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By order of Nayib Bukele’s presidency, the National Civil Police (PNC) protected Herbert Ernesto Saca Vides with private bodyguards for at least two years while the Attorney General’s Office investigated him for money laundering and asset laundering, according to documents leaked by DDoSecrets, a group of cyber activists. Saca Vides is a Salvadoran businessman and political operator allegedly involved in the corruption schemes of the governments of former presidents Antonio Saca, his cousin, and Mauricio Funes, a fugitive from justice in Nicaragua. He is also close to the current president and an influential man in GANA, the political party that brought Bukele to power in 2019.

The Directorate for the Protection of Important Personalities (PPI) of the National Police executed from January 2020 to December 2021 an order from Nayib Bukele’s presidency for political operator Herbert Saca Vides to enjoy security financed with public resources, even though, at the time, he was under investigation for money laundering, according to documents and emails obtained by a group of international ‘hackers.’ And he was not the only one. The general direction of the PNC decided, in a discretionary manner, that a former FMLN official under investigation for money laundering should also receive police protection: José Luis Merino, the historical leader who held the position of vice minister of Foreign Investment and who was also being investigated for money laundering. At the same time, he was the target of FBI and DEA investigations.) 

Since the beginning of October, a massive hacking of information of military and police forces, known as «Guacamaya Leaks,» was reported in different countries of the American continent. The access and leakage of more than five terabytes of information occurred in El Salvador, Mexico, Peru, Colombia, and Chile. Through a cyberactivism group called Distributed Denial of Secrets, better known as DDoSecrets, the information was shared with different media, including Revista Factum, which checked and verified the authenticity of the documentation.

Factum accessed 16 documents (including official reports, with signature and police seal) that show that Herbert Saca had security services paid by the State from January 2020 until at least December 2021. That period coincides with another document showing that Saca Vides was also under investigation for money laundering and asset laundering, dated June 1, 2020.

His name appears on a list of dozens of people under the care of PPI agents. Among the people protected by agents paid with public funds are also leaders of Nuevas Ideas (NI), the president’s party: Kriscia Lorena Rivas Fuentes, national councilor and current director of social action of NI; Mauricio Solórzano, who was the director of Nuevas Ideas in the Electoral Oversight Board for the 2021 elections; and Alejandro Vásquez, currently executive director of the ruling party.

The lists include names such as Walter Araujo, to whom the law grants the lifetime benefit of receiving state security for being president of a State Body (the Legislative, between 2001 and 2002). The names of two of President Bukele’s relatives also appear in his cousin Hassan Ricardo Bukele Martínez, general secretary of the Mayor’s Office of San Salvador when the now-president was mayor. And also, Emerson Gerardo Bukele Quintanilla, brother of the president on his father’s side, is the Imam of the mosque of the Muslim church in El Salvador.

The list does not end there. There are PPI agents assigned to broadcaster Salvador Alas, who continued to receive security services despite having left his post as presidential commissioner for youth projects; as well as businessman Adolfo Salume Artiñano (honorary consul of the Republic of Jamaica in El Salvador), and for advisors linked to Casa Presidencial, such as Venezuelan consultant Lester Toledo.

Payroll reports sent to the head of the Personal Security Section of the PNC’s VIP Protection Division, sub-inspector Héctor del Carmen Figueroa, include information on the number of PPI agents assigned to Assembly and Parlacen deputies, active officials, ambassadors, magistrates of the Supreme Electoral Tribunal, police chiefs, signatories of the Peace Accords and former officials. Most of these allowances are justified, according to the law. However, a section in the payroll called «Services installed by order of the Directorate of the National Civil Police.» There the name of Herbert Saca Vides stands out, accompanied by a brief explanation: 

«Assigned security service by order of the Presidency through the Director General of the PNC.»

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/presidencia-de-bukele-dio-proteccion-policial-a-herbert-saca-investigado-por-lavado-de-dinero/

Presidencia de Bukele ordenó protección policial para Herbert Saca, investigado por lavado de dinero

Por orden de la presidencia de Nayib Bukele, la Policía Nacional Civil (PNC) protegió con escolta privada, durante al menos dos años, a Herbert Ernesto Saca Vides al mismo tiempo que la Fiscalía General de la República lo investigaba por lavado de dinero y de activos, según documentación filtrada por DDoSecrets, un grupo de ciberactivistas. Saca Vides es un empresario y operador político salvadoreño presuntamente involucrado en los esquemas de corrupción de los gobiernos de los expresidentes Antonio Saca, su primo, y Mauricio Funes, prófugo de la justicia asilado en Nicaragua. Es también cercano al actual presidente y un hombre influyente en GANA, el partido político que llevó a Bukele al poder en 2019.

La Dirección de Protección de Personalidades Importantes (PPI) de la Policía Nacional ejecutó desde enero de 2020 hasta diciembre de 2021 una orden de la presidencia de Nayib Bukele para que el operador político Herbert Saca Vides gozara de seguridad financiada con recursos públicos, a pesar de que en ese momento era investigado por lavado de dinero, según revelan documentos y correos electrónicos obtenidos por un grupo de ‘hackers’ internacionales. Y no fue el único. La dirección general de la PNC decidió, de forma discrecional, que también recibiera protección policial un exfuncionario del FMLN investigado por lavado de dinero: José Luis Merino, el dirigente histórico que ocupó el cargo de viceministro de Inversión Extranjera y quien también estaba siendo investigado por el delito de lavado de dinero mientras era objetivo de investigaciones del FBI y la DEA).  

Desde comienzos de octubre trascendió en distintos países del continente americano un hackeo masivo de información de fuerzas militares y policiales, denominado “Guacamaya Leaks”. El acceso y filtración de más de cinco terabytes de información ocurrió en El Salvador, México, Perú, Colombia y Chile. A través de un grupo de ciberactivismo llamado Distributed Denial of Secrets, más conocido como DDoSecrets, la información fue compartida con distintos medios de comunicación, entre ellos Revista Factum, que contrastó y comprobó la autenticidad de la documentación.

Factum accedió a 16 documentos (incluidos reportes oficiales, con firma y sello policial) que dan cuenta de que Herbert Saca tenía servicio de seguridad pagado por el Estado desde enero de 2020 hasta al menos diciembre de 2021. Ese período coincide con la fecha de otro documento que da constancia de que, además, Saca Vides era investigado por lavado de dinero y de activos, fechado el 1 de junio de 2020.

Su nombre aparece en una lista con decenas de personas cuidadas por agentes PPI. Entre los personajes protegidos por agentes pagados con fondos públicos también hay dirigentes de Nuevas Ideas (NI), el partido del presidente: Kriscia Lorena Rivas Fuentes, consejera nacional y actual directora de acción social de NI; Mauricio Solórzano, quien fue el director de Nuevas Ideas en la Junta de Vigilancia Electoral de las elecciones de 2021; y Alejandro Vásquez, actual director ejecutivo del partido oficialista.

Las nóminas incluyen nombres como el de Walter Araujo, a quien la ley sí le concede el beneficio vitalicio de recibir seguridad estatal por haber sido presidente de un Órgano de Estado (el Legislativo, entre 2001 y 2002). Aparecen también los nombres de dos familiares del presidente Bukele: su primo Hassan Ricardo Bukele Martínez, quien fue secretario general de la Alcaldía de San Salvador cuando el ahora presidente fue alcalde. Y también Emerson Gerardo Bukele Quintanilla, hermano del presidente por parte de padre, quien es a su vez el Imam de la mezquita de la iglesia musulmana en El Salvador.

La lista no termina ahí. Hay agentes PPI asignados al locutor Salvador Alas, quien continuó recibiendo servicio de seguridad a pesar de haber dejado de ejercer el cargo de comisionado presidencial para proyectos de juventud; así como también el empresario Adolfo Salume Artiñano (cónsul honorario de la república de Jamaica en El Salvador), y para asesores vinculados a Casa Presidencial, como el consultor venezolano Lester Toledo.

Reportes de nómina enviados al jefe de la Sección de Seguridad Personal de la División de Protección a Personalidades de la PNC, subinspector Héctor del Carmen Figueroa, incluyen información de la cantidad de agentes PPI asignados a diputados de la Asamblea y del Parlacen; a funcionarios activos, embajadores, magistrados del Tribunal Supremo Electoral, jefes policiales, firmantes de los Acuerdos de Paz y exfuncionarios. La mayor parte de estas asignaciones está justificada, de acuerdo a la ley. Sin embargo, existe en las nóminas un apartado llamado “Servicios instalados por orden de la Dirección de la Policía Nacional Civil”. Ahí resalta el nombre de Herbert Saca Vides, acompañado de una breve explicación: 

«Asignado servicio de seguridad por orden de la Presidencia a través del Director General de la PNC».

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/presidencia-de-bukele-dio-proteccion-policial-a-herbert-saca-investigado-por-lavado-de-dinero/