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It started at the end of March, when President Nayib Bukele revealed the government’s official hashtag: #GuerraContraPandillas, or the ‘war against the gangs.’ The government boasts it has already arrested more than 45,000 so-called «terrorists,» claiming these are almost all suspected members of the infamous Mara Salvatrucha (MS13) street gang, or from both factions of rivals Barrio 18 – the Revolucionarios and the Sureños.

But despite the mass arrests, the number of rifles seized by authorities barely exceeds 100.

InSight Crime gained exclusive access to an internal police report with a detailed record of assault rifles seized from the gangs. The national police (National Civil Police – PNC) claims to have confiscated 39 rifles in April, 24 in May, and 34 in June.

These 97 rifles, plus the 37 seized by police in the first quarter of the year, bring the mid-year total to 134. That is slightly higher than the 117 rifles the police seized in the first half of 2021, when there was no war on gangs.

The 134 rifles seized in the first six months of 2022 pale in comparison with previous years: the PNC seized 321 rifles from criminal groups in 2020, 508 in 2019, and 540 in 2018.

And seizures of all types of firearms have been trending downwards. From June 2021 to May 2022, a period covering the first three months of the crackdown, authorities seized 2,965 firearms, according to figures from the Ministry of Security. This compares to 3,683 firearms seized in all of 2018, and 3,413 in 2019, and shows a slight rise from the 2,682 weapons found in 2020, according to data from El Salvador’s national police.

“The gangs are still there, with the strength to attack,” President Bukele admitted during an impromptu press conference on the night of June 28, hours after a faction of the Barrio 18-Sureños gunned down three police officers – two men and one woman – in western El Salvador. The gang members used assault rifles in the attack, according to preliminary inquiries.

Available fully in English…

Insight Crime https://insightcrime.org/news/el-salvador-arrests-thousands-gangs-keep-guns/

El régimen de excepción no ha logrado desarmar a las maras en El Salvador

A finales de marzo, el presidente Nayib Bukele desató la #GuerraContraPandillas –ese es el hashtag oficial–, y el gobierno se jacta de haber detenido ya a más de 46.000 “terroristas”, casi todos ellos presuntos integrantes de las pandillas Mara Salvatrucha (MS13), Barrio 18-Revolucionarios y Barrio 18-Sureños. Sin embargo, el número de fusiles incautados apenas supera el centenar.

InSight Crime ha tenido acceso exclusivo a informes internos de la Policía Nacional Civil (PNC) que registran al detalle la incautación de fusiles de asalto. La PNC asegura haber restado a las maras 39 fusiles en el mes de abril, 24 en mayo y 34 en junio.

Esos 97 fusiles más los 37 que la PNC había incautado en el primer trimestre del año totalizan 134, cifra ligeramente superior a los 117 fusiles que la PNC incautó –sin régimen de excepción– en la primera mitad de 2021. Si la comparación es con los años anteriores, esos 134 fusiles en seis meses palidecen aún más: la PNC arrebató a la delincuencia organizada 321 fusiles en 2020, 508 en 2019 y 540 en 2018.

Entre junio de 2021 y mayo de 2022, periodo que cubre los primeros tres meses del estado de emergencia, las autoridades decomisaron 2.965 armas de fuego, según cifras del Ministerio de Seguridad. Ese número se compara con 3.683 armas decomisadas en lo corrido de 2018, y 3.413 incautadas en 2019, y muestra un leve incremento sobre las 2.682 halladas en 2020, según datos de la Policía Nacional de El Salvador.

“Las pandillas todavía siguen ahí, con fuerza para atacar”, admitió el presidente salvadoreño, Nayib Bukele, en la improvisada conferencia de prensa que brindó la noche del 28 de junio, horas después de que una clica del Barrio 18-Sureños asesinara a tres agentes de la PNC en Santa Ana. Según las indagaciones preliminares, los tres policías –dos hombres, una mujer– fueron ametrallados con fusiles.

Insight Crime: https://es.insightcrime.org/noticias/regimen-excepcion-no-ha-logrado-desarmar-maras-el-salvador/