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On January 11, Rodolfo Delgado, Attorney General of the Republic of El Salvador, announced via Twitter the “capture of six former guerrilla commanders accused of direct participation in the murder of María Inés Alvarenga in August 1989”. 

Of the six, five are members of the Association for Economic and Social Development (ADES) and community leaders from Santa Marta, El Salvador. 

Those arrested were the executive director of Asociación para el Desarrollo Económico y Social, El SalvadorADES, Teodoro Antonio Pacheco and legal advisor Saúl Agustín Rivas Ortega, as well as Santa Marta community leaders Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García, and Pedro Antonio Rivas Laínez.

The regional coordinator for Latin America and the Caribbean of the United Church of Canada, Christie Neufeldt, explained that the Association for Economic and Social Development, El Salvador (ADES) is an international partner of the United Church of Canada, for which it has a “deep respect for the work and historical accompaniment of the community of Santa Marta.” 

She also said that the church is deeply concerned about the detention of these human rights and water defenders and the recent news that they are being deprived of the right to see their families. 

Christie Neufeldt also explained that women, small farmers, youth, and the most vulnerable in Santa Marta have benefited from ADES’ work during the association’s 30-year history.

For its part, the Salvadoran Prosecutor’s Office assures that the detainees, among them activists of the Association for Economic and Social Development, El SalvadorADES, are the material culprits in the death of María Inés Alvarenga, with charges of deprivation of liberty, murder, and illicit groupings. 

In Canada, in addition to the United Church, the following civil and environmental organizations are among the 250 organizations denouncing the arrests of Teodoro Antonio Pacheco, Saúl Agustín Rivas Ortega, Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García, and Pedro Antonio Rivas Laínez.

– Atlantic Regional Solidarity Network

– Blue Planet Project

– Breaking the Silence Network

– CELSAN

– CoDevelopment Canada (CoDev)

– Common Frontiers

– Friends of the Earth Canada

– Guatemala Research Group

– Inter Pares

– International Coalition for Human Rights in the Philippines Canada

– KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives

– Le Centre Oblat: A Voice for Justice

– Marcon

– MICLA – McGill Investigative Research on Canadian Mining in Latin America

– Mining Injustice Solidarity Network

– Mining Justice Alliance

– MiningWatch Canada

– Montreal for a World BEYOND War

– NB Media Co-op / COOP Média NB

– Rights Action

– RRSE

– Saint Gabriel’s Parish, Longueuil, Canada

– SLAM Solidarité Laurentides Solidarité Laurentides Amérique Centrale

– Sustainable Northern Nova Scotia Society

– Unifor Union

– United for Mining Justice

In the joint letter signed by these and other international organizations, the signatories explain that the Salvadoran government is under enormous pressure to find new revenues.

The government is reportedly considering overturning the mining ban and allowing environmentally destructive mining. Environmental and human rights organizations in El Salvador have stated that the arrests are politically motivated, as they are intended to silence these Water Defenders and demobilize community opposition at this critical time.

A quote from the letter (Translation)

According to the signatories, by accusing the five activists of being material actors in an alleged murder committed more than 30 years ago during the brutal civil war, the Salvadoran government is now re-victimizing the community by targeting its leaders, who have been outspoken against the current government’s policies.

In a text published in the digital newspaper Canadian Dimension, Canadian journalist Owen Schalk and Salvadoran-Canadian environmentalist Pedro Cabezas claim that the government of Nayib Bukele is taking steps to revive El Salvador’s mining industry, including by joining the Canadian government-funded Intergovernmental Forum on Mining.

Quoted in the exact text by Schalk and Cabezas is Vidalina Morales, president of the Santa Marta Association for the Economic Development of El Salvador. 

Canadian mining companies have a history of conflicts in our country, stated Morales, who also explained that in 2006, the Canadian Au Martinique Silver was forced to close its operations in San José Las Flores because they did not inform residents about their operations.

RCI: https://ici.radio-canada.ca/rci/es/noticia/1951259/-reportaje-iglesia-unida-canada-ades-libertad-activistas-el-salvador-mineria-medioambiente-

Iglesia y 26 grupos en Canadá piden libertad de activistas en El Salvador

El 11 de enero, Rodolfo Delgado, Fiscal General de la República de El Salvador anunció por Twitter la “captura de seis ex comandantes guerrilleros acusados de participar directamente en el asesinato de María Inés Alvarenga en agosto de 1989″. 

De los seis, cinco son miembros de la Asociación para el Desarrollo Económico y Social (ADES) y dirigentes de la comunidad de Santa Marta El Salvador. 

Los detenidos fueron el director ejecutivo de Asociación para el Desarrollo Económico y Social, El SalvadorADES, Teodoro Antonio Pacheco y el asesor legal Saúl Agustín Rivas Ortega, así como los líderes comunitarios de Santa Marta: Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García y Pedro Antonio Rivas Laínez.

La coordinadora regional par América Latina y Caribe de la Iglesia Unida de Canadá, Christie Neufeldt, explicó que Asociación para el Desarrollo Económico y Social, El Salvador (ADES) es un socio internacional de la Iglesia Unida de Canadá. por el que tiene un “profundo respeto por el trabajo y el acompañamiento histórico de la comunidad de Santa Marta”. 

También dijo que la iglesia está profundamente preocupada por la detención de estos defensores de los derechos humanos y del agua, así como por las recientes noticias de que están siendo privados del derecho a ver a sus familias. 

Christie Neufeldt también explicó que las mujeres, los pequeños agricultores, los jóvenes y los más vulnerables de Santa Marta y las comunidades vecinas se han beneficiado del trabajo de ADES en la comunidad durante los 30 años de historia de la asociación.

Por su parte, la Fiscalía Salvadoreña asegura que los detenidos, entre los que se encuentran los activistas de Asociación para el Desarrollo Económico y Social, El SalvadorADES, son los culpables materiales de la muerte de María Inés Alvarenga, con cargos de privación de libertad, asesinato y agrupaciones Ilícitas. 

En Canadá, además de la Iglesia Unida, las siguientes organizaciones civiles y medioambientales forman parte de las 250 que denuncian las detenciones de Teodoro Antonio Pacheco, Saúl Agustín Rivas Ortega, Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García y Pedro Antonio Rivas Laínez.

  • Atlantic Regional Solidarity Network
  • Blue Planet Project
  • Breaking the Silence Network
  • CELSAN
  • CoDevelopment Canada (CoDev)
  • Common Frontiers
  • Friends of the Earth Canada
  • Guatemala Research Group
  • Inter Pares
  • International Coalition for Human Rights in the Philippines Canada
  • KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives
  • Le Centre Oblat: A Voice for Justice
  • Marcon
  • MICLA – McGill Investigative Research on Canadian Mining in Latin America
  • Mining Injustice Solidarity Network
  • Mining Justice Alliance
  • MiningWatch Canada
  • Montreal for a World BEYOND War
  • NB Media Co-op / COOP Média NB
  • Rights Action
  • RRSE
  • Saint Gabriel’s Parish, Longueuil, Canada
  • SLAM Solidarité Laurentides Amérique Centrale
  • Sustainable Northern Nova Scotia Society
  • Sindicato Unifor
  • United for Mining Justice

En la carta conjunta firmada por estas y otras organizaciones internacionales, los signatarios explican que el gobierno salvadoreño está sometido a una enorme presión para encontrar nuevos ingresos.

Al parecer, el gobierno está considerando la posibilidad de anular la prohibición de la minería y permitir la minería destructiva para el medioambiente. Las organizaciones medioambientales y de derechos humanos de El Salvador han declarado que las detenciones tienen una motivación política, ya que pretenden silenciar a estos Defensores del Agua y desmovilizar a la oposición comunitaria en este momento crítico.

Una cita de Extracto de la carta

Según los firmantes, al acusar a los cinco activistas de actores materiales de un presunto asesinato cometido hace más de 30 años durante la brutal guerra civil, el gobierno salvadoreño está ahora revictimizando a la comunidad al apuntar a sus líderes, que se han manifestado abiertamente contra las políticas del gobierno actual.

En un texto publicado en el diario digital Canadian Dimension, el periodista canadiense Owen Schalk y el medioambientalista canado-salvadoreño Pedro Cabezas, afirman que el gobierno de Nayib Bukele está tomando medidas para reactivar la industria minera de El Salvador, entre otras por medio de su adhesión al Foro Intergubernamental sobre Minería, financiado por el gobierno canadiense.

Citada en el mismo texto de Schalk y Cabezas se lee a Vidalina Morales, presidenta de la Asociación Santa Marta para el Desarrollo Económico de El Salvador. 

Las empresas mineras canadienses tienen un historial de conflictos en nuestro país, afirmó Morales quien también explicó que en 2006, la canadiense Au Martinique Silver se vio obligada a cerrar sus operaciones en San José Las Flores porque no informaron a los residentes locales sobre sus operaciones.

RCI: https://ici.radio-canada.ca/rci/es/noticia/1951259/-reportaje-iglesia-unida-canada-ades-libertad-activistas-el-salvador-mineria-medioambiente-