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At the end of April 20, 2022, the owner of a restaurant in the capital was happy. Throughout the day, he did not receive the phone call or the visit of gang members who had extorted him for more than half a decade. The next day it was the same. «I was happy, and I thought: I’m finally going to stop paying!» That happiness lasted two days for the owner of the restaurant. On Friday, April 22, under the full Emergency Regime and despite the raids that have left thousands of detainees in prison, the businessman received a call from Barrio 18 Revolucionarios. They reminded him that he had to pay the monthly «rent»: $275.

The restaurant owner pays the rent on the 20th of each month, but, as he was informed, the gang was late in this case due to inconvenience caused by the Emergency Regime. «In recent days, police patrols and motorcycles pass by every now and then in front of my business, but the problem persists. I’m still paying. What the gang wanted to change was the way they paid. When they called me, they told me that I had to go and leave the rent somewhere, but I told them that I was not going to risk being captured or one of my employees captured for delivering that ratatouille. I told them that if they wanted the money, they would pick it up here.»

The problem of extortion is not new. The sources consulted by this newspaper say that this problem worsened after implementing the Hard Hand and Super Hard Hand plans, promoted by the last two ARENA governments: Francisco Flores (1999-2004) and Antonio Saca (2004-2009). According to official information,after the failure of these security policies, gangs consolidated their presence in 247 of the 262 municipalities of the country. 70% of the shops were extorted. They displaced entire communities from their homes. Thousands of Salvadorans were forced to emigrate and turned the country into one of the most murderous on the continent.

El Faro: https://elfaro.net/es/202205/el_salvador/26153/Pagar-extorsión-a-pesar-del-Régimen-de-Excepción.htm

Pagar extorsión a pesar del Régimen de Excepción

Al finalizar el 20 de abril de 2022, el dueño de un restaurante capitalino estaba feliz. Durante todo el día no recibió ni la llamada telefónica ni la visita de los pandilleros que, durante más de media década, lo han extorsionado. Al día siguiente fue igual. “Yo estaba contento y pensé: ¡al fin voy a dejar de pagar!”. Al dueño del restaurante esa felicidad le duró dos días. El viernes 22 de abril, bajo pleno Régimen de Excepción y pese a las redadas que han dejado a miles de detenidos en la cárcel, el empresario recibió una llamada del Barrio 18 Revolucionarios, en la que le recordaban que debía pagar “la renta” mensual: 275 dólares.

El dueño del restaurante paga la renta el 20 de cada mes, pero, según le informaron, la pandilla cobró tarde en este caso debido a inconvenientes provocados por el Régimen de Excepción. “En los últimos días, las patrullas y las motos de la Policía pasan a cada rato frente a mi negocio, pero el problema sigue. Yo sigo pagando. Lo que la pandilla quería cambiar era la forma de pagar. Cuando me llamaron, me dijeron que tenía que ir a dejar la renta a un lugar, pero les dije que yo no me iba a arriesgar a que me capturen o que capturen a alguno de mis empleados por andar entregando ese pisto. Les dije que si querían el dinero que pasaran a traerlo aquí”.

El problema de la extorsión no es nuevo. Las fuentes consultadas por este periódico cuentan que ese problema se agudizó tras la implementación de los planes Mano Dura y Súper Mano Dura, impulsados por los últimos dos gobiernos de ARENA: Francisco Flores (1999-2004) y Antonio Saca (2004-2009). Tras el fracaso de esas políticas de seguridad, las pandillas afianzaron su presencia en 247 de los 262 municipios del país, según información oficial. Extorsionaban al 70 % de los comercios. Desplazaban a comunidades enteras de sus hogares. Obligaron a miles de salvadoreños a emigrar y convirtieron al país en uno de los más homicidas del continente.

El Faro: https://elfaro.net/es/202205/el_salvador/26153/Pagar-extorsión-a-pesar-del-Régimen-de-Excepción.htm