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According to four dossiers presented to the court by the Attorney General’s Office and obtained by El Faro, the state of exception has allowed authorities to carry out «investigations» with no due diligence. The grounds for hundreds of arrests provided in 1251 pages of court documents analyzed by El Faro tend to repeat themselves: suspicious appearance, looking like a gang member, fitting a «police profile» of a gang member or gang collaborator, assault on a police officer, attempted escape, nervous appearance, reports from social media, prior criminal records, anonymous accusations, confessions, being a known gang member, having tattoos.

The files record the arrests of 690 people in the departments of San Vicente, La Paz, Cabañas, Cuscatlán, La Libertad and Santa Ana, between March 27 and April 19, 2022. 518 of them had been profiled as gang members or collaborators prior to their arrest. It is impossible to determine the methodology used to create these profiles, when they were created, which investigators created them, and what evidence supports their assertions.

Prosecutors petitioned the courts to seal the case files, arguing that they contain privileged information on the gangs obtained via wiretap, that releasing the information would put the lives of police and soldiers at risk, and that the press would «twist the information in order to provoke panic in the population.» But in many cases, police state that they detained a subject first, and only later discovered a police intelligence file identified the individual as a gang member.

Available fully in English…

El Faro: https://elfaro.net/en/202208/el_salvador/26298/State-of-Exception-Files-Hundreds-Arrested-for-Prior-Convictions-or-“Looking-Nervous”.htm

Los expedientes ocultos del Régimen: cientos de arrestos por “nerviosismo” y “ficha policial” 

Melvin Reyes fue capturado el primer día del Régimen de Excepción, el domingo 27 de marzo de 2022, acusado de pertenecer a la Mara Salvatrucha-13 (MS-13). Tras 20 días, un juez ordenó su libertad, pero minutos después de esa resolución, la Policía lo capturó de nuevo porque en su sistema aparecía «perfilado» como pandillero. Melvin regresó a la cárcel el 16 de abril. Esta es una de las más de 48,000 detenciones hechas durante los cuatro meses del Régimen de Excepción, una medida que ha permitido a la Policía utilizar a su antojo y como principal prueba una «ficha policial» para capturar a miles de ciudadanos; o para aplicar criterios ambiguos durante los patrullajes, como acusar por agrupaciones ilícitas a personas por su «apariencia sospechosa» o «nerviosa», según cientos de folios oficiales que las autoridades manejan de espaldas a la población.

El Faro tuvo acceso a cuatro solicitudes de imposición de medidas (requerimientos fiscales) que la Fiscalía General de la República presentó ante los Juzgados Especializados de San Salvador, y a una acusación en el Juzgado de Menores de Santa Ana. Este periódico revisó 1,251 folios judiciales por los cuales 690 personas fueron detenidas en los departamentos de San Vicente, La Paz, Cabañas, Cuscatlán, La Libertad y Santa Ana, entre el 27 de marzo y el 19 de abril de 2022. En gran parte de los casos, los documentos revelan una débil investigación para relacionar a los detenidos con una pandilla. La razón por la que cientos están en la cárcel sin saber cuánto tiempo más pasarán ahí es un párrafo que ha sido copiado y repetido en las páginas: «Al momento de realizar patrullaje preventivo observaron a un sujeto, por lo que proceden a intervenirlo; quien al ser consultado a la base de Inteligencia Policial posee ficha como miembro activo de la MS-13». Policías y fiscales no cambiaron ni una letra de este párrafo: en los cuatro documentos se encuentra repetido aún cuando incluye la captura de mujeres.

Según los expedientes, 518 de las 690 personas procesadas tienen fichas como pandilleros o colaboradores. Es imposible determinar con qué metodología de investigación se les incluyó en esas fichas, cuándo fueron construidas, qué sustento tienen e incluso qué policía las elaboró. Otras 172 personas no estaban registradas por el Departamento de Inteligencia Policial, pero la Policía usó criterios amplios y ambiguos para determinar que son pandilleros: en unos casos, dicen, fue gracias a la información que obtuvieron de «la voz pública», de redes sociales y denuncias anónimas. Además, durante los patrullajes, los policías arrestaron a personas aplicando criterios como: «apariencia sospechosa», «nervioso» y «sospechoso». La Fiscalía, con esos mismos criterios, los presentó ante jueces que los enviaron a prisión.

El Faro: https://elfaro.net/es/202208/el_salvador/26318/Los-expedientes-ocultos-del-Régimen-cientos-de-arrestos-por-“nerviosismo”-y-“ficha-policial”.htm