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Amidst strong protests in the international community and in the Salvadoran civil society, the Legislative Assembly has postponed the approbation of the Foreign Agents Act, proposed by president Bukele and already approved by its International Relations Committee.

The president of the Legislative Assembly and former chief of staff of president Bukele, Ernesto Castro, said on Tuesday that the lawmakers would not approve this law without having reached agreements with the diplomatic corps and the organizations of the civil society. He said in an interview: “I’ll personally talk to the president in order to see if we really need the organizations to pay a 40% tax on international funds they receive for their work.”

Previously the German government, through its vice-minister of Foreign Relations, Niels Annen, and the ambassador in El Salvador, Dr. Peter Woeste, has expressed the concern that this law would restrict the freedom of organization and expression in El Salvador, and has announced the suspension of all its financial cooperation until an acceptable agreement is reached about the terms of the new law. 

Also, US congressmen from both side of the aisle asked their Salvadoran colleagues to reject the proposed law. In a joint statement of the bipartisan leaders of the House Western Hemisphere Subcommittee, the congressmen state: “We urge the Salvadoran Legislative Assembly to reconsider its proposed ‘foreign agents’ law and avoid the undermining of the independent non-governmental organizations in El Salvador. The draft law would give limitless discretion to the executive branch to shut down independent organizations under a guise of protecting ‘public order’. It would also impact independent journalism while imposing crushing tax penalties on charity groups and faith-based organizations working to help the most vulnerable Salvadorans.”

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Estancada la iniciativa de Bukele de controlar y reprimir las organizaciones sociales

En medio de fuertes protestas de la comunidad internacional y la sociedad civil salvadoreña, la Asamblea Legislativa pospuso la aprobación de la Ley de Agentes Extranjeros propuesta por Bukele y ya aprobada por la Comisión de Relaciones Exteriores.

Ernesto Castro, el presidente de la Asamblea y ex-secretario privado del presidente Bukele, dijo este martes que no van a aprobar esta iniciativa de ley sin haber llegado a una concertación con el cuerpo diplomático y las organizaciones afectadas de la sociedad civil salvadoreña. Dijo en una entrevista televisiva: «Yo en lo personal voy hablar con el presidente de la República (Nayib Bukele) para ver si de verdad es necesario que paguen el 40%», refiriéndose a un impuesto de 40% que según la ley propuesta se cobrará sobre los fondos que las organizaciones sociales reciben desde el exterior para sus proyectos.

Anteriormente, el gobierno alemán, a través de su viceministro de Relaciones Internacionales, Niels Annen, y su embajador en El Salvador, Dr. Peter Woeste, habían expresado su preocupación de que esta ley limitaría la libertad de expresión y organización en el país. Los voceros alemanes anunciaron la suspensión de todos sus financiamientos para proyectos en El Salvador, mientras no se llegue a acuerdos aceptables sobre los términos de esta ley.

También congresistas de Estados Unidos, de ambos partidos, pidieron a sus colegas salvadoreños que rechacen esta ley propuesta por el gobierno de Bukele. En un pronunciamiento conjunto de los líderes bipartidarios del subcomité del Hemisferio Occidental de la Casa de Representantes, los congresistas dijeron: «Urgimos a la Asamblea Legislativa salvadoreña a que reconsidere esta propuesta de una “Ley de Agentes Extranjeros” para evitar que se socaven el funcionamiento de organizaciones no-gubernamentales independientes en El Salvador. La ley además concederá al Ejecutivo ilimitadas competencias para cerrar organizaciones independientes bajo el pretexto de proteger “el orden público”. También impactaría al periodismo independiente e impondría un aplastante impuesto confiscatorio a las fundaciones caritativas y grupos religiosos que trabajan para asistir a los salvadoreños más vulnerables». 

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