Select Page

A debt of $11 million to suppliers, food shortages, high costs, and a lack of project approvals by an official has caused students in the country’s public schools to receive insufficient food on their plates, according to a report by the Ministry of Education (MINED), accessed by Factum Magazine.

The report on the “situation of the school food and health program, the year 2023” details that the debt to suppliers until last February amounted to $10,941,326.01, owed to eight suppliers with invoices pending payment since June 30, 2022, “which limited the participation of some of them in the program.”

The non-payment caused disinterest from suppliers to continue selling to the State, according to the same document.

This magazine also spoke with three suppliers; two confirmed that the ministry was delayed in payments for food. They added that this is the first time in several years that the institution has been delayed in paying.

Among the contractors is the most benefited Salvadoran company from the sale of food baskets to the government of Nayib Bukele: Negocios y Servicios Bursátiles (NBS), owned by shareholder Munir Miguel Bendeck Miguel. According to a publication by El Faro, the Attorney General’s Office (FGR) documented that staff from the Ministry of Agriculture and Livestock (MAG) handpicked this company and negotiated the baskets at overprice.

At least until February of this year, the Education debt with NSB was $942,205.60, and the invoices had been pending since September 1 of last year, according to the report.

Factum Magazine asked Bendeck, via email, if MINED had paid the debt of almost a million dollars it had since September 1 of last year, to which he replied: “We have received payments on this debt,” without clarifying the amounts that were paid to him. He was also asked if the company continues to supply sugar and fortified drinks or other food products. He answered: “We participate in the different purchasing processes that this ministry carries out through BOLPROS and Comprasal.”

A call was requested with Bendeck to obtain more details, but he only replied in writing that “at no time has the government defaulted on us. We have not stopped supplying in any of the contracts we have with MINED due to ‘non-payment’ or ‘default'”.

The school snack consists of the delivery of rice, beans, oil, sugar, Biofortik (a drink based on fortified corn and RCV or sorghum), milk, and cereal in 5,107 educational centers for an average of 120 days throughout the year, according to the Ministry of Education’s website.

Teachers’ unions have denounced the lack of milk and beans and that other products, such as sugar and Biofortik, are insufficient for the students’ snacks in most schools.

The general secretary of the Union of Teachers of Public Education in El Salvador (SIMEDUCO), José Rodríguez, told Factum Magazine that he applauds the government for giving students a daily meal. Still, they should have managed in advance because complying with the program “helps to improve attention and performance in classes.”

According to the MINED budget, they allocated $22 million to the School Health and Nutrition line to supply food to public school centers, “also, to guarantee at least the consumption of two glasses of fluid milk per week, nationally produced, as a complement to the school snack.”

But at least until February of this year, the purchase of UHT liquid milk was not achieved, despite the efforts made with the Ministry of Agriculture (MAG), according to the report, because “the supply of raw material has not been secured.” The document details that the number of daily milk bottles required is 35,000, but that “according to information provided by the MAG Livestock Department, the average can be 15,000 to 20,000 daily bottles, maximum”, so the delivery would suffer delays.

Regarding the lack of beans in the school snack, the acting Minister of Education, José Mauricio Pineda, said on March 29 in an interview on Channel 21 that “there are no beans in the country. So, we are looking at how we solve this (…) we are making efforts to bring beans from outside the country to solve this deficit that we are currently experiencing”.

According to the report, the real reason was “because, after several rounds of negotiation carried out last October, and price adjustments, contracts” to acquire red beans were not achieved, so they redirected funds to equip kitchens in school centers.

The document mentions that it was not possible for the first delivery, so only 1,615 educational centers in Ahuachapán, Sonsonate, Chalatenango, Morazán, and Cabañas “will receive the product, leaving the other nine remaining departments” in the country undersupplied.

On May 3, a teacher at a school told Factum Magazine that the ministry sent a schedule for the delivery of red beans in the country. According to this document, they would deliver the product starting May 5.

The report also details that the Biofortik drink could only be covered for the initial and kindergarten levels of 4,548 educational centers and the 15 Child Development Centers “due to the shortage of raw materials (corn and sorghum), which occurred within the framework of the agreement with the World Food Program.”

But debts, shortages, and lack of agreements were only some of the obstacles the Ministry of Education faced. Until February 10 of this year, the coordinator of the Administration Council of the Special Fund for Resources from the Privatization of Antel (Fantel), Claudia Juana Rodríguez de Guevara, had not approved the project “School Snack for students of official educational centers of the departments of Morazán, Chalatenango, Ahuachapán, Sonsonate, and Cabañas 2023-2025”, for an amount of $10,056,216.60.

The ministry sent the first letter to Rodríguez on October 31, 2022; the second on January 18 of this year; and the third on February 10, in addition to “emails sent repeatedly to the coordinator of the FANTEL Advisory Committee.”

Rodríguez is a high-trust official of Bukele’s administration, so much so that she held various public administration positions since he took over as mayor in the municipality of Nuevo Cuscatlán, when she was financial manager, according to the transparency portal. In her resume, she detailed that she was the municipal treasurer of the San Salvador municipality and the Presidency’s financial manager.

Currently, in addition to being the coordinator of Fantel, she is the private secretary of the Presidency, owner-director representative of the Ministry of Foreign Affairs, and the head of the National Directorate of Municipal Works (DOM).

This magazine called the institutional telephone numbers of the official Rodríguez de Guevara to inquire if she had finally approved the project, but there was no response. Questions were also sent to the institutional email info@obrasmunicipales.gob.sv.

The proposal for the purchase of beans and liquid milk, according to the document, was to make high-level efforts with the Ministry of Finance “to manage to settle the debts at least partially, as there is a general disinterest on the part of the suppliers in continuing to participate in the purchasing processes.”

They also proposed that, due to the difficulty in obtaining national milk, the purchase should be unrestricted. The requirement should be modified so that only a percentage is national. 

Regarding red beans, it was suggested that on March 2, there would be a meeting with newly contracted bean suppliers to see the possibility of advancing the delivery of the product.

Factum Magazine called the head of communications at MINED to arrange an interview with the Minister of Education and asked why the NBS company, investigated by the Prosecutor’s Office, appeared among the contractors of the food program if they had managed to pay all their debts and the approval of the project by Rodríguez de Guevara. The person in charge said she would arrange the interview. This magazine called again on May 9 and May 11, and she said she would set it again. At the closing of this note, that answer did not arrive.

Factum: https://www.revistafactum.com/educacion-alimentos-estudiantes/

Educación dejó de pagar $11 millones en alimentos para estudiantes

Una deuda de $11 millones con proveedores, escasez de alimentos, altos costo y la falta de aprobación de proyectos por parte de una funcionaria ocasionaron que estudiantes de las escuelas públicas del país recibieran insuficientes alimentos en sus platos, según un informe del Ministerio de Educación (MINED) al que Revista Factum tuvo acceso.

El informe sobre la “situación del programa de alimentación y salud escolar, año 2023” detalla que la deuda con los proveedores hasta febrero pasado ascendió a $10,941,326.01, que correspondía a ocho proveedores con facturas pendientes de pago desde el 30 de junio de 2022, “lo cual limitó la participación de algunos de ellos en el programa”. 

El impago causó desinterés de los proveedores de seguirle vendiendo al Estado, según el mismo documento.

Esta revista también conversó con tres proveedores: dos de ellos confirmaron que el ministerio se retrasó en los pagos por alimentos. Agregaron que esta es la primera vez en varios años que la institución tuvo atraso para pagar.

Entre los contratistas está la empresa salvadoreña más beneficiada con la venta de canastas de alimentos al gobierno de Nayib Bukele: Negocios y Servicios Bursátiles (NBS), del accionista Munir Miguel Bendeck Miguel. Según una publicación de El Faro, la Fiscalía General de la República (FGR) documentó que personal del Ministerio de Agricultura y Ganadería (Mag) seleccionó a dedo a esta empresa y que negociaron las canastas con sobreprecio.

Al menos hasta febrero de este año, la deuda de Educación con NSB era de $942,205.60 y las facturas estaban pendientes desde el 1 de septiembre del año pasado, según el informe.

Revista Factum preguntó a Bendeck, a través de un correo electrónico, si el MINED había pagado la deuda de casi un millón de dólares que tenía desde el 1 de septiembre del año pasado, a lo cual respondió: “hemos recibido abonos a esa deuda”, sin aclarar los montos que le abonaron. Se le preguntó además si la empresa sigue siendo proveedora de azúcar y bebidas fortificadas u otro tipo de productos alimenticios y contestó: “participamos en los diferentes procesos de compra que realiza ese ministerio a través de BOLPROS y Comprasal”. 

Se solicitó una llamada con Bendeck para obtener más detalles, pero únicamente respondió por escrito que “en ningún momento el gobierno ha caído en impago con nosotros. No hemos dejado de proveer en ninguno de los contratos que tenemos con MINED por ‘falta de pago’ o ‘impago’”.

El refrigerio escolar consiste en la entrega de arroz, frijol, aceite, azúcar, biofortik (bebida a base de maíz fortificado y sorgo RCV o maicillo), leche y cereal en 5,107 centros educativos por un promedio de 120 días a lo largo del año, de acuerdo al sitio del Ministerio de Educación.

Sindicatos de profesores han denunciado la falta de leche y frijoles, y que otros productos como el azúcar y el biofortik son insuficientes para el refrigerio de los estudiantes de la mayoría de escuelas.

El secretario general del Sindicato de Maestros y Maestras de la Educación Pública de El Salvador (SIMEDUCO), José Rodríguez, dijo a Revista Factum que aplaude que el gobierno le dé un plato de comida diario a los alumnos, pero que debieron gestionar con anticipación porque cumplir con el programa “ayuda a mejorar la atención y el rendimiento en las clases”.

Según el presupuesto del MINED, destinaron $22 millones a la línea de Atención a la Salud y Nutrición Escolar, para suministrar de alimentos los centros escolares públicos, “así mismo, garantizar como mínimo el consumo de dos vasos de leche fluida por semana, producida nacionalmente, como complemento al refrigerio escolar”. 

Pero al menos hasta febrero de este año, no se logró concretar la compra de leche líquida UHT, a pesar de las gestiones realizadas con el Ministerio de Agricultura (MAG), según el informe, porque “no se ha asegurado el abastecimiento de la materia prima”. El documento detalla que la cantidad  de botellas diarias de leche requeridas es de 35 mil, pero que, “según información proporcionada por la Dirección de Ganadería del MAG, el promedio puede ser de 15 mil a 20 mil botellas diarias, máximo”, por lo que la entrega sufriría retrasos.

Con respecto a la falta de frijoles en el refrigerio en las escuelas, el ministro de Educación interino, José Mauricio Pineda, dijo el pasado 29 de marzo, en una entrevista en Canal 21, que “no hay frijol en el país. Entonces estamos viendo cómo solventamos eso (…) estamos haciendo esfuerzos para poder traer el frijol de fuera del país para poder solventar este déficit que en este momento estamos experimentando”.

Según el informe, la verdadera razón fue “debido a que después de varias ruedas de negociación realizadas en octubre del año pasado, y ajustes de precios, no se logró concretar contratos” para adquirir frijol rojo, por lo que reorientaron los fondos para equipamiento de cocinas en centros escolares.

En el documento se menciona que no fue posible para la primera entrega, por lo que por lo que solamente 1,615 centros educativos de Ahuachapán, Sonsonate, Chalatenango, Morazán y Cabañas “recibirán el producto, dejando desabastecidos los otros 9 departamentos” restantes del país.

El pasado 3 de mayo, una profesor de una escuela dijo a Revista Factum que el ministerio envió una calendarización para la entrega de frijol rojo en el país. Según este documento, entregarían el producto a partir del 5 de mayo.

El informe también detalla que la bebida biofortik solamente se lograría cubrir con los niveles de inicial y parvularia de 4,548 centros educativos y los 15 Centros de Desarrollo Infantil “debido al desabastecimiento de materias primas (maíz y sorgo), que se tuvo en el marco del convenio con el Programa Mundial de Alimentos“.

Pero las deudas, el desabastecimiento y falta de acuerdos no fue el único obstáculo que enfrentó el Ministerio de Educación. Hasta el 10 de febrero de este año, la coordinadora del Consejo de Administración del Fondo Especial de los Recursos Provenientes de la Privatización de Antel (Fantel), Claudia Juana Rodríguez de Guevara, no había aprobado el proyecto “Refrigerio Escolar para estudiantes de los centros educativos oficiales de los departamentos de Morazán, Chalatenango, Ahuachapán, Sonsonate y Cabañas 2023-2025”, por un monto de $10,056,216.60.

El ministerio envió a Rodríguez la primera carta el 31 de octubre de 2022; la segunda, el 18 de enero de este año y la tercera, el 10 de febrero, además de “correos enviados en reiteradas ocasiones a la coordinadora del Comité Consultivo FANTEL”.

Rodríguez es una funcionaria de alta confianza de la administración de Bukele, tanto que ostentó varios cargos de la administración pública desde que él asumió como alcalde en la alcaldía de Nuevo Cuscatlán, cuando fue gerente financiero, según el portal de transparencia. En su hoja de vida detalló que fue tesorera municipal de la alcaldía de San Salvador y gerente financiera de la Presidencia.

Actualmente, además de ser coordinadora de Fantel, es secretaria privada de la Presidencia, directora propietario representante del Ministerio de Relaciones Exteriores y también está a la cabeza de la Dirección Nacional de Obras Municipales (DOM).

Esta revista llamó a los números de teléfono institucionales de la funcionaria Rodríguez de Guevara para consultar si finalmente había aprobado el proyecto, pero no hubo respuesta. También se enviaron preguntas al correo electrónico institucional info@obrasmunicipales.gob.sv.

La propuesta para la compra de frijoles y leche líquida, de acuerdo al documento, fue realizar gestiones de alto nivel con el Ministerio de Hacienda, “para lograr saldar las deudas por lo menos de manera parcial, ya que hay un desinterés general por parte de los proveedores en seguir participando en los procesos de compra”.

También propusieron que, debido a la dificultad para obtener la leche de origen nacional, no se limitara la compra y que se modificara el requerimiento para que solo una porcentaje sea nacional. 

Con respecto al frijol rojo, se planteó que el 2 de marzo habría una reunión con proveedores de frijol recién contratados para ver la posibilidad de adelantar la entrega del producto.

Revista Factum llamó a la encargada de comunicaciones del MINED para gestionar una entrevista con el ministro de educación, y consultó por qué la empresa NBS, investigada por la Fiscalía, aparecía entre los contratistas del programa de alimentos, si ya habían logrado pagar todas sus deudas y la aprobación del proyecto por parte de Rodríguez de Guevara. La encargada dijo que gestionaría la entrevista. Esta revista volvió a llamar el 9 y también el 11 de mayo, y respondió que volvería a hacer la gestión. Al cierre de esta nota, no llegó esa respuesta.

Factum: https://www.revistafactum.com/educacion-alimentos-estudiantes/