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More than 250 organizations from 29 countries came together Friday to pressure the Salvadoran government to drop the charges against and release five water defenders who were instrumental in achieving a 2017 legislative ban on metal mining in El Salvador.

Global alarm has been building since Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García, Pedro Antonio Rivas Laínez, Teodoro Antonio Pacheco, and Saúl Agustín Rivas Ortega were detained in northern El Salvador on January 11. In a case that critics call politically motivated, they are accused of murdering an alleged military informant over three decades ago and of illicit association, which the government of Salvadoran President Nayib Bukele has used to detain tens of thousands of supposed gang members.

The groups’ joint statement highlights that «thanks in part to its ill-advised embrace of Bitcoin, the Salvadoran government is under enormous pressure to find new revenues» and is reportedly considering reversing the historic mining ban—despite environmental concerns and the Central American country’s ongoing water issues due to the climate emergency and pollution.

Full text available in English…

Common Dreams: https://www.commondreams.org/news/el-salvador-water-defenders

Más de 250 grupos piden a El Salvador que retire los cargos contra los defensores del agua

Más de 250 organizaciones de 29 países se unieron el viernes para presionar al gobierno salvadoreño para que retire los cargos y libere a cinco defensores del agua que fueron fundamentales para lograr en 2017 la prohibición legislativa de la minería metálica en El Salvador.

La alarma mundial ha ido en aumento desde que Miguel Ángel Gámez, Alejandro Laínez García, Pedro Antonio Rivas Laínez, Teodoro Antonio Pacheco y Saúl Agustín Rivas Ortega fueron detenidos en el norte de El Salvador el 11 de enero. En un caso que los críticos califican de motivación política, se les acusa del asesinato de un supuesto informante militar hace más de tres décadas y de asociación ilícita, que el gobierno del presidente salvadoreño Nayib Bukele ha utilizado para detener a decenas de miles de supuestos miembros de bandas.

La declaración conjunta de los grupos destaca que «gracias en parte a su desacertada adopción de Bitcoin, el gobierno salvadoreño se encuentra bajo una enorme presión para encontrar nuevos ingresos» y, al parecer, está considerando revertir la histórica prohibición de la minería, a pesar de las preocupaciones medioambientales y los continuos problemas hídricos del país centroamericano debido a la emergencia climática y la contaminación.

Common Dreams: https://www.commondreams.org/news/el-salvador-water-defenders