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Mario Vega has just completed 42 years of pastoral ministry at the head of the Elim Christian Mission, one of the largest evangelical churches in El Salvador and with ramifications in several countries globally. He saw the war of the 80s with all its crimes and abuses, and now he sees another war against gangs, in which he does not hesitate to say that there are abuses and righteous people are being taken for sinners. Elim and other denominations are experiencing this.

Precisely, the evangelical leader advocates that those innocent people who fall into mass raids under the emergency regime not be punished. Rather, that justice is done through due process because many of those captured are ex-gang members reintegrated into a productive life, and some are counselors to young people and even pastors.

For the pastor, the «peace» sought to be achieved based on the police state and indiscriminate captures «is not sustainable over time» because it is based only on force, humiliation, and not on the conviction of the people.

«I have information about three cases of pastors who have been arrested, and I have also spoken with other pastors who have not been arrested but who have taken off their clothes for examination. The three I mentioned in the past were gang members, but they have left that world. One of them has been serving for 12 years; he has been serving for that time, so he has reached the rank of pastor. He is now two weeks in prison.»

«This morning I was being informed by a family in the Apopa area, composed of a father, mother, and two children between 17 and 18. The police arrived and took the two boys and the mother, who were the ones who were in the house. The father was not taken because he was away working. This family has been in the church for 18 years, practically since these young boys were born.»

«We know them; they are people who have service roles within the church, and they stand out as Christians.»

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/regimen-de-excepcion-mario-vega-pastor/950600/2022/

Pastor Mario Vega: «No tengo duda de que muchos detenidos son inocentes»

Mario Vega acaba de cumplir 42 años de ministerio pastoral al frente de la Misión Cristiana Elim, una de las iglesias evangélicas más grandes de El Salvador y con ramificaciones en varios países en el mundo. Vio la guerra de los 80 con todos sus crímenes y abusos y ahora ve otra guerra, contra las pandillas, en la que no duda en decir que hay abusos y están cayendo justos por pecadores. Esto lo está viviendo Elim y otras denominaciones.

Precisamente, el líder evangélico aboga por que no se castigue a gente inocente que cae en las redadas masivas bajo el régimen de excepción, sino que se haga justicia con el debido proceso, porque muchos de los capturados son expandilleros reinsertados a la vida productiva y algunos son consejeros de jóvenes y hasta pastores.

Para el pastor, la “paz” que se busca lograr a base de Estado policial y capturas indiscriminadas “no es sostenible en el tiempo” porque se basa sólo en la fuerza, en la humillación y no en el convencimiento de las personas.

«Yo tengo información de tres casos de pastores que han sido detenidos y también he platicado con otros pastores que no han sido detenidos pero que les han quitado la ropa para examinarlos. Los tres que menciono en el pasado fueron miembros de pandillas, pero han salido de ese mundo. Uno de ellos tiene 12 años de haberlo hecho, ha estado sirviendo durante ese tiempo y por eso ha alcanzado el rango de pastor. Ahora tiene dos semanas de estar preso.»

«Hoy por la mañana me estaban reportando de una familia del área de Apopa, compuesta por el padre, la madre y dos hijos entre los 17 y 18 años de edad. Llegó la policía y se llevó a los dos muchachos y a la madre, que eran los que estaban en la casa. Al padre no porque andaba trabajando. Esta familia tiene 18 años de estar en la Iglesia, prácticamente desde que estos jóvenes nacieron.»

«Los conocemos, son personas que tiene roles de servicio dentro de la Iglesia, son miembros cualesquiera, sino que son de los que destacan como cristianos.»

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/regimen-de-excepcion-mario-vega-pastor/950600/2022/