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‘Nicolás Maduro and Daniel Ortega can say goodbye to their allies in El Salvador,’ said a charismatic Nayib Bukele, without hesitation, on March 13, 2019.

Bukele, then 37, managed speech after speech to gain the trust and applause not only of Salvadorans but also of Nicaraguans mourning the fresh blood of more than 300 victims of the brutal repression of the Nicaraguan dictatorship following the social protests of April 2018.

‘Dictators like Nicolás Maduro in Venezuela, Daniel Ortega in Nicaragua, and Juan Orlando Hernández in Honduras will never have any legitimacy because they remain in power by force and do not respect the will of their peoples,’ he had stated shortly before, on social media while still a presidential candidate.

‘A dictator is a dictator. Whether on the right or the left,’ he held on January 23, 2019, on the verge of the presidential elections in his country, scheduled for February of that year.

Bukele, a former mayor of San Salvador and expelled from the Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN) in 2017, also promised to bring former Salvadoran presidents Mauricio Funes and Salvador Sánchez Cerén to justice, both protected by dictator Ortega, who granted them Nicaraguan nationality, in July 2019 to the former and in July 2021 to the latter.

Bukele, from the Nuevas Ideas party, did not define himself as left or right, despite his passage through the FMLN, also an ally of the Sandinista National Liberation Front (FSLN).

The young businessman from the advertising sector was the great winner of the presidential elections, and in June 2019, the ‘millennial’ came to power.

The one who normalized the use of backward caps in his public appearances, dark glasses, controversial tweets in the form of ‘memes’ and who, from then on, proclaimed himself ‘the cool president.’

Nayib Bukele was the president of El Salvador, but also of Nicaraguans and Latin America! Or at least, that’s how they recognized him on social media, mainly in the context of the COVID-19 pandemic.

It was not long before the ‘cool president’ underwent a metamorphosis.


In 2021 he achieved a ‘never before seen’ victory in El Salvador since 1992, when he gained the majority in the National Assembly, which in turn removed each magistrate from the Constitutional Chamber of the Judiciary and the head of the Attorney General’s Office to place Bukele’s ‘subordinates.’

The popular leader already had control of the three powers.

‘The maneuvers to destroy El Salvador’s democracy resemble the attacks against the courts orchestrated by the governments of Nicaragua and Venezuela at their time. That tends to be the first step of authoritarian governments,’ warned the director for the Americas of Human Rights Watch, José Miguel Vivanco.

And in addition, allegations of corruption weigh on his government.

‘He sheltered, barricaded, and used the historic left to climb positions. The first financial fuel (for Bukele) originated in Alba Petróleos and not in his family’s capital,’ stated Salvadoran specialist in International Relations, Regional Integration, and Migration Napoléon Campos.

In statements to Nicaragua Investigates, he explained that the president, his brothers (Karim, Ibrahim, and Yusef Bukele Ortez), and his select group about which less and less is known, are the ones who make up the ‘Bukele project.’ Even though his relatives are not government officials, ‘they are, in the first instance, the ones who govern the country.'”

Journalistic investigations suggest that the inertia among the Bukele brothers “builds opaque powers in the Presidency, as when it comes time to account publicly, they shield themselves with their private status.”

And in just two years of government, Bukele’s administration had already harassed and discredited social media activists, closed dialogue spaces, harassed journalists, and implemented legislative measures that could jeopardize human rights and the right to defend them, warned Amnesty International.

César Castro Fagoaga, general manager of Revista Factum and president of the Association of Journalists of El Salvador, detailed that regulations like Bukele’s Foreign Agents Law are a copy of the one promoted by Ortega.

“He is a top student of Ortega. The (Salvadoran) regime has a strong struggle against the media, sees them as enemies, opponents, and activists, rather than what they are: journalists,” he told Nicaragua Investigates.

For Castro Fagoaga, this is a dictatorship, and “one of the main characteristics of dictatorships is not recognizing that they are.”

“Dictatorships seek the fewest possible attacks on their image. Bukele’s speech is effective, always continuous applause, and at the time, it was necessary to distance himself from a dictatorship (like Ortega’s) and sell himself as something different. However, it may work in El Salvador, but it is obvious abroad,” he explained.

But, Bukele had a “new idea” that has kept him famous in the region: declaring “war” on the gangs. The young president gave hope to a country terrified by maras for over 20 years.

“And he used it as a bargaining chip: the perception of security in exchange for people giving up their democratic principles, which many people do not clearly understand because democracy is not ‘eaten’ until they are unjustly detained, their voices are muzzled,” the journalist added.

“People are applauding the death of democracy in El Salvador. Some do not realize the price we are paying,” he warned.

Napoleón Campos agrees that “the people need an answer, but crime has not been reduced to zero, homicides have not been reduced to zero and, (on the contrary), there are allegations of human rights violations and investigations into the leaders of the maras who have been arrested in Mexico and reveal a negotiation between the Salvadoran government and the gangs.”

In this alleged fight against gangs, “abominable human rights abuses have been committed against innocent people without criminal records, without criminal ties, but who have been imprisoned by the state of exception in El Salvador,” the specialist added.


“This brings us closer to the accusations that Daniel Ortega also has for committing crimes against humanity,” he emphasized.

And along these lines, “Bukele’s foreign policy has been consistent with the dismantling of democracy, of constitutional life in El Salvador.”

On May 13, 2022, El Salvador abstained from voting in the Permanent Council of the Organization of American States (OAS) session that condemned the occupation of its offices in Managua. And it maintains a “silence” on Russia and Ukraine.

Bukele “is not going to maintain political positions at the international level for Daniel Ortega to be sanctioned or have international instruments applied to him in different forums because that same measure will measure him,” said activist and political analyst Juan Diego Barberena.

“He cannot criticize an authoritarian government when he exercises power in an authoritarian way. It responds to complicity to maintain the cohesion of these authoritarian political groups to stay in power,” pointed out a member of the Political Council of the National Unity Blue and White (UNAB).

For the Nicaraguan opposition member, Bukele is an ally of Ortega by omission.

Campos added that Nicaragua and El Salvador are “the tyrannical projects installed in the region and, as El Salvador becomes more similar, it has fewer democratic arguments to point the finger at Daniel Ortega because it would be incriminating itself. Tyrannical projects are not kamikazes; they are not suicidal.”

Now, the “cool president” is aiming for a possible immediate presidential re-election, prohibited by the Political Constitution of his country, just like dictator Ortega, but with a significant advantage: his popularity.


Fagoaga observes that the illegal re-election “will happen,” and with the politician’s absolute control, “the next period we believe will be worse in limiting civil liberties.”

However, “you can’t live off glitter all the time, off advertising all the time, and in the end, reality catches up with you and prevails.”

In this sense, the Central American country has many economic problems that “they will not cover with a very nice wrapping. The reality is what it is, and we do not see an encouraging outlook.”

Although many of Bukele’s intentions follow Ortega’s pattern, specialist Campos doubts that El Salvador will become a second Nicaragua because that country “has not admitted strongmen” and civil society “has been very organized, but multicolored.”

In addition, the Salvadoran Political Constitution establishes, in Article 87, the right to insurrection to restore constitutional norms in the face of their transgression.

And the “friendly countries” of Central America to El Salvador, the diplomatic corps, the churches, the Salvadoran diaspora, and the universities have a clear position on the non-consecutive presidential re-election.

“Do not expect Bukele to distance himself from Ortega, even if Funes and Sánchez are there, because tyrannical projects are becoming similar, but I do not think that in these times of Russian invasion, the world will tolerate a second Nicaragua in Central America,” he maintained.

Nicaragua Investiga:

Bukele, de condenar al dictador Ortega a ser su «aliado por omisión»

«Nicolás Maduro y Daniel Ortega pueden irse despidiendo de sus aliados en El Salvador», dijo sin titubeos un carismático Nayib Bukele, el 13 de marzo de 2019.

Bukele en ese entonces de 37 años, logró, discurso tras discurso, ganarse la confianza y aplausos, no solo de los salvadoreños, sino también de los nicaragüenses que lloraban la fresca sangre de las más de 300 víctimas de la brutal represión de la dictadura de Nicaragua, tras las protestas sociales de abril de 2018.

«Dictadores como Nicolás Maduro en Venezuela, Daniel Ortega en Nicaragua y Juan Orlando Hernández en Honduras jamás tendrán ninguna legitimidad porque se mantienen en el poder a la fuerza y no respetan la voluntad de sus pueblos», había manifestado, poco antes, en las redes sociales cuando aún era aspirante presidencial.

«Dictador es dictador. De derecha o de izquierda», sostuvo el 23 de enero de 2019, a las puertas de las elecciones presidenciales en su país, programadas para febrero de ese año.

Bukele, exalcalde de San Salvador y un expulsado del Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN) en 2017, también prometía llevar ante la justicia a los exmandatarios salvadoreños Mauricio Funes y Salvador Sánchez Cerén, ambos protegidos del dictador Ortega, quien les regaló la nacionalidad nicaragüense, en julio del 2019 al primero y en julio del 2021 al segundo.

Bukele, del partido Nuevas Ideas, no se definía ni de izquierda ni de derecha, a pesar de su paso por el FMLN, también partido aliado del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN).

El joven empresario del sector de la publicidad fue el gran vencedor de las elecciones presidenciales y, en junio de 2019, el «millenial» subió al poder.

Ése que normalizó el uso de la gorra al revés en sus comparecencias públicas, las gafas oscuras, los controversiales tuits a modo de «memes» y quien, a partir de entonces, se proclamó «el presidente cool».

Nayib Bukele era el presidente de El Salvador, pero ¡también de los nicaragüenses y Latinoamérica! o, por lo menos, así lo reconocían en las redes sociales, principalmente en el contexto de la pandemia del COVID-19.

Poco transcurrió para que el «presidente cool» sufriera la metamorfosis.


En 2021 logró una victoria «nunca antes vista» en El Salvador desde 1992, cuando alcanzó la mayoría en la Asamblea Nacional, la cual, a su vez, quitó del paso a cada magistrado de la Sala Constitucional del Poder Judicial y al titular de la Fiscalía General de la República para colocar a «subordinados» de Bukele.

El popular mandatario ya contaba con el control de los tres poderes.

«Las maniobras para destruir la democracia de El Salvador se asemejan a los ataques contra los tribunales que orquestaron en su momento los gobiernos de Nicaragua y Venezuela. Ese suele ser el primer paso de gobiernos autoritarios», advirtió el director para las Américas de Human Rights Watch, José Miguel Vivanco.

Y además, sobre su gobierno pesan señalamientos de corrupción.

«Él se cobijó, parapetó y usó a la izquierda histórica para ir escalando posiciones. El primer combustible financiero (de Bukele) se originó en Alba Petróleos y no en el capital de su familia», manifestó el especialista salvadoreño en Relaciones Internacionales, Integración Regional y Migraciones, Napoléon Campos.

En declaraciones a Nicaragua Investiga, explicó que el mandatario, sus hermanos (Karim, Ibrajim y Yusef Bukele Ortez) y su selecto grupo del que cada vez se sabe menos son quienes realmente conforman el «proyecto Bukele». A pesar que sus parientes no son funcionarios de gobierno, «ellos son, en primera instancia, quienes gobiernan el país».

Investigaciones periodísticas indican que la inercia entre los hermanos Bukele «construye unos poderes poco transparentes en la Presidencia, ya que a la hora de rendir cuentas públicas se escudan en su carácter privado».

Y en apenas dos años de mandato el gobierno de Bukele ya llevaba en su cuenta hostigamiento y descalificaciones a activistas en redes sociales y cierre de espacios de diálogo, hostigamiento a periodistas y medidas legislativas que pondrían en riesgo los derechos humanos y el derecho de defenderlos, alertó Amnistía Internacional.

César Castro Fagoaga, gerente general de Revista Factum y presidente de la Asociación de Periodistas de El Salvador,  detalló que normativas como La Ley de Agentes Extranjeros de Bukele es un calco de la impulsada por Ortega.

«Es un alumno abanderado de Ortega. El régimen (salvadoreño) tiene férrea lucha contra los medios de comunicación, los ve como enemigos, opositores y activistas, en lugar de lo que son: periodistas», dijo a Nicaragua Investiga.

Para Castro Fagoaga está claro que se trata de una dictadura y «una de las principales características de las dictaduras es no reconocer que lo son».

«Las dictaduras buscan menos ataques posibles a su imagen. El discurso de Bukele es efectista, siempre el aplauso continuo y, en su momento, era necesario distanciarse de una dictadura (como la de Ortega) y venderse como algo diferente, sin embargo, podrá funcionar en El Salvador, pero fuera está bastante obvio», explicó.

Pero, Bukele tuvo una «nueva idea» que le ha mantenido la popularidad en la región: declararle la «guerra» a las pandillas. En un país atemorizado por las maras durante más de 20 años, el joven mandatario daba esperanza.

«Y lo usó como moneda de cambio: la percepción de seguridad a cambio de que la gente renunciara a sus principios democráticos, lo que mucha gente no tiene claro qué es porque la democracia «no se come» hasta que son detenidos injustamente, sus voces son tapadas por un bozal», añadió el periodista.

«La gente está aplaudiendo la muerte de la democracia en El Salvador. Algunos no se dan cuenta del precio que estamos pagando», advirtió.

Napoleón Campos coincide en que «el pueblo necesita una respuesta, pero la delincuencia no se ha reducido a cero, los homicidios no se han reducido a cero y, (por el contrario), están los señalamientos a las violaciones a los derechos humanos y las investigaciones sobre los líderes de las maras que han sido apresados en México y revelan una negociación entre el gobierno salvadoreño y las pandillas«.

En esa presunta lucha contra las pandillas, se han cometido «abominables abusos a los derechos humanos dirigidos contra población inocente sin antecedentes penales, sin nexos criminales, pero que han sido encarcelados por el régimen de excepción de El Salvador», añadió el especialista.


«Esto nos aproxima a los señalamientos que también tiene Daniel Ortega por el cometimiento de crímenes contra la humanidad«, enfatizó.

Y en esta línea, «la política exterior de Bukele ha sido coherente con el desmantelamiento democrático, de la vida constitucional en El Salvador».

El 13 de mayo de 2022, El Salvador se abstuvo de votar en la sesión del Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos (OEA) que condenó la ocupación de sus oficinas en Managua. Y mantiene un «silencio» sobre Rusia y Ucrania.

Bukele «no va a sostener posiciones políticas a nivel internacional para que a Daniel Ortega lo sancionen o le apliquen los instrumentos internacionales en distintos foros porque con esa misma vara lo van a medir a él», dijo por su parte el activista y analista político Juan Diego Barberena.

«No puede criticar a un gobierno autoritario cuando él ejerce el poder de forma autoritaria. Responde a una complicidad con el objetivo de mantener una cohesión de estos grupos políticos autoritarios para sostenerse en el poder», señaló el integrante del Consejo Político de la Unidad Nacional Azul y Blanco (UNAB).

Para el opositor nicaragüense, Bukele es un aliado de Ortega por omisión.

Campos añadió que Nicaragua y El Salvador son «los proyectos tiránicos instalados en la región y, en la medida que se va pareciendo más, El Salvador tiene menos argumentos democráticos para señalar con el índice a Daniel Ortega porque sería inculparse. Los proyectos tiránicos no son kamikazes, no son suicidas».

Ahora, el «presidente cool» apunta a una posible reelección presidencial inmediata, prohibida por la Constitución Política de su país, al igual que el dictador Ortega, pero con una gran ventaja: su popularidad.


Fagoaga observa que la reelección ilegal «va a ocurrir» y con el control absoluto que tiene el político «el siguiente periodo creemos que será peor en la limitación de las libertades civiles».

No obstante, «no podés vivir de brillantina todo el tiempo, de anuncios publicitarios todo el tiempo, y al final la realidad te termina alcanzado y se impone».

En este sentido, el país centroamericano tiene muchos problemas, incluyendo el económico, que «no lo van a tapar con un envoltorio muy bonito. La realidad es la que es y no vemos un panorama alentador».

A pesar de que muchas intenciones de Bukele siguen el patrón de Ortega, el especialista Campos duda que El Salvador se convierta en una segunda Nicaragua porque ese país «no ha admitido caudillos» y la sociedad civil «ha sido muy organizada, pero multicolor».

Además, la Constitución Política salvadoreña establece, en su artículo 87, el derecho a la insurrección para restablecer las normas constitucionales ante la transgresión de las mismas.

Y los «países amigos» de Centroamérica de El Salvador, el cuerpo diplomático, las iglesias, la diáspora salvadoreña y las universidades tienen una posición clara sobre la no reelección presidencial consecutiva.

«No esperemos que Bukele se distancie de Ortega, aunque estén allí Funes y Sánchez, porque los proyectos tiránicos se van pareciendo, pero no creo que en estos momentos de invasión rusa, el mundo va a tolerar una segunda Nicaragua en Centroamérica», sostuvo.

Nicaragua Investiga: