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The five companies that have received the most funds from the Municipal Works Department (DOM) are one investigated for corruption in Costa Rica and Panama, a company sanctioned for abandoning work, another disqualified in Mexico for falsehood, and one whose legal representative was prosecuted for falsehood with another company. The fifth, which received the least, is the only one that has yet to be publicly questioned. These five companies took $140 million awarded in contracts—almost half of what the DOM contracted in its short year and a half.

One year and three months after its launch, the DOM has awarded just over $318 million in contracts to about 132 companies. But about 20% of that amount, one-fifth, has been taken by one: the Costa Rican Constructora Meco. A small fortune whose origin is just four contracts: $62 million. In terms of volume, it is followed by another foreign company, the Mexican Gallo Hermanos Constructores, which with just one contract, managed to scrape $33 million.

In addition to the volume of income with few contracts, both share another thing: they have disqualifications and even criminal court proceedings in their countries of origin.

Factum Magazine had access to various contracting and contractor data related to the DOM, details that, on many occasions, have been omitted from being published on the institution’s official website. The contract data shows that the DOM has favorite contractors and that many procurement processes under the heading “receipt of offers” or “under evaluation” have already been awarded.

The list of the five contractors who have won the most funds with the DOM is completed by the companies Tobar, S.A. de C.V.; Quality and Techniques in Construction, S.A. de C.V. (Cateco); and Constructora RAC, S.A. de C.V., with $20.5 million, $16.3 million and $9.8 million respectively. The five companies have taken almost 50% of the funds awarded by the DOM in contracts between December 2021 and February 2023.

On November 23, 2021, at 3:25 in the afternoon, the deputies began the discussion to approve the Simplified Law of Acquisitions for Municipal Works (Lsaom), one of the pillars for the operation of the DOM. Just over two and a half hours later, they approved it with 63 votes in favor and 15 against. During its reading, they specified that it would come into effect eight days after its publication in the Official Gazette. The law was published on the same day it was approved: November 23, 2021.

And just eight calendar days later, on December 1, 2021, the DOM published its first procurement process for $42.1 million.

For this investigation, Factum Magazine sent interview requests to the DOM, the MOP, Cepa, Casalco, and the Attorney General’s Office, as well as to the construction companies: Meco, Tobar, Gallo Hermanos Constructores, Constructora Rac, Cateco, Grupo Econ, Inversiones Omni, and Constructora Disa. They also requested access to public information on the bidding bases and bidders of several contracts awarded by the DOM, such as the San Miguelito Market and pothole plan. In none of the cases was a response obtained.

The Centralization of Municipal Funds

The favoritism of a few companies in charge of developing the DOM’s projects did not begin with the awarding of contracts or the creation of the DOM. This is a review to understand how disputed companies have accumulated over $100 million in contracts with the DOM.

New Fodes Law

November 9, 2021

The Legislative Assembly approved a new law for the Economic and Social Development Fund (Fodes) which in practice deprived the 262 municipalities of 85% of the funds that until then they received as a transfer from the Executive. The funds were often used for current expenses, given the low collection of some municipalities. The justification given by officials was that the funds would be used to carry out needed works in the municipalities.

DOM is Born

November 17, 2021

A week later and almost expressively, deputies of Nuevas Ideas and allies in Congress approved the creation of the Municipal Works Department (DOM) after voting for the dissolution of the Salvadoran Institute of Municipal Development (Isdem).

New Contracting Law

November 23, 2021

The deputies of Nuevas Ideas and allies approved one more step for controlling municipal work: the Simplified Law of Municipal Works. The approval of the legal instrument was voted past 4 in the afternoon on November 23. However, it was published in the Official Gazette on the same day. The law establishes its entry into force eight days after its publication.

Contracts Begin

December 1, 2021

The DOM published its first processes to receive bids: a pothole plan in 22 municipalities, just eight days after the new law was approved and published in the Official Gazette, and giving only ten days deadline for the presentation of bids to the companies that sought the award of some of the lots. By January 6, 2022, less than a month later, the San Salvador City Hall press unit published a video where the companies that received that first contract was already working, like Pavesa.

Reforms to Benefit the DOM

March 22, 2023

The Legislative Assembly approved in March 2023 a package of legal reforms that will allow the DOM, a state institution, to be a shareholder of private companies and bid on public works for the State. Private companies are not subject to accountability or analysis by the State on the use of funds.

Get to know… The favorites

MECO

The Costa Rican company is the one that has received the most public funds from the DOM: more than $60 million in less than a year and a half. Its name in two Central American countries has been linked to the payment of bribes in exchange for public work contracts.

  • The company is in Latin America’s top 10 construction companies that invoice the most.
  • Corruption scandals have splashed it in two countries: payment of bribes in exchange for contracts.
  • In El Salvador, it has been the beneficiary of more than $100 million of public funds by contracts in two State portfolios.

GALLO

The contract to rebuild the San Miguelito Market is the second most expensive awarded by the DOM, for $33.6 million. It was given to a Mexican company, which is no longer executing the work, without it meeting the requirements to be a supplier.

  • Gallo Hermanos was disqualified in its country for allegedly presenting false documentation when winning the contract in El Salvador.
  • Its legal representative has been a director of business associations in construction.
  • In the country, its partner was a San Martín City Hall municipal secretary, which disqualified him from winning a contract.

TOBAR

The only company that the DOM publicly sanctioned had achieved awards for over $30 million in just two State portfolios. Its former legal representative is prosecuted for corruption and gang links.

  • Tobar was one of those who received more funds from the DOM before being disqualified, in 2022. In less than a year, it achieved $20 million in contracts in that institution.
  • With the DOM, Tobar doubled the funds obtained from contracts in about five previous years with the MOP in less than a year.
  • According to its latest commercial balance, much of its business activity was based on contracts with the State.

THE ROSTER OF THE CHOSEN ONES

The cyan bench endowed the creation of the DOM with anti-corruption speeches and promises of transparency. However, opaque contracts, repetition of the same names, and benefits for companies with questionable pasts have been the reality.

•The DOM also favored small companies with considerable contract funds, such as Cateco and Constructora Rac.

•Both secured awards for $16 million and $9.8 million, respectively.

•Others have obtained less money, but many contracts, like Ecoinsa, with $1.1 million, but just over 30 contracts for topographical studies.

The figures of… The earnings

  • 368 million USD: What the DOM has awarded between December 2021 and February 2023
  • 85 %: Approximately of the funds that used to be Fodes, and executed by the municipalities, are currently being used by the DOM
  • 62 million USD: What Constructora Meco has earned with the DOM, that is, a sixth of the total
  • 40 million USD: Awarded for a single project: a rural road of 12.7 kilometers, executed by Meco and publicly named by the Government as the route to Surf City 2

Factum: https://www.revistafactum.com/club-de-los-ganadores/

EL CLUB DE LOS GANADORES

Las cinco empresas que más fondos han recibido de la Dirección de Obras Municipales (DOM) son una investigada por corrupción en Costa Rica y Panamá, una empresa sancionada por dejar obra abandonada, otra inhabilitada en México por falsedad, y una cuyo representante legal fue procesado por falsedad con otra compañía. La quinta, la que menos recibió, es la única que no ha sido cuestionada públicamente. Esas cinco empresas se llevaron $140 millones adjudicados en contratos. Casi la mitad de lo que la DOM ha contratado en su corto año y medio de existencia.

Un año y tres meses después de su puesta en marcha, la DOM ha adjudicado poco más de $318 millones en contratos a unas 132 empresas. Pero cerca del 20% de ese monto, es decir, la quinta parte, se lo ha llevado una: la costarricense Constructora Meco. Una pequeña fortuna cuyo origen son apenas cuatro contratos: $62 millones. En cuanto a volumen le sigue otra empresa extranjera, la mexicana Gallo Hermanos Constructores, que con apenas un contrato alcanzó a rascar $33 millones. 

Además del volumen de ingresos con pocos contratos, ambas comparten otra cosa: tienen inhabilitaciones y hasta procesos judiciales penales en sus países de origen.

Revista Factum tuvo acceso a varios datos de contratación y contratistas relacionados con la DOM, detalles que en muchas ocasiones han sido obviados de publicarse  en la página de internet oficial de la institución. Los datos de los contratos otorgados demuestran que la DOM tiene contratistas favoritos y que muchos procesos de contratación que aparecen bajo la viñeta de “recepción de ofertas”, o “en evaluación”, en realidad ya fueron adjudicados. 

La lista de los cinco contratistas más ganadores de fondos con la DOM la completan las empresas Tobar, S.A. de C.V.;  Calidad y Técnicas en Construcción, S.A. de C.V. (Cateco); y Constructora RAC, S.A. de C.V., con $20.5 millones, $16.3 millones y $9.8 millones respectivamente. Las cinco empresas se han llevado casi el 50% de los fondos otorgados por la DOM en contrataciones entre diciembre de 2021 y febrero de 2023. 

El 23 de noviembre de 2021, a las 3:25 de la tarde, los diputados iniciaron la discusión para aprobar la Ley Simplificada de Adquisiciones para Obras Municipales (Lsaom), uno de los pilares para el funcionamiento de la DOM. Poco más de dos horas y media después, la aprobaron con 63 votos a favor y 15 en contra. Durante su lectura especificaron que entraría en vigencia 8 días después de su publicación en el Diario Oficial. La ley se publicó el mismo día de su aprobación: el 23 de noviembre de 2021. 

Y apenas ocho días calendario después, el 1 de diciembre del año 2021, la DOM publicó su primer proceso de contratación, por un total de $42.1 millones. 

Para esta investigación Revista Factum envió solicitudes de entrevista a la DOM, el MOP, Cepa, Casalco y la Fiscalía General de la República; así como a las constructoras: Meco, Tobar, Gallo Hermanos Constructores, Constructora Rac, Cateco, Grupo Econ, Inversiones Omni y Constructora Disa. También solicitó vía acceso a la información pública las bases de licitación y oferentes de varios contratos otorgados por la DOM, tales como el del Mercado San Miguelito y plan de Bacheo. En ninguno de los casos se obtuvo respuesta.

La centralización de fondos municipales

El favorecimiento de unas pocas empresas encargadas de desarrollar los proyectos de la DOM no comenzó con la adjudicación de los contratos, ni tampoco con la creación de la DOM. Este es un repaso para entender cómo empresas cuestionadas han acumulado más de $100 millones en contratos con la DOM.

Nueva ley Fodes

November 9, 2021

La Asamblea Legislativa aprobó una nueva ley del Fondo para el Desarrollo Económico y Social (Fodes) que en la práctica privó a las 262 municipalidades del 85% de los fondos que hasta ese momento recibían como transferencia del Ejecutivo. Los fondos, en muchas ocasiones, eran utilizados para gastos corrientes, en vista de la poca recaudación de algunas alcaldías. La justificación dada por los funcionarios fue que los fondos serían utilizados para hacer obras necesitadas en los municipios.

Nace la DOM

November 17, 2021

Una semana después y de forma casi exprés, los diputados de Nuevas Ideas y aliados en el congreso aprobaron la creación de la Dirección de Obras Municipales (DOM), después de votar por la disolución del Instituto Salvadoreño de Desarrollo Municipal (Isdem).

Nueva ley de contrataciones

November 23, 2021

Los diputados de Nuevas Ideas y aliados aprobaron un paso más para el control de la obra municipal: la Ley Simplificada de Obras Municipales. La aprobación del instrumento legal fue votada pasadas las 4 de la tarde del 23 de noviembre, sin embargo se publicó en el Diario Oficial de ese mismo día. La ley establece su entrada en vigencia 8 días después de su publicación.

Inician contratos

December 1, 2021

La DOM publicó sus primeros procesos para recibir ofertas: un plan de bacheo en 22 municipios, justo 8 días después de aprobada la nueva ley y de publicada en el Diario Oficial, y dando únicamente 10 días de plazo para la presentación de ofertas a las empresas que buscaran la adjudicación de alguno de los lotes. Para el 6 de enero de 2022, menos de un mes después, la unidad de prensa de la Alcaldía de San Salvador publicó un video donde las empresas que recibieron ese primer contrato ya estaban trabajando, como Pavesa.

Reformas a beneficio de la DOM

March 22, 2023

La Asamblea Legislativa aprobó en marzo de 2023 un paquetazo de reformas legales que le permitirán a la DOM, una institución estatal, ser accionista de empresas privadas y licitar al Estado obras públicas. Las compañías privadas no están sujetas a la rendición de cuentas, ni análisis de parte del Estado sobre uso de fondos.

Conocé a… Los favoritos

MECO

La empresa costarricense es la que más fondos públicos ha recibido de la DOM: más de $60 millones en menos de año y medio. Su nombre en dos países de Centroamérica ha sido ligado al pago de sobornos a cambio de contratos de obra pública.

  • La empresa está en el top 10 de las constructoras que más facturan de Latinoamérica.
  • Ha sido salpicada en dos países por escándalos de corrupción: pago de sobornos a cambio de contratos.
  • En El Salvador ha sido beneficiaria de más de $100 millones de fondos públicos por contratos en dos carteras de Estado.

GALLO

El contrato para reconstruir el Mercado San Miguelito es el segundo más caro otorgado por la DOM, por $33.6 millones. Se lo dio a una empresa mexicana, que ya no ejecuta la obra, y sin que ésta cumpliera los requisitos para ser un proveedor.

  • Gallo Hermanos estaba inhabilitada en su país por supuestamente presentar documentación falsa al momento de ganar el contrato en El Salvador.
  • Su representante legal ha sido directivo de gremiales empresariales de la construcción.
  • En el país su socio era secretario municipal de la Alcaldía de San Martín, lo que lo inhabilitaba a ganar un contrato.

TOBAR

La única empresa que la DOM ha sancionado públicamente había logrado adjudicaciones por más de $30 millones, en apenas dos carteras de Estado. Su exrepresentante legal está actualmente procesado por corrupción y vínculos con pandillas.

  • Tobar fue de las que recibió más fondos de la DOM, antes de ser inhabilitada, en 2022. Logró $20 millones en contratos en esa institución, en menos de un año.
  • Con la DOM, Tobar duplicó los fondos obtenidos de contratos en cerca de 5 años previos con el MOP, en menos de un año.
  • Según su último balance comercial, buena parte de su actividad empresarial estaba fundamentada en contratos con el Estado.

EL PLANTEL DE LOS ELEGIDOS

La bancada cian invistió la creación de la DOM con discursos anticorrupción y promesas de transparencia. Sin embargo, contratos opacos, reiteración de los mismos nombres y beneficio de empresas de pasado cuestionable ha sido la realidad.

  • La DOM también favoreció a empresas pequeñas con considerables fondos de contratación, como Cateco y Constructora Rac.
  • Ambas obtuvieron adjudicaciones por $16 millones y $9.8 millones respectivamente.
  • Otras han obtenido menos volumen de dinero, pero muchos contratos, como Ecoinsa, con $1.1 millones, pero poco más de 30 contratos para estudios topográficos.

Las cifras de…Lo ganado

  • 368 millones USD: Lo que la DOM ha adjudicado entre diciembre de 2021 y febrero de 2023
  • 85 %: Aproximadamente, de los fondos que solían ser Fodes, y ejecutados por las alcaldías, están siendo utilizados actualmente por la DOM
  • 62 millones USD: Lo que ha ganado Constructora Meco con la DOM, o sea, una sexta parte del total
  • 40 millones USD: Adjudicados para un solo proyecto: una calle rural de 12.7 kilómetros, ejecutados por Meco, y que públicamente fue denominado por el Gobierno como la vía a Surf City 2

Factum: https://www.revistafactum.com/club-de-los-ganadores/