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Seven months after the Assembly approved a law so that the contracts and acquisitions related to the construction of the Pacific Train were made, evading the controls of the Public Administration Procurement and Contracting Law (LACAP), the government of Nayib Bukele sent an initiative to the legislative body to reform the same, with the intention that processes initiated before the entry into force of the law would be applied to the same and, therefore, if they were made evading the LACAP, they would be considered as legal.

The proposal to reform the law was received by the Assembly last December 9. However, it was not made public by any government official. After including it in the correspondence items, it was sent to the public works commission, which will be discussed in a meeting the following Monday.

The initiative will incorporate a clause to Article 8 of the law, which guarantees the non-use of the LACAP in the contracting processes executed by the Ministry of Public Works (MOP) in this matter.

Said subsection will read: «The previous subsection will apply to all those contracting processes that are directly related to the Pacific Train and that the MOP coordinates by itself (…), including those carried out before the enactment of this law».

Said provision was questioned by René Valiente, coordinator of the institutional monitoring center of Acción Ciudadana, pointing out the problems implied by not having control over the bidding processes.

«The LACAP establishes controls in favor of the administration and therefore in favor of the citizenry. Among them, the implementation of guarantees that bidders must comply with regarding the fulfillment of the content of contracts and the quality of goods,» he said.

«It is possible that what is sought with the application of this law is to eliminate or displace the scope of application of the LACAP to avoid these legal controls since when applying the special law, some instructions are applied in which these controls are relaxed,» added Valiente.

Likewise, with the reform to article 8, the Government of El Salvador (GOES) also sent a petition for an authentic interpretation of the same. According to this, what is established in the norm (the annulment of the LACAP) «will apply to all those procurement and contracting processes coordinated directly by the MOP or any other State institution, which is related to said the project.»

Initially, Article 8 of the law mentions only the MOP as a beneficiary of the possibility of being exempted from the LACAP for the processes related to the construction of the work. On the other hand, the authentic interpretation broadens that range to all State institutions involved in the matter.

The Assembly has approved several regulations to allow the Executive Branch to bypass the LACAP in its processes.

Alabi Law

Article 8 established that purchases of supplies related to the treatment of the covid-19 pandemic were excluded from the application of the LACAP and generated immunity from lawsuits.

DOM Procurement Law

Regulation for the National Directorate of Municipal Works (DOM) to carry out its bidding processes without considering the LACAP, arguing that the latter could not cover the specific needs of the Directorate.

Law for the construction of penitentiary centers

The regulation includes an article for the GOES to bypass the LACAP. The law was questioned since the GOES already had rules for constructing penitentiary centers.

Train and Pacific Airport

Both regulations were presented together and approved together. Both include articles so that all matters related to contracting and acquisitions can be done without using the LACAP.

Storm Julia Budget

The Assembly approved a budget of $27 million for repairs due to damages caused by Tropical Storm Julia without specifying which and where. A week later, it approved bypassing the LACAP in execution.

CAC Sports Games 2023

The Assembly approved that the MOP’s remodeling at the Universidad de El Salvador for its use as an Olympic Village will be done without complying with the LACAP.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Gobierno-de-El-Salvador-pide-aval-a-la-Asamblea-para-evadir-la-LACAP-con-retroactividad-20221215-0102.html

Gobierno de El Salvador pide aval a la Asamblea para evadir la LACAP con retroactividad

Siete meses después de que la Asamblea le aprobara una ley para que las contrataciones y adquisiciones relacionadas con la construcción del Tren del Pacífico se hicieran evadiendo los controles de la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (LACAP), el gobierno de Nayib Bukele envió una iniciativa al órgano legislativo para reformar la misma, con la intención que a procesos iniciados antes de la entrada en vigencia de la ley se les aplique la misma y, por tanto, si se hicieron evadiendo la LACAP, sean considerados como legales.

La propuesta de reforma a la ley fue recibida por la Asamblea el pasado 9 de diciembre. Sin embargo, no fue hecha pública por ningún funcionario de gobierno. Tras incluirla en las piezas de correspondencia, fue enviada a la comisión de obras públicas, donde será discutida en reunión, el próximo lunes.

La iniciativa incorporará un inciso al artículo 8 de la ley, que avala la no utilización de la LACAP en los procesos de contratación que ejecute el MOP en el tema.

Dicho inciso dirá: «Le será aplicable el inciso anterior a todos aquellos procesos de contratación que se relacionan directamente con el Tren del Pacífico y que el MOP coordine por sí mismo (…); inclusive, aquellos realizados previo a la vigencia de esta ley».

Dicha disposición fue cuestionada por René Valiente, coordinador del centro de monitoreo institucional de Acción Ciudadana, al señalar los problemas que implica no tener controles sobre los procesos de licitación.

«La LACAP establece controles a favor de la administración y por ende a favor de la ciudadanía. Entre ello, la implementación de garantías que deben cumplir los ofertantes, respecto del cumplimiento del contenido de contratos y la calidad de bienes», apuntó.

«Es posible que lo que se busque con la aplicación de esa ley es eliminar o desplazar el ámbito de aplicación de la LACAP para evitar esos controles legales, ya que al aplicar la ley especial se aplican unos instructivos en el cual se relajan esos controles», agregó Valiente.

Asimismo, junto con la reforma al artículo 8, el GOES también envió una petición de interpretación auténtica del mismo. De acuerdo a esta, lo establecido en la norma (la anulación de la LACAP), «le será aplicable a todos aquellos procesos de adquisición y contratación coordinados directamente por el MOP o por cualquier otra institución del Estado, que tenga relación con dicho proyecto».

Originalmente, el artículo 8 de la ley menciona únicamente al MOP como beneficiario de la posibilidad de estar exento de la LACAP para los procesos relacionados a la construcción de la obra. La interpretación auténtica, en cambio, amplia ese rango a todas las instituciones del Estado que se involucren en el tema.

La Asamblea ha aprobado varias normativas para que el Ejecutivo pueda saltarse la LACAP en sus procesos.

Ley Alabi
En su artículo 8 establecía que las compras de insumos relacionadas con el tratamiento de la pandemia por covid-19 estaban excluidas a aplicación de la LACAP, y generaba inmunidad ante demandas.

Ley Adquisiciones DOM
Normativa para que la DOM realizara sus propios procesos de licitación, sin tomar en la LACAP, con el argumento de que esta no podía cubrir las especificidades que necesitaba la Dirección.

Ley construcción centros penales
La normativa incluye un artículo para que el GOES se salte la LACAP. La ley fue cuestionada ya que el GOES ya contaba con normativas para construcción de centros penales.

Tren y Aeropuerto del Pacífico
Ambas normativas fueron presentadas en conjunto y aprobadas en conjunto. Ambas incluyen artículos para que lo relacionado a contrataciones y adquisiciones sea sin utilizar la LACAP.

Presupuesto Tormenta Julia
La Asamblea aprobó un presupuesto especial de $27 millones para reparaciones por daños de tormenta tropical Julia, sin especificar cuáles y dónde. Una semana después, aprobó evadir la LACAP en ejecución.

Juegos Deportivos CAC 2023
La Asamblea aprobó que las remodelaciones que el MOP realizará en la Universidad de El Salvador de cara a su utilización como villa olímpica se realicen sin cumplir lo establecido en la LACAP.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Gobierno-de-El-Salvador-pide-aval-a-la-Asamblea-para-evadir-la-LACAP-con-retroactividad-20221215-0102.html