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ELIM is one of the most prestigious protestant churches in El Salvador, with substantial followership in the immigrant community in Unites States, and its pastor general Mario Vega is one of the leading religious voices of the country. He is also known as an outspoken critic of the antidemocratic governance of president Bukele and his party Nuevas Ideas. 

Asked if by the end of 2021 El Salvador is living in a dictatorship, his answer was unhesitant: “Yes”, and he gave the following reasons: if in a country the 3 powers are coopted by one person; if there is no institution to control the exercise of power; if the independent press is under attack and if there is political and even religious persecution, it is a dictatorship.

According to pastor Vega, restricting the freedom of press, the citizen’s right to be informed is restricted and “we all and the democracy depend on this right.” 

Asked about the situation of public security in El Salvador, Mario Vega sustained that the government’s Territorial Control Plan is a fiction, and that criminals are still exercising vast territorial control and violence under the terms of the pact the government negotiated with the gangs. He recognized that the negotiations with the gangs have achieved a substantial decrease of homicides, but also a decrease of territorial control by the government. 

Asked if he foresaw the antidemocratic behavior of Nayib Bukele, Mario Vega said “his authoritarian gene” was obvious when he became mayor, together with a lack of transparency and his use of lies to achieve political goals.

According to Mario Vega, the country is returning to a dangerous level of political conflict, that  could only be resolved through fair elections, but he also expressed fear that in 2024 possible there won’t be conditions for free elections. In that case, the opposition would seek other means of change which nobody really would want.

Elaborating about this dilemma, Vega called on the opposition to create the necessary instruments for an electoral solution of the crisis and the recuperation of democracy.

Revista Factum: “Vivimos en una dictadura: hay persecución religiosa”

Dirigente evangélico Mario Vega: El Salvador vive en una dictadura

ELIM es una de las iglesias protestantes más prestigiosas de El Salvador, con sustancial influencia en la diáspora en Estados Unidos, y su pastor general Mario Vega es una de las voces religiosas importantes del país. También es conocido como un crítico franco del carácter antidemocrático del gobierno del presidente Bukele y de su partido Nuevas Ideas. 

A la pregunta si al concluir el año 2021 El Salvador vive en una dictadura, su respuesta fue un claro “Sí”, y dio las siguientes razones: si en un país los 3 poderes del Estado son cooptados por una persona; si ya no queda ninguna institución que controla el ejercicio del poder; si la prensa independiente está bajo ataque y si existe persecución política e incluso religiosa, vive bajo una dictadura.

Según el pastor Vega, restringir la libertad de prensa significa una restricción del derecho del ciudadano de ser informado debidamente, y “todos nosotros y la democracia dependemos de este derecho.”

Consultado sobre la situación de la Seguridad Pública en El Salvador, Mario Vega sostuvo que el tan anunciado Plan de Control Territorial del gobierno es una ficción, y que la realidad es que los criminales siguen ejerciendo amplio control territorial y violencia bajo los términos de los pactos que el gobierno negoció con las pandillas. Reconoció que la tasa de homicidios ha bajado sustancialmente, pero igualmente el control de territorial del gobierno.

Factum le preguntó a Vega si él pudo prever el comportamiento antidemocrático de Nayib Bukele, y Vega dijo que “su gen autoritario” fue visible desde que se convirtió en alcalde, igual que su falta de transparencia y su uso de la mentira por fines políticos.

Según Mario Vega, el país está retornando a un grado peligroso de conflictividad política, que solamente podría resolverse teniendo elecciones justas. Pero también expresó dudas si en el 2024 habrá condiciones para elecciones libres. En este caso, la oposición buscaría otros mecanismos de cambio, sobre todo cuando también la conflictividad social llegue a agudizarse, y esto sería una vía que nadie puede querer que se tome. Elaborando sobre este dilema, el pastor Vega llamó a la oposición a crear los instrumentos que no tiene para una solución electoral a la crisis y para el retorno a la democracia.

Revista Factum: “Vivimos en una dictadura: hay persecución religiosa”