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Despite having an appointment and appearing on the payroll, Rebeca Argueta acknowledges that she never showed up to work at the mayor’s office. David Argueta, manager of the social area, received a salary in Nuevo Cuscatlán; and Roswald Argueta, despite not being on the payroll, received municipal funds for Marte Soyapango.

The Argueta Durán brothers have been involved in the advertising business since 2013. Dernest, who was in charge of hiring advertising and furniture companies, earned a monthly salary of $2,000 in Soyapango. According to the Registry of Commerce and Internet advertising, he owns the advertising company Grupo Ikono El Salvador, which has the same telephone number 2264-4978 as the agency hired for the Victor Manuelle concert.

“This call is free of charge. The phone number you are calling does not exist or has been changed, thank you,” says a recording when dialed. 

Dernest Argueta was appointed as manager on May 1, 2021, Montano’s first day in office, according to official documents. His friend’s advertising company won more than one contract when he was overseeing all municipal advertising. The Soyapango mayor’s office bought from DNBD a mix of advertising spots for social networks, television spots, and radio spots, valued at $12,690, and two prisoners for $2,600, in August and November 2021, according to the purchase orders and the list of bidders and contractors for free management of the last semester of that year.

David Argueta, the eldest of the brothers, was in charge of Social Management, according to the directory of management and leadership 2021-2024 of the mayor’s office of Soyapango, updated until September 2021. That year he appeared as an advisor in Financial Management and Municipal Services in an official delegation of the mayor’s office that visited the governor’s office of Valle del Cauca in Cali, Colombia. However, according to sources close to Montano’s administration, he never appeared on the Soyapango payroll. Revista Factum had access to documentation that revealed his salary of $2,670 in the mayor’s office of Nuevo Cuscatlán.

Rebeca Saraí Argueta, the only woman among the Argueta Durán brothers, was appointed as coordinator of the Social Development department of the Soyapango mayor’s office on May 1, 2021, with a salary of $1,200. Municipal employees claim that they never saw her at her job and described her position as a “ghost position.” The union members of the Union of Workers of the Mayor’s Office of Soyapango (SITRASOYA) have repeated this phrase during the last year. 

His name is included in the appointments of agreement number one of Nercy Montano’s administration. When asked about it, Rebeca denied having a position in the mayor’s office of Soyapango and confirmed that she never presented herself there. “Notice that you are wrong because I do not even have a position in the mayor’s office of Soyapango…no…let I tell you that you have an evil source, because if not…I never arrived; I do not even physically know the place where the mayor’s office of Soyapango is”, she responded to this magazine and then hung up.

In the Linkedin work network, which provides details of the professional trajectory of its users, she presents herself as the art director, multimedia, and photography producer of Ikono Comunicaciones since January 2012. That virtual information is false since, according to the Registry of Commerce, that company was registered on May 17, 2013. The fourth of the brothers did not appear in the payroll, but he did play a leading role. Copies of simple receipts from the municipal Financial Unit link the third Argueta Durán brother to the Soyapango mayor’s office: Roswald Erich Argueta, second alternate director of Ikono Comunicaciones, who is also not registered on the municipal payroll, was responsible for receiving $25,000 in “economic support” for the Marte Soyapango team.

“Said fund is to contribute to the club’s different sports activities, which will have to be liquidated monthly,” detailed three simple receipt forms from the Financial Unit dated November 1, December 1, and December 17, 2021. The form had space for the signatures of municipal trustee Noel Manrique Reyes Meléndez and former mayor Nercy Montano.

Dernest Argueta, the public relations manager, made important decisions. Between August and September 2021, he made 19 purchase requests by free management, valued at $104,106, as detailed in the authorized purchase orders.

Printed magazines, a public opinion survey to know the image of the mayor’s office and the mayoress, monitors, stages, vinyl printing, event assembly, banquet services, and advertising in social networks are the products and services that stand out in the purchases made with municipal funds. 

In the Law of Purchases and Acquisitions, the free management, which the ruling party has just repealed, allowed a simplified selection and contracting procedure without comparing offers to obtain a better price. In the municipal sector, contracting works, goods, and services allowed individual purchases of up to $58,400, according to the legislative decree in force as of August 1, 2021. 

The purchasing efforts made by the youngest of the Argueta Durán family were diluted in several requests that did not exceed the amount established by law but are related to advertising. For example, on September 1, 2021, he made four requests totaling $18,649: stationery valued at $4,999; audio and structure rental for a municipal band video for $2,5000, mayoral advertising for $6,650 and an event with business people that cost $4,500. 

The Court of Accounts reported at the end of January that two teams had been installed in the Soyapango mayor’s office to review the funds used between January 1, 2021, and December 31, 2022. They will verify the income, expenditures, and expenses for patron saint festivities, which cost almost a million dollars.  To hold its festivals, the mayor’s office made cuts in the scholarship, sports, and human resources programs, according to official documents consulted by this magazine.  The festivities took place amid an economic crisis that exposed its mounting debts.

“Unfortunately, nepotism continues to be a recurrent practice in public administration, and municipalities are not exempt, where every day new cases are discovered of relatives and friends of those hired to hold positions for which they probably do not have the skills to carry out the tasks required by the position, which is part of one of the types of corruption,” says Graciela Ayala, transparency specialist of the Anti-Corruption Legal Advice Center (ALAC). 

The Government Ethics Tribunal has established in its resolutions that “The ethical prohibition (…) regulated in Article 6 letter h) of LEG 1, sanctions the exploitation of a position of authority to obtain employment and other benefits to relatives or associates, which constitutes a type of corruption known as nepotism, which is characterized by making concessions or hiring employees based on favoritism that comes from family relationships, by closeness and loyalty to the ruler or official in question.” 

Hiring close people, such as a manager’s friend for example, in the opinion of the anti-corruption specialist, is detrimental to the general interest of the municipality, which is also a prohibition in El Salvador’s Municipal Administrative Career Law, which in Article 61 prohibits “developing activities that conflict with the interests of the municipality or municipal entity for which he or she works.”

“Unfortunately, we live in a country where the principles and values of our society are below private interests,” concludes Ayala.

Revista Factum:

Los hermanos Argueta también gobernaron Soyapango

Rebeca Argueta, pese a tener un nombramiento y aparecer en planilla, reconoce que nunca se presentó a trabajar a la alcaldía. David Argueta, gerente del área social, cobraba un salario en Nuevo Cuscatlán; y Roswald Argueta, pese a no estar en planilla, recibía los fondos municipales para el Marte Soyapango.

Los hermanos Argueta Durán están inmersos en el rubro de la publicidad desde 2013. Dernest, quien era el encargado de contratar a empresas de publicidad y mobiliario, devengaba un salario mensual de $2,000 en Soyapango. Él es propietario de la empresa de publicidad Grupo Ikono El Salvador, que tiene el mismo número de teléfono 2264-4978 que la agencia contratada para el concierto de Víctor Manuelle, según consta en el Registro de Comercio y publicidad en internet.

“Esta llamada es gratuita. El teléfono al que estás llamando no existe o ha sido cambiado, gracias”, dice una grabación al marcarlo. 

Dernest Argueta fue nombrado como gerente el 1 de mayo de 2021, el primer día de gestión de Montano, según documentos oficiales. La empresa de publicidad de su amigo ganó más de un contrato cuando él era el encargado de toda la publicidad municipal. La alcaldía de Soyapango le compró a DNBD un mix de pautas publicitarias para redes sociales, spots de televisión y cuñas radiofónicas, valoradas en $12,690 y dos perifoneos por $2,600, en agosto y noviembre de 2021, según costa en las órdenes de compra y el listado de ofertantes y contratistas por libre gestión del último semestre de ese año.

David Argueta, el mayor de los hermanos, era el encargado de la Gerencia Social, según el directorio de gerencias y jefaturas 2021-2024 de la alcaldía de Soyapango, actualizado hasta septiembre de 2021. Ese año se presentó como asesor de despacho en Gestión Financiera y Servicios Municipales en una comitiva oficial de la alcaldía que visitó la gobernación del Valle del Cauca, en Cali, Colombia. Sin embargo, según fuentes cercanas a la administración de Montano, él nunca apareció en la planilla de Soyapango. Revista Factum tuvo acceso a documentación que revela que él tuvo un salario de $2,670 en la alcaldía de Nuevo Cuscatlán.

Rebeca Saraí Argueta, la única mujer entre los hermanos Argueta Durán, fue nombrada como coordinadora del departamento de Desarrollo Social de la alcaldía de Soyapango el 1 de mayo de 2021 con un salario de $1,200. Esa unidad tiene a su cargo la realización de proyectos en las comunidades. Empleados municipales aseguran que nunca la vieron en su puesto de trabajo y calificaron su cargo como una “plaza fantasma”. Los sindicalistas del Sindicato de Trabajadores de la Alcaldía de Soyapango (SITRASOYA) repitieron esa frase durante el último año. 

Su nombre está plasmado en los nombramientos del acuerdo número uno de la gestión de Nercy Montano. Consultada al respecto, Rebeca negó tener una plaza en la alcaldía de Soyapango y confirmó que nunca se presentó al lugar. “Fíjese que está equivocada porque no tengo ni una plaza en la alcaldía de Soyapango…no…déjeme decirle que tiene muy mala su fuente, porque si no..nunca llegué, ni siquiera conozco físicamente el lugar donde está la alcaldía de Soyapango”, respondió a esta revista y después colgó.

En la red laboral Linkedin, que proporciona detalles de la trayectoria profesional de sus usuarios, ella se presenta como la directora de arte, productora multimedia y de fotografía de Ikono Comunicaciones desde enero de 2012. Esa información virtual  es falsa, pues según el Registro de Comercio, esa empresa fue inscrita el 17 de mayo de 2013. El cuarto de los hermanos no figuró en planilla, pero sí tuvo protagonismo. Copias de recibos simples de la Unidad Financiera municipal vinculan al tercer hermano Argueta Durán con la alcaldía de Soyapango: Roswald Erich Argueta, segundo director suplente de Ikono Comunicaciones, quien tampoco está registrado en la planilla municipal, tenía como responsabilidad recibir $25,000 en concepto de “apoyo económico” para el equipo Marte Soyapango.

“Dicho fondo es para contribuir con las diferentes actividades deportivas que realice el club, los cuales tendrán que ser liquidados en forma mensual”, detallan tres formularios de recibos simples de la Unidad Financiera con fechas de 1 de noviembre, 1 de diciembre y 17 de diciembre de 2021. El formulario tenía espacio para las firmas del síndico municipal Noel Manrique Reyes Meléndez y la exalcaldesa Nercy Montano.

Dernest Argueta, el gerente de relaciones públicas, tomaba decisiones importantes. Entre agosto y septiembre de 2021, hizo 19 solicitudes de compra por libre gestión, valoradas en $104,106, según se detalla en las órdenes de compra autorizadas.

Revistas impresas, una encuesta de opinión pública para conocer la imagen de la alcaldía y de la alcaldesa, monitores, tarimas, impresión de viniles, montaje de eventos, servicios de banquetes y publicidad en redes sociales son los productos y servicios que destacan en las compras hechas con fondos municipales. 

La libre gestión, en la Ley de Compras y Adquisiciones, que acaba de ser derogada por el oficialismo, permitía un procedimiento simplificado de selección y contratación sin la necesidad de comparar ofertas para obtener un mejor precio. En el sector municipal, la contratación de obra, bienes y servicios permitieron compras individuales de hasta $58,400, según el decreto legislativo vigente a partir del 1 de agosto de 2021. 

Las gestiones de compra hechas por el menor de los Argueta Durán fueron diluidas en varias solicitudes que no excedieron el monto establecido por la ley, pero están relacionadas con el rubro de la publicidad. Por ejemplo, el 1 de septiembre de 2021 hizo cuatro solicitudes que suman $18,649: pidió papelería valorada en $4,999; alquiler de audio y estructuras para un video de la banda municipal por $2,5000, publicidad de la alcaldía por $6,650 y un evento con empresarios que costó $4,500. 

La Corte de Cuentas informó a finales de enero que dos equipos se han instalado en la alcaldía de Soyapango para  revisar los fondos utilizados entre el 1 de enero de 2021 y el 31 de diciembre de 2022. Verificarán los ingresos, egresos y gastos para fiestas patronales, que costaron casi un millón de dólares.  Para poder hacer sus fiestas, la alcaldía hizo recortes en los programas de becas, deportes y recursos humanos, según documentos oficiales consultados por esta revista.  Los festejos ocurrieron en medio de una crisis económica que dejó al descubierto el aumento de sus deudas.

“Lastimosamente el nepotismo sigue siendo una práctica recurrente en la administración pública, sin quedar exentas las municipalidades, donde cada día se descubren casos nuevos de familiares y amigos de contratados para ejercer cargos para los cuales probablemente no tengan las competencias para llevar a cabo labores que el cargo exige, lo cual forma es parte de uno de los tipos de corrupción”, dice Graciela Ayala,  especialista en transparencia del Centro de Asesoría Legal Anticorrupción (ALAC). 

El Tribunal de Ética Gubernamental ha establecido en sus resoluciones que “La prohibición ética (…) regulada en el artículo 6 letra h) de la LEG 1 , sanciona la explotación de una posición de autoridad para conseguir empleo y otros beneficios a familiares o socios, lo cual constituye un tipo de corrupción conocido como nepotismo, que se caracteriza por realizar concesiones o contratar empleados con base en el favoritismo que proviene de las relaciones familiares, por la cercanía y lealtad al gobernante o funcionario en cuestión.”

Contratar a personas cercanas, como el amigo de un gerente por ejemplo, en opinión de la especialista anticorrupción, va en detrimento al interés general de la municipalidad, lo cual también es una prohibición en la Ley de la Carrera Administrativa Municipal de El Salvador, que en el artículo 61 prohíbe “desarrollar actividades que riñan con los intereses del municipio o entidad municipal para la que trabaja”.

“Lamentablemente, vivimos en un país donde los principios y valores de nuestra sociedad están por debajo de los intereses privados”, concluye Ayala.

Revista Factum: