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Bringing water to places where the National Administration of Aqueducts and Sewers (ANDA), the government agency, has yet to reach has always been a challenge in the country. According to the Multiple Purpose Household Survey (EHPM) of 2021, in El Salvador, more than 192,000 households do not have access to piped water. That’s why it is so essential that the institution that by law provides drinking water continues in the constant search for ways to bring water to all corners lacking the service. However, this need, which still needs to be met, is now being used as propaganda by the government to delegitimize the journalistic work of El Faro and El Diario de Hoy.

These media published on April 23 and 25 how Penitentiary Centers assigned a group of prisoners in a trust phase for the construction of a beach property belonging to a woman who has business ties with the mother of Osiris Luna, the general director of Penitentiary Centers. A new act of corruption that falls on mother and son profiled by the United States as corrupt.

To lift the image of the regime, this time, the government machinery took advantage of a human need as irrefutable as the water service in the coastal area. The presentation of the project was made by Rubén Alemán, president of the autonomous entity, who handles the discourse of “environmental sustainability” with a tooth-to-tooth smile and now lends himself to the caricature of the government we have had since 2019.

Alemán has maintained the pattern of ignoring the press’s questions, leaving El Diario de Hoy’s questions on “read”; by supervising the construction works, taking to official media that only put the microphone and do not question. Nor did the leader of the cyan bench in the Legislative Assembly, Christian Guevara, respond when a YouTuber asked him about the case of the prisoners who work – enslaved – on private land.

The lack of information and answers from government institutions and officials makes us doubt initiatives like the fourth desalination plant that ANDA announced 11 days after the first journalistic publication as it does not appear in the web registry of environmental permits of the Ministry of Environment, which must classify any construction, especially one like this, located in a fragile area adjacent to the mouth of the Jiboa River, which is of volcanic origin and carries heavy metals.

Although starting works without an environmental permit has become the rule and not the exception for the private company and the Salvadoran government, this plant needs to have the good exploration permit that the Salvadoran Water Authority (ASA) should grant. This institution is in charge of executing the General Water Resources Law – approved on December 21, 2021 – and whose president, Jorge Castaneda, sells himself on social networks as the protector of water and assures that his mission is to guarantee “water justice” in the country.

Between November 11, 2022, and April 12, 2023, ASA records on its website 203 concessions and authorizations for a good exploration, among which six were requested by the Salvadoran Institute of Agrarian Transformation (ISTA), one by the Autonomous Executive Port Commission (CEPA), but none for ANDA.

Let’s suppose that, as the defenders of officialism on Twitter say, the layout of a project like this is not done by spontaneous generation, and that’s why the government had not previously announced it. The autonomous entity’s budget, however, also needs answers. That is, neither MARN, ASA, nor ANDA has any record of such a project. It also appears outside of ANDA’s budget.

On December 22, 2022, the Legislative Assembly approved $295,680,350 million for ANDA’s 2023 budget. The investment in developing the Las Hojas desalination plant needs to be detailed in the autonomous entity’s budget.

The non-existence of the record of the Las Hojas desalination plant is even more curious, considering that ANDA still needs to start the construction of two projects of this type whose funds were approved by the Legislative Assembly in August 2022. On December 13, 2021, the Central American Bank for Economic Integration (BCIE) signed an agreement with the Salvadoran government for a non-reimbursable amount of $1.6 million, of which $600,000 would be used to buy portable desalination plants that will bring fresh water to Majahual and San Diego in La Libertad.

These two portable plants that still need to be executed were approved in ANDA’s 2022 budget. However, the autonomous entity still needs to implement these funds, which is why the Legislative Assembly reincorporated them on March 14, 2023, into ANDA’s current budget.

That is, the president of ANDA has not explained the progress of the two agreed portable desalination plants since 2021, but he has already started the construction of a fourth plant, of which there is no record other than the official version trying to deny the journalistic reports that revealed the use of prisoners to build on private land. The only desalination plant officially inaugurated to date is the one built on Madre Sal Island, Usulután, which was executed with the support of Spanish Cooperation for an amount of “almost $800,000.”

On World Press Freedom Day, we highlight, once again, how the state apparatus works to discredit and disqualify the press, classifying it as opposition, when all the media did was verify, contrast, and highlight a construction that was being carried out with public funds on private land during reporting. And that after the publications, it became state property again.

But even more worrying, besides the attack on the press, is the false presentation of a project that will bring water to the coastal communities and mitigate climate change, covering up corruption. Removing salt from seawater will not be the solution if the basins remain sick. And the answer will only reach the communities if there are corrupt officials.

El Faro: https://elfaro.net/es/202305/columnas/26834/anda-y-la-utilizacion-del-derecho-humano-al-agua-para-tapar-la-corrupcion

ANDA y la utilización del derecho humano al agua para tapar la corrupción

Llevar agua a lugares donde la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), la gestora gubernamental, no tiene alcance siempre ha sido un reto en el país. Según la Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples (EHPM) de 2021, en El Salvador, más de 192 mil hogares no tienen acceso a agua por cañería. Por eso es tan importante que la institución que por ley suministra agua potable siga en la búsqueda constante de formas para llevar agua a todos los rincones que carecen del servicio. Sin embargo, esta necesidad que está lejos de ser suplida, ahora está siendo usada como propaganda por el Gobierno para deslegitimar el trabajo periodístico de El Faro y El Diario de Hoy.

Estos medios publicaron el 23 y 25 de abril cómo Centros Penales dispuso un grupo de reos en fase de confianza para la construcción de un terreno de playa que pertenece a una mujer que tiene vínculos empresariales con la madre de Osiris Luna, el director general de Centros Penales. Un nuevo acto de corrupción que recae sobre madre e hijo perfilados por Estados Unidos como corruptos. 

Para levantar la imagen del régimen, esta vez, la maquinaria gubernamental se valió de una necesidad humana tan irrebatible como el servicio de agua potable en la zona costera. La presentación del proyecto la hizo Rubén Alemán, presidente de la autónoma, quien maneja el discurso de “sostenibilidad ambiental” con una sonrisa de diente a diente, y que ahora se presta a la caricatura de gobierno que tenemos desde 2019.

Alemán ha manteniendo el patrón de ignorar las preguntas de la prensa, dejando en “visto” las preguntas de El Diario de Hoy; al supervisar las obras de construcción llevando a medios de comunicación oficialistas que solo ponen el micrófono y no cuestionan. Así como tampoco respondió el jefe de la bancada cyan en la Asamblea Legislativa, Christian Guevara, cuando una youtuber le preguntó sobre el caso de los reos que trabajan —esclavizados—  en un terreno privado. 

La falta de información y respuestas de las instituciones y funcionarios de gobierno hacen que dudemos de iniciativas como la cuarta planta desalinizadora que anunció ANDA 11 días después de la primera publicación periodística. Pues esta no aparece en el registro web de permisos ambientales del Ministerio de Medio Ambiente, que debe clasificar cualquier tipo de construcción, sobre todo una como esta, que se ubica en una zona frágil aledaña a la desembocadura del río Jiboa, que al ser de origen volcánico arrastra metales pesados. 

Si bien empezar obras sin permiso ambiental se ha vuelto la regla y no la excepción para la empresa privada y el gobierno salvadoreño,  esta planta tampoco cuenta con el permiso de exploración de pozos que le corresponde otorgar a la Autoridad Salvadoreña del Agua (ASA). Esta institución es la encargada de ejecutar la Ley General de Recursos Hídricos –aprobada el 21 de diciembre de 2021– y cuyo presidente, Jorge Castaneda, se vende en redes sociales como el protector del agua y asegura que su misión es garantizar la “justicia hídrica” en el país.

Entre el 11 de noviembre de 2022 y el 12 de abril de 2023, la ASA registra en su página web 203 concesiones y autorizaciones para exploración de pozos, entre los cuales figuran seis solicitados por el Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA), uno de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), pero ninguno para ANDA.

Supongamos que, como dicen los defensores del oficialismo en Twitter, la maquetación de un proyecto como este no se hace por generación espontánea y que por eso el Gobierno no la había anunciado anteriormente. El presupuesto de la autónoma, sin embargo, tampoco ofrece respuestas. Es decir, ni el MARN ni la ASA ni la ANDA tienen registro alguno de dicho proyecto. No aparece tampoco en el presupuesto de la ANDA.

El 22 de diciembre de 2022, la Asamblea Legislativa aprobó 295, 680, 350 millones de dólares para el presupuesto 2023 de ANDA. La inversión para desarrollar la planta desalinizadora de Las Hojas no se detalla en ninguna parte del presupuesto de la autónoma.

La inexistencia del registro de la desalinizadora de Las Hojas es todavía más curioso tomando en cuenta que ANDA aún no ha iniciado la construcción de dos proyectos de este tipo cuyos fondos fueron aprobados por la Asamblea Legislativa en agosto de 2022. El 13 de diciembre de 2021, el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) suscribió un convenio con el gobierno salvadoreño por un monto no reembolsable de un millón 600 mil dólares; de los cuales, 600 mil dólares servirían para comprar las plantas desalinizadoras portátiles que llevarán agua dulce al Majahual y San Diego en La Libertad.

Estas dos plantas portátiles que aún no han sido ejecutadas estaban aprobadas en el ejercicio presupuestario 2022 de ANDA. Sin embargo, la autónoma no ejecutó esos fondos, razón por la que la Asamblea Legislativa los reincorporó el 14 de marzo de 2023 al presupuesto actual de ANDA. 

Es decir, el presidente de ANDA no ha explicado los avances de las dos plantas desalinizadoras portátiles acordadas desde 2021, pero ya inició la construcción de una cuarta planta de la que no hay registro, más que la versión oficial que intenta desmentir los informes periodísticos que revelaron el uso de reos para construir en un terreno privado. La única desalinizadora inaugurada oficialmente a la fecha es la construida en la isla Madre Sal, Usulután; que se ejecutó con apoyo de la Cooperación Española por monto de “casi $800 mil dólares”.

En pleno Día Mundial de la Libertad de Prensa, evidenciamos, una vez más, cómo trabaja el aparato del Estado para desacreditar y descalificar a la prensa, clasificándola de oposición, cuando lo único que hicieron los medios fue verificar, contrastar y evidenciar una construcción que se ejecutaba con fondos públicos en un terreno privado durante la reportería. Y que tras las publicaciones volvió a ser del Estado.

Pero más preocupante aún, además del ataque a la prensa, es la falsa presentación de un proyecto que llevará agua a las comunidades costeras y mitigará el cambio climático, solapando la corrupción. Quitar la sal del agua de mar no será la solución si las cuencas siguen enfermas. Y la solución no llegará a las comunidades mientras haya funcionarios corruptos.

El Faro: https://elfaro.net/es/202305/columnas/26834/anda-y-la-utilizacion-del-derecho-humano-al-agua-para-tapar-la-corrupcion