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«In El Salvador, corruption has never been fought and much less against officials of the same party of the government,» said President Nayib Bukele after the capture of the mayor of Soyapango, Nercy Montano.

However, attacking corruption in his cabinet is one of Bukele’s most significant debts.

Both the U.S. Treasury Department, through the Magnitsky Act, and the State Department, through the Engel List, as well as different journalistic investigations, have revealed several acts of corruption allegedly involving officials of the current government, who still have the confidence of the president and against whom the Attorney General’s Office has not initiated any investigation.

One of them is the presidential commissioner, Carolina Recinos, who has become the most well-known face for accusations related to acts of corruption during Bukele’s administration.

Recinos is accused by the Office of Foreign Assets Control (OFAC) of the US Treasury Department of being the head of a corruption scheme that made suspicious acquisitions in the construction of the El Salvador hospital and also ordered ministers to make «suspicious» purchases of supplies to confront the covid-19 pandemic.

In addition, Recinos is accused by U.S. authorities of directing a corruption scheme in which food baskets purchased by the government for those affected by the pandemic were diverted for the use of specific candidates of Nuevas Ideas to gain support in the municipal and legislative elections of February 2021.

Another official designated for acts of corruption, who enjoys the sympathy of President Bukele, is Osiris Luna Meza, director of Penal Centers, who also serves as vice minister of Justice and Public Security.

Luna has been designated on the Engel List by the US State Department because «he has engaged in significant acts of corruption related to government contracts and bribery during his tenure,» according to the US entity.

In August 2020, an investigation by Factum Magazine revealed that Luna used $8.5 million from prison stores illegally. The official did not transfer the money to the Treasury, as required by law, nor did he account for how the money was used.

Luna Meza then sold 38,500 bottles of oil and 42,909 sacks of food (rice, sugar, and beans) from the Health Emergency Program (PES), according to an investigation published by El Faro in September 2021.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/los-acusados-de-corrupcion-que-el-gobierno-aun-no-investiga/1028088/2022/

Los acusados de corrupción que el gobierno aún no investiga

“En El Salvador nunca se combatió la corrupción y mucho menos contra funcionarios del mismo partido del Gobierno”, expresó el presidente Nayib Bukele tras la captura de la alcaldesa de Soyapango, Nercy Montano.

Sin embargo, atacar la corrupción de su mismo gabinete es una de las grandes deudas de Bukele a la fecha.

Tanto el Departamento del Tesoro de EE.UU., mediante la Ley Magnitsky, y el Departamento de Estado, a través de la Lista Engel, así como diferentes investigaciones periodísticas han revelado diversos actos de corrupción en los que presuntamente están involucrados funcionarios del actual gobierno, quienes aún siguen teniendo la confianza del mandatario y contra quienes la Fiscalía General no ha iniciado ninguna investigación.

Una de ellas es la comisionada presidencial, Carolina Recinos, quien se ha convertido en el rostro más conocido por señalamientos relacionados a actos de corrupción durante el gobierno de Bukele.

Recinos es señalada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos de ser la jefa de un esquema de corrupción que realizó adquisiciones sospechosas en la construcción del hospital El Salvador y que además ordenó a los ministros a realizar compras “sospechosas” de insumos para enfrentar la pandemia del covid-19.

Además, Recinos es señalada por las autoridades estadounidenses de dirigir un esquema de corrupción en el que las canastas de alimentos compradas por el gobierno para los afectados por la pandemia fueron desviadas para el uso de candidatos específicos de Nuevas Ideas, con el fin de obtener apoyo en las elecciones municipales y legislativas de febrero de 2021.

Otro de los funcionarios designados por actos de corrupción, que gozan de la simpatía del presidente Bukele, es Osiris Luna Meza, director de Centros Penales, quien también ocupa el cargo de viceministro de Justicia y Seguridad Pública

Luna ha sido designado en la Lista Engel por el Departamento de Estado de EE.UU. porque “ha incurrido en importantes actos de corrupción relacionados con contratos gubernamentales y sobornos durante su mandato”, según la entidad estadounidense.

En agosto de 2020, una investigación de la Revista Factum reveló que Luna utilizó 8.5 millones de dólares de las tiendas penitenciarias de manera ilegal. El funcionario no trasladó el dinero a Hacienda, como indica la ley, ni tampoco rindió cuentas sobre cómo se ocupó ese dinero.

Luego Luna Meza vendió 38,500 botellas de aceite y 42,909 sacos de alimentos (arroz, azúcar y frijol) del Programa de Emergencia Sanitaria (PES), según una investigación publicada por El Faro en septiembre de 2021.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/los-acusados-de-corrupcion-que-el-gobierno-aun-no-investiga/1028088/2022/