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Ernesto Alfredo Castro Aldana, president of the Legislative Assembly, and Mario Edgardo Durán Gavidia, mayor of San Salvador, returned from San Pedro Sula, Honduras, on December 3, 2021, aboard the private plane registration number N624SV that landed at the Ilopango airport, according to the aircraft, crew, passengers and luggage records made that day by agents of the Anti-Narcotics Division of the National Civil Police (PNC), and that was captured in an email, with two attached documents in. doc and .xls formats, which were provided by Distributed Denial of Secrets (DDoSecrets) to Revista Elementos.

At the end of September of this year, cyberactivists grouped in the group called Guacamaya obtained, through a hack, more than ten million emails from the PNC and the Ministry of National Defense (MDN), as well as from other public security and military institutions in Latin America. The hackers then turned this information over to DDoSecrets, which shared it with dozens of civilian organizations and media outlets, including Elementos.

On December 3, the DAN counted thirteen private aircraft, including the one that transported officials allied with the government of Nayib Bukele and Mexican businessmen Bruno Maximiliano Castillo, Martín Alejandro Ochoa Valenzuela, and Roy Campos Esquerra. The aircraft is owned by TVPX Aircraft Solutions Inc., based in North Salt Lake, Utah, United States.

Between August and December 2021, no deputy participated in official missions abroad paid with public funds, according to a note signed by Arturo Ernesto Mossi Henríquez, information officer of the Assembly.

Who, then, paid the cost of between 5,000 and 7,000 dollars per hour in that private plane?

The Assembly’s press office requested an interview with Castro to ask him who paid the costs of this trip, but there was no answer.

In the minutes of the San Salvador council sessions, Durán did not report that he would travel to Honduras on a private flight with three Mexican business people.

In minute number 22 of October 21 of that year, the councilors permitted Durán to participate in the 19th General Assembly of the Union of Ibero-American Capital Cities in Madrid, Spain.

In minutes 24 and 25 of November 12 and 29, 2021, respectively, it is recorded that the mayor is “absent.” However, there is no explanation of the reasons for these absences that temporarily coincided with the holding of the general elections in Honduras in which the current president Iris Xiomara Castro Sarmiento, triumphed.

In the following council sessions at the end of the year, Durán continued to be “absent.” However, on December 13, Durán received the Honduran mayor Jorge Aldana of the Libertad y Refundación party, controlled by Castro and her husband, former president Manuel Zelaya.

An interview with Durán was also requested, through the mayor’s press staff, to ask him about the costs of the flight and the purpose of the trip to the neighboring country. There was no response either.

Wilson Sandoval, from ALAC-FUNDE, clarified that a flight of this nature is not illegal in itself unless, once more information is found, it is discovered that the business people made the payment as a gift. He also recalled that in recent years similar cases occurred, such as the case of former President Carlos Mauricio Funes Cartagena, who traveled more than 40 times in private planes with businessman Miguel Menéndez or, as also happened with former Attorney General Luis Martínez, who received bribes from Enrique Rais.

He also warned that the emoluments of an official, such as Castro or Durán, are not enough for such flights.

Eduardo Escobar of Acción Ciudadana pointed out that there may be a conflict of interest because the businessman “or any other person has, in the short or medium term, an interest.”

“And we already know that a conflict of interest gives way to corruption,” he said. He also considered it necessary to inquire into the patrimony of the officials to determine if, on their own, they have enough money to pay for a flight “of thousands of dollars.” “In the past, we know that, when this situation has occurred, it is because it responds to the payment of favors or the search for particular benefits,” he concluded.

Roy Campos Esquerra is the other passenger on the private flight to Honduras. He is president of Consulta Mitofsky and was one of the members of the campaign command that brought Nayib Bukele to power in 2019. His role, at the time, was to serve as an international analyst alongside compatriot Carlos Penna of TRSearch.

Mitofsky, with relative frequency, publishes opinion poll results in which it presents Bukele as the best-evaluated president worldwide. This is often picked up by the government-controlled media and presented as news.

A direct message was written to Campos Esquerra’s Twitter account to interview him for this trip, but there was no response at press time.

On December 13, 2019, and August 17, 2022, the company Proyectos y Construcciones Lief El Salvador granted general administrative power of attorney to Ochoa Valenzuela, as can be verified in the corporate instruments registered in the commercial registry of the National Registration Center (CNR). This document allows whoever is granted it to exercise broad powers over its client’s assets, such as renting properties and paying taxes.

Lief El Salvador was founded on May 8, 2019, before the notarial offices of Nuria Elizabeth Serrano Alguera, as an extension of the Mexican company Proyectos y Construcciones Lief, according to the articles of incorporation filed with the CNR. The businessman Alfredo Carrascosa Fernández arrived in the country to find it.

No public contracts were found to prove that Lief El Salvador works for a Salvadoran state institution.

Castillo, in the Mexican commercial registry, appears related to two companies: Maxtin and Lucamax. He is the son of Luis Carlos Castillo Cervantes, alias El Rey de Los Dragones, a construction businessman who, in mid-November 2016, was captured in Texas, United States, to be tried for money laundering, bank fraud, bribery of officials, embezzlement, theft, and embezzlement of public resources from the Mexican treasury.

Almost a year later, in the trial against him, the father of Castro and Durán’s traveling companion confessed to the Southern District Court that, between 2005 and 2006, he had won contracts at inflated prices to pave highways and, in exchange, had paid “tens of millions of dollars” in bribes to the governors of different Mexican provinces, including trips in his Learjet 45 aircraft.

Flights in private planes are a recurrent practice by government officials and other public institutions. On June 21, 2019, Bukele traveled to Mexico to meet with his counterpart Andrés Manuel López Obrador in the Bombardier Challenger 300, registration XA-EZI, owned by the gas company TOMZA. The president was also recorded on Saturday, December 3, 2022, landing at Juan Santamaría airport, in Costa Rica, in the XA-ARR aircraft, with the Mexican flag.

On November 10, 2019, it transcended social networks that Osiris Luna Meza, director of Penal Centers, had traveled to Mexico in a private plane with a woman who was identified as an employee of the same institution. From the very beginning, the government refused to disclose the details of this flight, despite persistent pressure from public opinion.

Almost five months later, former President Funes Cartagena published in his social media accounts that the costs of the trip were paid by the Mexican company Grupo Seguritech Integral Security. This year, El published that the flight had cost $27,000.

Bukele and his officials are only some of the first to travel on private flights with business people. El documented that former President Funes made 40 flights with Menéndez, who at the time had become the primary provider of personal security services for executive branch institutions.

Revista Elementos:

Ernesto Castro y Mario Durán viajaron en avión privado con tres empresarios mexicanos

Ernesto Alfredo Castro Aldana, presidente de la Asamblea Legislativa y Mario Edgardo Durán Gavidia, alcalde de San Salvador, regresaron de San Pedro Sula, Honduras, el 3 de diciembre de 2021 a bordo del avión privado matrícula N624SV que aterrizó en el aeropuerto de Ilopango, de acuerdo con los registros de aeronaves, tripulación, pasajeros y equipajes que ese día realizaron los agentes de la División Antinarcóticos de la Policía Nacional Civil (PNC) y que quedaron plasmados en un correo electrónico, con dos documentos adjuntos en formatos .doc y .xls, que fueron facilitados por Distribuited Denial of Secrets (DDoSecrets) a Revista Elementos.

A finales de septiembre de este año los ciberactivistas agrupados en el grupo denominado Guacamaya obtuvieron, mediante un hackeo, más de diez millones de correos electrónicos de la PNC y del Ministerio de Defensa Nacional (MDN), así como también de otras instituciones de seguridad pública y militares de América Latina. Después los hackers entregaron esa información a DDoSecrets que, a su vez, la ha compartido con docenas de organizaciones civiles y medios de comunicación, entre ellos Elementos.

Ese 3 de diciembre la DAN contabilizó trece aeronaves privadas incluyendo la que transportaba a los funcionarios aliados del Gobierno de Nayib Bukele y a los empresarios mexicanos Bruno Maximiliano Castillo, Martín Alejandro Ochoa Valenzuela y Roy Campos Esquerra. La aeronave es propiedad de la compañía TVPX Aircraft Solutions Inc., asentada en North Salt Lake, Utah, Estados Unidos.

Entre agosto y diciembre de 2021 ningún diputado participó en misiones oficiales al extranjero pagadas con fondos públicos, de acuerdo con una nota firmada por Arturo Ernesto Mossi Henríquez, oficial de información de la Asamblea.

¿Quién, entonces, pagó el costo de entre 5 mil a 7 mil dólares por hora en ese avión privado?

A través de la oficina de prensa de la Asamblea se solicitó una entrevista con Castro para consultarle quién pagó los costos de ese viaje, pero no hubo respuesta.

En las actas de las sesiones del concejo de San Salvador, Durán tampoco informó que iba a viajar a Honduras en un vuelo privado con tres empresarios mexicanos.

En el acta número 22 del 21 de octubre de ese año los concejales dieron permiso a Durán para participar en la 19 Asamblea General de la Unión de Ciudades Capitales Iberoamericanas en Madrid, España.

En las actas 24 y 25 de los días 12 y 29 de noviembre de 2021, respectivamente, queda constancia que el alcalde está «ausente», aunque no hay explicación de las razones de esas ausencias que temporalmente coincidieron con la celebración de las elecciones generales en Honduras en las que triunfó la actual presidenta Iris Xiomara Castro Sarmiento.

En las siguientes sesiones del concejo de finales de año Durán siguió «ausente», aunque el 13 de diciembre Durán recibió al alcalde hondureño Jorge Aldana, del partido Libertad y Refundación, que controlan Castro y su esposo el expresidente Manuel Zelaya.

También se solicitó, a través de los empleados de prensa de la alcaldía, una entrevista con Durán para preguntarle por los costos del vuelo y el propósito del viaje al país vecino. Tampoco hubo respuesta.

Wilson Sandoval, de ALAC-FUNDE, aclaró que por sí mismo un vuelo de esta naturaleza no es ilegal, salvo que una vez encontrando más información se descubra que el pago lo hicieron los empresarios como una dádiva. Recordó, además, que en los años recientes ocurrieron casos similares como el caso del expresidente Carlos Mauricio Funes Cartagena que viajó más de 40 veces en aviones privados con el empresario Miguel Menéndez o, como también sucedió, con el exfiscal general Luis Martínez que recibió sobornos de Enrique Rais.

Advirtió, asimismo, que los emolumentos de un funcionario, como Castro o Durán, no son suficientes para vuelos de ese tipo.

Eduardo Escobar, de Acción Ciudadana, señaló que puede existir un conflicto de interés porque el empresario «o cualquier otra persona tiene, en el corto o mediano plazo, un interés»

«Y ya sabemos que un conflicto de interés da paso a la corrupción», expresó. También consideró necesario indagar en el patrimonio de los funcionarios para determinar si, por su propia cuenta, tienen dinero suficiente para pagar un vuelo «de miles de dólares». «En el pasado sabemos que, cuando se ha dado esta situación, es porque responde al pago de favores o la búsqueda de beneficios particulares», concluyó.

Roy Campos Esquerra es el otro pasajero del vuelo privado a Honduras. Él es presidente de Consulta Mitofsky y fue uno de los miembros del comando de campaña que llevó al poder a Nayib Bukele en 2019. Su papel, en ese entonces, fue desempeñarse como analista internacional junto a su compatriota Carlos Penna, de TRSearch.

Mitofsky, con relativa frecuencia, publica resultados de estudios de opinión en los que presenta a Bukele como el presidente mejor evaluado de todo el mundo. Esto después suele ser retomado por los medios de comunicación controlados por el Gobierno y presentados como noticias.

Se escribió un mensaje directo a la cuenta de Twitter de Campos Esquerra para entrevistarlo por este viaje, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

El 13 de diciembre de 2019 y el 17 de agosto de 2022 la empresa Proyectos y Construcciones Lief El Salvador otorgó poder general administrativo a Ochoa Valenzuela, como puede verificarse en los instrumentos sociales inscritos en el registro de comercio del Centro Nacional de Registros (CNR). Ese documento permite, a quien le es otorgado, ejercer amplias facultades sobre los bienes de su cliente, como rentar propiedades, pagar impuestos, entre otros.

Lief El Salvador fue fundada el 8 de mayo de 2019, ante los oficios notariales de Nuria Elizabeth Serrano Alguera, como una extensión de la compañía mexicana Proyectos y Construcciones Lief, de acuerdo con el acta de constitución archivada en el CNR. Llegó al país a fundarla el empresario Alfredo Carrascosa Fernández.

No se encontraron contratos públicos que demuestren que Lief El Salvador trabaja para una institución del Estado salvadoreño.

Castillo, en el registro de comercio mexicano, aparece relacionado con dos empresas: Maxtin y Lucamax. Él es hijo de Luis Carlos Castillo Cervantes, alias El Rey de los Dragones, un empresario de la construcción que a mediados de noviembre de 2016 fue capturado en Texas, Estados Unidos, para ser juzgado por lavado de dinero, fraude bancario, soborno de funcionarios, malversación, robo y desfalco de recursos públicos del erario mexicano.

Casi un año más tarde, en el juicio en su contra, el padre del compañero de viaje de Castro y Durán confesó a la Corte del Distrito Sur que, entre los años 2005 y 2006, había ganado contratos a precios inflados para asfaltar carreteras y, a cambio, había pagado «decenas de millones de dólares» en sobornos a los gobernadores de distintas provincias mexicanas, incluyendo viajes en su avión Learjet 45.

Los vuelos en aviones privados es una práctica recurrente de los funcionarios gubernamentales y de otras instituciones públicas. El 21 de junio de 2019 Bukele viajó a México, para reunirse con su homólogo Andrés Manuel López Obrador, en el Bombardier Challenger 300, matrícula XA-EZI, propiedad de la gasera TOMZA. El presidente también fue grabado el sábado 3 de diciembre de 2022 aterrizando en el aeropuerto Juan Santamaría, de Costa Rica, en la aeronave XA-ARR, con bandera mexicana.

El 10 de noviembre de 2019 trascendió en redes sociales que Osiris Luna Meza, director de Centros Penales, había viajado a México en un avión privado con una mujer que fue identificada como empleada de la misma institución. Desde el primer momento el Gobierno se negó a transparentar los pormenores de ese vuelo, no obstante la persistente presión de la opinión pública.

Casi cinco meses más tarde el expresidente Funes Cartagena publicó en sus cuentas de redes sociales que los costos del viaje los pagó la compañía mexicana Grupo Seguritech Integral Security. Este año El publicó que ese vuelo había tenido un costo de 27 mil dólares.

Bukele y sus funcionarios, sin embargo, no son los primeros que viajan en vuelos privados con empresarios. El documentó que el expresidente Funes hizo 40 vuelos con Menéndez, que en ese entonces se había convertido en el principal proveedor de servicios de seguridad privada para instituciones del Órgano Ejecutivo.

O el caso del exfiscal Martínez que viajó 92 veces en los aviones de Enrique Rais, a un costo aproximado de 1 millón 200 mil dólares, y en cambio archivó siete denuncias contra el accionista de Manejo Integral de Desechos Sólidos (MIDES).

Revista Elementos: