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Carlos Roberto Castillo Guevara owns the accounting firm Castillo Guevara y Asociados. He is a trusted employee of the couple formed by the President of the Legislative Assembly, Ernesto Castro, and the Minister of Housing, Michelle Sol. In early May 2020, the Ministry of Agriculture assigned a direct contract – without competition – to this firm to supply 65,000 solidarity baskets – food – valued at $630,500. El Faro accessed the agreement, which is in a legislative file on the Ministry of Agriculture’s food purchases in 2020. At that time, the Ministry was led by Pablo Anliker, who in 2021 was included by the US administration in the Engel list because he ’embezzled public funds for his benefit.’

This contract was being investigated by the Prosecutor’s Office, along with other arrangements for $71 million in food purchases, according to a fragment of a fiscal investigation called Catedral, which investigated irregular purchases of this item during the pandemic and also the government of Nayib Bukele’s negotiations with gangs. The Catedral investigation, initiated by the Special Anti-Mafia Group of the Prosecutor’s Office (GEA), was led by prosecutor German Arriaza and carried out by a group of investigators who went into exile in 2021 following the events of May 1, 2021, when the ruling Nuevas Ideas party with a majority in the Assembly took office and dismissed Attorney General Raúl Melara and the magistrates of the Constitutional Chamber to impose allied officials. That day they appointed Rodolfo Delgado as attorney general, who archived the file and dissolved the GEA. In early May 2021, the cyan bench led by Ernesto Castro approved an amnesty for officials and employees of the expanded Health Cabinet for any irregularity committed in the allocation of contracts for medical supplies and protective equipment for hospitals.

The Catedral case was built with wiretaps and included an investigation into the irregular financing of Nuevas Ideas with food packages for the campaign of the now-mayor of the capital, Mario Durán; the illegal sale of food valued at $278,000 by a structure led by the director of Penal Centers, Osiris Luna, and his mother; a businessman who bought an apartment in Miami and who benefited from millions of dollars in contracts from the Health Emergency Program, and the government’s negotiations with gangs. The agreement with the accountant of Ernesto Castro and Michelle Sol was part of the list of irregularly assigned contracts, according to that investigation by the Prosecutor’s Office.

For 15 years, Castillo Guevara has been a trusted employee of Grupo Tres y Punto, a food-selling company owned by Castro and Sol. Since 2007, the couple delegated Castillo Guevara to process renewals of registrations and premises for that company. Also, it included him in meetings where the company’s confidential information is shared, according to the minutes of May 6, 2019, March 5, 2021, and February 15, 2022, in which Castillo Guevara appears as “secretary of the ordinary shareholders’ meeting” of Grupo Tres y Punto.

Carlos Castillo Guevara – through his accounting firm – had obtained contracts from various public administrations led by Nayib Bukele: the Municipality of Nuevo Cuscatlán (2014) and the Municipality of San Salvador (2015-2016) when Bukele was mayor, with the Ministry of Agriculture (2020) and with the Presidential House (2019) with Bukele as president. The accountant is the brother of César Augusto Castillo Guevara, who, on October 21, 2005 – along with Bukele and Castro – founded the company Grupo Atomik (Showtime). The company’s incorporation deed mentions that in October 2005, before holding any public office, Bukele was elected as the company’s president, Castro as vice president, and César Castillo Guevara as an alternate director of the company. Not only did the accountant have a close relationship with Castro, but so did his brother.

The company Grupo Tres y Punto, owned by a couple of officials in this government, was founded on September 27, 2007. The address of its premises is in the Jardines de la Libertad neighborhood, Jayaque Avenue, and Opico Street #22. It is the same address as the Castro y Sol (Casol) company. Both companies belong to the same political couple. Between September 2010 and August 2011, both companies benefited from funds from the secret budget of Mauricio Funes’ presidential administration: Grupo Tres y Punto received $12,809.50, and Casol $504,227.56.

On February 21, El Faro visited that address to request an interview. A young man opened the door. “Is this the office of the company Casol?” asked a reporter from this newspaper. The young man replied that it was the headquarters of the company Grupo Tres y Punto. When asked to speak with the person in charge to deliver a letter with questions, the young man replied: “Mr. Castillo already left.” “Carlos Roberto Castillo Guevara?”, he was asked. “Yes,” he replied. “He left a while ago,” he added. To date, El Faro has yet to receive a response to the interview request made at Castillo Guevara’s office on February 21. He has yet to respond to calls or emails between April 10 and 13.

On April 10, El Faro also contacted the President of the Assembly, Ernesto Castro, through messages to his assistant. He was asked what criteria were used to benefit Castillo Guevara, considering that the company does not have formal offices and that the firm’s owner operates from the same premises where the public official’s companies are located. At the time of writing this article, there was no response, as is usual when questioning government politicians about such irregularities.

Castillo Guevara y Asociados is advertised in classifieds as an accounting firm and, according to its articles of incorporation, was founded on October 12, 2009. Among its activities are: “the purchase, import, export, marketing of products and accounting services.” The main shareholder is Carlos Roberto Castillo Guevara, a “manager” by profession, with 95% of the shares. His partner is Ana Heidi Granados Canales, with the remaining 5%. There is no record that the company can sell food, as it did with Bukele’s government.

This accounting firm that sold solidarity baskets to the Health Emergency Program – managed by the Ministry of Agriculture – has the address Pinares de Suiza, polygon 13, N° 22, Santa Tecla. However, El Faro visited that address and found a residential area where no one answered for that accounting firm.

At least in the presentation of the Catedral file to which this medium had access, the Prosecutor’s Office needs to go into detail about why the company was being investigated or if the close relationship between Castillo Guevara and Castro was the origin of the inquiries. The investigators only included a note stating that the accounting firm also sold food to the Presidency of the Republic during Bukele’s administration: “In 2019, Castillo Guevara was a supplier to the Presidency of the Republic, providing prepared food for the Christmas event of the President and First Lady of the Republic, for an amount of $8,100.”

The purchase order from the Presidency to Castillo Guevara, mentioned in the file, includes the following details: 2,000 hot dogs, 2,000 beef burgers, and 4,000 bottled sodas. Castro appears again near the hiring of his employee. On December 20, 2019, the “general administration,” subordinate to the office of then-private secretary, Ernesto Castro, authorized the purchase of these foods from the accounting firm.

More basket contracts

Castillo Guevara has a history of at least three other contracts obtained wherever Castro has accompanied Bukele in public office. When Bukele received his first elected office as mayor of Nuevo Cuscatlán in 2012, he was accompanied by Ernesto Castro as his private secretary. One of his first actions as mayor was to create a senior citizen assistance program, which included the delivery of food baskets. In 2013, Carlos Roberto Castillo Guevara was a food contractor, according to documents from the Municipality of Nuevo Cuscatlán published on the Comprasal site.

On November 22, 2013, the Municipality of Nuevo Cuscatlán launched a public tender for “the supply of basic baskets for the program called Support for the Elderly in the Municipality of Nuevo Cuscatlán for the period of January 2014.” On December 19, 2013, they informed Castillo Guevara that his company, the same one that would later obtain a direct award contract for food baskets with Bukele’s government, had won the contract valued at $57,724.00.

The Bukele-led Municipality purchased, according to the documents, between “580 minimum and 650 maximum monthly basic basket packages.” The description of the packages required by the Municipality mentions the following items: “soups and stews, snacks, desserts and dessert decorations, jams, jellies, nut spreads, sweets and fruit preserves, sandwiches, and stuffed rolls, prepared side dishes,” according to the documents obtained from Comprasal.

As mayor of San Salvador (2015-2018), the council led by Bukele granted two more contracts to Castillo Guevara y Asociados. On May 29, 2015, the Directorate of Municipal Development purchased “prepared food” for $8,400; and the Directorate of Administration made another purchase on February 2, 2016, of “basic baskets (beans and rice)” for $3,234.

El Faro:

Empleado de Ernesto Castro vendió al MAG $630,500 en alimentos durante la pandemia y sin licitar

Carlos Roberto Castillo Guevara es dueño del despacho contable Castillo Guevara y Asociados y es un empleado de confianza del matrimonio formado por el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, y la ministra de Vivienda, Michelle Sol. A inicios de mayo de 2020, el Ministerio de Agricultura asignó a ese despacho un contrato directo -sin competencia- para proveer 65,000 cestas solidarias -alimentos- valoradas en $630,500. El Faro tuvo acceso al contrato que está en un expediente legislativo sobre las compras de alimentos del Ministerio de Agricultura de 2020. En aquel entonces, el Ministerio era dirigido por Pablo Anliker, quien en 2021 fue incluido por la administración estadounidense en la lista Engel porque ‘malversó fondos públicos para su beneficio personal’. 

Este contrato estaba siendo investigado por la Fiscalía, junto con otros contratos por $71 millones de compras de alimentos, según un fragmento de una investigación fiscal denominada Catedral, que investigó compras irregulares de ese rubro durante la pandemia y también las negociaciones del Gobierno de Nayib Bukele con las pandillas. La investigación Catedral, iniciada por el Grupo Especial Antimafia de la Fiscalía (GEA), fue liderada por el fiscal German Arriaza y llevada a cabo por un grupo de investigadores, quienes en 2021 salieron al exilio tras los eventos del 1 de mayo de 2021, cuando la bancada oficialista de Nuevas Ideas, con mayoría en la Asamblea, asumió y destituyó al fiscal general Raúl Melara y a los magistrados de la Sala de lo Constitucional para imponer a funcionarios allegados. En esa jornada designaron a Rodolfo Delgado como fiscal general, quien archivó el expediente y disolvió al GEA. A inicios de mayo de 2021, la bancada cyan liderada por Ernesto Castro aprobó una amnistía a funcionarios y empleados del gabinete de Salud ampliado ante cualquier irregularidad cometida en la asignación de contratos de insumos médicos y equipo de protección para hospitales.

El caso Catedral fue construido con intervenciones telefónicas e incluía una investigación al financiamiento irregular de Nuevas Ideas con paquetes de alimentos para la campaña del ahora alcalde capitalino, Mario Durán; la venta ilegal de alimentos valorados en $278,000 por una estructura liderada por el director de Centros Penales, Osiris Luna y su madre; un empresario que compró un apartamento en Miami y que resultó beneficiado con millones de dólares en contratos del Programa de Emergencia Sanitaria y las negociaciones del Gobierno con las pandillas. El contrato a la empresa del contador de Ernesto Castro y Michelle Sol era parte de la lista de contratos asignados irregularmente, según esa investigación de la Fiscalía.

Castillo Guevara es desde hace 15 años empleado de confianza de Grupo Tres y Punto, una empresa que vende alimentos y es propiedad de Castro y Sol. La pareja, desde 2007, delegó a Castillo Guevara tramitar renovaciones de matrículas y locales de esa empresa y también lo incluyeron en reuniones donde se comparte información confidencial de la empresa, según las actas del 6 de mayo de 2019, del 5 de marzo de 2021 y del 15 de febrero de 2022, en las que Castillo Guevara aparece como “secretario de la junta ordinaria de accionistas” de Grupo Tres y Punto.

Carlos Castillo Guevara – a través de su despacho contable- ha obtenido contratos de distintas administraciones públicas dirigidas por Nayib Bukele: la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán (2014) y la Alcaldía de San Salvador (2015-2016), cuando Bukele era alcalde; con el Ministerio de Agricultura (2020) y con Casa Presidencial (2019) con Bukele como presidente. El contador es hermano de César Augusto Castillo Guevara, quien el 21 de octubre de 2005 -junto con Bukele y Castro- fundó la empresa Grupo Atomik (Showtime). La escritura de constitución de la empresa menciona que en octubre de 2005, antes de ocupar cualquier cargo público, Bukele fue elegido como director presidente de la sociedad; Castro, como director vicepresidente; y César Castillo Guevara, como director suplente de la sociedad. No solo el contador tenía una relación estrecha con Castro, sino también su hermano. 

La empresa Grupo Tres y Punto, de la pareja de funcionarios de este Gobierno, fue fundada el 27 de septiembre de 2007. La dirección de su local es la colonia Jardines de la Libertad, avenida Jayaque y calle Opico #22. Es la misma dirección de la empresa Castro y Sol (Casol). Las dos empresas pertenecen a la misma pareja de políticos. Entre septiembre de 2010 y agosto de 2011, ambas empresas fueron beneficiadas con fondos de la partida secreta de la administración presidencial de Mauricio Funes: Grupo Tres y Punto recibió $12,809.50; y Casol, $504,227.56.

El 21 de febrero, El Faro visitó esa dirección para solicitar una entrevista. Un hombre joven abrió la puerta. “¿Acá es la oficina de la empresa Casol?”, preguntó un reportero de este periódico. El joven respondió que era la sede de la empresa Grupo Tres y Punto. A la solicitud de conversar con el encargado para entregarle una carta con preguntas, el joven respondió: “el señor Castillo ya se fue”. “¿Carlos Roberto Castillo Guevara?”, se le preguntó. “Sí”, respondió. “Se fue hace un rato”, añadió. Hasta la fecha, El Faro no ha recibido respuesta a la solicitud de entrevista hecha en la oficina de Castillo Guevara el 21 de febrero. Tampoco respondió a llamadas ni a correos enviados entre el 10 y el 13 de abril.

El 10 de abril, El Faro también buscó al presidente de la Asamblea, Ernesto Castro, a través de mensajes a su asistente. Se le preguntó cuáles fueron los criterios para beneficiar a Castillo Guevara, tomando en cuenta que la empresa no tiene oficinas formales y que el dueño del despacho opera desde el mismo local donde funcionan las empresas del funcionario público. Al cierre de esta nota no hubo respuesta, como ya es costumbre cuando se cuestiona a políticos oficialistas sobre irregularidades de este tipo. 

Castillo Guevara y Asociados se anuncia en clasificados como un despacho contable y, según la escritura de constitución, fue fundado el 12 de octubre de 2009. Entre sus actividades se encuentra: “la compraventa, importación, exportación, comercialización de productos y actividades de contabilidad”. El accionista principal es Carlos Roberto Castillo Guevara, de profesión “gerente”, con el 95 % de las acciones. Su socia es Ana Heidi Granados Canales, con el 5 % restante. En ningún registro aparece que la empresa tenga capacidad de vender alimentos, como lo hizo con el Gobierno de Bukele.

Ese despacho contable que vendió cestas solidarias al Programa de Emergencia Sanitaria -administrado por el Ministerio de Agricultura- tiene como dirección Pinares de Suiza, polígono 13, N° 22, Santa Tecla. Sin embargo, El Faro visitó esa dirección y encontró una zona residencial en la que nadie responde por esa firma de contadores.

Al menos en la presentación del expediente Catedral al que este medio tuvo acceso, la Fiscalía no profundiza en los motivos por los que la empresa era investigada, o si la estrecha relación entre Castillo Guevara y Castro fue el origen de las indagaciones. Los investigadores sólo incluyeron una anotación donde hicieron constar que la firma contable también vendió comida a Presidencia de la República de la administración Bukele: “en 2019 Castillo Guevara fue proveedora de la Presidencia de la República, de suministro de alimentos preparados para evento navideño del señor presidente y primera dama de la república, por un monto de $8,100”.

La orden de compra de Presidencia a Castillo Guevara, mencionada en el expediente, incluye el siguiente detalle: 2,000 hotdogs, 2,000 hamburguesas de res y 4,000 gaseosas embotelladas. Castro vuelve a aparecer cerca de la contratación a su empleado. El 20 de diciembre de 2019, la “administración general”, subordinada a la oficina del entonces secretario privado, Ernesto Castro, autorizó la compra de estos alimentos a la firma contable.

Más contratos de canastas

Castillo Guevara tiene un historial de al menos otros tres contratos conseguidos allá adonde Castro ha acompañado a Bukele en cargos públicos. Cuando en 2012 Bukele obtuvo su primer cargo de elección popular como alcalde de Nuevo Cuscatlán, lo acompañaba Ernesto Castro, como su secretario privado. Una de sus primeras acciones como alcalde fue crear un programa de atención al adulto mayor, que incluía la entrega de canastas de alimentos. En 2013, Carlos Roberto Castillo Guevara fue contratista de alimentos, según documentos de la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán publicados en el sitio Comprasal.

El 22 de noviembre de 2013, la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán lanzó una licitación pública para “el suministro de canasta básica para el programa denominado apoyo a la persona adulto mayor del municipio de Nuevo Cuscatlán para el periodo de enero de 2014′. El 19 de diciembre de 2013, le comunicaron a Castillo Guevara que su empresa, la misma que luego obtendría un contrato de adjudicación directa por canastas de alimentos con el Gobierno de Bukele, había ganado el contrato valorado en $57,724.00.

La Alcaldía dirigida por Bukele compró, según los documentos, entre ‘580 mínimo y 650 como máximo paquetes de canasta básica mensual (sic)”. La descripción de los paquetes requeridos por la Alcaldía menciona los siguientes artículos: “sopas y estofados, tentempiés, postres y decoraciones de postres, mermeladas, gelatinas, pastas de untar de nuez, dulce y conservas de fruta, sándwiches y panecillos con relleno, acompañamientos preparados”, dicen los documentos obtenidos en Comprasal.

Como alcalde de San Salvador (2015-2018), el concejo dirigido por Bukele concedió otros dos contratos a Castillo Guevara y Asociados. El 29 de mayo de 2015, la Dirección de Desarrollo Municipal compró “alimentos preparados” por $8,400; y la Dirección de Administración hizo otra compra el 2 de febrero de 2016, de “canastas básicas (frijol y arroz)” por $3,234.

El Faro: