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What’s new? A sudden uptick of violence in March, caused by the breakdown of talks between the government and criminal gangs, has sparked a ruthless six-month law enforcement campaign in El Salvador, anchored in unprecedented mass arrests and restriction of legal rights. 

Why does it matter? Fed up with gang violence, most Salvadorans have applauded the crackdown. But it has also drawn criticism from human rights organisations and could boomerang. Having more than doubled the prison population, the country is headed for a humanitarian crisis in its jails, while gangs, though now in disarray, could strike back.

What should be done? Rather than commit to strong-arm tactics for the long term, the government should provide an off-ramp for the thousands of gang members willing to build new lives in law-abiding society. The country’s main foreign partners should support these efforts and revive their cooperation with San Salvador.

Fully available in English…

Crisis Group: https://www.crisisgroup.org/latin-america-caribbean/central-america/el-salvador/96-remedy-el-salvadors-prison-fever

Un remedio para la fiebre carcelaria en El Salvador

¿Qué hay de nuevo? Un repentino aumento de la violencia en marzo, causado por la ruptura de las conversaciones entre el gobierno y las pandillas, provocó desde hace seis meses una implacable campaña de seguridad pública, basada en una serie de arrestos masivos sin precedentes y restricciones a los derechos legales.

¿Por qué importa? Cansados de la violencia de las pandillas, la mayoría de los salvadoreños han aplaudido las severas medidas. Pero éstas también han suscitado críticas por parte de organizaciones de derechos humanos y podrían provocar un efecto bumerán. Al haber más que duplicado la población penitenciaria, el país se encamina a una crisis humanitaria en sus cárceles, mientras que las pandillas, aunque ahora estén desorganizadas, podrían contraatacar.

¿Qué se debe hacer? En lugar de comprometerse a seguir con tácticas de mano dura a largo plazo, el gobierno debería proporcionar una vía de salida para los miles de pandilleros dispuestos a construir una nueva vida en una sociedad respetuosa de la ley. Los principales socios extranjeros del país deben apoyar estas iniciativas y reactivar su cooperación con San Salvador.

Crisis Group: https://www.crisisgroup.org/es/latin-america-caribbean/central-america/el-salvador/96-remedy-el-salvadors-prison-fever