, Sonsonate, luego de una intensa lucha liderada por la profesora Gladys Iraheta Sánchez, profesora del centro educativo y quien pidió una infraestructura adecuada para sus alumnos desde 2019.

Ese año El Diario de Hoy publicó 2019 el primer reportaje sobre la situación de la escuela. Las condiciones eran deplorables. Tras este reportaje, el viceministro de Educación en ese entonces, Francisco Castaneda, del FMLN, se comprometió a construir la escuela. Pero en febrero el 2022 constató con un reportaje que la situación seguía igual.

La entonces Ministra de Educación, Carla Hananía de Varela, reaccionó a la publicación con un tuit el 11 de febrero del mismo año de la siguiente manera: “Esta noticia es falsa. El terreno del Centro Escolar Los Almendros no pertenece a @EducacionSV. Cuando llegamos al Ministerio de Educación, más del 60 % de los centros educativos tenían problemas de infraestructura. Además, miles de escuelas tenían problemas legales”. Siete días después, la ministra reaccionó aún más molesta a una nota de La Prensa Gráfica en que padres de Chapeltique pedían a Educación mejorar la escuela de sus niños, esta estaba hecha con troncones, bambú y hojas de palmera. Ese fue el último tuit que la funcionara publicó en su cuenta oficial. Fue removida de su cargo una semana después.

Entonces fue nombrado de forma interina un nuevo ministro, José Mauricio Pineda, cuyo primer acto público fue ir a visitar a la escuela de Los Almendros el 23 de febrero de 2022. Llevó materiales de construcción y prometió la construcción de una nueva escuela. Los materiales de construcción pasaron embodegados entre las paredes de lámina de la escuelita casi un año hasta el 12 de enero de 2023 cuando el Ministerio de Educación el inicio de la construcción. 

El Diario de Hoy visitó nuevamente la escuela el pasado viernes 2 de junio para corroborar los avances en la construcción, pero aún no ha sido terminada.

Un obrero que trabaja en el terreno, que viste camiseta de la Dirección de Obras Municipales y quién prefirió no identificarse, comentó que están trabajando de siete de la mañana a cinco de la tarde, y que el avance ya sobrepasa el 50% de la obra. No hay una fecha exacta para terminar, pero que todo sigue en marcha. “Mientras no llueva seguimos trabajando, la escuela quedará bonita para que los niños de la comunidad”, expresó.

Rosa Guevara, de 49 años, tiene seis nietos que estudian en la escuela Los Almendros. Ella dice sentirse agradecida por la construcción de la escuela, porque sus nietos van a recibir clases en aulas adecuadas, en un ambiente más humano. También agradece que, por medio de la escuela, la comunidad ahora sea visible ante las autoridades, ya que ahora tienen energía eléctrica y espera que el gobierno los siga beneficiando con agua potable y una mejora en las calles.

La escuela que la traga un barranco

Otra escuela en similares condiciones es el Complejo Educativo Santa Eduviges en Soyapango, donde estudian, o estudiaban, 3,660 alumnos desde parvularia hasta bachillerato.

El 5 de julio de 2019, cuando el gobierno de Bukele se estrenaba en el poder, el entonces Ministro de Gobernación, Mario Duran, el excomisionado presidencial para proyectos estratégicos Luis Rodríguez y el excomisionado presidencial para la juventud,  Salvador Alas “La Choly” visitaron la escuela y prometieron construir cerca una “biblioteca de primer mundo” y también conocieron el peligro que corría el complejo educativo y la cancha de la comunidad por la amenaza de una cárcava, que entonces aún no tenía las proporciones de hoy en día.  Todos estos funcionarios cambiaron de cargos y nunca se hizo nada durante los siguientes años.

El 30 de julio de 2022 EDH publicó como la cárcava había avanzado, pero aún no había tocado a la escuela. El 17 de octubre de 2022 la cárcava ya había derribado parte del tapial perimetral y llevándose consigo a parte de la cancha de basquetbol de la institución. El 6 de enero de 2023 publicó que la escuela estaba evacuada y la cárcava había avanzado aún más. Soldados usaban las instalaciones de campamento en el marco del cerco militar de Soyapango, pero no había señales de ninguna intervención de ingeniería en el lugar. Seis días después de la publicación en EDH, el 12 de enero de 2023, iniciaron obras de mitigación y de protección. La empresa constructora contratada por el MOP llevó maquinaria pesada.

El jueves 1 de junio de 2023 este periódico visitó el lugar para conocer sobre los avances en la obra, pero estas están estancadas desde inicios de marzo, es decir, desde hace tres meses. Algunos habitantes declaran que la empresa constructora abandonó la obra porque no podía pagar a los obreros.

Dentro y alrededor de la escuela han quedado largas zanjas hechas por la empresa y están provocando mayores daños mayores por las lluvias porque lava la tierra y afloja el terreno.

Los padres de familia tienen miedo que las lluvias de este año hagan desaparecer a la escuela por completo.

Para mientras los niños iniciaron el año escolar en casas particulares en el pasaje 32 en la misma colonia, alquiladas por el Ministerio de Educación. Son casas pequeñas para el número de estudiantes y por ello toman las clases en hacinamiento. No hay tampoco espacio para los recreos.

Landy Borja, vecina de la colonia, dice que la aglomeración en las aulas propicia la propagación de enfermedades.  “Llega un niño enfermo, ya se enferma todo el curso y hay niños que son muy delicados de salud. Ya se han enfermado de conjuntivitis, varicela, bronquios y gripe” se la menta la madre. Muchos padres han decidido matricular a sus niños en otras escuelas, aunque estas queden más lejos.

Ahora la cárcava desatendida amenaza también a varias viviendas, incluyendo a las del pasaje 32 donde están la casa alquiladas por el Ministerio de Educación.

Otras escuelas que se hicieron virales:

  1. Los niños del caserío Los Almendros, cantón Punta Remedios, Acajutla, Sonsonate, todavía reciben clases en la escuela de láminas.
  2. El centro escolar de Tepecoyo tiene láminas y tela como aulas provisionales.
  3. 38 estudiantes reciben clases en un aula de lámina del centro escolar “Padre Mario Adín Cruz Zaldívar” de Zaragoza.
  4. Las aulas del centro escolar de Lislique, La Unión, están divididas por un pliego de madera para los estudiantes de octavo a bachillerato.