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Durante los últimos cinco meses, Marcela Alvarado ha peregrinado casi a diario a distintas oficinas del gobierno salvadoreño exigiendo la liberación de su hijo José Duval Mata Alvarado.

Mata Alvarado, tractorista de 26 años con tres hijos, lleva en prisión desde abril del año pasado, cuando fue acusado de estar implicado en una banda en virtud de una orden de emergencia impuesta en todo el país centroamericano un mes antes.

Un juez ordenó su puesta en libertad en septiembre, pero Mata Alvarado volvió a ser detenido inmediatamente después de ser liberado, y hoy sigue entre rejas.

“Estoy muy angustiada porque dicen que allí [en la cárcel] pueden morir”, dijo Alvarado, de 51 años, quien declaró a Al Jazeera que su hijo fue acusado falsamente y que no tiene vínculos con las pandillas.

Más de 64.000 salvadoreños han sido detenidos durante el “estado de excepción” del gobierno, que los legisladores prorrogaron por undécima vez el 15 de febrero y suspende ciertas libertades civiles, como el derecho a un abogado y los plazos de detención preventiva.

El Presidente Nayib Bukele ha defendido la medida en medio de las críticas de grupos defensores de los derechos, afirmando que ha reducido los homicidios, la extorsión y la presencia visible de bandas. Los índices de delincuencia han descendido lo suficiente, al menos a corto plazo, como para que los salvadoreños afirmen sentirse más seguros.

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El ministro de Seguridad del país también declaró recientemente que se mantendría en vigor hasta que se detuviera a todos los miembros de las bandas. Las autoridades calculan que eso supondría al menos 10.000 detenciones más.

Pero ahora, el sindicato de trabajadores de la policía y grupos de derechos humanos han afirmado que un número creciente de salvadoreños detenidos en virtud del estado de excepción -incluido Mata Alvarado- han sido “detenidos de nuevo” tras su puesta en libertad, después de que se les concediera la libertad bajo fianza o de que se archivaran sus casos.

Esto ha hecho temer que el gobierno planee garantizar que las personas que ya están entre rejas permanezcan allí, especialmente en vísperas de las elecciones de febrero de 2024, en las que Bukele ha dicho que buscará la reelección violando la Constitución del país.

Full text available in English…

Al Jazeera:https://www.aljazeera.com/news/2023/2/17/el-salvador-prisoner-rearrests-fuel-new-concerns

El Salvador prisoner ‘rearrests’ fuel new concerns

For the past five months, Marcela Alvarado has made an almost daily pilgrimage to different Salvadoran government offices demanding her son Jose Duval Mata Alvarado’s release.

Mata Alvarado, a 26-year-old tractor driver with three children, has been in prison since April of last year, when he was accused of being involved with a gang under an emergency order imposed across the Central American nation a month earlier.

A judge ordered his release in September, but Mata Alvarado was immediately rearrested after being freed – and remains behind bars today.

“I’m really distressed because they say that there [in prison] they can die,” said Alvarado, 51, who told Al Jazeera that her son was falsely accused and has no ties to gangs.

More than 64,000 Salvadorans have been arrested during the government’s “state of exception”, which lawmakers extended for the 11th time on February 15 and suspends certain civil liberties, such as the right to a lawyer and time limits on pre-trial detention.

President Nayib Bukele has defended the measure amid criticism from rights groups, saying it has reduced homicides, extortion, and visible gang presence. Crimes rates have dropped enough, at least in the short term, that Salvadorans report feeling safer.

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The country’s security minister also recently said it would remain in place until all gang members are arrested. Officials estimate that meant at least 10,000 more arrests.

But now, the police workers union and human rights groups have said a rising number of Salvadorans detained under the state of exception – including Mata Alvarado – have been “re-arrested” upon release after either being granted bail or having their cases dropped.

This has raised fears that the government plans to ensure the people already behind bars stay there, particularly in the lead-up to the February 2024 elections, in which Bukele has said he will seek re-election in violation of the country’s constitution.

Al Jazeera: https://www.aljazeera.com/news/2023/2/17/el-salvador-prisoner-rearrests-fuel-new-concerns