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The economy and the cost of living were the primary concern of Salvadorans in 2022. According to economists, they will continue to represent the most significant challenge in 2023 as the poor international economic conditions persist and continue to affect the local economy.

In addition, the national economic situation still needs to improve the income of Salvadorans as unemployment remains high and the cost of living is expensive. As a promise of prosperity, Bitcoin is fading, and its price is plummeting.

This year, international organizations such as the International Monetary Fund (IMF) predict an «economic slowdown» in Latin America, which could affect much more the income and expenses of citizens.

«The worst is yet to come, and for many people, 2023 will feel like a recession,» warned in October the chief economist of the International Monetary Fund (IMF), Pierre-Olivier Gourinchas.

El Salvador is a net importer of oil, buys a large part of its consumer products from Central America, and is also one of the primary recipients of remittances from the US, so it is highly dependent on the economic conditions of other countries, especially the United States.

For economist Tatiana Marroquín, there are indicators such as inflation that do not show a change concerning 2022 and employment. However, there is a recovery in numerical terms; this could mean a deterioration in the work modality.

In addition, the country’s fiscal situation is manageable because although they have resources to meet upcoming debt payments, significant cuts are expected in social programs and other areas that the population will resent.

The government is just a few days away from paying $604 million in bonds due this month, for which it must have money available. However, its finances are getting tighter.

Although in terms of revenues, the government managed to obtain funds to cover its expenses in 2022, economists such as Tatiana Marroquín assure that this year it will suffer cuts in social programs and public jobs to get the money it needs for these commitments.

The government will be able to pay its debts on time, but it will have to do so at the cost of cuts in essential areas. Debt will continue to be its alternative to meet all its expenses.

At the end of December alone, the Legislative Assembly approved $1,139 million to finance the 2023 budget, as many areas need to be funded.

After two years, the country has gradually recovered from the number of jobs it lost, especially in 2020. However, institutions such as the International Labor Organization warned that the type of jobs today is more precarious as labor burdens have increased and labor contracts have been modified to the detriment of the worker.

Economist Tatiana Marroquín also states that employment is always related to economic growth and foreign direct investment, two indicators that did not grow enough in 2022.

According to the World Bank, by the end of 2022, the Salvadoran economy is expected to grow by only 2.4%, a figure very similar to years before the pandemic. In addition, more foreign investment is needed to generate more jobs.

While in neighboring countries such as Honduras or Guatemala, investment flows increased by more than $600 million, El Salvador barely managed to attract $32 million more than in 2021.

Although the U.S. Federal Reserve has raised interest rates to contain inflation and measures were adopted in El Salvador to reduce the impact, these measures have yet to manage to stop the rise in the prices of goods and services.

In November 2022, the country closed with an inflation rate of 7.3%, one of the highest figures in the last 20 years. In the United States, inflation was 7.1% in the same month.

In 2023, projections do not show a reduction in inflation. International organizations such as the IMF indicate that these figures will remain high at least during the year’s first six months.

This will continue to influence food prices, which remain high. The primary food basket in El Salvador already exceeds $240.

The production of basic grains in 2022 was different than expected by all farmers, and for 2023, expectations are not the best. In the 2022-2023 period, corn, beans, rice, and sorghum production totaled 19.9 million quintals, representing a sharp decrease of 30.4% compared to the 2021-2022 cycle when 28.6 million quintals were harvested.

According to evaluations made by the Salvadoran Chamber of Small and Medium Agricultural Producers (Campo), because the price of inputs for planting has remained high and production has been lower, the harvest will also be expensive, which will force consumers to pay more.

The sector has made several proposals to cushion these high costs, but to date, their requests have yet to be resolved, so they fear prices will remain high.

A year ago, expectations were high that Bitcoin would reach a price above $100,00, but after the scandals of platforms such as FTX and the possible scams of its founders, its future and that of the other cryptocurrencies faded.

The multinational bank Standard Chartered predicts a 70% drop in the value of Bitcoin, which would take it to the vicinity of $5,000. This price level has yet to be seen since March 2020.

The 2013 Nobel Prize in Economics, Robert Shiller, stands out among those who see no future for Bitcoin. He thinks the cryptocurrency will disappear as he believes it is «a fad.» Another Nobel Prize recipient, Paul Krugman, states that the Bitcoin (BTC) ecosystem is close to extinction.

In contrast, several Bitcoin analysts predict a bull cycle in 2023 surpassing $50,000.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/inflacion-endeudamiento-economia-2023-el-salvador/1029242/2023/

Inflación, bajos empleos y elevado endeudamiento seguirán marcando la economía en 2023

La economía y el costo de la vida fueron la principal preocupación de los salvadoreños en 2022 y de acuerdo a economistas, seguirán representando el mayor reto de 2023, pues las malas condiciones económicas internacionales persisten y siguen incidiendo en la economía local.

Además, la situación económica nacional siguen siendo insuficiente para mejorar los ingresos de los salvadoreños pues el nivel de desempleo sigue siendo alto y el costo de la vida, cara. El Bitcoin, como promesa de prosperidad, se desvanece pues su precio va en picada.

Para este año, organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) auguran un “frenazo económico” para América Latina, que podría afectar mucho más los ingresos y gastos de los ciudadanos.

“Lo peor está por venir y para muchas personas 2023 se sentirá como una recesión”, advirtió en octubre el economista jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI), Pierre-Olivier Gourinchas.

El Salvador es importador neto de petróleo, compra gran parte de sus productos de consumo a Centroamérica y además es uno de los principales receptores de remesas desde EE.UU., por lo cual, depende en gran medida de las condiciones económicas de otros países y en especial de Estados Unidos.

Para la economista Tatiana Marroquín, hay indicadores como el de la inflación que no muestran un cambio respecto a 2022 y en términos de empleo, aunque hay recuperación en términos numéricos, esto podría significar un deterioro en la modalidad de trabajo.

Además, la situación fiscal que enfrenta el país no es halagadora pues aunque tienen recursos para afrontar próximos pagos de deuda , se prevén recortes importantes en programas sociales y otras áreas que serán resentidas por la población.

El gobierno está a pocos días de pagar $604 millones en bonos que vencen este mes, para lo cual, debe contar con dinero disponible. Sin embargo, sus finanzas están cada vez más apretadas.

Pese a que en términos de recaudación el gobierno logró obtener fondos para cubrir sus gastos en 2022, economistas como Tatiana Marroquín aseguran que este año se resentirán recortes en programas sociales y empleos públicos para conseguir el dinero que requiere para estos compromisos.

El gobierno podrá pagar sus deudas a tiempo, pero tendrá que hacerlo a costa de recortes en áreas importantes. La deuda seguirá siendo su alternativa para afrontar todos sus gastos.

Solo a finales de diciembre la Asamblea Legislativa aprobó $1,139 millones para financiar el presupuesto 2023, pues hay muchas áreas desfinanciadas.

Luego de dos años el país ha recuperado poco a poco el número de empleos que perdió sobre todo en 2020. Sin embargo, instituciones como el Organismo Internacional del Trabajo advierten que el tipo de trabajos de hoy día es más precario pues las cargas laborales han aumentado y los contratos laborales se han modificado en detrimento del trabajador.

La economista Tatiana Marroquín afirma, además, que el empleo está siempre relacionado al crecimiento económico y la inversión extranjera directa, dos indicadores que en 2022 no crecieron lo suficiente.

Según el Banco Mundial, al final de 2022 se espera que la economía salvadoreña solo crezca 2.4%, una cifra muy similar a años anteriores a la pandemia. Además, la inversión extranjera no es suficiente para generar más empleos.

Mientras en países vecinos como Honduras o Guatemala los flujos de inversión aumentaron en más de 600 millones, El Salvador apenas logró captar $32 millones más respecto a 2021.

Pese a que la Reserva Federal de Estados Unidos ha subido las tasas de interés para contener la inflación y en El Salvador se adoptaron medidas para reducir el impacto, a la fecha, ninguna de estas medidas ha logrado contener el alza de los precios de los bienes y servicios.

En noviembre de 2022 el país cerró con una inflación de 7.3%, una de las cifras más altas de los últimos 20 años. En Estados Unidos la inflación fue de 7.1% el mismo mes.

En 2023 las proyecciones no muestran una reducción de la inflación. Organismos internacionales como el FMI indican que estas cifras se mantendrán altas al menos durante los primeros seis meses del año.

Esto seguirá influyendo en los precios de los alimentos que siguen siendo altos. La canasta básica en El Salvador ya supera los $240.

La producción de granos básicos de 2022 no fue la esperada por todos los agricultores y para 2023 las expectativas no son las mejores. En el periodo de 2022-2023 entre la producción de maíz, frijol, arroz y sorgo suman 19.9 millones de quintales, lo que representa una marcada disminución del 30.4% en comparación al ciclo anterior 2021-2022 cuando se cosecharon 28.6 millones de quintales.

De acuerdo a evaluaciones que ha hecho la Cámara Salvadoreña de Pequeños y medianos productores agropecuarios (Campo) debido a que el precio de los insumos para sembrar se ha mantenido elevado y la producción ha sido menor, la cosecha también será cara, lo que obligará al consumidor a pagar más.

El sector ha hecho varias propuestas para amortiguar estos altos costos, pero a la fecha sus peticiones no han sido resueltas, por lo que temen que los precios se mantengan elevados.

Hace un año, las expectativas de que el Bitcoin alcanzara un precio superior a los $100,00 eran muy grandes, pero tras los escándalos de plataformas como FTX y las posibles estafas de sus fundadores, su futuro y el de las demás criptomonedas desvanece.

El banco multinacional Standard Chartered predice una caída del 70% del valor del Bitcoin lo cual lo llevaría a las cercanías de $5,000. Este nivel de precio no se veía desde marzo de 2020.

Entre quienes no ven futuro para Bitcoin destaca el Premio Nóbel de Economía del 2013, Robert Shiller, que considera que la criptomoneda desaparecerá pues la considera “una moda pasajera”. Otro receptor del premio Nobel, Paul Krugman, afirma que el ecosistema de Bitcoin (BTC) está cerca de la extinción.

En contraste, varios analistas de Bitcoin predicen un ciclo alcista en 2023 que superará los $50,000.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/inflacion-endeudamiento-economia-2023-el-salvador/1029242/2023/