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This Tuesday, the Legislative Assembly is expected to approve the General Budget of the Nation for 2023. The amount amounts to $8,902.7 million, with additional debt financing for $1,139.3 million to meet all the State’s obligations.

According to estimates of financial organizations, by the end of 2022, El Salvador could have a public debt of between $21,000 and $22,000 million, without considering that in the last months, the Assembly has continued approving loans for more than $1,000 million in the current year.

However, for the Minister of Finance, Alejandro Zelaya, this is not a cause for concern, although international organizations have raised alerts regarding El Salvador’s high level of indebtedness and the increased risk of non-payment this entails.

Of the total national expenditure of almost $9,000 million planned to be approved, the deputies agreed to allocate $1.7 million for different non-governmental organizations, despite the ruling party’s bench having been critical of giving public resources to NGOs.

The budget proposal had some slight modifications regarding the allocation of funds for the Public Prosecutor’s Office, the Institute for Access to Public Information (IAIP), and the Civil Service Tribunal.

In addition, the agreement reached by the Treasury Commission did not consider the opinions of the heads of the Ministry of Economy, the Ministry of Agriculture, the Ministry of Labor, and the Ministry of Environment, among others.

Also, $2,480.3 million are destined for the payment of salaries, while among the ministries that will have a higher budget allocation are the Ministry of Education, with $1,501.8 million; for the Ministry of Justice and Public Security and Defense, a total of $838.7 million; and for Public Health, $1,131.2 million.

The deputies of the Nuevas Ideas bench also agreed to add some changes that the Ministry of Finance sent to incorporate more funds to the Prosecutor’s Office for $6.6 million, which will be reduced from the Treasury Branch. The allocated expenditure for the Prosecutor’s Office was $78.1 million, so it will go up to $84.7 million.

The Institute for Access to Public Information had requested $2 million, but the agreement was to increase its budget by $300,000; the Civil Service Tribunal will also receive an additional $350,000, so it’s spending for next year will increase by $650,000. The funds will be cut from the Treasury.

Congressman William Soriano of Nuevas Ideas also explained that within the study of the budget proposal, they identified in the item of expenses and general obligations of the State a correction of $14.3 million that would supposedly go to the budgetary unit of the Salvadoran Institute of Social Welfare of the Armed Forces (IPSFA), with which its expense for 2023 will be $82.8 million.

The Institute of Armed Forces Veterans and former combatants of the FMLN will have an allocation of $162.5 million.

Regarding this point, constitutional lawyer Enrique Anaya states that the veterans’ pensions will be paid with funds from the savings that workers contribute to the AFPs to retire.

This will be done through the reform that the Executive has promoted to repeal the INPEP and create the Salvadoran Pension Institute (ISP).

The budget also contemplates incorporating the modifications previously approved by the Assembly regarding the National Directorate of Hydrocarbons and Mines, which requires the transfer of funds that the Ministry of Economy once managed to the Ministry of Finance related to the fund to pay subsidies to liquefied gas.

The Ministry of Finance will now exercise the functions so that this Ministry will manage $87.1 million to deliver the propane gas subsidy. They also assigned $1.4 million to the national attention center for the propane gas subsidy.

In this regard, it is worth mentioning that several ministries were not called to the Treasury Commission to explain the use of the funds allocated in their budgets, one of them was the Ministry of Economy, as well as the Ministry of Agriculture and the Ministry of Environment, among others.

Consulted about the non-attendance of these officials, the PCN deputy, Reynaldo Cardoza, stated that the Ministry of Agriculture was not summoned because they already knew the amount they needed each year in the budget.

“The issue of agriculture was a complicated issue; Agriculture, we already know how much it is year by year; they are ministries that already have a parameter year by year; we believed in the commission that it was unnecessary to invite him,” argued Cardoza.

A few days ago, President Nayib Bukele appointed Óscar Enrique Guardado as the new interim ad-honorem minister of Agriculture and Livestock, replacing Enrique Parada.

Guardado served as vice minister ad-honorem in this State portfolio and as president of the Salvadoran Institute of Agrarian Transformation (ISTA). Still, since December 14, he became the fourth official to be sworn in as head of Agriculture during Bukele’s administration.

The Government has not detailed the reasons for this new appointment, nor have the grounds for Parada’s departure been made public.

According to what was read by the deputies, the favorable opinion suspends increases, salary leveling, increases in representation expenses, and economic benefits in the three State Bodies and the municipalities, except in urgent cases which the Ministry of Finance must authorize.

Likewise, they eliminated the amount applicable to the scales of employees in the Health, Education, and Culture sectors, who have a salary equal to or less than $2,000 per month.

Last week, the unions of the Ministry of Health announced a concentration in front of the Legislative Assembly building in protest because the scale would only apply to employees with salaries of less than $500 per month, as expressed at the time by the general secretary of SITRASALUD, Silvia Navarrete.

However, the event was suspended due to the promise of the Minister of Health, Francisco Alabí, of a meeting with the unionists after four months of not wanting to listen to them.

Although the Nuevas Ideas bench was quite critical of its predecessors for granting public funds to different NGOs in previous budgets, this legislature incorporated $1.7 million for other non-governmental organizations.

The head of the ruling party’s faction, Christian Guevara, justified that for the first time the opinion of the State’s national expenditure was read in the Treasury Commission and assured that what was read is what will be approved, and not as before when changes were made in the legislative corridors.

“Before the budgets for NGOs were used in political campaigns to pay activists, that is over, now the money is for scholarships for young people, in institutions that help as Comandos de Salvamento. They had never read the opinion (of the budget) in the hallway. They manipulated the budget”, assured Guevara.

Among the NGOs that will receive public funds are: Ministerio Bethania de El Salvador for $100,000; Fundación para el Desarrollo Integral de la Persona Sorda, for $50,000; Fundación un gol para El Salvador, for $100,000; Hospital Divina Providencia for cancer patients, for $160,000; Asociación Protectora de Ancianos Nuestra Señora de los Pobres, for $120,000. As well as Fundación Nuevos Horizontes para pobres, for $400,000; Asociación Patitas en la calle, for $150,000; Fundación centro de capacitación de El Salvador for $400,000.


Asamblea prevé aprobar este martes presupuesto 2023 por $8,902.7 millones

Para este martes se prevé que la Asamblea Legislativa apruebe el Presupuesto General de la Nación para funcionamiento de 2023. El monto asciende a $8,902.7 millones, con un financiamiento adicional de deuda por $1,139.3 millones, para poder suplir todas las obligaciones del Estado.

Según estimaciones de organismos financieros al cierre de 2022, El Salvador podría llegar a tener una deuda pública de entre $21,000 a $22,000 millones, eso sin contar que en los últimos meses la Asamblea ha seguido aprobando préstamos por más de $1,000 millones en el presente año.

Sin embargo, para el ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, eso no es un motivo de preocupación, pese a que organismos internacionales han levantado las alertas ante el elevado endeudamiento de El Salvador y el alto riesgo de impago que eso supone.

Del total del monto del gasto nacional que se planea aprobar de casi $9,000 millones, los diputados acordaron destinar $1.7 millones para distintas organizaciones no gubernamentales, pese a que la bancada oficialista ha sido crítica con destinar recursos públicos para las ONG.

El proyecto de presupuesto tuvo algunas modificaciones leves en cuanto a asignación de fondos para la Fiscalía, para el Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP) y para el Tribunal del Servicio Civil.

Además, el acuerdo tomado por la Comisión de Hacienda no consideró las opiniones de los titulares de las carteras de Estado de Economía, de Agricultura, del Ministerio de Trabajo y de Medio Ambiente, entre otros.

También se destinan $2,480.3 millones para el pago de remuneraciones; mientras que entre los ministerios que tendrán mayor asignación presupuestaria están el de Educación, con $1,501.8 millones; para el Ministerio de Justicia y Seguridad Pública y Defensa un total de $838.7 millones; y para Salud Pública, de $1,131.2 millones.

Los diputados de la bancada de Nuevas Ideas también acordaron añadir algunos cambios que fueron enviados por el Ministerio de Hacienda para incorporar más fondos a la Fiscalía por $6.6 millones, que serán reducidos del Ramo de Hacienda. El gasto asignado para la Fiscalía era de $78.1 millones, por lo que subirá a $84.7 millones.

El Instituto de Acceso a la Información Pública había solicitado $2 millones, pero el acuerdo fue aumentar su presupuesto en $300,000; al Tribunal del Servicio Civil también se le incorporarán $350,000 más, por lo que su gasto para el próximo año se elevará en $650,000. Los fondos serán recortados del Rubro de Hacienda.

El diputado William Soriano, de Nuevas Ideas, también explicó que dentro del estudio del proyecto de presupuesto identificaron en la partida de gastos y obligaciones generales del Estado una rectificación de $14.3 millones que supuestamente pasarían a la unidad presupuestaria del Instituto Salvadoreño de Previsión Social de la Fuerza Armada (IPSFA), con lo que su gasto para 2023 será de $82.8 millones.

El Instituto de Veteranos de la Fuerza Armada y excombatientes del FMLN tendrá una asignación de $162.5 millones.

Con respecto a este punto, el abogado constitucionalista Enrique Anaya afirma que las pensiones de los veteranos serán pagadas con fondos de los ahorros que los trabajadores cotizan en las AFP para pensionarse.

Esto se realizará a través de la reforma que el Ejecutivo ha impulsado para derogar al INPEP y crear al Instituto Salvadoreño de Pensiones (ISP).

El presupuesto también contempla la incorporación de las modificaciones aprobadas por la Asamblea anteriormente en cuanto a la Dirección Nacional de Hidrocarburos y Minas, lo que obliga a trasladar fondos que anteriormente eran manejados por el Ministerio de Economía al Ministerio de Hacienda, relativos al fondo para pagar los subsidios al gas licuado.

Las funciones ahora serán ejercidas por el Ministerio de Hacienda, por lo que esa cartera de Estado manejará $87.1 millones para la entrega del subsidio al gas propano. También asignaron $1.4 millones para el centro de atención nacional del subsidio del gas propano.

Al respecto, cabe mencionar que varios ministerios no fueron llamados a la Comisión de Hacienda para explicar el uso de los fondos asignados en sus presupuestos, uno de ellos fue el de Economía, también el de Agricultura y el de Medio Ambiente, entre otros.

Consultado sobre la inasistencia de estos funcionarios, el diputado del PCN, Reynaldo Cardoza, manifestó que al Ministerio de Agricultura no lo convocaron porque ya saben el monto que necesitan cada año en el presupuesto.

“El tema de agricultura fue un tema muy difícil, Agricultura nosotros ya sabemos cuánto es año con año, son ministerios que ya tienen un parámetro año con año, creímos en la comisión que era innecesario invitarlo”, argumentó Cardoza.

Hace unos días, el presidente Nayib Bukele nombró a Óscar Enrique Guardado como nuevo ministro interino ad-honórem de Agricultura y Ganadería, en sustitución de Enrique Parada.

Guardado se estaba desempeñando como viceministro ad-honórem en esta cartera de Estado y como presidente del Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA), pero desde el 14 de diciembre se convirtió en el cuarto funcionario que es juramentado como titular de Agricultura durante la gestión de Bukele.

El Gobierno no ha detallado las razones de esta nueva designación, tampoco se han hecho públicos los motivos de la salida de Parada.

Según leyeron los diputados, en el dictamen favorable se suspenden los incrementos, nivelaciones salariales, aumentos en gastos de representación y prestaciones económicas en los tres Órganos del Estado y las alcaldías, salvo en los casos de urgencia que deberán ser autorizados por el Ministerio de Hacienda.

Asimismo, eliminaron el monto aplicable para los escalafones de empleados en el ramo de Salud, Educación y Cultura, que tengan un salario igual o menor a $2,000 mensuales.

La semana pasada, los sindicatos del Ministerio de Salud anunciaron una concentración frente al edificio de la Asamblea Legislativa, en reclamo porque el escalafón solo se aplicaría para empleados con salarios menores a $500 mensuales, expresó en su momento la secretaria general de SITRASALUD, Silvia Navarrete.

Sin embargo, el evento fue suspendido por la promesa del ministro de Salud, Francisco Alabí, de un encuentro con los sindicalistas tras cuatro meses de no quererlos escuchar.

A pesar de que la bancada de Nuevas Ideas fue bastante crítica con sus antecesores de haber otorgado fondos públicos a distintas ONG en presupuestos anteriores, esta legislatura incorporó $1.7 millones para distintas organizaciones no gubernamentales.

El jefe de fracción oficialista, Christian Guevara, justificó que por primera vez el dictamen del gasto nacional del Estado era leído en la comisión de Hacienda y aseguró que lo que se leyó es lo que será aprobado, y no como antes, que hacían cambios en los pasillos legislativos.

“Antes, los presupuestos para ONG se usaban en campañas políticas, para pagar a activistas, eso se terminó, ahora el dinero es para becas para jóvenes, en instituciones que ayudan como Comandos de Salvamento. Aquí nunca se había leído el dictamen (del presupuesto) en el pasillo manoseaban el presupuesto”, aseguró Guevara.

Entre las ONG que recibirán fondos públicos están: ministerio Bethania de El Salvador por $100,000; la Fundación para el Desarrollo Integral de la Persona Sorda, por $50,000; Fundación un gol para El Salvador, por $100,000; Hospital Divina Providencia para pacientes con cáncer, por $160,000; Asociación Protectora de Ancianos Nuestra Señora de los Pobres, por $120,000. Así como la Fundación Nuevos Horizontes para pobres, por $400,000; Asociación Patitas en la calle, por $150,000; Fundación centro de capacitación de El Salvador por $400,000.