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On International Anti-Corruption Day and Human Rights Day, the United States Government announced sanctions against the Minister of Labor, Rolando Castro, and the Legal Secretary of the Presidency, Conan Castro Ramírez, for corruption charges.

Thus, the United States applies the Global Magnitsky Act and freezes both accounts, assets, and properties, and prohibits financial entities from making financial transactions or doing business with them.

The Office of Foreign Assets Control (OFAC) of the US Treasury Department included the Salvadoran officials in a list of at least 40 persons and entities related to corruption or human rights abuses in nine countries.

According to the official information released, the Minister of Labor «incurred in acts of corruption and misappropriation of public funds for his benefit.»

It also states that «as Minister, Rolando Castro used his position to influence unions to align themselves with the political interests of the Ministry of Labor and participate in activities that would benefit him and his political allies to receive expedited processing of their credentials.»

«Some of those who agreed received additional benefits, such as favored access for international travel, while some who refused to align with Castro faced harassment, retaliation, and delays in union certification,» the report said.

Meanwhile, regarding Conan Castro, the Treasury Department notes that «during his tenure as Presidential Legal Secretary, he obstructed investigations into the misappropriation of public funds during the government’s response to the pandemic and used his position for personal financial gain.»

The statement explains that OFAC is designating Castro Ramirez and Castro among those sanctioned based on the Global Magnitsky Act, which prosecutes foreign nationals accused of corruption and human rights violations.

«For being foreign persons who are current or former government officials, or persons acting for or on behalf of such official, who are responsible for or are complicit or have participated directly or indirectly in corruption, including misappropriation of state property, expropriation of private property for personal gain, corruption related to government contracts or natural resource extraction, or bribery,» it details in the report.

According to the official information, as a result of the sanctions imposed on the officials, all properties and interests of the above-described designees in the United States or the possession or control of U.S. persons are blocked and must be reported to OFAC.

They are also blocked from any entity owned, directly or indirectly, 50% or more by one or more of the blocked persons, individually or in the aggregate, unless authorized by a general or specific license from OFAC.

Regulations of that Treasury Department office prohibit all transactions by U.S. persons within or transiting through the United States involving any property or interests in property of the designated or blocked persons. «These prohibitions include making contributions or any provision of funds or property to, or services from, any of these persons,» it says.

The Salvadoran officials have been included alongside others from Guatemala and Mali, also for corruption, and individuals from Korea, Iran, Guinea, the Philippines, Russia, and China for human rights violations.

Under Secretary of the Treasury for Terrorism and Financial Intelligence, Brian E. Nelson has emphasized that combating corruption and human rights abuses is a «top priority» for the United States. «Corrupt actors and human rights abusers rely on weaknesses in the international financial system to perpetrate their activities,» Nelson said.

Hours after learning about the sanctions, the Minister of Labor reacted on his Twitter account, trying to minimize the U.S. government’s announcement.

«The Treasury Department with no competence in labor matters and claims to sanction for delivery or not of credentials. As the lawyers say, super pulled to the people of the United States, my respect and appreciation. To your government, I say, freeze my bank accounts in your country; I authorize you!» he tweeted.

On Friday night, Conan Castro had yet to comment on the sanctions.

These officials had already been sanctioned by the United States through the Department of State and included in the Engel List for indications of undermining democracy and weakening the rule of law in July 2021. At that time, Castro Ramírez was singled out for undermining the democratic process by assisting in the illegal removal of five Supreme Court justices and the attorney general.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/estados-unidos-bloquea-cuentas-bienes-rolando-castro-conan-corrupcion/1023273/2022/

EE.UU. bloquea cuentas y bienes a ministro de Trabajo y a secretario jurídico de Bukele y prohíbe negocios con ellos

Justo en el Día Internacional contra la Corrupción y el Día de los Derechos Humanos, el Gobierno de Estados Unidos anunció ayer sanciones contra el Ministro de Trabajo, Rolando Castro, y el Secretario Jurídico de la Presidencia, Conan Castro Ramírez, por señalamientos de corrupción.

De esta forma, Estados Unidos les aplica la Ley Global Magnitsky y congela cuentas, bienes y propiedades de ambos y prohíbe a entidades financieras que hagan transacciones financieras o negocios con ellos.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. incluyó a los funcionarios salvadoreños dentro de una lista de al menos 40 personas y entidades que están relacionadas con hechos de corrupción o abusos de los derechos humanos en nueve países.

De acuerdo con la información oficial difundida, el ministro de Trabajo “incurrió en actos de corrupción y malversación de fondos públicos para su beneficio personal”.

También afirma que “como Ministro, Rolando Castro usó su cargo para influir en los sindicatos para que se alinearan con los intereses políticos del Ministerio de Trabajo y participaran en actividades que lo beneficiaran a él y a sus aliados políticos a fin de recibir un procesamiento acelerado de sus credenciales”.

“Algunos de los que aceptaron recibieron beneficios adicionales, como acceso favorecido para viajes internacionales, mientras que algunos de los que se negaron a alinearse con Castro enfrentaron hostigamiento, represalias y demoras en la certificación sindical”, dice el informe.

En tanto, sobre Conan Castro, el Departamento del Tesoro señala que “durante su mandato como Secretario Jurídico de la Presidencia obstruyó las investigaciones sobre la apropiación indebida de fondos públicos durante la respuesta del gobierno a la pandemia y usó su cargo para obtener ganancias financieras personales”.

El comunicado explica que la OFAC está designando a Castro Ramírez y Castro entre los sancionados basándose en la Ley Global Magnitsky, la cual persigue a extranjeros acusados de corrupción y de violación a derechos humanos.

“Por ser personas extranjeras que son funcionarios gubernamentales actuales o anteriores, o personas que actúan para o en nombre de dicho funcionario, que son responsables o son cómplices o han participado directa o indirectamente en la corrupción, incluida la apropiación indebida de bienes del Estado, la expropiación de bienes privados para beneficio personal, la corrupción relacionada con contratos gubernamentales o la extracción de recursos naturales o el soborno”, detalla en el informe.

De acuerdo a la información oficial, como resultado de las sanciones impuestas a los funcionarios, todas las propiedades e intereses de los designados descritos arriba que estén en los Estados Unidos o en posesión o control de personas estadounidenses están bloqueadas y deben ser reportadas a la OFAC.

Además les bloquean cualquier entidad en propiedad, directa o indirecta, en un 50% o más por una o más de las personas bloqueadas, individualmente o de forma agregada, a menos que sea autorizada por una licencia general o específica de la OFAC.

Las regulaciones de esa oficina del Departamento del Tesoro prohíben todas las transacciones de personas estadounidenses dentro o transitando por los Estados Unidos que involucren cualquier propiedad o intereses en propiedad de las personas designadas o bloqueadas. “Estas prohibiciones incluyen hacer contribuciones o cualquier tipo de provisión de fondos o bienes, o servicios de cualquiera de estas personas”, indica.

Los funcionarios salvadoreños han sido incluidos a la par de otros de Guatemala y Malí, también por corrupción, y de personas de Corea, Irán, Guinea, Filipinas, Rusia y China por violaciones a derechos humanos.

El subsecretario del Tesoro para Terrorismo e Inteligencia Financiera, Brian E. Nelson, ha sido enfático en señalar que el combate a la corrupción y los abusos contra los derechos humanos es una “prioridad máxima” para Estados Unidos. “Los actores corruptos y los violadores de los derechos humanos dependen de las deficiencias del sistema financiero internacional para perpetrar sus actividades”, afirmó Nelson.

Horas después de conocer sobre las sanciones, el ministro de Trabajo reaccionó en su cuenta de Twitter tratando de minimizar el anuncio del gobierno de EE.UU.

“El Departamento del Tesoro sin competencias en materia laboral y dice sancionar por entrega o no de credenciales. Como dicen los abogados, súper jalado. Al pueblo de los EE.UU. mi respeto y aprecio. A su gobierno les digo, congelen mis cuentas bancarias en su país, les autorizo!”, tuiteó.

Hasta la noche del viernes, Conan Castro aún no se pronunciaba sobre las sanciones.

Estos funcionarios ya habían sido sancionados por Estados Unidos, a través del Departamento de Estado, e incluidos en la Lista Engel por señalamientos de socavar la democracia y debilitar el Estado de Derecho en julio de 2021. En ese entonces, Castro Ramírez fue señalado por golpear el proceso democrático al asistir en la remoción ilegal de cinco magistrados de la Corte Suprema y el fiscal general.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/estados-unidos-bloquea-cuentas-bienes-rolando-castro-conan-corrupcion/1023273/2022