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With the announcements of President Nayib Bukele, made in the Assembly on June 1, it is demonstrated that the Salvadoran president is “afraid” of losing mayorships and the qualified majority in the Assembly in the next elections, affirmed yesterday leaders of opposition parties and electoral experts.

“Yesterday (June 1) we have witnessed the intention to continue concentrating all the power, all minimum independence that the law establishes to the fundamental organs of the State”, sentenced the secretary of the FMLN, Óscar Ortiz, in a press conference.

The proposal presented by Bukele in Congress to reduce from 262 to 44 municipalities and from 84 to 60 deputies is not intended to save resources to the State, as Bukele justified in his speech to the Nation, but it is a way to twist the electoral rules to tilt the balance in favor of the governing party, affirmed the specialists consulted by El Diario de Hoy. This position is also held by leaders of the opposition parties and by the member of the Sumar movement, José Marinero.

“I believe that it is an unconsulted reform, hurried, eight months before the elections, it has all the signs of being a reform intentionally oriented to modify the electoral districts and create favorable conditions for the ruling party proposal”, said Marinero yesterday in the morning interview of TCS.

In the same interview, the Vice President of the Republic, Félix Ulloa, said he did not know what Bukele presented in the Assembly, despite the fact that for several months he had been saying that it was a plan designed by the Ministry of the Interior.

The fear of the government of losing municipalities, due to the concentration made by the Executive of the funds that the municipalities received from the State taxes annually, has taken them to the extreme of justifying an inconsistent measure and without a solid basis of measurement, agree opposition deputies and electoral experts.

“The background of this is not to reduce funds, if the intention was that, the first thing they would have to review is the cost of the Directorate of Municipal Works (DOM) or the cost of government propaganda; it is simply to concentrate power and I think this shows the fear that the Regime has, in this case, the government and particularly the President of the Republic, of the ridicule it can make at international level due to the loss of municipalities”, said electoral expert Ruth Lopez.

Meanwhile, Congresswoman Claudia Ortiz, of VAMOS, points out that the experience of having removed the Fund for the Economic and Social Development of the Municipalities (FODES), and of implementing the DOM model, has been a “resounding failure in public investment in the municipalities”, something which, in her opinion, will take its toll on the Executive. He said that this is what they intend to avoid in the 2024 elections.

“People complain in the municipalities, especially those that are farther away from the centers of economic generation, that they are still abandoned, that the streets are still not repaired in those places where they still feel forgotten,” Ortiz expressed.

López added that the reduction of municipalities reduces the proximity of the population to basic services.

In this regard, Bukele assured in his announcement that, although some localities will be grouped into districts, this does not imply lowering the tax burden of citizens, that is, people will continue to pay their municipal fees and taxes the same, although there will be fewer mayors’ offices and presumably less spending.

The official proposal to reduce the number of municipalities is not publicly known, but yesterday a document was circulated and taken up by Diario El Mundo, which shows how the 44 municipalities would be distributed. For example, in Ahuachapán, the 12 municipalities that compose it would be divided in 3 districts; San Salvador with its 19 municipalities could be circumscribed to 5 districts: San Salvador North, West, East, Central and South, grouped in the capital, Ayutuxtepeque, Mejicanos, San Marcos, Santo Tomás and Santiago Texacuangos, for example.

However, there is another distribution that became known yesterday in a publication of the digital newspaper El Faro, in which Ahuachapán would be represented only by the departmental capital, Jujutla and San Francisco Menéndez; and San Salvador would be integrated by the capital, Apopa, Ilopango and Soyapango.

The lack of information on how the distribution would be is a mitigating factor that generates more suspicions among electoral experts that the government’s objective is to move populations from where they do have support to others where they do not. Furthermore, they underline the serious implications that a measure of this nature will bring to El Salvador, not only in the electoral, but also in the economic and social aspects.

With the reduction of deputies from 84 to 60, the situation is similar, according to the director of Acción Ciudadana, Eduardo Escobar.

For Escobar, the main problem would be for the parties in their internal elections and, if they are completed, it would be more difficult to determine which mechanisms will be used to eliminate the lists that have already been registered. “There would be a legal problem that the parties would have to solve, of which planilla they will present to the TSE to compete,” he said.

He added that by modifying the number of deputies will cause a change in the electoral formula, which although not announced by Bukele, the reforms point towards that, thus concentrating in the Nuevas Ideas party, up to 80% of the deputies, configuring a party system with a hegemonic party, followed by an increase in the cost of each deputy, making it more unattainable for minority parties to get a deputation in the Assembly.

López explained that there will be an effect of “over representation” for some constituencies or departments and of “under representation” for others, since there are constitutional limits, some established by jurisprudence and others by the Constitution itself.

“In one case, the minimum number of deputies established per department is three, and this has an impact on the fact that there are departmental constituencies that, according to their population according to the 2007 census updated to 2009, could have three deputies when in fact they would be entitled to fewer,” explained López.

For example, the expert cited the case of San Salvador, where they are entitled to have a certain number of deputies and could have less if they have to transfer deputies to another department that would only be entitled to 1 or 2.

All this would imply that the Supreme Electoral Tribunal would have to make a readjustment of the Electoral Registry and with the time remaining between now and the elections -8 months-, the situation is complex and delicate.

El Diario de Hoy consulted the magistrates of the TSE about the government’s proposal, but none answered, but an internal source of the Tribunal said that not even the officials know how they are going to do it.


Bukele busca consolidar el poder con reducción de Asamblea y alcaldías

Con los anuncios del presidente Nayib Bukele, realizados en la Asamblea el 1 de junio, queda demostrado que el mandatario salvadoreño tiene “temor” de perder alcaldías y la mayoría calificada en la Asamblea en las próximas elecciones , afirmaron ayer dirigentes de partidos de oposición y expertos electorales.

“Ayer (1 de junio) hemos sido testigos de la intención de seguir concentrando todo el poder, todo mínimo de independencia que la ley establece a los órganos fundamentales del Estado”, sentenció el secretario del FMLN, Óscar Ortiz, en rueda de prensa.

La propuesta que Bukele presentó en el Congreso para reducir de 262 a 44 los municipios y de 84 a 60 los diputados no pretende ahorrarle recursos al Estado, como Bukele justificó en su discurso a la Nación, sino que es una forma de torcer las normas electorales para inclinar la balanza a favor del partido en el gobierno, afirmaron los especialistas consultados por El Diario de Hoy. Esta posición la sostienen también dirigentes de los partidos opositores y el integrante del movimiento Sumar, José Marinero.

“Yo creo que es una reforma inconsulta, apresurada, ocho meses antes de las elecciones, tiene todas las señales de ser una reforma intencionadamente orientada a modificar las circunscripciones electorales y crear condiciones favorables para la propuesta oficialista”, señaló Marinero ayer en la entrevista matutina de TCS.

En ese mismo espacio de entrevista, el vicepresidente de la República, Félix Ulloa, dijo desconocer lo que Bukele presentó en la Asamblea, pese a que desde hace varios meses venía diciendo que era un plan diseñado por el Ministerio de Gobernación.

El miedo del gobierno de perder municipalidades, debido a la concentración que hizo el Ejecutivo de los fondos que las alcaldías recibían de los impuestos del Estado anualmente, los ha llevado al extremo de justificar una medida inconsulta y sin una base sólida de medición, concuerdan diputados opositores y expertos electorales.

“El trasfondo de esto no es disminuir fondos, si la intención fuera eso, lo primero que tendrían que revisar es lo que cuesta la Dirección de Obras Municipales (DOM) o lo que cuesta la propaganda gubernamental; simplemente es concentrar el poder y creo que eso evidencia el temor que tiene el Régimen, en este caso, el gobierno y particularmente el presidente de la República, del ridículo que puede hacer a nivel internacional ante la pérdida de alcaldías”, manifestó la experta electoral Ruth López.

En tanto, la diputada Claudia Ortiz, de VAMOS, apunta que la experiencia de haber quitado el Fondo para el Desarrollo Económico y Social de los Municipios (FODES), y de implementar el modelo de la DOM, ha sido un “fracaso rotundo en la inversión pública en los municipios”, algo que a su juicio, cobrará factura al Ejecutivo. Dijo que eso es lo que pretenden evitar en las elecciones de 2024.

“La gente se queja en los municipios, especialmente aquellas que están más alejadas de los centros de generación económica, que siguen abandonados, que las calles siguen sin estar reparadas en aquellos lugares en que se sienten aún olvidados”, expresó Ortiz.

López añadió que la disminución de los municipios reduce la cercanía de la población a los servicios básicos.

Al respecto, Bukele aseguró en su anuncio que, si bien algunas localidades estarán agrupadas en distritos, eso no implica bajar la carga tributaria de los ciudadanos, es decir, la gente seguirá pagando sus tasas municipales e impuestos igual, aunque habrá menos alcaldías y se supone que menos gasto.

La propuesta oficial de reducir los municipios no se conoce públicamente, pero ayer circuló un documento que retomó Diario El Mundo, en donde aparecen como estarían distribuidos los 44 municipios. Por ejemplo, en Ahuachapán, los 12 municipios que lo componen estarían divididos en 3 distritos; San Salvador con sus 19 municipios podría quedarse circunscrito a 5 distritos: San Salvador Norte, Oeste, Este, Centro y Sur, agrupadas en la capital, Ayutuxtepeque, Mejicanos, San Marcos, Santo Tomás y Santiago Texacuangos, por ejemplo.

Sin embargo, hay otra distribución que se conoció ayer en una publicación del periódico digital El Faro, en el que Ahuachapán estaría representado solo por la cabecera departamental, Jujutla y San Francisco Menéndez; y San Salvador lo integraría la capital, Apopa, Ilopango y Soyapango.

La falta de información de cómo sería la distribución es un atenuante que genera más sospechas en los expertos electorales de que el objetivo del gobierno es trasladar poblaciones de donde sí tienen apoyo a otras donde no. Además, subrayan las graves implicaciones que una medida de esta naturaleza traerá a El Salvador, no sólo en lo electoral, sino también en los aspectos económico y social.

Con la reducción de diputados de 84 a 60 la situación es similar, según expresó el director de Acción Ciudadana, Eduardo Escobar.

Para Escobar, el principal problema lo tendrían los partidos en sus elecciones internas y, si fuera el caso que las culminaron, sería más difícil para poder determinar qué mecanismos van a usar para eliminar las planillas que ya se hayan inscrito. “Habría un problema legal que tendrían que resolver los partidos, de cual planilla presentarán al TSE a la competencia”, manifestó.

Añadió que al modificar la cantidad de diputados provocará un cambio en la fórmula electoral, que aunque no lo anunció Bukele, las reformas apuntan hacia eso, concentrando así en el partido Nuevas Ideas, hasta el 80% de los diputados, configurándose un sistema de partidos con un partido hegemónico, seguido de un encarecimiento del costo de cada diputado, haciendo más inalcanzable para los partidos minoritarios conseguir una diputación en la Asamblea.

López explicó que se producirá un efecto de “sobre representación” para unas circunscripciones o departamentos y de “subrepresentación” para otros, a partir de que hay límites constitucionales, unos establecidos jurisprudencialmente y otros por la propia Constitución.

“En un caso, que son tres el mínimo de diputados establecidos por departamento, y esto impacta en que hay circunscripciones departamentales que, según su población en virtud del censo de 2007 actualizado a 2009 podrían tener tres diputados cuando realmente les correspondería menos cantidad”, explicó López.

Por ejemplo, el caso de San Salvador citó la experta, en donde les corresponde tener cierto número de diputados y que podría llegar a tener menos a partir de que tengan que trasladarle diputados a otro departamento que solo le correspondería 1 o 2. “Eso produce un efecto directo sobre la representación de la ciudadanía”, afirmó.

Todo esto implicaría que el Tribunal Supremo Electoral tendría que hacer un reajuste del Registro Electoral y con el tiempo que resta de aquí a las elecciones -8 meses-, la situación es compleja y delicada.

El Diario de Hoy consultó a los magistrados del TSE sobre la propuesta del gobierno, pero ninguno contestó, pero una fuente interna del Tribunal dijo que ni los funcionarios saben cómo van a hacer.