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The Chinese projects.

The major projects which are the farthest along are those which the Salvadoran government has not had to raise the money for because they are donations by the Chinese government.   These were gifts announced by Bukele after his 2019 visit to Beijing.

National Library.  The new national library in the heart of the historic center of San Salvador is under construction.  This video with drone footage taken yesterday shows the building rising up on one side of Plaza Barrios, facing the Metropolitan Cathedral. 

Water purification and extraction from Ilopango.  An announcement was made in November that the project to purify water from lake Ilopango will take the form of 8 deep wells, pumping from underground sources enough water to supply 250,000 persons for a cost of $40 million.   The actual timing of the project was not disclosed.

Puerto La Libertad tourism development.  The Chinese donation here was to supply mechanical rides for a small amusement park along the waterfront and to build a new pier.   The amusement rides are up and running, now known as «Sunset Park», and this drone video shows the progress on construction of the pier.

National soccer stadium.  After a computer rendering was shared by presidential tweet on December 30, 2021, there has been little additional progress. As this drone video taken in January shows, there has been some demolition work done at the site of the former armed forces school.  When Nayib Bukele’s brother, president of the national sports institute was asked about it five days ago, he indicated that he had no information on when contractors would be chosen or when construction would start.   That is up to China.

The projects which require financing.

Where the Salvadoran government must finance the projects, whether through borrowed money or taxes, progress is much slower. In his September 15, 2021 address to the nation, Bukele asserted that his campaign promises for construction on the new airport in eastern El Salvador, the Train of the Pacific, and a new public Hospital Rosales, and a new hospital in Nejapa would commence in 2022.  None of that occurred.

An international airport in the east.  On July 23, 2022, the Office of the President released a statement  that construction on the airport would still start in 2022.  Most recently, the president’s chief of strategy and innovation, Cristian Flores, stated on January 11, that the beginning of construction was awaiting a decision from the president.  (Perhaps it is also waiting on financing, since I am unaware of any figures being released on the cost of the airport to be built and who is going to finance it or what operating concessions might be granted).  

The same July 23 statement indicated that the airport would be constructed with 6 gates for arriving and departing flights.  That’s a much smaller airport than those shown on the renderings on government websites, which all show a futuristic design with a minimum of 14 gates pictured.  Those renderings are still on the frontpage of the airport authority website.

The Train of the Pacific. The most recent update for the promised train which I could find was from December 23.  The Ministry of Public Works indicated that it has received the design documents for the first phase of the railroad project. This first phase will run only from the port of Acajutla to Sonsonate and will cost around $300 million. The first phase will focus on carrying passengers.  There is still no indication on when the project will start, how it will be financed, or when it will be completed.

Hospital Rosales.  Virtually any Salvadoran will tell you that Hospital Rosales is in disgraceful condition.  It is the central public hospital for those who cannot afford a private hospital and do not participate in the social security hospital system,   Despite the fact that financing for a new public hospital was approved in 2018 before Nayib Bukele took office, work on a new hospital, or even selection of a contractor to build the hospital, has not occurred as of the beginning of 2023.   A related promise by the president was construction of a new public hospital to the north of San Salvador in Nejapa.   That hospital is still in the earth moving stage to prepare the ground for a hospital.  

Los Chorros viaduct.   This is the major highway project to build an 8 lane elevated highway through the area known as Los Chorros.  This area is a major chokepoint on the highway leading into San Salvador from the southwest.   Five days ago in a television interview, the Minister of Public Works indicated that the government would soon be opening bids from potential contractors for the construction work.  The budget for the 14.6 km stretch is currently set at $410 million with loans coming from South Korea and the BCIE for much of the cost.       

The «3rd of February» dam.  Formerly known as the El Chaparral dam, this hydro-electric project was renamed 3 February to commemorate the day Bukele was elected president.   The long-delayed project which commenced under the Saca administration is now at the phase where it is storing up water in the reservoir behind it.   From data on the website of the national electric power authority, however, it does not appear that the dam has started contributing to the nation’s electricity supply.

Bitcoin City.  No Volcano Bonds, No Bitcoin City.

The Satellite — They were kidding, right?

El Salvador Perspectives: https://www.elsalvadorperspectives.com/2023/01/an-update-on-those-big-promises.html

Las grandes promesas al día

Los proyectos chinos.

Los grandes proyectos más avanzados son aquellos para los que el gobierno salvadoreño no ha tenido que recaudar dinero porque son donaciones del gobierno chino.   Fueron regalos anunciados por Bukele tras su visita a Pekín en 2019.

Biblioteca Nacional.  La nueva biblioteca nacional en pleno centro histórico de San Salvador está en construcción.  Este video con imágenes de drones tomadas ayer muestra el edificio que se levanta a un costado de la Plaza Barrios, frente a la Catedral Metropolitana. 

Depuración y extracción de agua de Ilopango.  En noviembre se anunció que el proyecto de purificación del agua del lago Ilopango consistirá en 8 pozos profundos, que bombearán de fuentes subterráneas agua suficiente para abastecer a 250.000 personas, por un costo de 40 millones de dólares.   No se ha revelado el calendario real del proyecto.

Desarrollo turístico de Puerto La Libertad.  La donación china consistió en el suministro de atracciones mecánicas para un pequeño parque de atracciones a lo largo del paseo marítimo y la construcción de un nuevo muelle.   Las atracciones ya están en funcionamiento, ahora conocidas como «Sunset Park», y este vídeo de dron muestra los avances en la construcción del muelle.

Estadio nacional de fútbol.  Después de que el 30 de diciembre de 2021 se compartiera un renderizado por ordenador mediante un tuit presidencial, ha habido pocos avances adicionales. Como muestra este vídeo de dron tomado en enero, se han realizado algunos trabajos de demolición en el emplazamiento de la antigua escuela de las fuerzas armadas.  Cuando hace cinco días se le preguntó al hermano de Nayib Bukele, presidente del instituto nacional de deportes, indicó que no tenía información sobre cuándo se elegiría a los contratistas ni cuándo comenzaría la construcción.   Eso depende de China.

Los proyectos que requieren financiación.

Cuando el gobierno salvadoreño debe financiar los proyectos, ya sea con dinero prestado o con impuestos, el avance es mucho más lento. En su discurso a la nación del 15 de septiembre de 2021, Bukele afirmó que sus promesas de campaña para la construcción del nuevo aeropuerto en el este de El Salvador, el Tren del Pacífico, y un nuevo Hospital Rosales público, y un nuevo hospital en Nejapa comenzarían en 2022.  Nada de eso ocurrió.

Un aeropuerto internacional en el oriente.  El 23 de julio de 2022, la Oficina de la Presidencia emitió un comunicado en el que afirmaba que la construcción del aeropuerto aún comenzaría en 2022.  Más recientemente, el jefe de estrategia e innovación de la presidencia, Cristian Flores, declaró el 11 de enero que el inicio de la construcción estaba a la espera de una decisión del presidente.  (Quizás también se esté a la espera de la financiación, ya que no tengo conocimiento de que se hayan dado a conocer cifras sobre el coste del aeropuerto que se va a construir y quién lo va a financiar o qué concesiones de explotación se podrían otorgar).  

La misma declaración del 23 de julio indicaba que el aeropuerto se construiría con 6 puertas para vuelos de llegada y salida.  Es un aeropuerto mucho más pequeño que los que aparecen en los renders de las páginas web del gobierno, que muestran todos un diseño futurista con un mínimo de 14 puertas.  Esas imágenes siguen apareciendo en la portada del sitio web de la autoridad aeroportuaria.

El tren del Pacífico. La última actualización sobre el prometido tren que he podido encontrar es del 23 de diciembre.  El Ministerio de Obras Públicas indicó que ha recibido los documentos de diseño de la primera fase del proyecto ferroviario. Esta primera fase irá únicamente del puerto de Acajutla a Sonsonate y costará unos 300 millones de dólares. La primera fase se centrará en el transporte de pasajeros.  Aún no se sabe cuándo comenzará el proyecto, cómo se financiará ni cuándo estará terminado.

Hospital Rosales.  Prácticamente cualquier salvadoreño le dirá que el Hospital Rosales está en condiciones lamentables.  Es el hospital público central para aquellos que no pueden pagar un hospital privado y no participan en el sistema hospitalario de la seguridad social, A pesar de que la financiación para un nuevo hospital público fue aprobada en 2018 antes de que Nayib Bukele asumiera el cargo, el trabajo en un nuevo hospital, o incluso la selección de un contratista para construir el hospital, no se ha producido a principios de 2023.   Una promesa relacionada del presidente fue la construcción de un nuevo hospital público al norte de San Salvador, en Nejapa.   Ese hospital todavía está en la etapa de movimiento de tierra para preparar el terreno para un hospital.  

Viaducto de Los Chorros. Se trata del gran proyecto vial para construir una autopista elevada de 8 carriles a través de la zona conocida como Los Chorros.  Esta zona es un importante cuello de botella en la carretera que conduce a San Salvador desde el suroeste.   Hace cinco días, en una entrevista televisiva, el Ministro de Obras Públicas indicó que el Gobierno abriría en breve las ofertas de posibles contratistas para las obras de construcción.  El presupuesto del tramo de 14,6 km asciende actualmente a 410 millones de dólares, y gran parte del coste se sufragará con préstamos de Corea del Sur y el BCIE.       

La presa «3 de febrero  Anteriormente conocida como presa de El Chaparral, este proyecto hidroeléctrico pasó a llamarse 3 de Febrero para conmemorar el día en que Bukele fue elegido presidente.   El proyecto, que se inició bajo el gobierno de Saca, lleva mucho tiempo aplazado y se encuentra ahora en la fase de almacenamiento de agua en el embalse que hay detrás.   Sin embargo, según los datos del sitio web de la autoridad nacional de energía eléctrica, no parece que la presa haya empezado a contribuir al suministro eléctrico del país.

Ciudad Bitcoin.  Sin bonos volcánicos, no hay ciudad Bitcoin.

El Satélite — ¿Estaban de bromeando, verdad?

El Salvador Perspectives: https://www.elsalvadorperspectives.com/2023/01/an-update-on-those-big-promises.html