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Human rights and cybertechnology seem to have much to do with the president of El Salvador, Nayib Bukele. The leader who sells himself as “the coolest dictator in the world” has surprised this time with his decision to appoint last Wednesday the cyber-specialist lawyer Andrés Guzmán as the first Commissioner of Human Rights and Freedom of Expression of his administration, accused of tortures, arbitrary arrests and forced disappearances in a brutal war against the gangs. But the appointed one, coming from Colombia, has significant limitations: he lacks knowledge of Salvadoran politics and has no more than seven months of experience in human rights issues. His long career has been dedicated to advising on cyber crimes, including high-profile cases linked to the Colombian right.

The new commissioner was at the forefront of Adalid for 16 years, a company he founded, from which he practiced consulting and investigating high-tech crimes. “There is no computer, hard drive, cell phone or SIM card that can resist lawyer Andrés Guzmán Caballero who, in the style of the famous hounds of the CSI series and through digital evidence, has clarified the darkest cases of justice in the country,” reads the corporate profile of the now commissioner, who left the direction of the company in September 2022. According to the Salvadoran Government, the appointment shows “the commitment to the human rights of the population, which for decades was excluded by political power, non-governmental organizations and representatives of the international community.”

The cases in which Guzmán has been involved have been many and very notable. He was the lawyer who came to the defense of Óscar Iván Zuluaga —the uribista candidate for the 2014 presidential elections—when a video revealed by Semana showed the politician alongside a cyber pirate accused of spying on the peace process of Juan Manuel Santos’ government with the FARC guerrilla during the presidential campaign. “We managed to determine that it was a spurious video,” said Guzmán in statements amplified in several media. Later it was proven that the video was not tampered with.

The cyber expert is pointed out for his links with the Ombudsman, conservative lawyer Carlos Camargo. Adalid was created in 2022 with another company and the Inter-American Development Bank (IDB), the Forensic Laboratory of Digital Evidence, a digital platform of the Ombudsman’s Office, to support public defenders. The Union of Defenders of Human Rights of the Ombudsman’s Office (Sindhep) reported a few weeks ago in Cambio magazine that the laboratory has been allegedly used to spy on the communications of the officials who question Camargo’s management.

Guzmán denies in a video call with this newspaper that his work has been linked to the Colombian right and assures that he has also collaborated with left-wing presidents of the region. However, he explains that he cannot give their names for legal reasons. “I have never had a political leader,” he says while insisting that he defines himself as a “technician.” Likewise, he refuses to respond to queries about the complaint from Cambio: “The media in Colombia know me; they know that I am an honorable and decent man. It’s an article that doesn’t deserve any word.”

Emel Rojas, councilman of Bogotá for the Christian and right-wing party Colombia Justa Libres, has celebrated the appointment in El Salvador. “Knowing his high human and professional qualities, I am greatly pleased with the appointment of Dr. Andrés Guzmán Caballero,” he stressed on Twitter. He also adds over the phone that both have been friends since they studied for a postgraduate degree at Sergio Arboleda University. It was there that they also met Camargo. “I say that he is centrist. I am the one with right-wing positions; I don’t know if he has taken a turn,” he opines.

“It’s extremely boring to do the same thing every day.”

Guzmán’s first approaches to El Salvador were a year ago when he started to travel to provide digital rights advice and lectures on artificial intelligence. That’s when he met Bukele, and they had “very interesting conversations.” At that time, the lawyer wanted to change his life radically. “It’s extremely boring to do the same thing every day,” he said after 16 years leading Adalid. He explains that he sold the company, stopped being the director, and accepted an offer from Camargo to be a delegated defender for Rights in Virtual Environments and Freedom of Expression, a new position. He didn’t last long: he resigned in April 2023, shortly after the complaint from Cambio. He explains that he left because Bukele had already offered him a new position in El Salvador.

He has been a professor at various universities in Bogotá, such as Rosario, Libre, and Sabana; he has also created and directed the master’s program in Data Protection and ICTs at Sergio Arboleda University, a study center founded by conservative politicians and known for its ties to the right. He has also been a consulting lawyer, contractor, and litigator. He was the representative of the National Registry a decade ago in a criminal complaint for the leaking to the media of the lists of people who had signed to call for a recall against the then mayor of Bogotá, Gustavo Petro. Although the complaint was not against anyone in particular, he stated that the only one who had access to that data was the current president.

The lawyer believes that his work with cybercrimes is particularly relevant for the human rights area of a country that wants to be “completely digital.” He emphasizes that human rights include digital identity, privacy, and habeas data issues: “I have worked on human rights issues all my life.” For him, his lack of knowledge in other sectors, such as the right to water, will be compensated by what his advisers contribute.

Being a foreigner has not been a drawback. “When traveling to other countries, I lose my Colombian character. I am very technical everywhere. I have been a consultant in many parts of the world,” he says. However, Guzmán acknowledges that he is in his early days in office and has had to learn about the social and cultural context of the country. One of his supporters has been Bukele, with whom he has held long meetings: “He kindly explained to me in general terms everything that happens.” Among the priorities, it seems, are the human rights violations that occur in the recruitment of minors by gangs.

Guzmán arrives at a position with significant challenges. International organizations like Amnesty International have accused Bukele’s government of committing “massive human rights violations ” in its criminal policy. Images and videos show how prisons are filled with prisoners living piled up in inhumane conditions and with fear of being violated. “[A companion] was beaten to death in the cell and dragged out like an animal,” a former inmate told EL PAÍS in March. According to the complaints, many prisoners are detained without solid evidence of belonging to the gangs and are waiting for a trial. A tattoo can be enough to be arrested.

Bukele, however, has overwhelming popularity in the Central American country, with approval numbers exceeding 90%. He symbolizes change for a population tired of gang violence and disillusioned by the lack of opportunities. The complaints of human rights violations and the attacks on other state institutions do not erode his power: he has managed to capitalize on the substantial reductions in crime rates. In Colombia, he has become a reference for the right and the favorite rival of the president, Gustavo Petro. “I think I’ll go on vacation to Colombia,” Bukele promised in March.

The new commissioner justifies the Salvadoran government’s criminal policy, even though he promises to visit the prisons and request a report. “There is a legal suspension of human rights due to a state of exception. The historical context must be analyzed of years in which people couldn’t move from one neighborhood to another, in which the gangs decreed a curfew. There is an exceptional war that requires exceptional measures,” he emphasizes. For Guzmán, the discussion of human rights should not focus on the prisoners but on an entire population that has seen its rights violated by decades of violence: “People are afraid to speak. We have to find a solution.”

“I am a technician,”; “I am an honorable man,”; “I don’t have political godfathers,” the lawyer repeats several times. He said politics is not part of his job; last December, he used his Twitter account to spread a phrase from Spanish philosopher José Ortega y Gasset against ideologies. “Being on the left is, like being on the right, one of the infinite ways that man can choose to be an idiot: both are forms of moral hemiplegia,” he quoted. However, he dismisses the possibility of joining the government of Gustavo Petro, the first leftist president of Colombia in decades. If offered an equivalent position, he would reject it. “I already have a serious contract with El Salvador,” he emphasizes.

El País:

Andrés Guzmán, de abogado experto en hackeos en Colombia a comisionado de Derechos Humanos de Nayib Bukele en El Salvador

Los derechos humanos y la cibertecnología parecen tener mucho que ver para el presidente de El Salvador, Nayib Bukele. El mandatario que se vende a sí mismo como “el dictador más cool del mundo” ha sorprendido en esta ocasión con su decisión de nombrar el pasado miércoles al abogado ciberespecialista Andrés Guzmán como el primer comisionado de Derechos Humanos y Libertad de Expresión de su administración, señalada por torturas, arrestos arbitrarios y desapariciones forzadas en una brutal guerra contra las pandillas. Pero el designado, proveniente de Colombia, tiene grandes limitaciones: carece de conocimientos de política salvadoreña y no tiene más de siete meses de experiencia en temas de derechos humanos. Su larga carrera se ha dedicado a asesorías sobre delitos cibernéticos, incluyendo casos mediáticos vinculados a la derecha colombiana.

El nuevo comisionado estuvo durante 16 años al frente de Adalid, empresa que fundó y desde la cual ejerció la consultoría y la investigación de delitos de alta tecnología. “No hay computador, disco duro, celular o tarjeta SIM que se le resista al abogado Andrés Guzmán Caballero que, al mejor estilo de los famosos sabuesos de la serie CSI y por medio de las evidencias digitales, ha esclarecido los casos más oscuros de la justicia en el país”, se lee en la semblanza corporativa del ahora comisionado, que dejó la dirección de la compañía en septiembre de 2022. Según el Gobierno salvadoreño, el nombramiento muestra “el compromiso por los derechos humanos de la población, que por décadas fue excluida por el poder político, las organizaciones no gubernamentales y los representantes de la comunidad internacional”.

Los casos en los que Guzmán ha estado implicado han sido muchos y muy notorios. Fue el abogado que salió en defensa de Óscar Iván Zuluaga —candidato uribista para las elecciones presidenciales de 2014—, cuando un video que reveló Semana mostró al político junto a un pirata cibernético acusado de espiar el proceso de paz del Gobierno de Juan Manuel Santos con la guerrilla de las FARC en plena campaña presidencial. “Logramos determinar que era un vídeo espurio”, decía Guzmán en declaraciones que se amplificaron en varios medios. Tiempo después se comprobó que el video no estaba adulterado.

El ciberexperto está señalado por sus vínculos con el defensor del pueblo, el abogado conservador Carlos Camargo. Adalid creó en 2022, junto a otra empresa y al Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Laboratorio Forense de Evidencia Digital, una plataforma digital de la Defensoría del Pueblo para apoyar a los defensores públicos. El Sindicato de Defensoras y Defensores de Derechos Humanos de la Defensoría del Pueblo (Sindhep) denunció hace unas semanas, en la revista Cambio, que el laboratorio ha sido utilizado para presuntamente espiar las comunicaciones de los funcionarios que cuestionan la gestión de Camargo.

Guzmán niega durante una videollamada con este periódico que su trabajo haya estado vinculado a la derecha colombiana y asegura que también ha colaborado con presidentes de izquierda de la región, aunque explica que no puede dar sus nombres por cuestiones judiciales. “Nunca he tenido un líder político”, afirma mientras insiste en que se define como un “técnico”. Asimismo, se niega a responder a las consultas sobre la denuncia de Cambio: “Los medios de comunicación en Colombia me conocen, saben que soy un hombre honorable y decente. Es un artículo que no merece ninguna palabra”.

Emel Rojas, concejal de Bogotá por el partido cristiano y de derecha Colombia Justa Libres, ha sido uno de los que ha celebrado el nombramiento en El Salvador. “Conocedor de sus altas calidades humanas y profesionales, me complace gratamente el nombramiento del doctor Andrés Guzmán Caballero”, remarcó en Twitter. Asimismo, agrega por teléfono que ambos son amigos desde que estudiaron un posgrado en la Universidad Sergio Arboleda. Fue allí donde también conocieron a Camargo. “Yo digo que él es de centro. Yo soy el que tiene posturas de derecha, no sé si él haya dado un giro”, opina.

“Es aburridísimo hacer todos los días lo mismo”

Los primeros acercamientos de Guzmán con El Salvador fueron hace un año, cuando comenzó a viajar para brindar asesorías en derechos digitales y conferencias sobre inteligencia artificial. Fue entonces cuando conoció a Bukele y ambos tuvieron “conversaciones muy interesantes”. Por esa época, el abogado quería dar un cambio radical a su vida. “Es aburridísimo hacer todos los días lo mismo”, se dijo tras 16 años al frente de Adalid. Cuenta que vendió la empresa, dejó de ser el director y aceptó un ofrecimiento de Camargo para ser defensor delegado para los Derechos en los Entornos Virtuales y la Libertad de Expresión, un cargo nuevo. No duró mucho: renunció en abril de 2023, poco después de la denuncia de Cambio. Explica que se fue porque Bukele ya le había ofrecido el nuevo puesto en El Salvador.

Ha sido profesor de varias universidades de Bogotá, como el Rosario, la Libre y la de La Sabana; también ha creado y dirigido la maestría de Protección de Datos y TICs de la Universidad Sergio Arboleda, un centro de estudios fundado por políticos conservadores y conocido por sus vínculos con la derecha. Ha sido también abogado consultor, contratista y litigante. Fue el apoderado de la Registraduría Nacional hace una década en una denuncia penal por la filtración a los medios de las listas de las personas que habían firmado para convocar a una revocatoria contra el entonces alcalde de Bogotá, Gustavo Petro. Aunque la denuncia no iba contra nadie en particular, declaró que el único que había tenido acceso a esos datos era el hoy presidente.

El abogado considera que su trabajo con ciberdelitos es especialmente relevante para el área de derechos humanos de un país que quiere ser “totalmente digital”. Resalta que los derechos humanos incluyen temas de identidad digital, privacidad y habeas data: “Toda mi vida he trabajado en temas de derechos humanos”. Para él, su falta de conocimiento en otros sectores, como el derecho al agua, se compensará con lo que aporten sus asesores.

Ser extranjero no ha sido un inconveniente. “Cuando viajo a otros países, enseguida se me quita lo colombiano. Soy muy técnico en todos lados. He sido consultor en muchísimas partes del mundo”, comenta. No obstante, Guzmán reconoce que se encuentra en sus primeros días en el cargo y que ha tenido que informarse sobre el contexto social y cultural del país. Uno de sus apoyos ha sido Bukele, con quien ha mantenido largas reuniones: “Tuvo a bien explicarme en términos generales todo lo que sucede”. Entre las prioridades, al parecer, están las violaciones a los derechos humanos que se dan en los reclutamientos de menores por parte de las maras.

Guzmán llega a un cargo con grandes desafíos. Organizaciones internacionales como Amnistía Internacional han acusado al Gobierno de Bukele de cometer “violaciones masivas” de los derechos humanos en su política criminal. Imágenes y videos muestran como las cárceles se llenan de presos que viven amontonados, en condiciones inhumanas y con temor a ser violentados. “[A un compañero] lo mataron a golpes en la celda y lo sacaron a rastras como a un animal”, relató en marzo un antiguo recluso a EL PAÍS. Muchos presos, según las denuncias, están detenidos sin pruebas contundentes de pertenecer a las maras y están a la espera de un juicio. Un tatuaje puede ser suficiente para ser detenido.

Bukele, sin embargo, tiene una popularidad avasalladora en el país centroamericano, con números superiores al 90% de aprobación. Es un símbolo de cambio para una población harta de la violencia de las pandillas y desencantada por la falta de oportunidades. Las denuncias por violaciones de derechos humanos y los ataques a otras instituciones del Estado no erosionan su poder: ha logrado capitalizar las fuertes reducciones en las tasas de criminalidad. En Colombia, se ha convertido en un referente para la derecha y en el rival predilecto del presidente, Gustavo Petro. “Creo que iré de vacaciones a Colombia”, prometió Bukele en marzo.

El nuevo comisionado justifica la política criminal del Gobierno salvadoreño, pese a que promete que visitará las prisiones y que pedirá un informe. “Existe una suspensión legal de derechos humanos por un régimen de excepción. Hay que analizar el marco histórico, de años en los que la gente que no podía pasar de un barrio a otro, en los que había un toque de queda decretado por las maras. Hay una guerra excepcional que requiere medidas excepcionales”, subraya. Para Guzmán, la discusión de derechos humanos no debe centralizarse en los presos, sino en toda una población que ha visto sus derechos transgredidos por décadas de violencia: “A la gente le da miedo hablar. Tenemos que buscar una solución”.

“Soy un técnico”; “soy un hombre honorable”; “no tengo padrinos políticos”, repite varias veces el abogado. Según él, la política no es parte de su trabajo; en diciembre pasado usaba su cuenta de Twitter para difundir una frase del filósofo español José Ortega y Gasset contra las ideologías. “Ser de la izquierda es, como ser de la derecha, una de las infinitas maneras que el hombre puede elegir para ser un imbécil: ambas, en efecto, son formas de la hemiplejía moral”, citaba. No obstante, descarta la posibilidad de sumarse al Gobierno de Gustavo Petro, el primer presidente de izquierdas de Colombia en décadas. Si le ofrecieran un puesto equivalente, lo rechazaría. “Ya tengo un contrato serio con El Salvador”, enfatiza.

El País: